ID работы: 14271323

Свободный полёт

Гет
NC-17
В процессе
7
автор
Пэйринг и персонажи:
Размер:
планируется Макси, написано 392 страницы, 9 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Запрещено в любом виде
Поделиться:
Награды от читателей:
7 Нравится 2 Отзывы 0 В сборник Скачать

Весна второго года

Настройки текста
      Следующая неделя для Норы похожа на полнейшее безветрие. Она вставала ближе к обеду, лениво завтракала, шла к доске заказов в Торговой Гильдии и, если там были те, которые оставила Хайди, выполняла их в течение дня и отвозила женщине. Строительство моста шло полным ходом и с каждым днём картина менялась в лучшую сторону. Теперь верилось, что мост будет достроен к середине весны, и Нора продолжала помогать в этом проекте, но её совершенно не интересовали другие.       Свободное время она посвящала рыбалке, верховым прогулкам на Корице по округе и стрельбе в тире под руководством Джастиса. Тот, видя отстранённое состояние Норы, попытался было задать ей пару наводящих вопросов, но девушка прикинулась дурочкой, свернув тему, и мужчина догадливо не стал лезть в бутылку. Оуэн тоже пытался разговорить Нору, но та лишь улыбалась ему и качала головой.       - Мне просто нужно побыть одной, – терпеливо сообщала она всем, кто так или иначе интересовался ею. А таких было немало. Элси, Мейбл, Жасмин, Хайди, Амира, Пабло, Арвио, Грейс, леди Виви, Дэн-Би, Морт, даже Ци. Но всем Нора отвечала одинаково, говоря, что не о чем беспокоиться и ей просто нужно время. Ми-Ан сдержала слово и никому не сообщала о том, что произошло за закрытыми дверьми мастерской, и Нора была ей благодарна.       Одиночество было необходимо для Норы. В неспешном потоке дней она плыла, как рыба, медленно кружа, давая мыслям всплывать, словно пузырями, но не задерживаясь ни на одной слишком долго. Она просто жила здесь и сейчас, наконец-то увидев Сэндрок как место. Нора следила за тем, как пробуждается природа, покидают норы дикие звери, пасутся якмели, жуя только появившуюся траву. Нередко она в своих прогулках видела Фэнга, ищущего лекарственные растения и копающего корешки, но никогда не подъезжала, лишь издали, если их взгляды встречались, едва взмахивала рукой.       Ей было так спокойно. За эту неделю она, кажется, перезнакомилась со всей близлежащей территорией, покормила бродячего кота по имени Макиато и пса, которого все звали Немо. Она даже нашла общий язык с Сэнди, городским верблюдом, которая носила на себе рекламу и через динамики напоминала о правилах города. Иногда она видела Икса, который летал по округе без сопровождения Фэнга, и нередко компанию ему составляла свиноносая сова, которая, похоже, не всегда была рада такому навязчивому вниманию.       Это был крайне необычный опыт для Норы. Ранее она всегда куда-то бежала, стремилась чего-то достичь, торопилась, опаздывала, её одолевали разные эмоции и мысли, но теперь... Она словно погрузилась под воду, и не было ничего, кроме лёгкого шума в ушах и ощущения, будто она где-то за стеклом, и всё, что происходит, не имеет никакого отношения к ней. Будто Нора со стороны наблюдала за собой.       Вывело Нору из этого состояния письмо из дома. Строчки были выведены округлым убористым почерком Ма, а бумага пахла домом.       «Дорогая Нора, я рада слышать, что ты в порядке, но не заставляй меня слишком сильно волноваться! Я с ума схожу от осознания, что ты так далеко и я ничем не смогу тебе помочь, случись что. Конечно, твой отец успокаивает меня, говоря, что ты крайне разумная особа, но это не звучит убедительно, если честно. Ведь я тебя знаю.       Это хорошо, что ты не забываешь утепляться. У меня от сердца отлегло. Не забывай хорошо питаться, а то со своей работой ты можешь запросто забыть про простые радости жизни и необходимость в таких банальных вещах, как еда и сон. Я знаю, что ты стремишься к своей мечте, но порой важно насладиться моментом и процессом, а не результатом.       И я рада, что ты там не одна и рядом есть люди, готовые тебе помочь. Мне важно, чтобы ты была в хороших руках и ощущала себя на своём месте. Но убедись, пожалуйста, что твои новые друзья не из тех, которые вовлекают тебя в неприятности.       Мы с твоим отцом гордимся тобой. Ты наш вылетевший из гнезда птенец. И пусть мы иногда скучаем, это не мешает радоваться нам твоим успехам.       Твои Ма и Па».       Нора ещё раз перечитала письмо. «Наслаждаться моментом и процессом». «Простые радости». Именно так она и делала в последнюю неделю и, если честно, это очень помогло очистить сознание и успокоиться.       «Стремишься к своей мечте».       Стремление к мечте – это было то, что в последние годы двигало Нору вперёд. Мысли об этом постоянно были с ней. С ними она просыпалась, с ними же засыпала. Всё было положено ради того, чтобы стать великим мастером. И переехала она в Сэндрока ради этого.       А что такое – великий мастер? Кого могут назвать им, а кого нет? Ведь мир не распределяет по рейтингу, как Ян, беря его с потолка и приписывая кому-то больше заслуг, чем у того есть. Люди в первую очередь смотрят на то, что сделал человек. Для кого он это делал. Как сильно его деяния повлияли на людей. И помнят до тех пор, пока труды мастеров живут, и ещё немного после.       Никто не помнит, кто занимал первые места в звании мастера года десятки лет назад. Да даже в прошлом году, разве что в газетах найдутся эти имена. Но все помнят, кто построил мост через каньон Шонаш и возвёл влагодобывающую ферму.       Деяния делают тебе имя. Результаты твоих трудом создают тебе репутацию.       Так чем Нора хуже?       Система рейтинга тянет её вниз. Она отвлекает от главного, стягивая на себя внимание, но при этом ничего не стоит сама по себе. Какое угодно место в этом списке не даёт ничего. И не даст. Это глупость. Блажь. Бесполезный балласт.       Так нужно от него избавиться.

***

      Вторую неделю весны Нора вечерами сиделп дома и много писала в ежедневнике. Она проводила разные расчёты, грызла карандаш и задумчиво смотрела в стену. В голове у неё проносились разные варианты развития событий, и она старалась подготовиться ко всем, считала имеющиеся у неё средства. Ежедневник полнялся планами на будущее, учитывающими всё, что могло произойти, таблицами расходов, инструкциями тех или иных действий. В мастерской Нора сколотила небольшую, но крепкую добротную доску, долго её курила, красила, делая это чуть ли не любовно. На листах бумаги она долго прикидывала макеты реклам и лозунгов, десятки летели в корзину, пока не остался один-единственный.       У Норы включился холодный ум и расчёт, который работал в полной и готовил её грандиозный план. Она сбросит балласт и пойдёт вперёд, расправив плечи.       Постепенно к заказам Хайди добавились другие. Нора начала общаться с жителями, иногда оказывая им разные услуги, коих накопилось достаточно. Ми-Ан, единственная, кто выполнял все заказы, не касающиеся моста, явно не справлялась, и Нора включилась в работу. Постепенно она вернулась в обычную колею, но не было больше того нервного ощущения, что она опаздывает куда-то. Наоборот, безветрие превратилось в затишье, какое обычно бывает перед бурей.       Строительство моста завершилось, и город шумно обсуждал это. Хайди сдержала слово и завершила восстановление ровно к середине весны, и теперь все в нетерпением ждут прибытие инспектора, который должен проверить постройку. И он вскоре появился в Сэндроке и ко всеобщему изумлению оказался хорошим другом Ци. Он дал добро на официальное открытие моста. Всеобщее ликование оживило застывший город, новость разнеслась во все уголки и десятки голосов радовались тому, что скоро поезда вновь застучат колёсами по железной дороге.       А Нора ждала. Ждала удачного момента, проверяя все свои планы вечерами, ища ошибки, вылизывая их, как кошка вылизывает шерсть, волосок к волоску. Всё должно пройти гладко. Всё должно выйти так, как ОНА хочет.       На церемонию открытия явились все. Мост сиял свежестью и новизной. Натянутые ленты символически преграждали путь. Матильда выступила вперёд, чтобы сказать речь:       - Мост через каньон Шонаш всегда был нашим спасательным кругом. Когда он был разрушен, наше выживание висело на волоске! Но когда дела идут плохо, наши люди становятся ещё жёстче. Каждый внёс свой вклад в восстановление нашей дороги жизни. Но давайте отдельно отблагодарим команду строителей. Благодаря нашему архитектору Хайди и её команде, а также незаменимым мастерам Норе и Ми-Ан мы имеем удовольствие лицезреть мост таким, каков он есть!       Люди громко зааплодировали, кто-то даже засвистел. Нора глубоко вдохнула воздух в грудь, улыбнулась всем, видя дружелюбные лица и искренние улыбки в ответ. Да, у неё всё получится, убеждала она себя.       - Я также хочу поблагодарить всемирно известного бизнесмена господина Мусу и Альянс свободных городов, выделивших средства на постройку. Большая часть бюджета на этот мост была пожертвована господином Мусой после того, как он узнал о нашем затруднительном положении.       Жители снова захлопали, и Нора присоединилась к ним. Она слышала про Мусу. Все знали, что это человек с толстым кошельком, настоящий пример бизнесмена и человека если не широкой души, то не маленькой, готового помочь средствами многообещающим проектам.       - Я объявляю новый мост через каньон Шонаш официально открытым! – громко произнесла Матильда. – Теперь, когда с этим покончено, я предлагаю нашему доктору Ци перерезать эту ленточку!       Тишина.       - Кто-нибудь видел Ци? – вопрошала министр.       Раздались тяжёлые ускоряющиеся шаги и все увидели, что со стороны города к месту церемонии бежал костюм. Тот самый, который Нора и Ци собирали в течение недели. И в нём сидел никто иной, как директор исследовательского центра. Лицо его сияло, и он нёсся с ножницами в механической руке к ленточке, готовый её перерезать...       Увы, ошибка ли в расчётах или банальная неуклюжесть помешали ему это сделать, но костюм запнулся и с грохотом упал на землю, благо успев перерезать ленту. Ци помогли подняться на ноги ближайшие жители, пока остальные хлопали и тихонько посмеивались про себя этой выходке. Нора, заметив, как заалели уши смущённого Ци, поймала его взгляд и подмигнула, добродушно улыбаясь.       - Независимо от того, что нас беспокоит, и тяжести событий, происходящих с нами, мы будем стоять твёрдо и непоколебимо. Этот мост – дух Сэндрока! – говорила Матильда, привлекая вновь внимание толпы к себе. – Благодаря этому успеху я с уверенностью могу заявить: лучшее ещё впереди!       Люди рукоплескали министру. На лицах отражались воодушевление и вера в эти слова. В голосах расходящихся жителей был слышен энтузиазм и вера, вера в будущее и в лучшие времена, что грядут. И Нора разделяла её как никогда.

***

      На следующий день после открытия моста Нора услышала на улице ужасный шум, крики, визг колёс, взрывы и выстрелы. Испугавшись, она просидела в мастерской до тех пор, пока всё не стихло, и лишь после, спешно одевшись, вышла на улицу, чтобы узнать, что произошло.       На железнодорожных путях стоял поезд, а вокруг одного из его вагон валялись осколки стекла и прочий мусор, будто что-то взорвалось внутри. За зданием вокзала собрались люди вокруг Джастиса, и Нора направилась туда.       - Итак, спрошу прямо: никто из вас не видел, чтобы он что-нибудь взял? Никого не ограбил?       Толпа ответила неровным гулом отрицания. И тут к Джастису обратился какой-то светловолосый парень в фиолетовой толстовке и ярко-жёлтой футболке под ней.       - Простите, капитан, сэр? Я Эрнест, Атара Тайм. Не могли бы вы прокомментировать все дикие обвинения, связанные с этим инцидентом? Кто такой этот Логан и каковы его мотивы? Есть какая-то информация, что он может обладать оружием массового поражения?       У него был приятный голос, но очень быстрая манера говорить.       - Ты нечасто выбираешься в поля, да? – недоумённо воззрился на выскочку Джастис. – Во-первых, я шериф. Капитан наш кот. Во-вторых, вопросы здесь задаю я, а не наоборот. Чёртовы репортёры, чуть не потерял ход мысли...       Мужчина раздражённо выдохнул и покачал головой.       - Поезд... Да, ограбление поезда! Или отсутствие такового. Что ж, Логан всё ещё обвиняется в попытке угона, сопротивлению при аресте, незаконном применении огнестрельного оружия... Это вдобавок к куче всего предыдущего.       Обратившись к окружавшим его людям, он махнул рукой:       - Вы можете идти. И если кто-нибудь вспомнит какую-то информацию, которую, по вашему мнению, мы сможем использовать, чтобы поймать Логана, сразу бегите в Гражданский Корпус!       Дождавшись, когда толпа рассосётся и Джастис останется один, Нора подошла к нему.       - Неужели Логан напал на поезд? – спросила она обеспокоено.       - Да, Нора. На первый поезд, пущенный по этим путям после восстановления моста! И неудивительно. Это большая пустыня, а в Гражданском Корпусе нас всего двое, если не считать Капитана. Но однажды мы будем на шаг впереди Логана и посадим его. Не волнуйся, - и он ободряюще улыбнулся.       - Удачи с этим, – кивнула девушка.       Увидев, что около дома Мейбл стоит тот самый парень-журналист о чём-то спрашивает женщину, Нора направилась туда. Не то, что она не любила журналистов, они были даже полезны, сообщая всем о разных новостях и событиях, но нередко выяснялось, что всё было совсем не так, как печаталось к газетах.       - Извините меня, мадам. Могу я сказать вам пару слов? Я новичок в Сэндроке, и было бы неправильно упустить возможность поговорить с такой достойно выглядящей женщиной, как вы...       Мейбл засмеялась тихо, и, заметив подошедшую Нору, обратилась к ней:       - О звёзды! Нора, ты слышала этого добросовестного атаранского джентльмена? Здесь больше никто так не говорит... - она с сожалением вздохнула.       - Чем я могу помочь тебе? Ищешь хорошую еду? Или просто местно, где можно отдохнуть? Я занимаюсь скотоводством в этих краях уже больше двадцати лет, так что, думаю, уже должна кое-что знать. И Нора, наш мастер, тоже уже знает, что здесь и где, так что можешь спросить её.       И Мейбл подмигнула Норе с хитрым блеском в глазах. Та даже немного опешила.       - Я внемлю вашим словам, – учтиво склонил тот голову. – Кстати, меня зовут Эрнест. Я здесь по поручению «Атара Таймс». Собираюсь написать статью об этом бандите, который доставил вам столько хлопот. Не могли бы вы описать ситуацию?       Мейбл вдруг изменилась и стала серьёзной.       - О, ты про Логана, – с лёгкой печалью в голосе сказала она. – Эрни, ты же был в том поезде. Не так ли? Всё ещё хочешь обсудить этого негодяя? Что ж, вот моё мнение. Тебе лучше собрать свои чемоданы обратно. Логан объявлен в розыск, и ему точно не понравится, что вокруг что-то вынюхивает о нём болтливый гражданин. Без обид.       Нора даже не предполагала, что Мейбл может так жёстко говорить, пресекая любые вопросы и расспросы. Судя по всему, даже Эрнест немного удивился.       - Если тебе нужно о чём-то написать, напиши о пейзажах. Попробуй нашу колбасу из якмеля, ведь она так хороша, что люди из самой Портии приезжают, чтобы купить её. А о Логане забудь. Просто жди, когда Корпус поймает его.       И, подобрав юбку, она удалилась в дом. Журналист расстроенным взглядом проводил женщину и вздохнул:       - А всё так хорошо начиналось... Я никак не могу разговорить кого-нибудь. Неужели все так боятся этого парня? - И тут он обратил своё внимание на Нору. - А ты, мастер? Нора, верно? Может, ты ответишь на пару вопросов об этом Логане?       Нора задумалась. С одной стороны, она не так уж много знала о Логане. С другой, если о нём узнают власти Атары, то может быть помогут его поймать. Гражданский Корпус явно не справляется с этим, у них и без того есть, о чём беспокоиться. А уж если Логан дошёл до нападений на поезд, особенно после долгого застоя на железной дороге, то ситуация принимает крайне тревожный оборот.       - Спрашивай, – решила в итоге она. Эрнест явно приободрился и, достав блокнот и карандаш, подготовился записывать:       - Нора, постарайся в этом интервью быть максимально объективной и не дать чувствам или предубеждениям помешать вам. Важны только факты. Итак, первый вопрос: ты лично знаешь Логана?       - Нет, никогда не встречала его.       - Тем не менее, ты живёшь здесь какое-то время, не так ли? Расскажи, как он выглядит? В смысле, я видел плакаты развешенные вокруг, но разве они не могли нарисовать его без банданы?       - Я его не видела, откуда мне знать, как он выглядит под банданой? – закатила глаза Нора, несколько раздражённая столь глупым вопросом.       - Верно, прости. Может, ты знаешь имя сообщника, который помогает ему? Тут есть пара плакатов с ним. Как его зовут?       - Это Хару, – ответила сухо Нора. Она слышала о Хару немного, разве только то, что он тоже был жителем города, а ещё являлся другом Арвио и вроде как магазин «У лестницы» частично принадлежал ему. Она не имела ни малейшего понятия, почему этот парень спутался с Логаном. Возможно у Арвио просто было плохое чутьё на друзей.       - Хм... – задумчиво протянул Эрнест. – Кажется, вокруг этой фигуры кружится много загадок. Мне придётся поразмыслить над этим. В любом случае, полагаю, это моё первое полноценное интервью. Меня сюда, чтобы просто сделать небольшую статью для Мира Эрни, но вся эта бандитская история просто золотая жила! Мой редактор с ума сойдёт. «Бандиты? В твоём поезде? Это более вероятно, чем ты думаешь...» Нет, звучит ужасно.       Пока он подбирал названия, Нора увидела на крыльце дома Купера рыжую голову Жасмин, которая выглядывала поверх перил и не сводила глаз с журналиста. Тот, увидев, что что-то привлекло внимание Норы, тоже обернулся.       - Эй, привет! – крикнул он, явно заметив девочку. – Я всё время вижу тебя рядом. Ты ведь не следишь за мной, правда? У тебя всё хорошо?       - Всё хорошо, – ответила та.       - Ты заблудилась?       - Она тут живёт... – фыркнула Нора.       - Я тут живу. Моя мама сейчас в пустыне, – подтвердила Жасмин.       - Понятно... «В пустыне»... О Свет...       Нора сперва не поняла вселенской грусти в голосу Эрнеста, но когда тот подошёл к Жасмин и присел на её уровень, вдруг догадалась: этот парень ничего не знает о местных жителях и воспринял слова об экспедиции Труди как что-то фатальное.       - Милая, где ты живёшь? Тебе нужно помочь добраться до дома?       - Она тут живёт, – вновь повторила Нора несколько более раздражённо, придержав у себя на языке слово «дурень».       - Нет, – Жасмин забавно приподняла одну бровь. Её мысли явно были схожи с мыслями Норы. А потом обратилась к журналисту серьёзным тоном: – Ты Эрнест? Писатель? Это ты написал «Мальтийского голубя»?       Она достала из рюкзака книгу и продемонстрировала её.       - А, – понимающе протянул парень. – Ты моя поклонница, да? Почему ты сразу не сказала? Да, эта книга – последний выпуск. Хочешь, чтобы я подписал её для тебя?       - Это было бы здорово, – кивнула Жасмин. – Спасибо, мистер Эрнест!       - Всё что угодно для фанатки. Для кого мне её подписать? – Эрнест взял книгу и занёс над ней карандаш.       - Жасмин.       - Ага... Жасмин... – и он вывел имя девочки на чистом листе. – Милая, скажи мне: что тебе больше всего понравилось в этой книге?       - Хм... – задумалась Жасмин. – Вообще-то мне показалось, что история в этот раз была немного высосанной из пальца.       - Что? Какое... Интересное выражение... – ошалел Эрнест.       - Я ещё не закончила. – строго оборвала его Жасмин. – Персонажи плоские как бумага, и если хоть немного подумать, то можно увидеть каждый сюжетный поворот с расстояния в метр... По-моему, в последнее время вы устали писать... Ваши старые произведения были намного лучше.       - Ахахаха, – фальшиво рассмеялся Эрнест, явно пытаясь спрятать своё смущение и шок. – Ну что ж, малышка, при всём моём уважении, ты лишь ребёнок и ничего не понимаешь...       - Я вообще-то ваша главная поклонница! – возмутилась Жасмин и нахмурила рыжие бровки.       - На самом деле, как ты можешь заметить на задней обложке, книга предназначена для всех возрастов. Что ж, мне уже пора. Держи и пока-пока.       Эрнест спешно отдал книгу Жасмин. Та рассмотрела подпись автора и обратилась к своему медведю, что носила на рюкзаке:       - Смотри, мистер Тедди! Мы получили автограф знаменитого писателя Эрнеста! Давай положим его сегодня вечером под подушку!       И она весело ускакала в сторону главной улицы. Эрнест проводил её задумчивым взглядом.       - Действительно, невозможно угодить всем, – вздохнул он тяжело. – Хотя в некотором роде она права. Мои романы по-настоящему прижились только среди детей младше двенадцати лет. Мне стало так трудно продолжать переигрывать себя.       И он разочарованно сплюнул на песок. И Нору вдруг осенило! Она вспомнила, где ранее слышала это имя! Ния в одном письме упоминала ей про отрывок в газете и даже присылала его ей, автором которого был Эрнест! И это действительно было чудовищно нелепое произведение с крайне плоским сюжетом. Жасмин сказала всё по делу.       - Эта маленькая девочка напомнила моих критиков... Они оценили моё последний роман на три гнилых ореха из десяти... Но эй! Я пишу не для них, а от души, ясно?       Нора усмехнулась. Мир литературы был непонятен ей, но даже её опыта хватило, чтобы понять, что произведения Эрнеста далеки от того, что нравится взрослым людям. Конечно, и сама Нора любила почитать книги, особенно в детстве, когда Ма или Па что-то читали ей перед сном, но чем старше девушка становилась, тем больше специализированной литературы появлялось в её шкафу. И на её памяти никогда её не увлекали столь глупые произведения.       - В любом случае, было приятно познакомиться с тобой, Нора, – обратился Эрнест наконец к ней. – Но мне действительно пора вернуться к работе. Несмотря на единичную критику здесь и там, многие фанаты на самом деле с нетерпением ждут того, что я придумаю в Сэндроке. Пока!       И он направился вверх по тоннелю. Нора посмотрела ему вслед и направилась сама в сторону мастерской. Но и тут её перехватили.       - Ахаха, Нора! – услышала она неприятный дребезжащий смех Яна. – Бесцельно прогуливаешься? Отличные новости, у меня есть кое-что, что ты можешь сделать прямо здесь и сейчас.       Нора натянула улыбку на лицо и обернулась к «начальнику». Тот указал ей на выбитые стёкла вагона.       - Видишь, этот надоедливый Логан снова нанёс удар! Он разбил окно поезда, и угадай, кто может это исправить?       Нора остро улыбнулась. Вот оно. Вот он, этот момент, которого она ждала последнюю неделю.       - Нет, – легко и твёрдо произнесла она, подняв голову.       - Что? – опешил Ян.       - Я сказала «нет», – громко повторила Нора. – У меня есть есть работа, которой я занята.       - Нора! Ты отказываешься мне подчиняться? – воскликнул возмущённо Ян.       - Верно, – сощурила глаза Нора. – Я отказываюсь выполнять ваш приказ, сказанный уничижительным тоном и задевающим мою честь как человека и как профессионала.       - Да как ты смеешь! Ты... Я тебя уволю!       - На основании? – Нора вскидывает бровь. – Ваш приказ является не более, чем пустым сотрясением воздуха, не имеющим никакого подтверждения соответствующей документацией.       - Я... Я... Ты! – взревел «президент», ткнув пальцем в Нору. Но от этого ей захотелось только расхохотаться. Ян был смешон со своими встопорщенными усами, выпученными глазами и брызжущей слюной. – Я вынесу тебе предупреждение!       - Основание?       - Оскорбление вышестоящего начальства!       - Тогда я напишу объяснительную, в которой упомяну все случаи нарушения субординации вами, директор, а также внесу отчёт о том, что вами была допущена ошибка при подсчёте рейтинга за год, – выдала Нора.       - Что? Так ты обижаешься из-за того, что Ми-Ан заняла второе место, а не ты? – усмехнулся ядовито Ян. – Как мелочно.       - Нет, – холодно ответила девушка. – Я лишь уведомлю об этой ошибке, до сих пор не исправленной, к слову, вышестоящее руководство.       - У тебя нет никаких доказательств!       - Есть подсчёты всех листов с заказами с моей стороны и со стороны Ми-Ан, – парировала Нора.       - Тогда я выдам, что ты выполняла заказы без соответствующей документации!       - Вы имеете ввиду помощь моим друзьям по хозяйству? – усмехнулась Нора.       - Ты... Змея... – прошипел Ян, и Нора покачала головой.       - Осторожнее, директор, выбирайте выражения. У меня хорошая память, – предупредила она.       - Я разорву с тобой контракт!       - Можете попробовать, – пожала плечами девушка. – Но он заключён с правительством Сэндрока и только оно может разорвать его. Как и отозвать мою лицензию.       - И отзовёт! И разорвёт! – рявкнул Ян и, резко развернувшись, направился по главной улице в сторону мэрии.       Нора тихо посмеялась, глядя на его пышущую яростью нелепую фигуру, и не спеша пошла к себе, где взяла мешочек с монетами, подготовленные и рассортированные заранее листы выполненных заказов, а также ежедневник с расчётами, после чего направилась следом. Появилась в мэрии она как раз вовремя, застав кипящего Яна и пытающуюся успокоить его Матильду, которая с недоумением и даже неодобрением смотрела на «директора» Торговой Гильдии. Здесь же находился Мигель и, к счастью, Хайди. Судьба словно давала Норе все тузы на руки в этой партии.       -Нора! – заметила её Матильда. – Вы нам и нужны! Не могли бы вы прояснить со своей стороны суть конфликта...       - Её нужно уволить! Уволить! – взбеленился пуще прежнего Ян, завидев девушку. – Она подрывает авторитет директора Торговой Гильдии! Втаптывает в грязь все достижения...       - Попрошу, директор, тишины, – строго и громко произнёс Мигель, и его глубокий голос заставил наконец Яна заткнуться. Тот теперь только прожигал в Норе дыру своим взглядом. – Нора. Мы хотели бы услышать вас.       - Благодарю, – кивнула она ему. – Сегодня утром у нас с директором произошло недопонимание. Он потребовал меня починить стекло в поезде, атакованном Логаном. И я отказалась, сославшись на то, что у этого запроса нет соответствующей документации и он не проведён через министерство, как того требуют правила. Директор стал настаивать, используя грубый тон. После того, как я заметила, что такое поведение с подчинёнными недопустимо, он оскорбил меня, пригрозил уволить и разорвать со мной контракт. Я ответила, что это неразумно и невозможно, ведь контракт заключён между мной и городом с посредничеством Торговой Гильдии, которая является моим поручителем...       - Не является! Больше нет! – снова взорвался Ян. – Нет у тебя больше поручительства гильдии!       - Директор! – ахнула Матильда. Нора деланно вздохнула.       - Как видите, разумные доводы не были услышаны и директор Ян продолжает настаивать на своём. И я, если честно, согласна с его решением.       - Что? - воскликнула Хайди, хватаясь за стол. Матильда тоже опешила, глядя на девушку круглыми глазами. Даже Ян онемел, выпучив глаза на Нору. Один Мигель смотрел на неё, слегка прищурив свои тёмные глаза.       - Нора! После всего, что вы сделали... Вы собираетесь покинуть нас? – спросила министр изумлённо.       - Ни в коем случае, – покачала головой Нора. – Я лишь согласна с тем, что наше дальнейшее сотрудничество с директором Яном невозможно в виду его поведения, а также ранее допущенных ошибок в подсчёте рейтинга в награждении мастера года, которую мы с Ми-Ан выявили и которую директор отказался исправлять, принизив мои заслуги.       Окружающие уставились на Яна и тот, кажется, ещё сильнее покраснел.       - Но не в этом суть, – отвлекла всех Нора на себя вновь. – Я желаю остаться в Сэндроке и продолжить вкладывать все усилия в его рост и улучшение, а также хочу сохранить и свою лицензию, и свой контракт. И я думаю, что за прошедшее время вы, министр, имели достаточно случаев убедиться в моей лояльности городу, чтобы министерство Сэндрока могло самостоятельно поручиться за меня вместо Торговой Гильдии.       В воздухе повисло огромное «что?», но Нора терпеливо ждала, когда смысл слов дойдёт до присутствующих. Она верила в успех. Она знала, что он её ждёт. Это будет не первый случай, когда за мастера готовы поручиться иные лица, нежели Торговая Гильдия. Конечно, в большом городе это бы не сработало, но здесь, в Сэндроке у неё были все шансы на успех. Торговая Гильдия – это те, кто берёт риски на себя и со стороны мастера, и со стороны заказчика. За что она получает свою комиссию с заказов и на этом живёт. Она же организует штат мастеров, рассылая их в разные города. Но кто сказал, что только там можно?       Нора ставила на свою репутацию в городе и деятельность, видимую всем. А также на репутацию Яна, который сам того не желая выдал на руке девушке сильный козырь против него. Все знали, что Ян жулит, лентяй и грубиян, но ничего не могли сделать с единственным представителем Торговой Гильдии, и потому терпели, пока его выходки не мешали городу. Но сейчас, когда Сэндроку грозит потеря квалифицированного мастера, зарекомендовавшего себя...       - Допустим, город поручится за вас, – первым ожил Мигель. – Но как вы планируете брать заказы? Будет несправедливо разрешить вам пользоваться общей доской Торговой Гильдии, ведь вы больше не будете её полноценным членом, а значит за вас не могут поручиться. Но заказчики, подав заявку, уже оплатили комиссию. В итоге они получат мастера, который ничем не отвечает перед Торговой Гильдией.       - Я организую собственную доску. И уплачу налог за её размещение. Перед мэрией, рядом с доской новостей, как раз есть незанятый участок, который я могу арендовать.       - Хорошо, – кивнул пастор. – Но остаётся вопрос с комиссией. Торговая Гильдия получает процент от дохода за деятельность мастеров на своей территории.       - Я готова платить этот процент самостоятельно.       - И как же вы предложите измерить этот процент для вас? Положиться на вашу честность? – проницательно спросил Мигель. Ян на это громко фыркнул, словно сама мысль о честности Норы казалась ему смехотворной.       - Зачем же такие абстрактные понятия? – улыбнулась Нора. – Я могу платить фиксированную сумму. Увидев, как загорелись недобро глаза Яна, она добавила: – А высчитать её можно взяв действующий на данный момент процент комиссии Торговой Гильдии от суммы выполненных мной заказов за последние три месяца.       В мэрии вновь повисла тишина. Нора видела, как задумался Мигель, как Матильда что-то размышляла про себя, как Ян постепенно терял свою уверенность и высокомерие, тоже прикидывая в уме озвученное. И лишь Хайди, встретившись взглядом с Норой, широко улыбнулась ей и подмигнула. Архитектор уже всё поняла.       - Что ж, это похоже на выход из ситуации, – произнесла Матильда. – Таким образом город не потеряет мастера, ваш конфликт с Яном будет исчерпан, а вы продолжите работать мастером, лишь изменив поручителя и самостоятельно внося комиссию в Торговую Гильдию за свою профессиональную деятельность на её территории.       - Минуточку! – воскликнул Ян, но пастор Мигель пригвоздил его своим взглядом и вопросом:       - Вас что-то не устраивает, директор? У вас есть иное предложение?       Ян хватанул воздух ртом, взял долгую паузу, но в итоге не прервал её и выдохнул, а после покачал головой и зло зыркнул на Нору.       - Отлично. Что ж, тогда я думаю мы, не теряя времени, можем подсчитать размер комиссии. У вас все имеющиеся документы с собой? – спросил Мигель у Норы и та кивнула.       - Да, пастор.       - А вы, директор, для чистоты можете принести свою документацию, – обратился он к Яну и тот ещё сильнее стушевался.       - Я... Не уверен, что смогу найти её. Новый год, сами понимаете, – промямлил он.       - Тогда, как понимаю, мы можем положиться на документы, предоставленные мастером? Замечательно, – кивнул Мигель. Ян тоскливо покивал. – Тогда начнём.       Часа два они впятером провели в мэрии, складывая все выполненные Норой заказы за три месяца, высчитывая от них текущий процент комиссии, тем самым устанавливая размер суммы, которую Нора обязана будет платить Торговой Гильдии за свою деятельность. Был установлен и размер аренды места у мэрии для личной доски заказов Норы, и по её настоянию размер еженедельной платы за объявление в газете.       Ян во время всего обсуждения корёжился, бегал вокруг стола, пытаясь выискать ошибки и ткнуть в них пальцем, но не находил. На его лице застыла презрительная гримаса, а под конец он вовсе отдалился от всех, демонстративно встав у дверей, словно ему неприятно участвовать в подобном сборище.       Вся нужная документация была заключена на месте, и Нора с удовольствием поставила свои подписи в нужных местах. Она ликовала. Всё прошло именно так, как она и рассчитывала. Всё складывалось как пазл, деталь к детали, и чувство удовлетворение накрыло Нору.       Когда все дела были улажены и документально зафиксированы, а плата за аренду и рекламу внесены, Нора попрощалась с улыбающейся ей тепло Матильдой, пастором, который смотрел на неё со скрытым одобрение, и Яном, который скривился ей в ответ, после покинула мэрию. Хайди под предлогом обсуждения кое-какого проекта последовала за ней. Буквально за руку затащив её в свой офис по соседству, она дала выход восторгу:       - Это было нечто, Нора! Ты просто уделала его! Всё так идеально, ни единой заминки или недочёта! Признавайся, ты давно это задумала?       - Неделю назад, – честно призналась девушка.       - Невероятно! Я в восторге! Ты такая молодец! – Хайди даже схватила ладони Норы в свои и сжала. – С ума сойти! Теперь ты – самостоятельный мастер Сэндрока! Теперь тебе никто не указ!       - Кроме министерства города, – напомнила Нора. Но её и саму распирало от понимание, что да, всё сработало, и широкая улыбка не сходила с её лица. – Но да. Теперь я действительно в свободном плаваньи.       - Теперь я могу напрямую обращаться к тебе! И даже без заявок! И это не будет нарушением! – восклицала Хайди.       - Лучше с заявками. Чтобы я могла хотя бы для себя фиксировать прогресс, – подмигнула ей Нора.       - Да всё что угодно! С ума сойти! – вновь повторила Хайди. – Самостоятельный независимый мастер!       - Да, – выдохнула Нора. – Сама по себе.       Никогда ранее ей не было так легко на душе.

***

      Вести разлетелись по городу со скоростью ветра. Уже вечером, когда Нора ставила свою доску на арендованное место, к ней то и дело подходили жители и выражали своё восхищение.       - Никогда не сомневался в твоих амбициях! – подмигнул ей Оуэн.       - Ты такая храбрая! Мне бы духа не хватило! – восторгалась Ми-Ан.       - Теперь ты можешь сама давать мне скидку на свою работу? – намекающе улыбался Арвио.       - Так и надо! Утёрла нос этому выскочке, – уважительно кивал Купер.       - Это так круто! Так по-бунтарски! – вопила Элси.       - Хороший ход, Нора, – одобрительно кивала Катори. – Быть самому себе хозяину – мечта многих. У нас с тобой получилось.       - Надеюсь, мои заказы не потеряются в куче тех, что свалятся на тебя вскоре, – улыбалась тепло Амира.       - Я бы поработал ещё над дизайном доски, но в целом это уже хорошая работа, – заметил Пабло.       - Проклятье, Нора! А ты любишь плыть против течения, да? – усмехался Джастис.       - Это хорошее решение, дорогуша, – поддерживала её Виви. – Ты ответственная девушка.       - Так держать, Нора! Давно пора было, – хлопал ей Рокки.       Нора всем улыбалась, кивала, благодарила за поддержку. Она словно купалась во всеобщем внимании и тепле, которым её одарял каждый. Как никогда она ощутила, что жители Сэндрока относятся к ней, как к своей, и каждый желал успеха в её начинаниях.       Тем же вечером она сходила к Морту, чтобы поделиться с ним произошедшем. Старик одобрительно покивал.       - Ты выросла из старой кожи, и это только на пользу, – произнёс Морт. – Я рад, что ты не забываешь такого старика, как я.       - Я стала иначе смотреть на некоторые вещи, в том числе благодаря вам, – призналась Нора. – В последние две недели я наконец увидела Сэндрок. Не только как город и его жителей, но и как регион. Рыбалка, растения, деревья, животные... За всей этой гонкой я не обращала на это внимание.       - Цени своё время, – соглашался Морт. – Наслаждайся жизнью, ведь когда-нибудь она закончится.       На выходе с кладбища Нора наткнулась на Фэнга, который подметал могилы.       - Привет, док, – приветствовала она его. Икс заинтересованно повернул в её сторону голову.       - Червяк?       - Нет, увы, – развела руками Нора. – Не знаю, слышал ты или нет, но у меня теперь своя доска заказов. Она стоит около мэрии. И если тебе что-то понадобится, ты можешь оставить там свою заявку или даже отправить мне на почту письмо. Я теперь сама за себя и не нужно возиться с уплатой комиссии и тому подобному. Так что если понадобится помощь, достаточно написать.       Нора улыбнулась молчаливому Фэнгу. Тот кивнул и вернулся к уборке. Что ж, она пыталась. Давно было замечено, что доктор вообще не оставлял заявок. Смущала его комиссия или необходимость выходить в люди девушка не знала, но время покажет.       А с сегодня у неё начиналась новая жизнь. О чём она и написала Ма, тепло поблагодарив её в письме за её слова поддержки. Нора была уверена – дома за неё только порадуются. И будут гордиться.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.