ID работы: 14271323

Свободный полёт

Гет
NC-17
В процессе
7
автор
Пэйринг и персонажи:
Размер:
планируется Макси, написано 392 страницы, 9 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Запрещено в любом виде
Поделиться:
Награды от читателей:
7 Нравится 2 Отзывы 0 В сборник Скачать

Зима первого года

Настройки текста
      Зима наступила незаметно. В пустыне становилось всё холоднее, ночи морознее, и Нора попросила у леди Виви сшить ей тёплое пальто. Та согласилась, а Нора заплатила ей заранее за ткань и работу, благо у неё средств скапливалось достаточно.       Всё чаще девушка замечала, что жители города обращаются к ней с каким-то личными просьбами. А ещё она с удивлением отметила наличие нового человека в городе. Оказывается совсем незаметно для Норы в город вернулся Пабло, местный парикмахер, и наткнулась она на него, когда отвозила Амире новую порцию глины.       Смуглый юноша с короткими зелёными волосами и выбритыми висками, одетый в ярко-розовую толстовку и бирюзовое пончо, оглядел Нору с головы до ног.       -Привет! Ты, должно быть, Нора. Позволь приветствовать тебя от имени салона Пабло. Я, как ты поняла, Пабло, главный стилист, рад знакомству с тобой.       - Привет, – улыбнулась ему Нора.       - Я и не знал, что у нас появились два новых строителя! Похоже, вы прекрасно справляетесь, но видимо, если позволишь сказать, ты недавно рылась в песке... Или пыли...       Нора намеренно растрепала свои отросшие волосы и засмеялась. Да, она знала, что её внешний вид оставляет желать лучшего. В последнее время она старалась сильно экономить воду, зная, что скоро цены на неё возрастут, и стирала вещи только тогда, когда они действительно становились заметно грязными, да и от стирок они несколько теряли в цвете. Был всё же минус в этих стиральных машинах.       - Вот тут-то на сцену выхожу я! – гордо заявил парень. – Когда захочешь изменить свой стиль или попробовать что-то новое, зайди ко мне в салон, и я сотру с тебя пыль и позабочусь, чтобы ты выделилась из толпы.       -Пабло, ты опять рекламируешь свои услуги возле моей гончарни? – послышался насмешливый голос Амиры.       - Дорогая, должен же я где-то искать моделей для своего дела, – отозвался тот. – Ты-то всегда выглядишь идеально.       Сложно было с этим спорить. Кто знает, какими силами, но Амира действительно всегда выглядела чудесно, приятно пахла, кожа её была разве что в разводах от глины, а густые волосы идеально уложены.       -Спасибо, Нора, – кивнула ей девушка. – Однако я обратила внимание, что у тебя и без того много работы. Думаю, я слишком долго злоупотребляла твоей добротой. Я обратилась к Венти и она с энтузиазмом согласилась мне помочь в доставках глины. Теперь ты не будешь отвлекаться на такую чёрную работу.       - Ладно, но не то, чтобы это доставляло мне проблемы, – пожала плечами Нора. Амира благодарно улыбнулась ей.       - Прости, должно быть, это моя ошибка. У меня не так много опыта в общении с мастерами. Единственный из них покинул Барнарок, даже не получив лицензию. Но я в любом случае рада, что ты не в обиде.       - Если понадобится моя помощь, обращайся, – кивнула ей Нора, получая оплату, а потом обратилась к Пабло: – И да, ты прав. Я с удовольствием бы попробовала что-то новое и подправила свой внешний вид.       - О, славно! – с энтузиазмом отозвался тот. – Пойдём со мной, у меня есть пара идей.       Нора последовала за Пабло в его салон, небольшой, но явно принадлежащий личности со вкусом. Её усадили в мягкое парикмахерское кресло напротив зеркала и парень принялся перебирать инструменты на столике.       - Есть какие-то пожелания? – поинтересовался он, глядя на Нору через зеркало.       - Я бы, наверно, оставила длину. В Буревее особо с волосами не поиграешь, сильный ветер, все дела, – улыбнулась ему в зеркало Нора. – Но в остальном на твоё усмотрение. Доверюсь мастеру своего дела.       - Ты мне нравишься, – усмехнулся Пабло. – И не ошибаешься. Я действительно мастер своего дела.       Что ж, спустя час Нора убедилась в этом. Пабло смог превратить её отросшие волосы, которые уже начинали её раздражать, в приятную и простую в уходе причёску средней длины, которая вполне понравилась Норе. Конечно, она была и ранее довольна своей обычной короткой причёской, которая едва закрывала ей уши, но сейчас она стала выглядеть... Несколько более утончённо, что ли, и женственно?       - Великолепно, – сказал она, поправляя пряди и привыкая к новой их длине и положению.       - На самом деле если ты отрастишь волосы вот так, – показал Пабло в районе лопаток, – то сможешь делать удивительные штуки с ними. Заплетать разными способами, убирать их в хвост во время работы. Ну и чёлочка отлично прикрывает твой лобик, он достаточно высокий и широкий. Плюс этот шрам, не мог не заметить, уж прости.       - Не то, что обращаю на него внимание, – пожала плечами Нора. – Но было бы любопытно попробовать что-то новое в своём образе. Но я совсем не умею заплетать волосы.       - Приходи ко мне, я покажу, как это делать, – подмигнул Пабло, подметая пол. – Говоришь, ты из Буревея? Есть, что сказать о последних тенденциях там? Иногда просто нужно знать мнение обычных людей, журналы слишком бывают специфичны, понимаешь?       - Та же мода на короткие стрижки. Сам понимаешь, погода. Люди предпочитают носить практичную обтягивающую одежду, которая не будет пытаться унести тебя в небо. Ну и по-прежнему яркие цвета, которых не хватает в горах.       - Ты тоже заметила! Чувствуешь это? – парень, прикрыв глаза, вдохнул, а потом разочарованно выдохнул. – Точно. Ничего. Здесь, в Сэндроке. Никакой моды. Никакой страсти, красоты...       - Думаю, если ситуация станет менее напряжённой, люди смогут задумываться о том, что им надеть, а не размышлять, где взять монеты на новую канистру воды, – резонно заметила Нора. – Особенно сейчас.       - Это да, – покивал Пабло. – Но мода – это не только выставление напоказ красоты, это ещё и уверенность в том, что вы сделали всё возможное, чтобы хорошо выглядеть!       - Люди здесь делают всё возможное с этим, – в защиту жителей сказала Нора. – Просто... Если бы был способ более свободно использовать воду, кто знает, может и одежду смогли бы стирать чаще, и носить что-то более приятное глазу и одеваться в соответствии со своими желаниями. Пока это не самая актуальная задача на сегодняшний день для местных.       - Верно, – вздохнула Пабло. – Но всё же!       Нора попрощалась с парнем и решила направиться домой. Времени ещё предостаточно, задач больше на сегодня у Норы нет, и она решила, что это вполне неплохое время, чтобы спуститься в руины и пополнить запасы материалов. Что собственно она и сделала. Захватив с собой немного пищи, воды и инструменты, Нора спустилась в руины старого мира и провела там время до вечера, бродя по разрушенным и засыпанным коридорам, выискивая интересующие её вещи. Нередко ей попадались интересные вещи, о назначении которых она могла только догадываться. Она слышала, что у Катори есть музей, но ещё ни разу там не была, и уже некоторое время пыталась собраться с духом, чтобы принести туда свои находки. Всё же некоторые из них могут оказаться очень любопытными и место им как раз в музее.       В одной из комнат Нора нашла смутно знакомую деталь, при рассмотрении которой вспомнила, что, кажется, нечто подобное её просил найти Ци ещё в тот первый раз, когда они оба попали в ловушку руин во время песчаной бури. Что ж, неплохой повод наведаться в директору, чтобы уточнить, не это ли он искал в своё время.       Благо Ци ещё не спал и, завидев Нору с её находкой, возбуждённо вскочил с места.       - Это оно! – воскликнул он, подлетая к девушке и отбирая у неё вещь. - Диапазон широт 68 градусов, сверхточное управление осями, точность должна быть не менее 7 угловых секунд. И ты это слышишь? Точно. Тишина. Но если приложить ухо именно так, то можно услышать, как моторный привод урчит, словно маленький котёнок...       Ци приложил ухо к механизму, и Нора последовала его примеру. Да, что-то такое слышно. Она усмехнулась, глядя на вдохновлённое лицо Ци с закрытыми глазами, который прислушивался к чему-то неведомому внутри этой штуки. Всё же учёные люди забавные в своей особой манере.       - Эта экваториальная монтировка выглядит так, будто она могла бы уравновесить довольно большой телескоп. Что подтверждает моё предположение о том, что мегаполис Старого Света, на котором расположен Сэндрок, имел дело с отраслями, связанными с космосом! Должно быть, под песком находятся какие-то обсерватории Старого Мир. Теперь, когда у нас есть монтировка, понятно, что где-то в руинах есть и телескопы! Может быть, даже ракетные двигатели и старш... нет, я забегаю вперед.       Пока директор возбуждённо частил, Нора с любопытством разглядывала его. Ци... Занятный. Вечно лохматый, немного дёрганный, с кое-как надетым галстуком, который скорее для статуса, нежели по собственному желанию, вечно сыпящий непонятными словами, но при этом с таким жаром обсуждающий Старый Мир, его технологии, выдающий чертежи своим гениальным мозгом. Какие ещё идеи таятся внутри него?       - В любом случае, я умоляю тебя найти телескоп и восстановить его ради науки! – внезапно обратился к ней Ци и с Норы слетела вся эта поверхностная шелуха восприятия. Ну конечно.       Видимо, что-то отразилось на её лице, потому что директор спешно добавил:       - Если ты справишься с этой задачей, я даже позволю тебе им воспользоваться. Иногда. Когда я не использую его для исследований. Возможно, ты сможешь использовать его раз в году, в свой день рождения? Как это звучит? Подробности мы сможем обсудить позже.       - То есть весной?       - У тебя день рождения весной? – переспросил Ци. Нора кивнула. – Тогда да, весной. И, может, в другие дни.       - Если мы соберём телескоп, это даст нам возможность...       - Наблюдать за звёздными телами! Звёзды, планеты, искать созвездия, определять... Да, за звёздами, – подтвердил директор, видя, как девушка закатывает глаза. Нора пожала плечами. Не то, что звёзды это то, что сильно интересно, но ей всегда нравилось летать под звёздным небом. Возможно, понаблюдать за ним через телескоп будет любопытно.       - Хорошо. Если попадётся, я принесу тебе.       - Если данные исследований Гражданского корпуса надёжны, я думаю, что некоторые части телескопа могут находиться глубоко в заброшенных руинах станции Геккон. Непонятно, как они попали в транспортный узел, возможно, несколько зданий разрушились еще во время Бедствия.       - Боюсь, с этим придётся подождать, – заметила Нора. – Мост ещё не восстановлен...       - Да-да, я знаю. Я что-нибудь придумаю, – вдруг выдал Ци, отмахиваясь от замечания. – В любом случае отличная работа, Нора. Спасибо.       Нора с недоумением покинула Ци. «Что-нибудь придумает»? То есть до этого директора даже не волновала проблема рухнувшего моста, сократившихся поставок воды и растущих цен на неё? О Свет, всё же он не занятный, а в самом прямом смысле странный.

***

      Следующее утро встретило Нору странным посетителем у ворот. Ми-Ан кружила вокруг мастерской, и у Норы закрались подозрения на счёт соперницы, поэтому она резко обнаружила своё присутствие, выйдя из дома.       - Ааа! – вскрикнула Ми-Ан, завидев Нору, а потом с облегчением выдохнула. – А, это ты, Нора. Прости, ты так напугала меня.       - Какая неожиданность, увидеть МЕНЯ возле МОЕЙ мастерской, – с сарказмом сказала Нора.       - Прости, я... Я немного на грани, – вдруг слезливо сказала девушка. – Сегодня я проснулась и обнаружила, что кто-то украл мою строительную лицензию! Без неё я не смогу брать никаких заказов, работа Хайди над строительством моста замедлится, и понадобится немало времени, чтобы подать заявку на восстановление... И мне в почтовый ящик прислали письмо! Смотри!       Она протянула Норе конверт. Та, всё ещё с подозрением вглядываясь в лицо соперницы, взяла его.       «Эй, дурачок! Угадай что! Я самый злобный убийца на свете украл твою лицензию строителя! Думаю, тебе больше нечем заняться, кроме как проводить больше времени с друзьями, да? Даже не думай пытаться меня выследить! Я разобью твои дурацкие очки, а потом покажу, почему меня все боятся!       Убийца Э».       - Что за бред? – нахмурилась Нора. – Убийца? Это кто писал? Двенадцатилетний... Ооо...       - Что? Ты что-то поняла? – всполошилась Ми-Ан, но Нора жестом дала ей понять, чтобы её подождали, и ушла в дом. Там среди многих писем, что она сохранила, она нашла одно и вышла с ним, чтобы сравнить почерк. – Что это? Ты знаешь, кто этот убийца? И вообще, мои очки не дурацкие, а очень классные! Может, нам лучше подключить Гражданский корпус?       - Отвлекать Джастиса и Унсура от патрулирования территории этим идиотским розыгрышем? – жёстко ответила Нора.       - Розыгрыш? – возмущается Ми-Ан. – Мою лицензию украли сегодня утром, вчера вечером она была на месте! Это не похоже на розыгрыш!       - Ты идиотка? – вспылила Нора, прямо уставившись на задохнувшуюся от возмущения Ми-Ан. – Или когда ты впадаешь в панику, твой мозг отключается? На, сравни.       И она сунула Ми-Ан письмо, которое вынесла из дома. Та прочитала его, посмотрела на своё, и на её лице проступило понимание.       - Погоди, то есть...       - Да, любительница впасть в истерику на ровном месте от письма ещё одной дурёхи. Это писала Элси, как ты догадалась. Очевидно, она пыталась таким дурацким способом привлечь твоё внимание к себе и отвлечь от настоящей работы, которая необходима городу для дальнейшего существования.       Нора отобрала письмо, которое дала Ми-Ан, и зашагала к дому, шумно дыша. О Свет, неудивительно, что эти двое спелись! У Ми-Ан мозгов не больше, чем у Элси, и они примерно на одном уровне развития. Нет лучше способа попросить подругу провести с тобой время, чем разыграть ей наитупейшим способом, напугав до чёртиков эту наивную курицу!       - Нора! – позвала её Ми-Ан, и девушка резко обернулась. Соперница стояла за забором с жалобным выражением лица. – Почему ты... Злишься на меня?       - Потому что ты наивная идиотка, – выдохнула Нора, сжимая письмо в кулак. – Ответственная, старательная, трудолюбивая, но позорно недалёкая. Вы с Элси сдружились не просто так, видимо, а потому что она единственная, с кем тебе интересно. Это уже о многом говорит. Элси весёлая, много умеет, но она подросток, Ми-Ан. Подросток! И она единственный твой друг в городе. Хороший друг, видимо.       Она указала на письмо в руках Ми-Ан.       - Который сейчас, когда все усилия брошены на восстановления моста, от скуки решает оторвать тебя от дел, чтобы удовлетворить своё желание повеселиться. А ты купилась на эту глупость с письмом про «убийцу» и тратишь своё и чужое время, которое могла бы использовать с куда большей пользой. Как ты там говорила? Помочь городу? Это так ты ему помогаешь? Бегая по городу в поисках несуществующего убийцы? Элси стырила твою лицензию и где-то спрятала, это же на поверхности лежит!       - Нора...       - И это помимо того, что ты пыталась влезть в мои дела и Купера! Ты тратишь время на дурацкие розыгрыши, пропадаешь в «Золотом Гусе» со своей подружкой, и я просто поверить не могу, что мы с тобой ровестницы!       - Я младше...       - На сколько? Год? Два? Смешно! Элси младше тебя почти на пять, если не больше, а ты ведёшь себя не лучше, чем она. Поверить не могу, что вынуждена работать в паре с тобой.       Смерив поникшую девушку уничижительным взглядом, Нора фыркнула и скрылась в доме. Внутри неё всё кипело от возмущения. Она поверить не могла, что кто-то вроде Ми-Ан действительно является мастером, получившим лицензию. И она работает с ней в одном городе! И это её конкурент! Нора почти оскорблена!       Она готовила себе завтрак. Неловко разбив яйца в сковороду, Норе пришлось выковыривать скорлупки из яичницы, после она случайно порезалась, пока готовила салат, и это ещё сильнее вывело её из себя. Да что такого-то?! Ну спелись две дуры, ну побеспокоили её с утра! Что теперь от этого, день себе портить?       «У тебя был плохой день или плохие пять минут?» – спрашивал её Па в моменты, когда Нора не могла найти себе места от переполняющих негативных эмоций.       Пять минут, это были дурацкие пять минут, за которые она вышла из себя и наговорила того, чего не стоило вообще озвучивать. Ну зачем Ми-Ан знать, что на самом деле знает о ней Нора? Конечно, вряд ли это уйдёт дальше неё и Элси, ну может испортятся немного отношения с ними обеими, но вряд ли Мейбл и Купер поверят им особо, они знают Нору совсем другой. А даже если и поверят, то они взрослые серьёзные люди и сами, узнав всю ситуацию, встанут на сторону девушки.       И всё же этой идиотке удаётся вот уже второй месяц обходить Нору в рейтинге. И это Нора попадает постоянно в неприятности, калечится, участвует в каких-то диких операциях, подвергает себя опасности, пока Ми-Ан спокойненько работает за верстаком, выполняя заказы.       Может, тут кто-то другой идиот?       - Да пошло всё нахуй, – прорычала Нора, ополаскивая тарелку. – Пусть думает, что хочет. Я буду строителем года! Я лучше, это все знают. Я должна работать здесь одна, без всяких наивных куриц, которые путаются под ногами.       Однако выйдя на улицу, Нора с удивлением увидела, что к её мастерской направляются эти две «идиотки», с крайне понурыми лицами. О Свет, что им ещё нужно? Показалось мало и они хотят добавки?       - Нора, прости, – первой подала голос Ми-Ан. – Я и не знала, что так раздражаю тебя своим поведением. Ты права. Мне нужно быть серьёзнее.       - И мне, – вставила Элси. – Я правда не собиралась создавать проблемы, честное слово!       - Просто верни ей лицензию и каждый займётся своим делом. – буркнула Нора. Её раздражение улетучивалось. Вот чего она не ожидала, так это того, что после её вспышки эти две дуры придут к ней с извинениями.       - Есть одна маленькая проблема, – замялась Элси. – Я потеряла лицензию.       Нора во все глаза посмотрела на подростка, и ей просто не верилось, что она была так сильно не права. Похоже из этих двоих Элси куда большая дура, чем Ми-Ан!       - Наверно, она выпала у меня по дороге, но я не знаю, где! Мы обыскали всё в округе, но так и не нашли. Может ты поможешь нам её найти?       Нора прикрыла глаза и старалась глубоко дышать. «Спокойно, птенчик, спокойно. Не дай этому вывести тебя из себя. Ты должна держать себя в руках». Это очень сложно, Па, когда кругом идиоты.       - Мы в безвыходном положении, Нора! И будем искать лицензию в любом случае, но ты... С тобой мы найдём её наверняка!       Ну конечно, хоть у кого-то должны быть мозги в этой компании.       А почему бы не плюнуть? Пусть сами расхлёбывают ту кашу, что заварили. Почему Нору-то должно волновать подобное? Пусть Ми-Ан хоть уезжает из Сэндрока, ей же лучше...       Не будет лучше. Восстановление моста ей одной не осилить. Нора и так кучу времени тратит на заказы, но выполняет ровно половину, а часов в сутках больше не станет. Чтобы город нормально функционировать, придётся признать, нужны два мастера. Отсутствие Ми-Ан выведет Нору на второй место рейтинга, но какой ценой?       - Хер с вами, пошли, – рыкнула она. – Вспоминай, где ездила.       Поняв, что Нора согласилась, и Ми-Ан, и Элси просияли. Словно и не было тех грубых слов, которые девушка наговорила. Втроём они принялись обыскивать каждый куст, каждую тропу, каждую кучу песка на дороге Элси, и в конце-концов спустя пару часов лицензия была найдена на ранчо, застрявшая в заборе.       - Слава Пичу, нашлась! – воскликнула Ми-Ан и вцепилась в документ.       - Фух, – выдохнула Элси. – Поверить не могу, что всё так сильно вышло из-под контроля. Очень надеюсь, что вы обе сможете простить меня.       - Ага, – буркнула Нора.       - Прости, Нора. Я так облажалась, – обращается она к девушке. Я совсем не думала, что всё может зайти так далеко...       - Я уже поняла.       - Мне правда жаль. Надеюсь, вы обе сможете простить меня.       Элси говорила искренне. Нора вздохнула. Чем-то ей это напоминало её безумные выходки с Нией и последующие извинения перед Ма и Па, чаще всего в стенах больницы, в которой она оказывалась только по своей вине.       - Ладно, забыли, – сказала она. – Было и было. Сейчас нам есть, о чём беспокоиться.       - И мы приложим все усилия, чтобы восстановить мост. Да, Ми-Ан? – воодушевлённо спросила Элси. Та кивнула. Нора посмотрела на её натянутую улыбку и виноватые глаза. Что ж, может от этой вспышки будет толк и Ми-Ан сконцентрируется на помощи в постройке моста. Всё же над таким проектом сподручнее работать двум мастерам, нежели одному.       - Да, конечно, – ответила Ми-Ан, но несколько тусклым голосом.       Попрощавшись с подругами, Нора направилась в смурном настроении за заказами и провозилась с ними до обеда, после чего принялась развозить их. Пообщавшись с Хайди, Амирой и Оуэном она несколько развеялась и улыбка на её лице перестала выглядеть столь натянуто. Поэтому завидев Арвио, который отчаянно махал ей руками с другой стороны улицы, как ветряная мельница, девушка усмехнулась и направилась к нему.       - Что тебя заставило так рьяно звать меня к себе? Неужели ты соскучился? – подмигнула она, игриво улыбаясь. Ей нравилось заигрывать с Арвио, потому что они оба знали правила этой игры и воспринимали её адекватно. Ты говоришь приятные вещи, тебе говорят приятные вещи, и никто никому ничего не должен. Просто приятное общение.       - Привет, Нора! Я всегда скучаю по тебе. Особенно когда ты бегаешь по городу, но игнорируешь меня и мой магазинчик. Но в последнее время не только ты. Заметила, что людей стало приезжать в Сэндрок стало приезжать меньше людей?       - Наверно, это связано с тем, что мост через каньон Шонаш немного... Отсутствует? – с сарказмом спросила Нора. Арвио засмеялся.       - Ну конечно! Как я мог не заметить! Но вот в чём плюс – когда мост будет построен, а я в этом не сомневаюсь, толпы туристов приедут посмотреть его. И мне нужно уже сейчас готовиться к этому! «Как же они будут находить мой магазинчик?» спросил я у себя, и мне сразу в голову пришла великолепная идея! – воодушевлённо начал Арвио. – Большой рекламный щит на платформе вокзала! Таким образом. Как только туристы сойдут с поезда, они сразу увидят его и подумают «Ух ты, «У лестницы! Такое невзрачное название означает, что они не заботятся о популярности. А значит у них наверняка есть отличные товары!»       - Я не думаю, что это так работает, – покачала головой Нора.       - Всё ещё сомневаешься? Ну, этой идее секунд тридцать или около того. Мне просто нужно обдумать некоторые детали... Вот у тебя зоркий глаз, Нора: какое изображение ты бы поместила на рекламный щит? Что действительно могло бы привлечь внимание?       - Изображение уникальных и ходовых товаров, что могут пригодится туристам, – высказалась Нора. Арвио задумался, но в итоге покачал головой.       - Это слишком традиционно, мои товары довольно обычны и малопривлекательны... Но эй! Я придумал! – воскликнул он. – Ничто так не привлекает внимание, как дружелюбное лицо! А поскольку я единственный владелец магазина «У лестницы», чьё это лицо может быть? Конечно же моё!       - Арвио, я не думаю... – начала Нора, понимая, куда всё идёт.       - Да, это отличный вариант! Наш разговор выдался крайне плодотворным! – продолжал тот, не слыша девушку совсем. – Сегодня я нарисую дизайн этого рекламного щита. И, как только он будет готов, ты ведь сделаешь его для меня?       Арвио посмотрел на Нору сияющим взглядом, в котором было столько рвения и энтузиазма, что Нора поняла: переубеждать его бесполезно.       - Сделаю, – со вздохом кивнула он. Если Арвио хочется набивать свои собственные шишки и не слушать разумные доводы – его дело. Все мы взрослые люди, и сами отвечаем за свои поступки.       - Замечательно! Я передам тебе дизайн как можно скорее! И ещё раз спасибо за совет!       - О Свет, – пробормотала Нора, удалясь от магазинчика. Она очень надеялась, что Арвио не будет налево и направо трезвонить всем о том, кто «дал» ему такой совет.       По дороге к мастерской Нора увидела бродящего невдалеке Фэнга. Она иногда видела доктора, бродящего по округе, видимо, в поисках лекарственных растений. Рядом с ним на земле возился Икс. Вцепившись в червя, ворон изо всех сил пытался вытянуть его из земли, но тот не сдавался, и в итоге ускользнул прочь.       - Кра! Кра! Дай червячка! Дай! – заорал Икс, стуча по земле клювом. Нора засмеялась и, остановив Корицу, подошла и присела рядом с вороном.       - Для этого нужна лопата, – пояснила она, доставая инструмент. Пару раз копнув, она вытащила на свет искомого червя и Икс мгновенно склевал его.       - Хорошая птичка! – закаркал он.       - Хочешь ещё?       - Ещё! Ещё! – захлопала крыльями птица.       Нора продолжила копать, и всякий раз, как среди кусков земли появлялся червяк, Икс быстро съедал его. Так они провозились несколько минут, накопав уже приличную яму. Последних трёх червей ворон не съел, а держал в клюве, и заметив это, Нора убрала лопату.       - Ну, видимо, ты наелся, – сказала она и встала.       Ворон ничего не ответил из-за набитого клюва, только голову склонил набок. Нора же вновь забралась на седло и, заметив, что стоящий под деревом Фэнг наблюдает за ней, махнула доктору рукой и поехала дальше к себе.       У неё была ещё стопка новых заказов, часть которых она планировала выполнить к вечеру.

***

      Арвио не совсем сдержал своё слово. Он прислал Норе письмо, в котором сообщил, что поручил разработку рекламного щита Пабло, и задача Норы забрать его и сделать свою часть работы. Что Нора и сделала после завтрака и развоза оставшихся со вчера заказов.       - А, Нора, ты должно быть за очень скромным и совсем не самовлюблённым дизайном рекламы, – встретил её Пабло с усмешкой.       - Я пыталась до него достучаться, – вздохнула девушка. – Но он ничего и слушать не хотел.       - Верю-верю, все мы знаем Арвио, – понимающе кивнул тот. – Если есть возможность разрекламировать магазинчик и себя любимого, он никогда её не упустит.       Забрав плакат, Нора вернулась в мастерскую, где достаточно быстро разобралась с рекламным щитом и, взвалив его на спину Корицы, отвезла на вокзал и установила в нужном месте. Совпадение или нет, но Арвио появился именно в этот момент и воскликнул:       - Нора, это прекрасно! Моя идея, твоя и Пабло работа – всё это абсолютно идеально! Как только починят мост и туристы вернутся в город, они толпами побегут в мой магазинчик!       - Несомненно, – отозвалась Нора натянуто, разглядывая фотографию улыбающегося Арвио на рекламном щите, такого же смазливого и самодовольного, как и оригинал. На её взгляд это была полная безвкусица.       Со стороны входа на вокзал раздались шаги и на платформе неожиданно появился Мигель. Он остановился, оглядывая Нору и Арвио подозрительным взглядом.       - Владелец магазина и владелец мастерской, – протянул он задумчиво. – Что вы тут делаете? Уж не думаете ли куда-то уехать? С таким-то большим объёмом работы, которая необходима городу?       - Здравствуйте, пастор! – чуть не сжёг того улыбкой Арвио. – Мы просто любовались прекрасным рекламным щитом, который сделала Нора!       - Реклама? – переспросил Мигель и подошёл ближе, уставившись на изображение Арвио. У Норы сразу появилось нехорошее предчувствие. И оно её не обмануло. – Вы же знаете, что существует подача заявок на строительство, да? Никто не выше закона, Арвио. Если вы забыли, любое строительство на государственной собственности сперва должно пройти через Торговую Гильдию с уплатой регистрационного сбора, после чего запрос будет направлен в мэрию, где мы с Хайди....       - Да-да, – зачастил парень, немного уже неуверенно. – Мы этот вопрос как раз планировали обсудить...       - Не перебивай меня, мальчик, – строго произнёс пастор. – Как я уже говорил, Хайди работает со мной, следя за зонирование новых построек. Но, насколько мне известно, здесь нет никакого конфликта...       - Фух! – выдохнуло Арвио с облегчением.       - Однако! – Мигель возвёл палец к нему. – Остаётся вопрос о вступительном взносе, который ты так «рассеяно» забыл внести. Без него в противном случае городу придётся снести это... – пастор усмехнулся и продолжил: –...очень скромное творение.       - Да-да! Конечно! – зачастил Арвио. – Я никогда и не думал уклоняться от оплаты необходимого! Позвольте, я сейчас, обсужу кое-что со своим партнёром.       «Партнёром?!» – возмутилась про себя Нора, пока Арвио отводил её в сторонку.       - Послушай, у меня сейчас нет с собой столько, – прошептал ей парень. – И вообще таких денег нет. Но у меня есть план.       На этом моменте Нора обречённо вздохнула, а Арвио продолжил:       - Мы просто убедим пастора дать мне ещё несколько дней. Я найду деньги, обещаю!       - А чем ты со мной расплатишься? – шепнула ему Нора прищурившись. Арвио умоляюще посмотрел на неё.       - Чем угодно, Нора, что есть у меня в магазине, – прошептал он. – Только помоги мне убедить пастора!       - Тебе повезло, что тебя я люблю больше... – прошептала она в ответ и Арвио просиял.       - Пастор! – развернулся он к Мигелю. – Дело в том, что у такого маленького магазинчика, как мой, эта сумма очень велика. Даже за весь день сейчас я столько не зарабатываю! Можем ли мы отложить регистрацию, чтобы я смог накопить за неё средств? Вы же знаете, я никуда не денусь!       В глазах Мигеля не появилось ни капли понимания, поэтому Нора вступила:       - Вы же знаете, пастор, сейчас все жители пожертвовали на строительство моста. Это первоочерёдная задача города. К любому подойдите, у них не найдётся таких денег. А с этим рекламным щитом после завершения работ над мостом туристы рекой потекут в магазинчик Арвио и он с лёгкостью отобьёт эту сумму.       Пастор помолчал, смерив взглядом Нору, а потом кивнул.       - В твоих словах есть смысл, Нора. Городу будет выгодно, если его будут посещать законопослушные граждане и оставлять свои монеты в нём. Это правда, мост сейчас – первоочерёдная задача. Хорошо. Законы изначально писались, чтобы улучшить положение Сэндрока и его жителей, а не ухудшить. Я сообщу в мэрию об этом рекламном щите и, когда строительство моста будет закончено, мы ждём от вас платы, Арвио.       - Спасибо, пастор! – улыбнулся парень. – Вы так снисходительны, как и велит наша вера! Я восхищаюсь вами...       - Довольно, – отрезал Мигель и удалился прочь. Арвио проследил, чтобы тот ушёл достаточно далеко, и расхохотался счастливо.       - Нора, ты просто нечто! Всё прошло так замечательно! Спасибо тебе! Хахаха! Обожаю, когда всё идёт, как по маслу! Уверен, когда мост восстановят, рекламный щит окупит себя в первые несколько дней. Проси, что хочешь, Нора, я дам тебе что угодно, что есть в моём магазинчике!       И Нора выбрала, взяв себе продукты и специи, необходимые для готовки. Она всё чаще проводила время у плиты, и её блюда становились всё лучше и лучше, а коллекция рецептов пополнилась новыми, полученными от Мейбл и Оуэна. Теперь Нора с уверенностью могла сказать – ей нравилось готовить. Конечно, не все блюда получались у неё хорошо, но благодаря Мейбл она наконец научилась управляться с выпечкой и ей было, чем гордиться.

***

      Время шло. К середине зимы Нора уже вовсю щеголяет в новом приятного нежно-голубого цвета пальто. Однако это был единственный повод для радости. Из-за низкой температуры работа над мостом становилась всё тяжелее и Хайди уже начинала неуверенно говорить, что, возможно, потребуется ещё месяц. К тому же нередко рабочие получали травмы и в итоге Нора замечала у клиники новых пациентов, что тоже добавляло свои коррективы в сроки строительства моста.       Цены на воду росли, и это начинало ощутимо бить по карману. Жители города становились более собранными, даже хмурыми. Песчаный рис погиб то ли из-за погоды, то ли от отсутствия поливов. Даже в готовке Нора экономила, это тоже не добавляло позитивного настроя.       В один из дней от Ма пришло письмо, полное тревоги и возмущения:       «Дорогая Нора, почему Я последней узнаю, что моя дочь сражалась с монстрами-ящерами?! И я узнала это не от тебя, а прочитала в газете! Твой отец показал мне статью, в которой говорилось, что ты и твоя коллега Ми-Ан помогли Гражданскому Корпусу очистить Сэндрок от гиглеров. Что это за новости?! Почему вообще это НЕ было на первой странице?! Что вообще происходит в этом городе?! Мы, конечно, знали, что Сэндрок опасное место, но настолько! Я думала, что ты в безопасности, пока не выходишь за территорию города, но ты умудряешься найти приключения и неприятности буквально за поворотом! Ты в порядке? Ты не ранена? Напиши мне как можно скорее!       Очень люблю тебя и беспокоюсь, твоя Ма».       Нора тяжело вздохнула. Что ж, можно было предположить, что Джастис и Матильда не упустят возможности написать в газету об их геройстве, но кто ж знал, что они приплетут туда Ми-Ан и Нору! О Свет, теперь нужно успокаивать Ма и убеждать, что всё в порядке!       «Привет, Ма!       Прости, я не хотела тебя беспокоить и совсем не думала, что это просочится в газеты. Они раздули из мухи слона. Я просто оказалась не в то время не в том месте. Но благодаря Джастису и моей смекалке мы выбрались целые и невредимые. Гиглеры (те самые ящерица-мутанты) бежали и теперь не угрожают городу. Все мои незначительные ранения вылечил доктор Фэнг, он умеет и не такое. Я в полном порядке и стараюсь избегать неприятностей. У нас много работы из-за рухнувшего моста и мы прикладываем все усилия, чтобы возобновить железнодорожное сообщение с Портией и Атарой.       В Сэндроке стало прохладно, но леди Виви сшила мне пальто голубого цвета, и я не мёрзну. Я очень стараюсь, чтобы занять первое место за год в рейтинге мастеров. Думаю, я смогу достигнуть этого, кто, если не я?       У меня много хороших знакомых в Сэндроке, здесь все готовы помочь друг другу. Это правда хорошее место, Ма, и тут не так много опасностей. Не больше, чем в Буревее во время сезона бурь, когда ты летаешь на территории орлов. В плане, надо быть совсем идиотом, чтобы попасть в такую ситуацию. Мне просто не повезло один раз, и теперь я куда осторожнее. Просто делаю свою работу, как и должен мастер.       Со мной ВСЁ в порядке, правда.       Люблю тебя, Нора».       Честно, Норе немного некомфортно отправлять семье такое не самое правдивое письмо. Обычно она не скрывала от них ничего. Ну, точнее у неё особо не получалось. Сложно скрыть то, что ты врезалась в скалу, или подвернула ногу, или вывихнула плечо, когда ты должна прийти домой к ужину. Ма сама обо всём догадывалась или ей сообщали из больницы. Но тут... Проклятая газета! Если бы не она, Норе удалось бы не беспокоить Ма этой безумной историей с гиглерами!       Правда сейчас, спустя время, она кажется уже не такой сумасшедшей и ужасной. Ну упала, не в первый раз. Ну столкнулась с разумными мутантами, так это тоже не первая встреча с ними. Трупы вот да, неприятно и жутко. Стреляла из пистолета? Так и сейчас Нора старается посещать тир несколько раз в неделю, где Джастис учит её управляться с пистолетом. Выходит довольно неплохо, если верить его словам, но Нору раздражает, что она до сих пор не может попадать в цель так часто, как хотела бы, и нередко пули летят упрямо мимо. Благо хоть к отдаче привыкла и научилась правильно держать его.       Но это тоже не то, о чём стоит знать Ма. Как и о травме на гонках якмеля. Нора знает, что ей напишут. «О чём она думала?» А она просто хотела развеяться и повеселиться, а также попробовать что-то новое. Без полётов на планере, оказывается, у неё не так много иных способов утолить свою жажду к приключениям. А соваться за пределы города Нора всё ещё опасается.       В общем, Ма лучше не знать ту незначительную часть травм, что Нора получила, и которые, между прочим, Фэнг вылечил без особого труда. Это тебе не неделю валяться в постели с вывихом. Пара-тройка дней и уже на ногах. У доктора золотые руки и он явно на своём месте. Делает свою работу. Вот и Нора должна делать свою. Чем и занимается всё это время. А потом с ней внезапно связался Ци, прислав письмо.       «Нора, у меня есть на примете одна идея, которая поможет Хайди завершить мост в срок. Но чтобы она сработала, мне нужно изучить Силовое Ядро, которое может находиться в одном из роботов в комплексе «Потерянный рай». Думаю, будет разумно обратиться к Гражданскому корпусу, но неразумно посылать их без тебя – они не отличат Силовое Ядро от степлера.       Будь осторожна, роботы могут быть агрессивны».       Проклятье, Ци! Нора только написала Ма, что не будет рисковать собой и просто продолжит выполнять свою работу, как тут ты со своей идеей! Конечно, Нора как и все хочет поскорее восстановить мост, но лезть к роботам вниз? Снова искать неприятности? Нет-нет-нет!       Но при очередной передаче Хайди заказа Нора видит унылую картину мёрзнущих на ветру рабочих, которых, кажется, стало в два раза меньше, и почти не продвинувшийся с прошлой недели ремонт. Сама архитектор выглядела тоже не очень радостной, хотя пыталась улыбаться. Выходило неубедительно.       Такими темпами они закончат мост только к лету. В лучшем случае. А Нора... Она же мастер! Кто, как не она, должна невероятным способом найти вариант ускорить процесс, к тому же когда у Ци уже есть готовая идея, для которой нужно только Силовое Ядро? Да и не планирует Нора лезть одна!       -Что? Руины «Потерянного рая»? Нора, ты же помнишь, что произошло в прошлый раз, когда мы немного нарушили правила... – покачал головой Джастис.       - Мы поторопились, - возразила Нора. – В этот раз мы будем готовы. Еда, вода, лекарства – я всё обеспечу. Нам нужно только проникнуть внутрь и найти нужного робота. Джастис, я же видела, как вы с Унсуром легко расправлялись с ними! Это же не гиглеры! Это роботы!       - Роботы бывают разные, Нора, – сурово сказал мужчина. – И некоторые из них опаснее других.       - Если мы ничем не поможем Хайди, мост восстановят в лучше случае к лету! В лучшем, ты слышишь? А у Ци есть готовая идея, как помочь Хайди и рабочим. Ты не хуже меня видишь, что дела идут плохо. Мы должны что-то сделать. Это наш долг!       Призыв к долгу сработал. Нора, конечно, знала, что сказать и как надавить на шерифа Гражданского Корпуса. Даже Унсур заинтересованно покосился в их сторону.       - Эх, Нора, я не уверен... В плане да, это наш долг, но... Не слишком ли это...       - Рискованно? Ты ли это, Джастис? – изумилась Нора, оглядывая мужчину. – Ты что... Сдаёшь назад? О Свет, да ты сам учил меня в последнее время управляться с пистолетом! Не ты ли говорил, что у меня неплохо выходит? Хочешь сказать, что врал мне?       - Нет! – воскликнул тот. – У тебя правда выходит неплохо. И я не сдаю назад! Но... Нам нужно сообщить об этом Матильде.       - Без проблем. Пошли.       - Сейчас? – стушевался шериф.       - Рабочие мёрзнут, каждый день калечатся на этом мосту! Дни идут, а дело не двигается с мёртвой точки! Когда ты планируешь подать запрос? Когда некому будет работать над мостом? Когда станет потеплее и вновь начнутся песчаные бури? Когда?       -Эй, ладно, ладно! – сдался Джастис, поднимая руки. – Сейчас так сейчас. Проклятье, ты с таким жаром всё это говоришь, что с тобой невозможно спорить.       Как и ожидала Нора, Матильда восприняла затею хоть с опасением, но стоило ей услышать, что это может ускорить строительство моста и что у Ци есть уже почти готовое решение, министр дала добро на проведение операции. Проблема с мостом действительно стояла остро. Месяц-два Сэндрок, может, и простоял бы без поставок из Атары и Портии, но больше нет. И министр действует ровно так, как и должна.       Сборы заняли сутки, за которые Нора набрала полный рюкзак припасов, воды и медикаментов. Фэнг, услышав про затею, без вопросов выдал из своих запасов бинты, мази и другие медикаменты, необходимые при опасном путешествии, а Нора настояла на оплате. И уже на следующий день рано утром Нора и Джастис стояли у входа в «Потерянный рай».       - Ну что, Нора? Готова к новому приключения? – спросил мужчина воодушевлённо. От его вчерашней неуверенности не осталось и следа.       - За тобой, шериф, – кивнула девушка, вытаскивая пистолет из кобуры.       Они медленно и незаметно продвигались по руинам «Потерянного рая», стараясь не привлекать внимание. Роботы-уборщики продолжали убираться, совершенно не обращая внимание на разрушенные стены и усыпанный мусором пол, нервно мигая экранами и скорее больше наводя беспорядок вокруг. Роботы-грузчики таскали обломки стен, даже отрывали их части и несли куда-то, иногда застывая на месте, после чего бросали под ноги свою ношу и брали следующую. Роботы-секретари одиноко стояли у своих стоек с разбитыми экранами и мелко вибрировали, внимательно всматриваясь в опустевшие коридоры.       Нора и Джастис крались как мыши, и девушка осматривала каждого неработающего робота, пытаясь разглядеть в его внутренностях то самой Силовое Ядро, которое требовалось Ци. У неё было представление, что это, и она понимала, что такая штука должна быть у кого-то более мощного, чем уборщик, грузчик или секретарь.       Чем ниже они спускались, тем чаще приходилось прижиматься к стенам и нырять за укрытия, чтобы избежать встречи с противником. Пару раз Джастис подстреливал внимательных секретарей, что мешали пройти дальше, разбивая им и так едва работающие экраны. Нора смотрела на их погасшие визоры со смесью восхищения и жалости. Человек придумал этих созданий, собрал их, вдохнул в них подобие жизни, а потом довёл планету до того, что сам едва выжил. И теперь, когда человеческая цивилизация пытается возродиться и понять, что из прошлых технологий привело к краху, эти маленькие помощники продолжают заниматься тем, для чего были созданы, и невольно создают проблемы для своих бывших хозяев.       Нора выстрелила лишь в робота-погрузчика, останки которого неожиданно ожили и начали отмахиваться от девушки, которая копалась в их внутренностях. Мощным ударом Нору отшвырнуло в сторону и она знатно приложилась головой о перегородку, а пока Джастис бежал на шум, вся обойма уже была выпущена в противника и тот, скрипя, затих.       - Ты в порядке? – обеспокоенно спросил Джастис, помогая девушке встать.       - Почти. Головой приложилась, – прошипела Нора, ощупывая затылок. Она ощутила горячую влагу, посмотрела на пальцы и увидела кровь. Проклятье. Благо это не помешало продолжить путь. Лишь небольшой туман, тяжесть в голове да лёгкая контузия. Видимо, Нора снова получила сотрясение, при этом даже не поднимаясь в небо. Да уж, Ма была права, она может найти приключения буквально за поворотом.       Три раза Джастис и Нора останавливались на небольшой привал, ели сушёное мясо, пили, разглядывали попадающиеся карты. В итоге добравшись до низа, Нора через стекло увидела в комнате большой мощный комплекс управления, который ещё мигал огнями, и поняла, что если где и прячется Силовое Ядро, то в нём.       Пришлось разбить окно и с безопасного расстояния расстрелять блуждающих по комнате роботов и вывести комплекс из строя. На разбор внутренностей его ушло пара часов, но Норе удалось добраться до Силового Ядра.       - Эта штука? Я думал, она будет больше, – с сомнением сказал Джастис.       - Неужели ты не слышал, что размер не имеет значение? – ухмыльнулась Нора, убирая ядро в рюкзак. Оно было ещё тёплое и приятно согревало ладони, слегка покалывая их энергией.       Обратный путь занял пару часов. В итоге Нора ещё успела потренироваться в стрельбе, оказавшись под обстрел мусором от одного крайне бдительного робота-уборщика, который метко попал ей камнем в лоб, за что девушка безжалостно расстреляла его.       Из комплекса они выбрались под вечер. Джастис сопроводил Нору к Ци, где она передала тому Силовое Ядро.       - А, вот оно! – радостно потёр руки директор. – Это... Похоже на конденсационно-кристаллическое силовое ядро ​​R47 Ultra с конденсатором ионного потока! Я читал о них, но... Оно правда сейчас у меня в руках!       - Это то, что нужно? – устало спросила Нора. Повязки с головы у неё неудобно спадали на глаза. Джастис что-то несусветное навертел, пытаясь остановить кровь, но вряд ли Нора справилась бы лучше.       - Нет, это намного лучше! Я просто начну с того, что выкину все предыдущие планы в мусор и... Хахаха, – доктор радостно и возбуждённо засмеялся. - Они все подумали, что я сошёл с ума, переехав сюда...       Нора не вслушивалась в монолог Ци и попрощалась с ним, хотя вряд ли тот даже заметил её уход. Ей очень хочется избавиться от этих бинтов и чтобы голова перестала болеть. У дверей клиники она попрощалась и с Джастисом.       - Чисто сработано, Нора! – похвалил тот её. – Твои навыки всё лучше и лучше!       - В следующий раз попробуем без посещения клиники. Мне кажется, это необязательная часть, – усмехнулась Нора.       Фэнг, завидев её на пороге, тяжело вздохнул.       - Прости, док, – извинилась Нора, пытаясь усесться на кушетку, но промахнулась с первого раза. – Это было необходимо, чтобы ускорить починку моста. Не это, конечно.       Она показала на свою голову, которую Фэнг принялся разбинтовываться с непроницаемым выражением лица.       - Так, сопутствующий урон. Но мы достали, что требовалось, так что всё было не зря. Не мог бы ты сотворить свою магию и просто сделать так, чтобы голова перестала болеть и кружиться? Я верю, ты можешь это.       Молчаливо Фэнг обработал её раны, Нора шипела, ощущая неприятное пощипывание, но прохладные пальцы Фэнга действовали странно успокаивающе, будто снимая часть боли. Потом ей снова замотали голову, в этот раз куда лучше, напоили какими-то отварами и попытались уложить на старую-добрую кушетку.       - Спасибо, док, но я правда в состоянии дойти до мастерской. Это не первое сотрясение в моей жизни. Если я смогла в прошлый раз управлять планером, то тем более не запутаюсь в двух собственных ногах. Но завтра приду, чтобы ты снял с меня этот тюрбан и убедился, что не все ещё мозги вытекли у меня из головы.       И легкомысленно хихикая Нора побрела к себе, где упала в кровать и беспробудно спала до самого утра. Видимо, док снова подмешал ей снотворного.

***

      Утром внезапно Нора нашла письмо от Ци и поразилась тому, как быстро порой работал директор. Он срочно и настойчиво приглашал её к себе с самого утра, и Нора решила сперва зайти к нему, а потом в клинику.       -Доброе утро, Нора! – приветствовал её Ци с неожиданным для него энтузиазмом. Выглядел он крайне нервно, одежда его была ещё более мятой, чем обычно, даже очки сидели криво. В исследовательском центре находилась ещё Хайди, и Нора вопросительно посмотрела на неё, на что женщина так же молчаливо пожала плечами.       - Итак, используя найденный вами R47 Power Core Ultra, я смог направить более десяти гигаджоулей в секунду энергии из конденсированных силовых камней, не столкнувшись с какими-либо значительными потерями в эффективности. Амплитуда и частота вибраций при более высоких затратах джоулей, по-видимому, минимизируются усовершенствованным внутренним стабилизатором в камере сжатия, предотвращающим электротермическое тепловое смещение. Это буквально нарушает закон термодинамики!       Нора сжала виски. Ей казалось, что её только что пришедшая в норму голова вновь начала болеть и в разы сильнее, чем от столкновения с перегородкой.       - Зачем мы здесь? – строго спросила Хайди, видя, что мастер немного не в состоянии прервать этот поток мысли Ци.       - Я разработал силовой костюм, работающий на процессоре R47 Power Core Ultra! – сообщил тот, но не нашёл понимания на лицах присутствующих. – Это то, что значительно ускорит строительство моста! Эту идею я придумал ещё на «Веге 5», но никто не верил, что действительно найдётся возможность реализовать её. Меня вдохновило кое-что, не совсем для меня ясное, и то, о чём никто не слышал!       И директор продемонстрировал чертёж. Нора и Хайди заинтересованно изучили его.       - Это... Разве это не один из роботов того развлекательного шоу Старого Мира? Как его?       - Гангам, - подсказала Нора.       - Что? – Ци воззрился на чертёж, а потом упрямо помотал головой. – Нет, это просто совпадение. Я никогда не слышал ни о чём подобном! Зачем мне вообще смотреть какое-то малоизвестное развлекательное шоу Старого Мира?       В его голосе слышалось возмущение напополам с ущемлённой гордостью.       - В любом случае, это звучит полезно, – вставила Хайди, возвращая разговор в плодотворное русло. – Если эта штука будет эффективна, то отлично! Сроки ремонта действительно всё растут, люди не могут долго работать на холоде, постоянно происходят несчастные случаи.       - Если когда-нибудь ко мне в руки попадут другие ядра R57, то я смогу воплотить в жизнь более впечатляющие идеи! – мечтательно протянул Ци. Нора кашлянула, привлекая его внимание и за край потянула чертёж к себе. Директор очнулся. – Ах да, держите. Мы можем работать над этим проектом вместе! Там очень много работы и вам не помешает помощь такого специалиста, как я.       - Хорошо, я буду ждать тебя у себя в мастерской...       - Погоди, разве мы не можем?.. – спросил Ци, но натолкнулся на мрачный взгляд Норы.       - Что? Притащить сюда все мои инструменты, оборудование и материалы для работы? – спросила она с сарказмом. – Или твой мозг слишком тяжёл, чтобы покинуть стены лаборатории и добраться до моей обители?       - Что ж, – кашлянула Ци. – Это звучит разумно. Тогда я соберусь и направлюсь к тебе в скорейшем времени.       - Отлично! Когда закончите с этим костюмом Гангам, то сообщите мне, – сказала Хайди, удаляясь.       - Я всё слышал! – ткнул в неё пальцем Ци.       Нора тоже покинула исследовательский центр, направляясь в клинику. Ей уже порядком надоели повязки и она раздумывала сама их снять, но данное вчера обещание сдерживало её. В конце-концов это была работа Фэнга и было нечестно наплевать на это после всех травм, которые он уже излечил. Доктор, похоже, крайне серьёзно и ответственно подходил к своей работе. А главное: он выполнял её крайне аккуратно и осторожно. Нора не раз встречала в больницах не самое уважительное отношение к пациентам, особенно к таким, как она, которые по собственной дурости раз за разом попадали в неприятности. Фэнг же, хоть и явно был недоволен частыми травмами девушки, всё же безукоризненно выполнял свою работу, не позволяя себе ни каких-то едких высказываний, ни пренебрежительного отношения. Чётко и слажено он обрабатывал раны, накладывал мази, бинтовал, поил отварами и давал таблетки. И никогда не просил денег. Нора всегда по собственной инициативе оставляла монеты на стойке, самостоятельно оценивая тяжесть собственной травмы и затраченные на неё усилия.       И в этот раз док ни слова не сказал про оплату, и мастер просто положила сумму, которую посчитала достаточной, прежде чем покинуть клинику. Ей предстояло много работы.       Оказалось, с Ци довольно занятно работать. Конечно, по меркам мастерского ремесла он был «белоручка» и порой не знал элементарных вещей, но если дело касалось каких-то технически сложных вещей, то он быстро соображал и умел найти выход из ситуации. Привыкшей в одиночку справляться со всем Норе было непривычно работать в паре, очевидно как и самому Ци. Первые несколько дней они потратили на притирку и выяснение границ, а также на разделение зон ответственности, но потом дело пошло бодрее. Каждый занимался тем, чем должен был, не мешая второму, и работа спорилась. Норе пришлось признать, что без помощи Ци такой технически сложный костюм она бы без ошибок не собрала одна, тем более в такие короткие сроки. Всего неделя ушла у них, чтобы закончить работу, и за это время Нора даже привыкла не только каждое утро уже встречать бодрого и готового к работе Ци, но и обедать, и ужинать на пару с ним. Другие заказы она без сожалений отложила в сторону, чтобы полностью погрузиться в новый со всех сторон опыт работы и общения.       Ци был занятным и чудаковатым одновременно. Он сыпал сложными терминами, мог болтать без умолку, но при этом некоторые обыденные вещи вызывали у него удивление и недоумение. Нора ощущала, что со своей стороны тоже открывала для парня что-то новое и неизведанное, как и он для неё, когда объяснял работу разных сложных процессов, а также мимоходом умудрился улучшить работу её верстаков, модифицировав их, до чего Нора сама бы ни в жизнь не догадалась.       Неделя работы, а опыта больше, чем за многие месяцы обучения Норы. А главное – костюм был завершён и работал исправно. Ци первым опробовал его, походив по небольшому двору Норы и окрестностям мастерской, поднимал камни, перетаскивал тяжёлые кучи материалов, при этом с таким по-детски непосредственным восторгом, что Нора невольно улыбалась. Но увы, Ци пришлось лишить его новой игрушки, чтобы передать Хайди. Оставалась неделя до конца года, весна была не за горами, а восстановление моста шло вяло.       - Так вот он какой! – сказала Хайди, осматривая костюм со всех сторон. – Точно не похож на Гангам. Ну что ж, судя по всему, с ним мы в два счёта завершим строительство! Ну, точнее недели в две-три. Так что если всё пойдёт как надо, то весной мы сможем перебраться на ту сторону каньона! Ближе к тому времени я сообщу в Атару, чтобы они прислали нам инспектора для проверки моста. Нам надо в кратчайшие сроки возобновить железнодорожное сообщение и поставки воды.       Оценив костюм и уважительно кивнув, Хайди добавила:       - У Ци действительно гениальный ум. Хотя не говори ему этого! Иначе и без того раздутое эго унесёт его за облака. Ещё раз спасибо за усилия! Ты молодец, Нора.       Хайди даже заплатила Норе за её работу, выделив средства, заложенные на восстановление моста. Девушка решила поделиться частью с Ци, справедливо решив, что это будет честно, но тот неожиданно отказался от своей части, сказав, что взамен попросит Хайди после восстановительных работы отдать ему костюм для проведения некоторых опытов и исследований. И, глядя в хитро блестящие за стёклами очков глаза директора Нора догадывалась, что там за «эксперименты» и «опыты» задумал Ци.

***

      За оставшуюся неделю до зимнего солнцестояния Нора активно старалась нагнать упущенные заказы, поставив перед собой цель занять первое место за год в рейтинге мастеров. Она тщательно подсчитала все выполненные уже заказы, перепроверила их, и даже ненавязчиво поинтересовалась у Ми-Ан, как у той обстоят дела с её заказами. Бесхитростно соперница поделилась сведениями, и Нора несколько часов вечером считала, чтобы убедиться, что да – она ДОЛЖНА занять первое место за год!       Даже в сам день праздника Нора носилась, выполняя последние заказы, отказываясь от предложения Оуэна и Грейс присоединиться к ним за барбекю и отмахиваясь от предложений потанцевать у костра, куда её настойчиво зазывали и Арвио, и Элси. Хайди, которая крепко дружила с Амирой и Пабло, пригласила Нору присоединиться к их компании за просмотром фейерверков, которые будут запускать ночью, но и ей девушка отказала, поняв, что просто не выдержит и заснёт куда раньше. Так и случилось. Когда в небе стали распускаться огненные цветы, Нора крепко спала в своей кровати, и снился ей завтрашний день, где она ну уж точно одержит победу!       Впервые за всю свою жизнь Нора проигнорировала праздник, который так сильно любила, положив его на алтарь своих амбиций.       И зря.       Следующим днём Нора уверенно и в приподнятом настроении направилась в Торговую Гильдию. Ян хитрой улыбочкой приветствовал её и вошедшую Ми-Ан.       - А вот и мои дорогие мастера! – задребезжал он донельзя довольным голосом. – Рад, что вы явились на объявление результатов года! Целый год, пусть и неполный, вы обе выполняли заказы и поручения от города. Кто-то отлично, кто-то неплохо, а кто-то из рук вон плохо.       Мужчина делано поцокал языком, обводя девушек взглядом.       - И по итогу одна из вас выделилась лучше другой, поднявшись выше. Кто-то, кто ответственно подходил к своей работе, выполняя поручения и заказы, увеличив доход Торговой Гильдии своей деятельностью и... Эээ... Конечно улучшив положение в городе и помогая жителям. В общем, не будем тянуть!       Ян взял со стола кубок, выполненный из золота с остроконечной звездой.       - И этот кубок засияет на... Чьей же вы думали? Конечно, моей полке! – воскликнул Ян, поднимая кубок вверх. – Кто ещё, как не ваш любимый президент заслужил такую награду? Весь год я старался, делал всё возможное, чтобы заставить вас, лентяев, работать! Конечно же он мой.       Нора кисло улыбнулась. Ну конечно, не стоило и сомневаться, что первое место Ян припишет себе, совершенно незаслуженно. Но второе-то, второе Нора должна была занять! А это значит, оно первое, если сбросить со счёта самовлюблённого «начальника»! Норе была важна не награда, а сам факт, что она смогла за три месяца в городе выйти в рейтинге наверх, доказать, что усилия её были не зря и она сделала верный выбор, переехав в Сэндрок! Здесь-то она сможет занять место на верхушке и ей не придётся униженно пробиваться с самого низа сквозь толпы таких же жаждущих, но менее одарённых, чтобы её имя засияло и было на слуху. О Свет, у неё из соперников только Ми-Ан, это же смешно!       - Почётное второе место занимает... – Ян выдержал паузу, а потом простёр руку и указал...       - Ми-Ан!       И палец его ткнул в засиявшую девушку.       Нора застыла. Ей показалось, что что-то где-то оглушительно хрустнуло.       - Спасибо, – благодарила Ми-Ан с улыбкой. – Я много работала над этим.       «Как? КАК?! Я же всё подсчитала! Я всё проверила, я даже спросила у неё! Как это возможно?!» – бесновалась внутри себя Нора. Она едва смогла выдавить из себя улыбку и какие-то тусклые поздравления сопернице, после чего покинула Торговую Гильдию и понеслась домой, едва разбирая дорогу. Там она рухнула в свою кровать, уткнулась носом в подушку и заревела от возмущения, обиды, ощущения несправедливости и собственного разочарования и бессилия.       -Это нечестно! Неправда! Несправедливо! – выла она, кусая в подушку, как маленькая девочка, которую лишили подарков на праздник. В душе её была буря эмоций, которую она не могла подавить. Нора рыдала, стучала кулаками по стене, зло пинала вещи и даже собирала их в рюкзак, а поняв, что все они не влезут, снова ревела, сидя на полу. А когда силы иссякли, она шмыгала носом и икала, ощущая себя жалкой и бесполезной.       Это была грандиозная истерика, каких Нора не устраивала с тех пор, как её обошёл один напыщенный индюк, заняв абсолютно незаслужено место в конкурсе, когда у Норы был шанс проскочить наверх, в ту самую десятку мастеров. О как она рыдала! Па и Ма паслись в её комнате по очереди и утешали беснующуюся Нору.       Сейчас же не было ни плеча, которое ей могли подставить, ни груди, в которую можно было бы самозабвенно реветь. Одинокий пошарпанный дом в пустыне, вдалеке от настоящего дома.       Неизвестно сколько Нора лежала на полу своей мастерской, глядя в потрескавшийся потолок и ощущая, как остатки слёз стекали из уголков её глаз, а икота и всхлипы сотрясали грудь. Но в итоге она услышала робкий, еле слышный стук в дверь.       - Нет никого, – прохрипела она, совершенно не желая никого видеть, особенно сейчас.       Но вопреки её словам этот кто-то нагло открыл дверь и вошёл внутрь. Нора закрыла глаза и вздохнула. Кто бы это ни был, он зря, очень зря пришёл к ней, когда она так не в духе, и она вышвырнет прочь незваного гостя... Однако когда девушка в следующий раз открыла глаза, она увидела над собой перевёрнутое лицо Ми-Ан, крайне обеспокоенное.       - Я стучала, но ты... Не ответила, – робко произнесла она.       - Я ответила. Сказала катиться нахуй отсюда, – выплюнула Нора, медленно поднимаясь и прикрывая лицо рукой. Ещё этого не хватало! Чтобы её соперница явилась сюда, когда Нора растоптана поражением, и увидела её такой? Хуже не придумаешь! О Свет, это место совсем не дарит никакой защиты и уединения!       - Прости, но... Я беспокоилась. Мне показалось, что тебе плохо, – Ми-Ан присела рядом. – Я... Мне жаль. Я знаю, ты очень хотела и очень старалась...       - Заткнись, – прошептала Нора, зажмуривая глаза и ощущая, как под ними снова начинает жечь огнём. Толку-то от её стараний? Она снова там, где и начинала!       - Но послушай! Я правда считаю, что Ян ошибся! – Ми-Ан положила свою руку на плечо девушки и слегка сжала. – Я принесла свои листы заказов! Я помню, ты спрашивала на днях меня о них, и я пересчитала снова. Давай сравним!       Нора устало подняла глаза на девушку. Та смотрела на неё так... Дружелюбно. Поддерживающе. Она действительно верила в то, что говорила. Ми-Ан была как открытая книга. Она хотела помочь, верила в свои слова и действительно беспокоилась о Норе. И это после всего, что та наговорила ей неприятных вещей не так давно.       - Давай, – выдохнула Нора. Это был хоть какой-то способ убедиться, что всё случившееся именно так, как есть. Посчитав всё, она убедится, что Ми-Ан обошла её и тогда... Об этом Нора старалась не думать.       Прямо на полу, обложившись листами с выполненными заказами, они принялись в четыре руки считать их. Это заняло немало времени, сперва подсчитать всё, что выполнила Нора, потом Ми-Ан, пересчитать, чтобы убедиться, и чем больше проходило времени, тем больше в Норе разгоралось пламя злости. Гнева.       - Смотри! Я же говорила! Ян ошибся! – воскликнула Ми-Ан, когда вновь всё было подсчитано. – Ты обошла меня!       -Я знала, – прошептала Нора, глядя на сложенные стопками листы заказов. Она знала, что верно посчитала.       Но что же это получается?       Конечно, Ян мог ошибиться, такой, как он, вполне мог не засчитать пару десятков заказов, что и сместило Нору на третье место. А что толку? Ну придут они к нему, ткнут носом в ошибку. И после долгих пререканий, очередных подсчётов и споров тот, может, и признает свою неправоту, и переиграет рейтинг, отдав Норе второе место. А что дальше?       У Норы будет второе место. Второе, которое она добилась собственным потом на протяжении усиленной работы в течение трёх месяцев в Сэндроке. Которое ей пришлось отстаивать и доказывать. Но второе. А у Яна первое. Только потому, что он главный здесь. Только потому, что он так захотел. А ведь у него даже нет машин. Он даже не выполнял заказы, а целыми днями сидел у себя в кабинете, закинув ноги на стол, считая монеты, которые ему приносили за их, Норы и Ми-Ан заказы. И он НИЧЕГО не делал для того, чтобы занять верхушку рейтинга.       Он просто пользуется своим положением. Как и те уроды, что сидят в Буревее и пропускают на верх тех, кто им по нраву. Тех, кого ОНИ сочли достойными.       Рейтинг ничего не значит. Он нужен лишь для почёсывания эго Яна и чтобы такие, как Нора и Ми-Ан пахали в поте лица, добывая ему деньги.       - Давай! Ещё не поздно, мы можем сходить и сказать ему об этом, – подбадривала её Ми-Ан. – Сообщим об ошибке и всё пересчитаем...       - Нет, – отрезала Нора. Девушка посмотрела на неё удивлённо.       - Но...       - Нет, Ми-Ан. Всё... Так, как есть, – Нора криво усмехнулась. – И так и останется. Я ничего не буду доказывать.       - Нора, ты же...       - Ты заслужила это, – выдавила Нора. – Ты хорошо работала. А я... Была неправа. Ошибалась насчёт тебя. Может, как мастер я и обогнала тебя, но как человек... Ты заслужила. А я нет. Ты пришла ко мне. Несмотря на то, что я сказала тебе тогда.       - Я не могла иначе. Я видела, что тебе плохо, поэтому решила, что так будет правильно.       - И поэтому правильно оставить всё так, как есть, – решила Нора. – Новый год, новое начало, не так ли? Просто... Оставим это.       - Если ты так хочешь...       - Хочу. И спасибо, – Нора искренне улыбнулась обеспокоенной Ми-Ан. – За то, что сейчас рядом. Это мне сильно помогло. Мне... Жаль. Прости, что так вела себя.       - Всё хорошо, я не злюсь. Ты даже была права, я правда порой веду себя слишком беззаботно и...       - Тц-тц-тц, – поцокала Нора, закрывая рот девушки своей ладонью. – К твоему сведенью, я не так часто извиняюсь, так что цени, что имеешь. Не ставь меня в ещё более неловкое положение, чем есть сейчас.       - Ладно, – улыбнулась Ми-Ан. О Свет, она такая... Наивная, глупенькая, но при этом добродушная, дружелюбная и понимающая. Аж зубы сводит.       - Хочешь пообедать? – предложила Нора.       - Хочу.       Они вместе поели, и Ми-Ан восхищалась вкусом блюд и выспрашивала у Норы секрет её соуса, а также рассказывала о себе. Девушка буквально не замолкала, стараясь заполнить тишину в доме, а Нора слабо улыбалась ей и кивала. Она узнала, что Ми-Ан из династии строителей, любит петь, когда ходит в руины, увлекается ботаникой и выучила все виды растений, растущие в этом регионе, любит вяленное мясо, которое делает сама, что очки подарил ей дедушка. Нора слушала, слушала и думала: а из них двоих ведь именно она, Нора, оказалась идиоткой.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.