ID работы: 14271323

Свободный полёт

Гет
NC-17
В процессе
7
автор
Пэйринг и персонажи:
Размер:
планируется Макси, написано 392 страницы, 9 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Запрещено в любом виде
Поделиться:
Награды от читателей:
7 Нравится 2 Отзывы 0 В сборник Скачать

Лето второго года

Настройки текста
      Отношение ли жителей или невероятно креативное на взгляд Норы рекламное объявление в газете «Мастерская Норы. Работа БЕЗ изъЯНА», но запросы на неё посыпались как из рога изобилия. Рано утром она приезжала к своей личной доске, забирала все имеющиеся на ней заказы, и тратила всё время на их выполнение. Это были и мелкие, почти не требующие её внимания детали, и крупные предметы мебели, и даже запросы ремонта. Нора, кажется, успела побывать в доме каждого жителя Сэндрока, повидаться и пообщаться с каждым столько, сколько не виделась и не разговаривала ранее. Вечером на её доске снова появлялись заказы, и она, выполнив, развозила их утром, и брала вновь появившиеся. Круг замкнулся. Корица от постоянных поездок, кажется, даже похудела и стала более поджарой и мускулистой, насколько это было возможно для якмеля.       Душа Норы пела и цвела, как природа вокруг. Весна подошла к концу, впереди было лето, полное плодотворной работы и свободы. Постепенно бум на заказы начал спадать и они стали появляться реже, но всё так же стабильно и регулярно, не оставляя Нору голодной и с пустым карманом. В конце весны девушка без труда уплатила комиссию, с удовольствием любуясь скрипящим зубами Яном, продлила аренду и продолжила работать. В свободное время она всё так же исследовала окрестности города, рыбачила, экспериментировала на кухне, вернулась к фермерству, поставив перед собой задачу вырастить песчаный рис и похвастать перед Па, что она не только мастер, но и мастер на все руки. Жизнь играла красками, и Нора рисовала картину своей жизни широкими мазками.       Да, ей ещё временами было одиноко в собственном доме, не хватало родного плеча рядом и понимающей родной улыбки, но всё это быстро проходило. Расширение участка, обновление полов в доме, покраска стен, сборка новых станков – всё это требовало её внимания и сил, и тратить их на хандру Нора себе не могла позволить. Уже прошёл год, как она жила в Сэндроке, и всё было прекрасно, как никогда.       Нора всегда старалась следить за немногочисленными событиями в городе и расспрашивать жителей о новостях. Поэтому когда она заметила небольшое скопление людей, то непременно направилась туда, чтобы поинтересоваться, что случилось.       - Хоть убей, я не могу найти свою лупу! – обеспокоенно говорила Виви. – Я думаю, что кто-то забрался ко мне и украл её.       - Я уверен, что оно в доме, и если продолжить искать, оно найдётся. Или может вы просто его потеряли...       - Потеряла? – возмущённо ахнула Виви. – Какая грубость! Я никогда не теряла лупу и не собираюсь делать этого! Говорю же, её украли!       - Это же просто лупа. Или она инкрустирована драгоценными камнями, выполнена из чистого золота и передавалась из поколения в поколение? – с насмешкой сказал Джастис.       - Я знаю тебя с тех пор, как ты играл в якбоев и бандитов в пинетках! – оскорблёно заявила Виви. – Была ли когда-нибудь у моей семьи подобная ценность? Это обычная лупа, её сделал мой муж, и она имеет сентиментальную ценность!       Джастис устало прикрыл глаза рукой, но его уже атаковали с другой стороны.       - Послушайте! У меня тоже украли кое-что! Это была защёлка, которую не может взломать ни один вор, место которой в самом хранилище Атары! И выкрали его прямо из моей сумки! – взволнованно сообщил Арвио.       - И мои украшения! – воскликнул Пабло. – Я повернулся спиной буквально на секунду и кто-то украл моё редкое кольцо, выпущенное ограниченным тиражом!       Тут Джастис заинтересованно оживился.       - Вот! Это не замок и не безделушка, а настоящая кража!       - Это кольцо бесценно для такой творческой личности, как я! – заявил Пабло. – Конечно, стоило оно несколько монет, но определять ценность предмета количеством монет пошло! Его истинная ценность была неизмерима!       Шериф тяжело вздохнул.       - Да-да. Послушайте. – обратился он к обеспокоенным людям. – Я думаю, мне всё стало понятно, и Гражданский Корпус обязательно займётся этим делом, просто у нас недостаточно рук сейчас и...       Тут его взгляд упал на приближающуюся Нору и лицо Джастиса просияло.       - Нора! – радостно воскликнул он, а потом снова забеспокоился. – Только не говори, что тоже что-то потеряла. Серьёзно, не стоит...       - Нет-нет, я просто услышала разговор, – покачала головой девушка, и мужчина с облегчением выдохнул.       - Отлично! У нас сейчас немного не хватает сотрудников, а ещё мэрия приказала держать юг города под наблюдением. Поэтому не могла бы ты мне помочь?       - С небольшим расследованием с маленьком городе? Это звучит занятно, – усмехнулась Нора.       - Отлично! Не могла бы ты расспросить всех «жертв», что они знают, может потом осмотреть места преступления. Ну и потом сообщить, какие мысли возникли в твоей голове. Всё же ты достаточно внимательна и умна, я в этом убедился сам не раз, – он подмигнул.       - Без проблем, – пожала плечами Нора. У неё, в целом, на сегодня ничего не было запланировано, и она не считала лишним возможность помочь с небольшими пропажами жителям, к тому же и с Арвио, и с леди Виви, и с Пабло у неё были хорошие отношения.       Нора расспросила «пострадавших», когда пропали их вещи и где они в последний раз видели их, а также попросила проводить на «место преступления». Всё воспринималось ею как некая игра. Ну какая кража в Сэндроке? Здесь буквально каждую собаку все знали и у каждом кошки было своё имя.       Однако это дело, похоже, не касалось забывчивости жителей или чьей-то рассеянности. Осмотрев и спальню Виви, и салон Пабло, и сумку Арвио, везде Нора нашла небольшую, но очень красноречивую зацепку: чёрное перо. И лупа, и замок, и кольцо имели одну общую деталь – они были блестящие. А Нора прекрасно знала одного любителя блестяшек.       - О, Нора! Так быстро? –воскликнул Джастис, завидев девушку. – Выяснила что-то полезное? Давай решим этот вопрос побыстрее, мне нужно отправляться в дозор...       - Я думаю, что знаю «преступника».       - И кто же?       - Это Икс.       - Что? Ворон доктора Фэнга? Зачем ему это... А погоди... Блестящие штуки... Ага. Понятно. Что ж...       Джастис, кажется, испытывал и облегчение, и замешательство.       - Может, ты доведёшь это дело до конца? – предложил он. – Найдёшь эту канарейку и заставишь петь? Какими бы ни были дешёвыми украденные вещи, они всё ещё украденные.       - Хорошо, – просто согласилась девушка. – Не думаю, что возникнут сложности.       Нора неспешным прогулочным шагом направилась в клинику. Ей было даже любопытно посмотреть, как ворон будет пытаться выкрутиться из этой ситуации, и как поведёт себя Фэнг, выяснив, что его питомец обворовывает жителей.       Доктор нашёлся у себя в клинике, но птицы рядом не наблюдалось.       - Привет, док. Слушай, у меня к тебе не очень приятное дело.       Фэнг тут же окинул Нору взглядом, будто ища у неё травмы и раны.       - Нет-нет, я цела, но дело в Иксе. Понимаешь, сегодня у некоторых жителей пропали их блестящие безделушки, а на их месте я нашла некоторое количество чёрных перьев.       Девушка продемонстрировала их. Фэнг подошёл, взял протянутое перо и внимательно осмотрел его. А потом тяжело вздохнул.       - Ну вот, в общем, – кивнула Нора ему. – Я подозреваю, что Икс стащил их и где-то спрятал. Это не то, чтобы большая ценность в общепринятом смысле, но для каждого лично... В общем, Джастис поручил мне вернуть их. Не знаешь, где может быть твой ворон сейчас?       Фэнг некоторое время смотрел в пол, потом уверенно кивнул и взмахом руки дал Норе понять, чтобы она следовала за ним. Они вдвоём вышли из клиники и обошли здание, которое стояло рядом с краем скалы. Подойдя почти к самому обрыву, в скоплении камней Нора смогла разглядеть кучу тряпья, перьев, камешков разной формы и ценности, а также какие-то веточки, ягоды, обломки механизмов и... Икса, который восседал на гнезде из соломы с крайне довольным видом.       - Что случилось? – каркнул он, завидев приближающихся к нему людей. – Привет!       - Икс, – строго произнёс Фэнг. – Отдай.       - Блекстящий! Блестит! – завопил тот, распуша перья. – Взять их! Коко!       - Коко? – переспросила Нора. – Кто это?       - Друг! Друг! Ты мой лучший друг! – на разные голоса завопила ворон.       - Ничего не понимаю, – покачала головой Нора, а потом услышала шум крыльев. Икс на своём гнезде оживился, завозился и закаркал:       - Коко! Коко!       Невдалеке от людей на камень присела большая синоносая сова, которую ранее Нора уже замечала в компании ворона.       - Так это Коко. Твой друг, – понимающе кивнула Нора.       - Коко! Давай дружить! Блестящий! Блестит!       Икс слетел со своего гнезда, схватил из него лупу и, подлетев к Коко, положил перед ней её. Потом вернулся, принёс ей ещё замок и кольцо. После чего крайне довольный своей работой уселся на другой камешек, наблюдая за совой. Та, склонив голову, разглядела подарки, что-то угукнула, чирикнула, а после безжалотсно столкнула все вещпи на землю и, взмахнув крыльями, улетела прочь.       - Недостаточно! – завопил ворон отчаянно. – Нужно больше! Больше блестящего!       - Ты украл эти вещи, чтобы... Подружиться с совой? – спросила Нора с сомнением. Икс весь взъерошился, каркнул пронзительно, взлетел и заорал:       - Не вор! Нет! Торговля! Обмен! Одно перо, одна блестяшка! Сделка!       - И это по-твоему равноценнно? – отмахнулась от кружащей над ней птицы Нора.       Икс отчаянно вскрикнул, вновь приземлился к себе в гнездо и, весь распушившись, отвернулся от людей. Нора, пожав плечами, пошла собирать упавшие на землю лупу, кольцо и замок, слыша при этом причитания:       - Глупый Икс... Глупая птицы... Плохая птица...       Фэнг некоторое время стоял рядом с гнездом и смотрел на ворона с таким... Сочувствующим выражением лица. Присев рядом, он коснулся взлохмаченных чёрных перьев и кончиками пальцев осторожно начал приглаживать их. Нора на секунду замерла, с изумление глядя на эту странную картину. Её поразили внезапная эмоциональность доктора, его реакция на истерику ворона и то, как он пытается утешить его, словно Икс... Личность? Кто-то очень дорогой ему?       Ну да. Эта птица – единственное живое существо, с которым он, судя по всему, проводит время и общается, насколько это возможно. С кем он делит и жизнь, и работу, и Норе уже тяжело представить одного без другого. Более того, взаимодействие и общение с Фэнгом для незнакомых людей без Икуса почти невозможно! Он не просто его питомец и помощник, он его полноценный голос и друг.       - Бедный маленький Икс, – женским голосом говорил Икс. – Никто не любит. Никто не помогает.       - О Свет, – вздохнула Нора, закрывая лицо ладонями. Идиотская ситуация, от которой не менее идиотские ощущения. Будто Нора действительно обидела этого глупого ворона! Но нет, на самом деле суть в том, каким грустным выглядит доктор. Обычно спокойное лицо внезапно проявило что-то кроме усталости, раздражения и отстранённости. Это так... Странно. И неприятно. Учитывая, сколь многим Нора должна ему, как часто он спасал её, девочку-катастрофу, она просто не может позволить себе пройти мимо. Это не услуга птице, это услуга доку. – Ладно! Я помогу тебе, дурная ты птица.       Услышав её слова Икс резко вскочил, вспорхнул на плечо Фэнгу и, повернув умные чёрные глазёнки в сторону девушки, затрещал:       - Нора! Помочь! Помочь! Дружить с Коко! Ты обещаешь? Обещаешь?       - Да-да, – вздохнула Нора. – Я могу... Не знаю. Найти ещё блестяшек. У меня дома завалялось вроде немного камней и прочего такого... Могу попробовать сделать что-то...       - Качели, – произнёс Фэнг и девушка с недоумением посмотрела на него. – Качели... Для птиц.       - Я, если честно, без понятия, о чём ты, – призналась она. Фэнг кивнул, встал с корточек и повёл Нору вновь в клинику. Там, порывшись под лестницей в куче хлама, он достал обломки чего-то. Что ж, это действительно похоже на качели с перекладиной, которую, судя по всему, закрепляли наверху. Икс демонстративно попытался усесться на неё, но лишь бессильно повис вниз головой на сломанной палке.       - Что ж, если её украсить камешками, раскрасить и сделать крепче, – рассуждала Нора, – тогда может она и привлечёт внимание свиноносой совы, а главное выдержит и её тушку, и тушку Икса. Конечно, конструкция будет побольше, и крепёж надо сделать надёжнее, и расположить... Да допустим там же, за клиникой.       Нора вернулась за здание, чтобы найти место, где можно установить конструкцию. Фэнг терпеливо шёл за ней хвостом, а Икс вертелся на нём, семеня с левого плеча на правое и назад.       - Ты помочь! Помочь Икс! Обещаешь? – вопил он.       - Я уже сказала да, – с раздражением отзывалась Нора, пытаясь на глаз высчитать длину крепежа и размер конструкции. Икс замолк, давая ей наконец необходимую тишину. – Выглядит несложно, так что я приду и установлю всё завтра. Чтобы побыстрее разобраться с этим.       Она вздохнула. О Свет, Нора, ты правда собираешься помочь птице подружиться с другой птицей, чтобы отплатить доктору за его работу?       Ну вообще-то док хорошо выполняет свою работу и всегда крайне терпелив к ней, а главное его лечение эффективно. А ещё он почти никогда не просит денег за свою работу, так что это один из способов отплатить ему.       Так что да. Она собирается сделать птичьи качели для ворона.       Нора вернула украденные вещи владельцам, а после в мастерской приступила к работе. На самом деле это довольно занятно. Нора никогда раньше не занималась подобными конструкциями. Основная часть крайне простая и примитивная, и для надёжности девушка просто взяла более крепкую древесину, обстругала нужной формы, обработала, покрасила. Немалую часть времени заняло именно украшение. Чем ярче, тем лучше, поэтому Нора выбрала из всей кучи камней, что у неё были, и прочего «хлама» самые блестящие вещи и терпеливо приделывала их на ободок качели, чередуя друг с другом. Крепёж она вовсе решила выполнить из обрывка цепи, который давно валялся у неё, чтобы качели точно выдержали нелёгкую сову на себе и ворона в придачу.       Качели вышли крепкие, надёжные, а главное, как требовал «заказчик», яркие. Если уж это не понравится Коко, то пошла она в жопу, ясно? Она просто не достойна этой красоты и Икса!       За ночь краска высохла и Нора, собрав конструкцию, после завтрака, отнесла её к клинике. Ещё издалека заприметив девушку, Икс разразился громким карканьем, отчего даже Фэнг выглянул в окно, чтобы понять причину шума.       Пока Нора устанавливала качели, ворон вился вокруг неё, каркал, чирикал и даже ворковал, то и дело лез под руку, отчего девушка прикрикивала на него. Фэнг стоял неподалёку, наблюдая за всем действом и никак не вмешивался в происходящее.       Когда всё было готово, Икс первый опробовал качели, приземлившись на них. Они едва качнулись под его лёгким телом, отражая солнечный лучи всеми блестящими гранями побрякушек и камушков, что были закреплены. Ворон выглядел восхищённым, вертя головой и разглядывая всех солнечных зайчиков, скачущих по песку.       - Блестит! Блестяще! Хорошая птичка! Хорошая!       - Ну вот и отлично, – кивнула Нора. – Если уж это не понравится Коко, то тут я бессильна. Надеюсь, больше никаких краж?       - Нет! Нет! – завопила ворон, подпрыгивая на качели. – Икс хорошая птичка!       - Вот и славно.       Нора собрала инструменты в рюкзак, удовлетворённо вздохнула и направилась прочь, но Фэнг преградил ей дорогу и протянул мешочек с монетами. Нора посмотрела на него, как на дурака.       - Об этом не шло разговора, док. Просто помощь. Ты мне, я тебе.       - Нет, – упрямо покачал тот головой и снова пихнул мешочек с монетами в сторону Норы. – Плата. За работу.       - Я не буду с тобой спорить, – усмехнулась Нора, принимая монеты. – В обмен на то, что и ты не станешь, если придёт время.       Фэнг серьёзно кивнул на это. Что ж, получить обещанин не упрямиться от упрямого доктора – это дорогого стоит. Может вся эта затея с качелью и не была такой уж глупой.       - А, Нора! – окликнул её Арвио на обратном пути. – Ты уже работаешь? Что ты пьёшь по утрам? Ты как моя сестра, вся в работе и ни минуты покоя!       - Тебе ли не знать, Арвио, что для того, чтобы заработать, нужно работать, – усмехнулась Нора.       - Кстати говоря о моей сестре, – обеспокоенно добавил парень. – Я планировал пригласить её на пикник, чтобы помочь ей немного расслабиться. Ну знаешь, опробовать твои зонты, полежать на берегу оазиса в тени... Но её в последнее время не вытянуть из гончарни! Видимо, она решила каждому приезжему туристу продать по своему горшку и работает не покладая рук.       - Она пытается заработать, пока есть возможность, – резонно заметила Нора. – Как и ты, к слову.       - Да, но я не забываю о таких важных вещах, как отдых! – парировал Арвио. – А она в последнее время с ног валится и совсем забыла про семью! Может, ты поможешь мне уговорить её? Если ещё один человек включится в наш отдлых, он станет только лучше!       - А знаешь? Хорошая мысль, – вдруг одобрила Нора. – Я действительно так ни разу не оценила собственную работу. Почему бы не полежать на берегу оазиса, устроив небольшой пикник?       - С друзьями веселее! – подмигнул ей парень. – Отличная мысль! Нам понадобится корзинка и готовая еда. Что хочешь взять на себя?       - Думаю, я могу принести еды, – решила Нора и увидела смущение на лице Арвио. – Что?       - Ну я попался, Нора. На самом деле у меня был скрытый мотив. Я надеялся, что ты со своими потрясающими навыками сможешь сделать отличную корзинку!       - Что ж, я могу, – пожала плечами Нора. – И принести немного еды.       - Ты чудо, – сияюще улыбнулся Арвио. – Тогда договоримся на обед?       - Без проблем. Думаю, я успею всё сделать.       - Встретимся у Керамических ворот!       И Нора вернулась в мастерскую. Там она довольно быстро нашла подходящие материалы для корзинки и, пока пеклось печенье и жарилась рыба, довольно медитативно сплела её. Идея провести время на пикнике с братом и сестрой была неожиданной, но приятной. Нора хорошо общалась с Арвио и неплохо с Амирой. Почему бы не отдохнуть с приятной компанией расслабившись на берегу оазиса в тени зонта? Нужно наслаждаться моментом.       Вот только взяв всё необходимое с собой, при подходе к Керамическим воротам к назначенному часу Нора застала жаркий спор брата и сестры.       - Амира, моя дорогая сестра! Да ладно тебе...       - Я знаю, что сказала, Арвио! – строго прервала парня девушка. – Этот заказ прилично оплачивается и его необходимо выполнить в срок. Я удивлена, что мне приходиться объяснять, что есть более важные вещи, чем пикники!       - Ты уже несколько дней работаешь после захода солнца, когда это закончится? – отчаянно вопрошал Арвио. – Нора! Смотри, Амира, мы вместе с ней всё подготовили для этого пикника! Пойдём и отдохнём, позже ты ещё скажешь мне спасибо!       - Вот и хорошо. Раз всё готово, вы можете пойти вместе. А мне нужно вернуться к работе, – Амира была непоколебима.       - Что? – задохнулся от возмущения Арвио. – Но мы это затеяли не для нас, а для тебя! Я пригласил Нору, потому что знал, что она сможет сделать любое событие особенным!       Нора с удивлением покосилась на Арвио. Что? Она впервые слышала эти слова. Приятные, несомненно, но неожиданные.       - Ты старше, но я твой брат! – попытался включить строгость Арвио, но выходило это у него неубедительно. – Ты не всегда можешь позаботиться о себе, и тогда это моя обязанность, понимаешь?       - Я знаю, Арвио, и не подвергаю это сомнению, – вздохнула Амира. – И я уверена, что скоро появится шанс позаботится обо мне. Но не сегодня. Итак, если это всё...       - Что там за заказ-то такой? - спросил парень.       - Это для друга Пабло из Атары, – терпеливо пояснила Амира. – Он работает над экспозицией цветочного фестиваля и хочет, чтобы его стенд выделялся среди других. Основное закончено, мне теперь осталось только сделать около десяти обычных горшков...       - Десять обычных горшков?! – возмутился Арвио. – Они хотят индивидуально изготовленные обычные горшки?       - Моё мастерство ценится...       - Сестра, знай, что любовь моя велика к тебе и моё уважение к твоим талантам безмерно... Но десть горшоков это десять горшков! – резонно заметил Арвио. Здесь вопрос количества, нежели качества! Нора, ты ведь также думаешь?       - В целом, если не учитывать нюансы, – согласно кивнула та.       - Тогда раз такое дело, почему бы нам не попробовать помочь? Уж десять обычных горшков мы в состоянии налепить!       - Вам совсем не нужно... – опешила Амира, но Арвио уже был полон энтузиазма.       - Нет, нам нужно! Если мы сможем помочь тебе с этим, то ты, прекрасная роза, не будешь вынуждена увядать и присоединишься к нам в нашем пикнике под сияющим солнцем! Договорились?       - Это... Неплохая затея, – признала Нора. – Правда я никогда не имела тяги в гончарному делу...       - Не волнуйся! – успокоил её Арвио. – Это как играть с грязью!       Заметив строгий недовольный взгляд сестры, брошенный на него, парень замялся:       -Ну, в плане, может сложнее, но правда, Ам, мы справимся! Наши руки – твои руки!       Амира поглядела на готового горы свернуть брата, на Нору, которая улыбнулась ей и пожала плечами, мол, а что делать? И сдалась.       -Кажется, вас двоих ничто не остановит. Хорошо. Если большее количество рук поможет и я смогу выполнить этот заказ до вечера, то тогда, пока глина запекается, мы сможем сходить на пикник.       -Отлично! – воскликнул Арвио.       - Однако! – прервала его Амира, строго выставив палец. – Вы должны внимательно следовать моим инструкциям! Просто это или нет, но на всём, что продаётся в моём магазине, есть моё имя. Несмотря на твои добрые намеренья, брат, я не допущу, чтобы моя репутация была запятнана!       - Единственное, что будет сегодня в грязи, это наши руки! – воскликнул Арвио. Амира прыснула от смеха.       Что ж, это оказался довольно успокаивающий процесс. Мягкая глина легко мялась в руках, реагируя на все движения. Она послушно принимала любую форму, порой даже слишком послушно, и ушло некоторое время, чтобы привыкнуть к работе с таким материалом. Нора раньше не имела гончарного опыта, и её мозолистые руки, привыкшие к чему-то более твёрдому и упрямому, долго не могли найти подход. Но в итоге она приноровилась и с помощью Амиры, чьи вездесущие руки поправляли и её, и Арвио, смогла сделать ровный горшок. Потом ещё. И ещё. Ушло, конечно, немало времени, но куда меньше, чем если бы Амира делала всё одна. И в итоге после нескольких десятков неудачных опытов аккуратный и ровный десяток удачных горшков отправились в печь на обжиг.       - Что ж, я впечетлена, – признала Амира, пока они втроём отмывали руки. – Нора, ты впервые села за стол и показала неплохой результат.       - Эй! Не забывай обо мне! – влез Арвио. – Я тоже был там.       - Конечно, и тебе спасибо, Арвио. Это ведь была твоя идея изначально. И теперь я должна исполнить обещанное.       - Ура! – завопил парень. – Пикник! Солнце как раз собирается уходить и мы успеем полюбоваться на закат! Пошли скорее!       И, прихватив уже остывшую еду, они направились к оазису. Там они расстелили покрывала на песке за оградой, устроившись под тенью зонтов, и разложили блюда. Все с удовольствием поели, уставшие после долгой, но плодотворной работы.       - Это ты готовила, Нора? Очень вкусно! – сказал Арвио, уминая рыбу. – Не знал, что у тебя есть кулинарный талант! Ты полна сюрпризов!       - Мой Па учил меня готовить, а здесь я стала оттачивать навыки. Немало помогли Оуэн и Мейбл, – поделилась девушка. Ей было приятно слышать комплименты её готовке.       - Печенье очень хорошо, – согласно кивнула Амира.       После они улеглись на песок. Нора любовалась краснеющим небом, которое окрашивало уходящее солнце, Арвио лежал с закрытыми глазами рядом, наслаждаясь последними лучами тепла, а Амира читала какую-то книгу.       - Эй, Ам! Я думал весь смысл вытащить тебя в том, чтобы заставить расслабиться, – проворчал парень, видя, что сестра почти не отрывается от чтения.       - Книга и тишина, – ответила та негромко. – Я так отдыхаю. Во всяком случае отдыхала.       - Да ладно тебе, – Арвио приподнялся на локтях. – Ты испортишь осанку: половину времени ты сгорбившись сидишь над гончарным кругом, а вторую над книгой! Прежде, чем ты заметишь, пролетит время, и ты станешь выглядеть на все девяносто лет!       И Арвио выхватил книгу из рук сестры, снова лёг на спину и накрыл ею лицо.       - Вот единственный правильный способ отдохнуть с книгой! – поучительно сказал он. Амира хмыкнула и вернула книгу себе. Арвио театрально закорчился. – Ай, солнце! Оно жжёт меня! Я таю! Нора, спаси!       И он неожиданно схватил руку сидящей рядом девушки и накрыл ею своё лицо. Разомлевшая Нора заторможено и с недоумением посмотрела на парня, чьи хитрые глаза блеснули между её пальцев.       Пока Нора раздумывала, что ей с этим делать, Амира всё же последовала примеру своего брата и легла на спину, положив раскрытую книгу на лицо.       - Вот! – одобрительно сказал Арвио. – Теперь тебе лучше, не так ли? Ты ведь знаешь, что тебя крайне нелегко убедить в чём-то?       - Это так, – согласно ответила Амира. - Видишь, Нора? – Арвио снова посмотрел на девушку между её пальцев. – Вот что ты получаешь от моей сестры, когда оказываешься прав. Часы изнурительного труда и короткое признание. Но всё это стоит того! И это доказывает, что меня следует время от времени слушать!       - Я прислушиваюсь к конструктивным советам, брат. Но помни, мы покинули суровый Барнарок не для того, чтобы лежать здесь с книгами на лице.       - Ах, не напоминай мне об этом, моё сердце едва выдерживает воспоминания, – вздохнул Арвио и выпрямился, взяв руку Норы в свою. – Нора, ты когда-нибудь была в Барнароке?       - Ни разу, – призналась та, рассеяно шевеля пальцами в тёплом захвате чужой ладони.       - Наш город находится на плато. Летом ужасно жарко, зимой жутко холодно. Ни ресурсов, ни сельскохозяйственных угодий, ни возможностей. Хотя дыни не так уж плохи. Мне приходилось работать в карьере целыми сутками. И у меня не было такого крутого босаа, как Рокки! Столько унижений пришлось вынести за кусок хлеба.       Арвио тяжело покачал головой, вспоминая. Нора слегка сжала свои пальцы в его руке, и парень в ответ поднял на неё глаза и слабо улыбнулся. Амира смотрела вдаль, за горизонт, мыслями находясь где-то не здесь.       - В конце концов я просто уволился, и вскоре мы с Амирой отправились сюда, в Сэндрок. Здесь, конечно, тоже есть свои недостатки, но нужно видеть лес из-за деревьев. Хотя, возможно, я не беспристрастен, но никогда ранее я не был так свободен, как здесь, в Сэндроке.       И повернувшись к сестре, Арвио выпустил ладонь Норы, чтобы взять в руки ладонь Амиры.       - И это всё благодаря тебе, Ам! Я никогда не забуду твоей доброты.       Девушка тепло улыбнулась ему.       - Мы семья, – ответила она. – Кроме того, ты тоже помогаешь мне. А настоящая заслуга тут наших родителей. Они отдали всё, чтобы отправить нас сюда.       В голосе её слышна тоска, и Нора вдруг поняла: у Арвио и Амиры тоже где-то далеко родные, и они живут так уже очень давно. И родителям их сейчас приходится очень непросто. Где-то на плато страдающие от зноя мужчина и женщина думают о своих детях, что отправились за горизонт на поиски лучшей жизни.       - Не волнуйся! Очень скоро мой магазинчик начнёт приносить доход! Я позабочусь о маме и папе! А тебе нужно просто наслаждаться жизнью! – воодушевлённо сказал Арвио. Амира без особой веры посмотрела на брата.       - Уверенность это одно, но тебе стоит подождать с хвастовством до первых значимых результатов.       Арвио немного стушевался, Нора неожиданно даже для себя поддержала его:       - А я верю, что он справится.       - Ух ты, Нора! – восторженно откликнулся тот, переведя на неё свой сияющий взгляд. – Ещё никто так сильно не верил в меня! Подожди, я чувствую...       Он театрально приложил руки к груди, широко раскрыв глаза.       - Давление? Тепло? Да я буду работать вдвое усерднее, чтобы оправдать твои ожидания, Нора!       - Это верно, – кивнула Амира со смешком. – Не стоит принимать поддержку как должное.       После отлично проведённого времени и тёплого общения Нора действительно ощутила себя отдохнувшей. И несмотря на то, что за сегодняшний день она не выполнила ни единого заказа со своей доски, она не пожалела об этом. Ей оказалось нужны были такие дни, когда она ловит момент за хвост и наслаждается им.

***

      Утром Нора нашла у себя в почтовом ящике письмо от Амиры с просьбой сделать Пабло и Хайди два декоративных мешочка. Это не была сложная работа, но девушка всё ещё неуверенно управлялась со швейной машинкой, поэтому времени на эту просьбу ушло раз в пять больше, чем у Ма, при абсолютно том же результате. К обеду, развозя заказы, Нора занесла мешочки Амире.       - Спасибо, – поблагодарила та. – Я решила подготовить подарки для Хайди и Пабло. Мы устраиваем небольшое чаепитие иногда, а в последнее время я была так занята работой... Но вы с Арвио напомнили мне, как важно отдыхать и видиться с людьми, поэтому я решила взять небольшой перерыв, отдав последний заказ.       - Это разумно. Я тоже не так давно осознала, насколько важен отдых, в том числе благодаря Арвио, – улыбнулась Нора.       - Кстати, не хочешь прийти на чаепитие? – спросила Амира, передавая Норе плату. - Мы собираемся завтра после обеда в салуне.       - Это звучит интересно. Я приду, – согласилась Нора. - Нужно ли мне что-то подготовить?       - Нет-нет, это лишь мой способ извиниться перед друзьями за своё отсутствие, – отмахнулась девушка.       Договорившись о завтрашней встрече, Нора направилась в сторону фермы, собираясь отдать Зику его заказы и издалека приметив суету у дверей клиники. Икс кружил над клиникой кругами, время от времени пикируя вниз, а там от него руками и посылкой отмахивался Арвио. Они оба что-то кричали друг другу, отчего стоял непривычный для этой части города шум, но лишь подъехав ближе Нора разобрала слова:       - Перестань, негодяй! Не трогай волосы! – вопил Арвио, прикрывая голову.       - Зачем ты это делаешь! Зачем ты это делаешь! – орал ворон, вновь и вновь пытаясь вцепиться в шевелюру парня.       - Да я... Ой! Я забыл!       - Не забывай! Не забывай!       - Икс! – окликнула птицу Нора и погрозила ему пальцем. – Оставь Арвио! Что случилось?       - Нора! – воскликнул Арвио и бросился к ней, пытаясь спрятаться за девушкой и тушей Корицы от нападок ворона. – Как удачно! Помоги мне! Икс пытается меня убить! Это ведь именно так вороны убивают?       - Что ты говоришь? Лжец! Кра! – оскорблёно каркнул ворон и присел на край ограды недалеко, не сводя чёрных сверкающих глаз с Арвио.       - Фэнг всегда рядом, Икс! – пригрозил ему Арвио. – Почему ты такой жестокий!       - Что ты натворил? – спросила Нора строго, но адресовала этот вопрос Арвио. Тот выпрямился и постарался выглядеть обиженным.       - Я?! Ничего! Я просто спросил, свободен ли Фэнг. И он сказал «да»! Ну, точнее он сказал «ммм», – замялся Арвио. – И я воспринял это за «ну конечно!». И тогда я спросил...       - Ты не можешь заставить меня! Кар! Без прикосновений! – перебила его птица.       - Ты чем-то разозлил Фэнга и он снова выставил тебя из клиники? – проницательно спросила Нора.       - Нет! Фэнг ничего не говорил! Вообще ничего! Я просто столько раз спросил, хочет ли он провести время вместе, а он всё молчал и отходил от меня... – замямлил Арвио. – И всё было хорошо, пока я не положил руку ему на плечо...       - Без прикосновений! Без прикосновений! – снова повторил Икс чьим-то сварливым голосом. – Уйди отсюда, глупая ворона!       - Икс, мой пернатый друг! Вы кричите не на то дерево! – обратился к птице Арвио. – Я не пытаюсь создать проблемы! Я просто хочу проявить к Фэнгу немного доброты. Может, даже стать его другом! Он всегда кажется таким одиноким...       - Иногда одиночество – это личный выбор, – вставила Нора. – Ты дольше меня здесь и должен знать, что док не любит компании, прикосновения, шум и навязчивости. У тебя уже были проблемы в общении с ним.       - Но я пытаюсь подружиться! – отчаянно воскликнул Арвио. – И ты ведь тоже переживаешь за него?       Нора пожала плечами. Не то, чтобы. Конечно, это странный выбор – жить на окраине города в компании с птицей, которая говорит за тебя, лечить людей практически бесплатно и открывать двери страждущим в любое время суток, но это выбор Фэнга.       Но, конечно, она помнила то выражение печали на его лице, когда он увидел своего ворона Икса в отчаяньи, то, как он приложил все усилия, чтобы помочь ему и как буквально впихивал оплату за труд Норы, словно боясь, как и она в своё время, быть должным.       - Тебе нужны друзья, Фэнг! Пойди поиграй, – вдруг женским голосом сказал Икс.       - А? – вскинул брови Арвио. – Кого это он повторяет? Но в любом случае да! Фэнгу нужны друзья! Он не может продолжать отгораживаться от мира! Наконец мы пришли к единому решению!       Оглядевшись кругом, Арвио поманил Нору и Икса и они отошли подальше в сторону «Золотого гуся» и музея, словно парень боялся, что сам Фэнг услышит их разговор.       - На самом деле я работал над абсолютно надёжным планом! Практически идеальный план, как завоевать дружбу Фэнга!       Нора с сомнением посмотрела на блестящие глаза Арвио. Насколько она знала, все его планы были либо глупостью, либо несусветной глупостью. И она сомневалась, что этот будет исключением.       - Всё, что мне нужно, это небольшая помощь моих друзей! Вас двоих! Всё просто! – взмахнул руками Арвио и указал на Икса. – Мы похищаем птицу!       - Каррр! – завопил Икс и взмыл над их головами. – Держи свои руки подальше от меня, грязное животное!       - Да подожди! – шикнул на него Арвио. – Видишь ли, мы только притворимся, что тебе грозит опасность! Как только Фэнг увидит своего драгоценного компаньона в лапах подлого похитителя, которого будешь играть ты, Нора...       - Нет, – мотнула головой она. – Неа.       - Не ты! Кто угодно, но не ты! – согласно закаркал ворон и сел Норе на плечо. Когти его неприятно царапнули кожу, и девушка невольно дёрнулась.       - Что? Ты не хочешь, чтобы я спасал тебя? Да я излучаю энергию героя, птица! – обиженно ткнул пальцем в ворона Арвио. – Я рождён для этой роли!       - Нора! Нора! – завопил на разные голоса ворона.       - Ладно-ладно, – согласно махнул рукой парень. – Она тоже крутая, не спорю. Не будем останавливаться на том, почему птица считает меня более подходящим для роли злодея. Я не хочу, чтобы Фэнг был одинок, поэтому у тебя, Нора, главная роль! Итак, ты, Икс, спрячешься со мной. Затем, когда я буду делать ежедневную доставку, я подброшу письмо с требованием выкупа в почтовый ящик клиники. И наконец Нора, наш герой, случайно окажется поблизости и скажет Фэнгу, что увидела кое-что подозрительное! А я тем временем в тени надену свой злодейский наряд...       Арвио прокашлялся и засмеялся, пытаясь имитировать злодейский смех. Вышло не очень.       - О нет! Я слишком естественен в этой роли! – ужаснулся Арвио, театрально пугаясь. Увидев, что его выступление не произвело впечатления, он откашлялся и продолжил: – В общем, как только Фэнг последует за тобой, мы с Иксом подготовим сцену. И как только вы придёте, я воспользуюсь своими превосходными актёрскими способностями! Мы завяжем бой, и ты, Нора, спасёшь Икса, а Фэнг наверняка сдаст оборону!       Нора посмотрела на Арвио, полная сомнений. Он правда сейчас предложил ей наивный план по похищению Икса и отыгрышу второсортного злодея, чтобы убедить Фэнга начать чаще с ними общаться? Да даже едва зная доктора она понимала, что он скорее оборвёт всякое общение с ними двумя! Она уже сама начинала сомневаться, стоит ли ей общаться с тем, в чью голову приходят такие идиотские планы. А ведь Арвио на полном серьёзе предлагал так сделать!       - Ложь! Фэнг... Мы лжём... Плохая птица! Плохая! – закаркал Икс, беспокойно топчась на плече Норы. Ей пришлось таки согнать его, чтобы ворон своими когтями не ранил её, и тот взлетел над их головами и принялся беспокойно нарезать круги.       - Да нет же, нет! Мы не ведём себя плохо, мы притворяемся плохими! – принялся уговаривать его Арвио. – Это абсолютно другое!       Но ворон не успокаивался, и Арвио применил строгий тон.       - Слушай, ты же хочешь, чтобы у Фэнга были друзья, верно? Даже я готов сыграть плохого парня ради этого плана!       - Друг! Друг! – заорал ворон и вновь уселся на забор. – Кра! Фэнг! Нужен друг!       - Ну вот! – победоносно улыбнулся Арвио и вновь обратил взгляд на Нору. – А ты? Ты с нами? План надёжен, как я уже сказал! Мы обязательно сможем вытащить Фэнга из его скорлупы.       - Нет, – покачала головой Нора. – Это всё неправильно от и до.       - Да ладно, Нора, это же...       - Нет, Арвио, – повторила она жёстче. - Я не буду этого делать.       - Ладно, ладно, – стушевался тот. – Возможно, я слишком настойчив... Нельзя заставить человека участвовать в похищении, даже если оно фиктивное.       - Как жаль! Грустный! – каркнул Икс, поглядывая на Нору. Девушка пожала плечами.       - Делайте, что хотите, но без меня, – покачала она головой.       Нора покинула сумасшедшую компанию, направившись к ферме, как и планировала, где передала Зику, а заодно и Дэн-Би их заказы. После она вернулась с мастерскую, взяла рыболовную ловушку и направилась за свежим уловом, чтобы помочь Оуэну в салуне. Там, стоя напротив зыбучих песков, где шуршали рыбы, она обдумывала план Арвио, вновь и вновь убеждаясь в его несусветной и беспросветной глупости.       Если Фэнг не желал ни с кем общаться, это был его личный выбор. Если он предпочитал жить на окраине города и дружить с говорящим вороном, это его желание. Он выполнял свою работу, был ответственен, в какой-то степени отзывчив, готов оказать помощь и даже не брал за неё деньги. Что бы ни привело его к этому и чем бы он ни руководствовался, он взрослый самостоятельный человек и сам решает, как ему жить.       Вряд ли он благосклонно воспримет затею Арвио. Особенно учитывая, как Фэнг закрыт и необщителен, а главное – как он привязан к Иксу. Он наверняка заметит его пропажу и... Кто знает, что решит сделать доктор в поисках своего питомца? Самое простое: обратиться в Гражданский Корпус. И будет прав. Хотя, конечно, это потратит время Джастиса, но зато всё выяснится, и каждый получит то, что заслуживает. Вряд ли Фэнг вообще продолжит пускать Арвио к себе на порог после подобного.       - О, Нора! Как всегда, всё свежее и точно в срок! – улыбнулся ей Оуэн, стоило девушке пересечь порог «Голубой Луны».       - Я дорожу своей репутацией, – подмигнула она.       - Ты отличный друг! На тебя можно положиться, спасибо, – поблагодарил её мужчина. – Желаешь перекусить? Или всё так же предпочитаешь собственную кухню?       - Желаю обсудить, что интересного можно сделать с сочетанием мяса и того соуса, секрет которого ты продолжаешь хранить.       - А в обмен ты расскажешь мне, что добавляет Мейбл в свои печенья и почему они так аппетитно хрустят? – облокотился на стойку Оуэн.       - Думаю, мы сможем договориться, – усмехнулась Нора.       До позднего вечера они общаются, обмениваясь рецептами, идеями, новостями и сплетнями маленького городка, пьют молоко якмеля и просто отлично проводят время в компании друг друга. Норе нравился Оуэн. Он был приятный мужчина, лёгкий в общении, дружелюбный, а главное – он всегда поддерживал её. Да и без малого она была обязана ему жизнью, ведь если бы не он, то Нора неизвестно, сколько бы пролежала в своей кровати, сгорая от лихорадки тогда, во время починки фермы. А Оуэн, похоже, тоже находил что-то своё в девушке, продолжая поддерживать с ней тёплые взаимоотношения. Наверно, его можно было даже назвать другом, хотя у Норы никогда не было других друзей, кроме Нии.       - А потом Нию оттаскали за уши и запретили общаться со мной. И что думаешь? Три дня спустя она уже ужинала у меня дома, а её отец разрешил ей остаться у нас на ночь.       - Ну вы и оторвы, – покачал головой Оуэн. – Каждый раз слушаю и удивляюсь, как вы вообще выжили?       - Я везучая и умелая, – хмыкнула Нора. – А Ния просто везучая.       - Надеюсь, я смогу с ней как-нибудь познакомиться.       - О, уверена, она навестит меня, когда сможет оторваться от своих кадок с бобами и орхидеями. Она даже в последнее время мне не пишет. Занята учёбой, – Нора вздохнула. – Но когда напишет, впору книгу издавать.       - Скучаешь? – проницательно спросил Оуэн.       - Ещё бы, – подтвердила Нора. – Она считай мне как сестра. Всё время и всегда вместе. Лучшая подруга. Два сапога пара.       - А здесь?       - А здесь только ты, Оуэн, – кисло улыбнулась Нора, признаваясь честно. – Я... Не шибко люблю подпускать кого-то к себе. До Сэндрока я вообще общалась только по нужде да исходя из выгоды. А тут... Почти со всеми тёплые хорошие отношения, но...       - Пока ещё не чувствуешь себя своей? – понимающе спросил мужчина.       - В том числе, – кивнула девушка.       - Ну ничего, только год в городе, – подбодрил он. – Ещё пара лет пролетит незаметно. Многие уже не представляют, как мы будем тут без тебя.       Нора попрощалась с мужчиной и удалилась к себе, где лёжа в кровати думала о том, что действительно прошёл целый год, как она здесь. И за это время она сделала так много. Впору гордиться собой.

***

      Утро следующего дня не было милостиво к Норе. Выйдя за порог, чтобы набрать воды, она увидела за воротами Фэнга, сидящего на камне. Тот, завидев её, встал.       - Док? – протёрла глаза Нора. – Что случилось?       - Ты видела Икса? – спросил он. Голос его звучал обеспокоенно и напряжённо.       - Почему ты спрашиваешь у меня? – поинтересовалась Нора, набирая воды.       - Я знаю тебя, – ответил тот просто. – Ты знаешь что-нибудь?       Нора вздохнула. Всё же Арвио решил применить в дело свой идиотский план. Иного объяснения не было.       - Да, – сказала она устало. – Но мне потребуется время, чтобы проснуться и объяснить тебе всё.       - Мне нужно сейчас, – настойчиво потребовал Фэнг. Он даже сделал шаг вперёд, к воротам, и не сводил глаз с ещё не проснувшейся Норы, которая вообще была одета в ночные футболку и шорты.       - Если сейчас, то мой ответ – Арвио, – сказала она, направляясь в дом.       - Невозможно, – покачал головой Фэнг. – Лавочник... Хороший человек... Кто-нибудь другой... Икс может... Улететь...       Нора остановилась и посмотрела на доктора. Тот вперил свой взгляд в землю, продолжая что-то бормотать, будучи весь напряжён и явно взволнован. Что ж, вот и прямое доказательство, что Нора права – Икс для Фэнга значит многое и док очень и очень плохо воспринял его «похищение». Однако она не ожидала, что это так разговорит упрямца, а главное – что он будет так сильно нервничать. Фэнг был сама тревога, сжимая в пальцах край своего пальто до побеления.       - Должно быть, это кто-то... Он знает. Я... Невозможно... Нет-нет-нет... Как... Как они могли нас найти?! Если это они... Что мне... Делать? Неужели... Они... Нашли нас?       - Док, – обратилась к нему Нора, слыша панические нотки у того в голосе. Фэнг вздрогнул всем тело, словно забыл о её существовании, и поднял испуганные глаза. – Я тебе всё расскажу. Правда. Но мне нужно умыться и поесть. Так что если хочешь, можешь зайти и немного подождать. Ты завтракал?       - Я... Мне нужно... Нет.       - Вот и пойдём, обсудим всё за едой. Па всегда говорит, что на голодный желудок голова не варит.       Нора гостеприимно распахнула двери и прошла внутрь, оставляя за Фэнгом выбор. И тот, неуверенно и оглядываясь, прошёл внутрь, сел на ближайший к нему стул и замер на нём как изваяние. Нора тем временем ополоснула лицо, почистила зубы и прошла на кухню.       - Яичница?       - Мне не надо, - ответил Фэнг нервно.       - Док, ты явно не ел. И уж как доктор должен знать, как важен первый приём пищи. Поэтому яичница или блинчики?       - Яичница.       Пока Нора готовила, она искосо следила за Фэнгом, который, кажется, вообще не интересовался, где находится. Уставившись в столешницу, он словно застыл, ожидая, когда Нора поведает ему, что случилось с его вороном. Теперь девушке стали закрадываться разные мысли. Фэнг бормотал про каких-то «они», да и ведёт себя очень взволнованно. Значит, он кого-то боится. Кто-то может преследовать его? Кто-то, кто знает о его тесной связи в птицей? Что такого скрывает в своём прошлом молчаливый упрямый доктор?       Правда вот упрямым он сейчас не выглядел. Напуганный – да. Напряжённым и нервным – очень. Даже почти на грани паники. Он словно замер в ожидании приговора и только это его волновало.       -Держи, – Нора поставила перед ним тарелку с горячей аппетитной яичницей. На стол она поставила и блюдце с острыми перчиками, которые покупала у Зика, и разлила по кружкам молоко якмеля. Фэнг принялся за еду, разделяя яичницу на куски и аккуратно, но быстро и с аппетитом съедая их. Значит, голодный. Но при этом изо всех сил пытается есть как можно приличнее. Видно, что общество Норы его стесняет, да и сама ситуация висит в воздухе напряжением.       Когда Фэнг потянулся к тарелке с перцами, Нора с интересом посмотрела на его реакцию. Конечно, перцы были не самые острые, девушка планировала попробовать вырастить у себя на заднем дворе острее. Но док сжевал их, даже не заметив, и взял ещё. Нора усмехнулась, сама похрустывая перцем. Когда тарелки опустели, она запила всё молоком. Фэнг последовал её примеру, но поторопился и закашлялся.       -Ладно, вижу, ты не можешь успокоиться. Но хотя бы поел, значит голова работать будет, – сказала она, убирая тарелки и ополаскивая их. Оперевшись поясницей на тумбочку, она повернулась к сидящему за столом Фэнгу, который не сводил с неё глаз. – Арвио пришёл в голову «гениальный» план, чтобы... Разорвать эту дистанцию, что ты держишь между собой и людьми.       Нора показала на расстояние между собой и Фэнгом. Док нахмурился.       - Он решил, что прекрасной идеей будет сделать вид, что кто-то украл Икса и разыграть сценку, в которой я героически спасаю ворона от «злодея», что должно было, по его разумению, заставить тебя воспылать ко мне невероятной благодарностью и побудить начать общаться. Злодеем, по предложению Икса, должен был играть Арвио.       На лице Фэнга отражаются по очереди недоверие сказанному, изумление, а после раздражение и даже... Злость?       - Я отказалась участвовать в этом балагане, – пояснила Нора. – Но Арвио это не остановило, видимо. Так что он сейчас где-то с Иксом придумывает новый план, чтобы заставить тебя разговориться. Вот и вся история.       - Ппочему? – спрашивает Фэнг, слегка заикаясь.       - Икс всё твердил, что тебе нужны друзья, и Арвио тоже стал одержим этой мыслью, – пожала плечами Нора.       -Икс... Тоже? – дрогнувшим голосом спросил доктор. Девушка посмотрела на него сочувствующе. Да, такие себе новости. Она не думала, что Фэнг так остро воспримет ситуацию. Да никто не думал. Было такое ощущение, будто мир рушится перед его глазами.       - Послушай, – Нора подошла ближе и присела напротив. – Арвио сглупил. И Икс тоже. Но ими не двигали злые намеренья. Это не значит, конечно, что нужно всё им простить, ведь я вижу, что тебе... Нелегко.       Она кивнула на ладонь Фэнга, которой тот изо всех сил сжимал своё предплечье.       - Икса, очевидно, волнует твоё одиночество, и поэтому он поддался этой глупой затее. И я уверена, что им обоим будет жаль, когда они узнают, что заставили тебя здорово понервничать. И в твоём праве злиться и сердиться на них двоих...       - Почему ты не сказала раньше? – блеснул остро в её сторону глазами Фэнг, резко перебив. Нора даже опешила на секунду, а потом вскинула голову.       - Я изначально была против этой глупой идеи и понятия не имела, что Арвио последует своему идиотскому плану. И я считаю, что если уж ты решил так жить и таким образом, то это твой личный выбор. Если ты не хочешь общаться с людьми и держишь с ними дистанцию, значит это твоё решение и не нужно другим лезть в это. Но... Похоже, Икс так не считает.       - Икс... Он... Его нужно вернуть. Сейчас же, – Фэнг сжал ладонь в кулак, вперив горящий взгляд в столешницу.       - Я понятия не имею, где они, – сообщила Нора. Доктор вновь поднял на неё глаза, и в этот раз в них не было злости, а была... Просьба.       - Помоги, – произнёс он. В его обычном глубоком и безэмоциональном голосе, который не так давно звенел то от испуга, то ломался от неверия, сейчас была... Мольба.       Это сломало Нору. Впервые Фэнг обращался к ней с просьбой, тем более такого нетипичного и можно сказать личного характера. После всего, чем он ей помог, после увиденного и услышанного сегодня, после того, как она стала свидетелем его эмоциональной вспышки, Нора просто не могла отказать ему. Она прекрасно знала это чувство, когда собственное тело и разум предают тебя и ты оказываешься в ловушке, сотрясаемый ветрами эмоций.       - Ладно, – вздохнула она. – Дай я переоденусь и поедем искать твоего пропавшего ворона.       Фэнг с облегчением выдохнул, после чего аккуратно встал и вышел на улицу. Нора переоделась, постоянно прокручивая в голове и тон, и взгляд Фэнга, с которыми он обратился к ней. Это было так... Необычно. Обычно скупой на эмоции и слова Фэнг словно приоткрылся с какой-то иной стороны, и Нору... Зацепило.       Выйдя на улицу, она кивнула замершему в стороне Фэнгу в сторону ранчо и они направились туда.       - Поедем на Корице. Умеешь держаться в седле?       Фэнг кивнул.       - Тогда сядешь сзади, будешь держаться. Места на этой туше нам хватит.       Выведя из стойла осёдланного якмеля, Нора залезла на неё и дождалась, пока Фэнг устроится сзади. Прохладные руки он неуверенно положил ей на плечи и Нора фыркнула.       - За талию держи, если не хочешь выдернуть меня из седла.       Фэнг осторожно положил руки ей на талию.       - И крепче держи, а то брякнешься.       И они поехали по главной улице. Было ещё раннее утро и жители только просыпались. Сперва Нора подъехала к магазинчику Арвио и долго и упорно стучала в дверь. Но, увы, никто им не открыл, а в окне не было и тени движения.       - Нора? – раздался голос Жасмин. – Что вы делаете с доктором?       - Привет, – улыбнулась ей девушка. – Нам срочно нужен Арвио. Может ты видела его, ранняя пташка?       - Я видела в окно, сегодня он долго что-то делал у своего магазина, а потом пошёл туда, – и девочка махнула в сторону мастерской Норы.       - К моей мастерской?       - Нет, дальше.       - Спасибо, – кивнула ей Нора. Девочка улыбнулась и побежала дальше разносить почту. – Что ж, агенты говорят, что преступники в той стороне, рядом с первоначальным пунктом. Ну что, Корица, поехали. Продолжаем наше маленькое расследование.       Фэнг с мрачным выражением лица кивнул, и они поехали в обратном направлении, только дальше. В той стороне, Нора знала, паслось немало диких якмелей, но они были смирные, пока не начиналась буря. У мельницы они не нашли ни Арвио, ни Икса, зато было немало следов, а главное – чёрных перьев. Видимо, здесь случилась какая-то перепалка, может якмлей побескпокоили, может на птицу бешеную нарвались.       - Значит, ищем дальше, – пожала плечами Нора. – Вряд ли они ушли далеко. Тут есть пара пещер, может они там.       Следы действительно вели к одному углублению в скалах. Спешившись, Нора вместе с Фэнгом направились туда. Там в полумраке они услышали какую-то возню, потом шорох, и приглушённый голос Арвио:       - Кто здесь?       - Выходи, вы попались, преступники-неудачники, – произнесла девушка.       - Нора? Что ты тут... Фэнг? – изумился Арвио и застыл на месте. Он переводил взгляд с одного на другого присутствующих, потом тяжело вздохнул и спросил: – Она тебе всё рассказала?       - Да, – сказал Фэнг не предвещающим ничего хорошего голосом.       - Я была вынуждена. Он слишком волновался, – вставила Нора, видя, как сверкнул в её сторону глазами Арвио. – И я тебя предупреждала, что это всё неправильно. Икс, выходи.       Внутри зашуршали крылья и на свет вылетел ворон. Он неуверенно покружил над Фэнгом, присел на его плечо и покосился своим чёрным глазом на его лицо, словно пытаясь считать.       - Кра! Друзья? Целоваться? Мириться?       Фэнг тяжело покачал головой.       - Не сейчас, – сказал он упавшим голосом. – Почему?       - Икс друг Коко. Фэнг. Нет друга. – каркнул ворон, а потом шагнул ближе к Фэнгу и потрёся головой о его щёку. – Мы сожалеем. Сожалеем.       - Фэнг, позволь объяснить, – вставил Арвио. – Я никогда не хотел беспокоить тебя или пугать, я просто хотел стать твоим другом... Но я пойму, если ты злишься.       - Злюсь, – почти выплюнул Фэнг это слово, горящим взглядом уставившись на Арвио, а потом обратился к ворону. – Икс... Иди домой. Сейчас.       - Кра! До свидания! – каркнул ворона на прощанье и, взмахнув крыльями, улетел в сторону города.       - Фэнг, если тебе было страшно, то это совсем не то, что я хотел. Прошу, прости, мы просто...       - Достаточно! – сказал Фэнг неожиданно громко. Девушка видела, как ему непросто. Доктор снова весь был напряжён, сжимал ладонью своё предплечье, вцепившись в рукав выцветшего пальто. Он стоял так некоторое время, словно вот-вот готовый взорваться, а потом, резко развернувшись, пошёл прочь.       - Это... Не волнуйся, – нервно выдал Арвио. – Он уже доходил со мной до этого момента несколько раз, и на следующий день с ним... Эээ... Обычно всё было в порядке. Но... Ух, нет, в этот раз он был очень, очень расстроен. Даже зол!       - Арвио, я же говорила, что это неправильно, – с сожалением выдохнула Нора. Она ощущала ужасное сочувствие к Фэнгу, который явно не умел справляться со своими эмоциями ещё хуже, чем она сама. – Тебе нужно было просто отказаться от этой затеи. Явно же у него есть причины держаться от всех в стороне. Просто... Дай ему время. И перестань пытаться залезть ему под кожу.       - Да, да, – согласно закивал парень. – Я думаю, это лучшее, что я могу сделать. Дать время остыть, а потом извиниться, когда он будет в лучшем настроении.       Потом он тяжело вздохнул и присел на корточки. Похоже медленно, но до него всё же стала доходить серьёзность ситуации.       - Ладно, признаю, мой план был довольно сумасшедшим... Как думаешь, Нора, Фэнг когда-нибудь простит меня? Я... Думаю, мне нужно будет извиниться... Подарить что-то ему.       - Возможно, – пожала плечами Нора.       - Я не думал, что ты всё расскажешь ему, – с обидой сказал он, поглядев на девушку снизу вверх.       - Он пришёл ко мне и выглядел... Напряжёным. А когда я рассказала правду, он сперва не хотел верить, что ты сделал что-то подобное. И... Ты сам всё видел, – она покачала головой. – В это лучше не лезть.       Она помогла Арвио собрать его реквизит в виде тёмного плаща, маски и банданы, даже заметила наскоро сколоченную клетку в углу пещеры, где, видимо, по сценираю должен был сидеть Икс. Парень выглядел подавленным и расстроенным. Нора хоть и считала, что он сам виноват, но невольно ей стало жаль его. Арвио сам себе был враг. Он действовал импульсивно, движимый, может, не самыми плохими мотивами, но не продумывал до конца свои действия. И в итоге получал то, что получал. Как говорят, хотел как лучше, а вышло как всегда.       -Надеюсь, он сможет меня простить, – сказал Арвио напоследок у своего магазинчика. – Я действительно не хотел, чтобы так вышло.       - Я знаю, – кивнула Нора. – Просто... Подожди. Я зайду к нему завтра и скажу, как он будет.       - Спасибо.       И парень скрылся внутри, понуро опустив голову. Так странно было видеть обычно пышущего энергией Арвио таким подавленным.       Ну, он сам виноват.       До обеда у Норы было время выполнить пару заказов с доски, а после она поехала к салуну, чтобы встретиться с Пабло, Хайди и Амирой.       - Ох! Кто тут у нас! Амира, ты привела Нору, не так ли? Должно быть всё становится серьёзнее, раз ты организовала ей встречу со своими друзьями...- Пабло игриво подмигнул.       - Ну не знаю, не знаю, всё зависит от Амиры, – подыграла ему Нора, игриво поглядывая на девушку. Та рассмеялась и отмахнулась:       - Если бы у меня была половина твоего ума, Пабло.       - Будь это так, ты бы смогла стать второй по остроте языка в Сэндроке, – усмехнулся он.       - Похоже кто-то завидует! – подначивала Хайди.       - Не могу так сказать. Мне никогда не приходилось ревновать, – с достоинством парировал парень.       Они втроём были такие разные, но общались так органично, тепло, с шутками и подколами, что Нора испытала внезапное чувство ностальгии. Это было так похоже на то, что происходило между ней и Нией. Эта атмосфера, этот тон...       - Простите, я так заработалась, что не могла найти время для встречи... – принялась извиняться Амира, но Пабло её перебил.       - Тебя так долго не было, что я был вынужден открыть вакансию на твоё место. Но знаешь, когда некоторые слышали, что им придётся тратить деньги на чай и десерт премиум-класса, они отказывались. Эх, кажется, мало кто в этом городе способен оценить мои вкусы. Так что ты в безопасности. Пока что.       - Я понимаю. И подозревала, что твоя реакция на моё отсутствие не будет милосердной. Поэтому принесла подарки вам в качестве извинений, – и она положила на стол те самые мешочки, что сделала Нора, но уже заполненные чем-то.       Пабло засмеялся, забирая себе один из мешочков.       - Её такт превосходит только её красота. Очень хорошо, мисс Амира! Глава клуба признал ваши таланты. Вы прощены.       - Подождите! – воскликнула Хайди, развязывая мешочек. – Эта упаковка сделана отлично, но там что-то внутри!       - Как и следовало ожидать, это чашечки, сделанные вручную. Смотрите, я даже написала ваши имена на них. А Нора помогла мне с мешочками.       - Отлично, одобряем, – милостиво кивнул Пабло Амире и Норе. – Итак, Нора, теперь ты должна присоединиться к нам. Если не за твоё обаяние, то потому, что мне надоели уже эти две красавицы и я хочу посмотреть на кого-то новенького.       - Да, Нора, я чувствую, что ты подходишь под нашу компанию и тебе стоит собираться вместе с нами. Пабло, как он уже упомянул, наш лидер, а я и Хайди рыцари, и вместе мы...       И все втроём они в один голос сказали:       - Чайное сообщество мимолётной молости!       - Мы – всё, что осталгось от яркого сообщества Сэндрока, которое когда-то было, – пояснил Пабло. – Так что разумеется, что мы рады новым участникам.       - Это звучит любопытно. Будет какой-то вступительный тест? – усмехнулась Нора.       - Ты уже его прошла. Ты обаятельна, твой язык подвешен, на тебя приятно и смотреть, и общаться с тобой. Но предупреждаю, роль милашки-обаяшки у нас за Хайди, она у нас хорошая девочка. Амира, хвалю за рекрута, – подмигнул Пабло.       - Неужели? Ты начинаешь доверять моим суждениям? – наигранно удивилась Амира. Нора только сейчас заметила, что да, не только внешне брат и сестар похожи. Эта страсть к театральности и артистичности они тоже делят на двоих.       - Вообще-то в книге правил не сказано, что у нас не может быть двух милашек-обаяшек, – вставила Хайди.       - Пф, типичная реакция милашки-обаяшки, – фыркнул Пабло. – Что ж, тогда начнём церемонию вступления!       - Ну тогда я плачу! – настоятельно заявила Хайди. – Всегда хотела отпраздновать пополнение!       - Хайди, ты не можешь продолжать это делать!.. – возмутилась Амира.       - Да ладно, Ами, – успокоил её парень. – Кто мы такие, чтобы отказываться от предложений нашего величайшего модного архитектора? Давай, быстро тост, пока она не передумала!       Он с готовностью поднял кружку, наполненную чаем.       - Тост? Это чай, а не молоко якмеля! – но Хайди стушевалась под взглядом Пабло: – Хорошо-хорошо. Что ж, за наш успех!       - Успех? – фыркнул парень и цокнул языком. – Это само собой разумеется... Давайте выпьем за что-нибудь получше!       - Нора, почему бы тебе не произнести тост, как новому участнику? – предложила Амира.       Нора задумчиво посмотрела в кружку, где плавали ягодки песчаники. На душе у неё было странно, вроде и радостно, и приятно, но в то же время тоскликво. Ей пришла мысль, что сюда, к ним четверым, отлично бы подошла Ния с её миловидной внешностью и дерзким характером.       - За дружбу, – сказала она твёрдо.       - Именно об этом я думала, – кивнула Амира одобрительно.       - Хорошее дело, – согласился Пабло. – И чтобы Сэндрок стал художественной столицей Свободных городов!       Они звонко столкнули края кружек, выпили терпкого сладкого чая, а потом продолжили общаться. Это был целый водоворот сплетен, обсуждений, историй, обмен и столкновение мнений. Одна тема плавно сменялась другой, один разговор выходил из другого, и время летело незаметно. Звучали имена, смех, фырканье, смешки. Пабло был крайне активным и болтливым, часто язвил и насмешничал, Амира держалась с достоинством, но была крайне остра на язык, и из них всех Хайди действительно казалась хорошей девочкой, которая, однако, любила промыть кости некоторым своим коллегам-архитекторам и с сомнением отозваться об их таланте и способностях.       Время пролетело незаметно, и был уже вечер, когда компания стала расходиться. Хайди, как и хотела, оплатила счёт за всех.       - Отличное пополнение, – подмигнул Норе Пабло. До следующей встречи!       - Всем пока! Мне правда нужно возвращаться к работе, – и Хайди спешно покинула салун.       - Мы отлично провели время, Нора! И я считаю, что подарки удались! - отметила Амира, когда они остались вдвоём с Норой.       - Ты говоришь, я делаю, – пожала плечами Нора. – Я не особо творческая личность.       - Я думаю, ты недооцениваешь себя, – улыбнулась Амира. – Ведь деятельность мастера тоже творчество в некоторой степени, и я твой поклонник. Все эти сложные механизмы, жужжащие машины, которые производят столь важные для жизни вещи. В любом случае, надеюсь, скоро мы снова соберёмся все вместе.       Она попрощалась и вышла из салуна.       - Итак... – послышалось от стойки. – Чайное сообщество мимолётной молодости?       Нора засмеялась и обернулась к Оуэну, который с любопытством смотрел на неё.       - Да, – Нора вскочила на один из стульев за стойкой. – Как причудлива жизнь.       - Для той, кто не искал ни с кем дружбы, ты достаточно быстро нашла уже готовую компанию, в которую, к слову, идеально вписалась. Я слышал, ты травила байки из своей жизни.       - Пф, – Нора отмахнулась. – Так, прощупывала почву. Нужно понять, кто перед тобой и что следует говорить, а что нет.       - Но судя по всему, это люди твоего круга. Вы так мило общались всё это время.       - Ты всё ещё номер один в моём сердце, Оуэн, – и Нора игриво шлёпнула мужчину по руке. Тот засмеялся. – Но да, я хорошо провела время.       - Что я слышу? Нора нашла себе друзей? Смотри, как бы твоя подруга Ния не стала ревновать, – предупредил Оуэн насмешливо.       - Она сама виновата, что возится там со своими кустами, – фыркнула Нора. – Даже не нашла времени написать мне письмо. Приходится искать выход своей неуёмной энергии.       - Главное, чтбы ты не пыталась найти выход своей энергии другим способом. Учитывая твою склонность к риску и травмам, я удивлён, что ты больше не навещала Фэнга в клинике.       - Вообще-то...       И Нора рассказала Оуэну о случившемся. Не только потому, что встреча с Хайди, Пабло и Амирой подняли в ней это настроение посплетничать, но и для того, чтобы спросить совета.       - В общем, Арвио теперь снова внемилости, а я... Я признаю, что что-то не понимаю. Мне казалось, что я всех более-менее знаю в городе, но Фэнг просто ходячая загадка. Безэмоциональный доктор оказался не таким уж безэмоциональным, да ещё эти его слова про неких «их», что могут преследовать его... Ты ничего не знаешь?       - Увы, – покачал головой Оуэн. Он выглядел обеспокоенным. – Ничего подобного. Знаю лишь, что Фэнг из Сисая, но это по нему и так видно, что он едва может связать два слова и не ищет ничьей компании, довольствуясь своей птицей. Ну и доктор он, благославлённый Светом.       - Да уж, сплошные загадки да тайны. Впрочем, это его дело, – отмахнулась Нора. – Лезть в это глупо. Арвио полез и вот, теперь будет расплачиваться.       - Но Икс кое в чём прав, – вставил Оуэн. Нора заинтересованно посмотрела на него. – Фэнгу нужны друзья.       - Оуэн, если он не хочет...       - Или не может, – предположил тот серьёзно. – Никто не знает, кто он и как жил до Сэндрока. Жизнь, Нора, она у всех разная. Кто знает, что прячет в прошлом таинственный доктор. Но что я могу сказать точно, так это одно – он хороший парень и сердце у него на месте.       - С этим соглашусь, – вздохнула Нора.       - А плохие вещи, к сожалению, часто случаются именно с хорошими людьми. Может, Арвио в чём-то прав. Фэнгу нужны люди. Нужны друзья. Человек без друзей что дерево без корней. Ты сама видишь, Сэндрок живёт только за счёт взаимовыручки. Мы все здесь друг за друга горой. А доктор как одинокое дерево. И молния обычно бьёт именно в такие.       - Предлагаешь мне начать навязываться ему? Какой мне от этого толк? – задумчиво спросила Нора, глядя на Оуэна исподолбья.       - Нет, конечно. Методы Арвио тебе не идут. Но... Что мешает тебе время от времени навещать его, как ты делаешь со стариком Мортом?       - Морт хотя бы рад мне и не ждёт, когда я свалю подальше, – резонно заметила Нора.       - А я тебе сказу, что из всех жителей Фэнг общается, если можно так сказать, только с тобой. Со мной он за все годы от силы несколькими десятками слов обменялся, и все они только по делу. А тут... Он пришёл к тебе. Пришёл за помощью.       Нора сморщила нос и отвернулась в сторону. Она старалась не думать о произошедшем утром и о уязвимом выражении в глазах Фэнга, когда он просил её помочь. Это неприятно отзывалось внутри, словно что-то шевелилось, как огромная змея в груди, и тянуло.       - В общем, подумай, – Оуэн легко похлопал Нору по плечу. – Ты совсем не обязана, знаешь ведь. Тебе решать, что делать, а я так, высказал разные мысли и преположения. Я знаю, что у тебя тоже сердце на месте, что бы ты там не думала о себе.       Нора попрощалась с Оуэном и в смятённых чувствах направилась домой. Там она решила написать письмо Ние. Всё же если подруга не пишет ей, что мешает Норе написать первой?       Она выложила там все новости относительно своей нынешней самостоятельности и того, что привело к тому, что она теперь мастер без поручения Торговой Гильдии, и как положительно это отразилось на её жизни, и о своих занятиях и мыслях, что посещали её во время рыблоки прогулок. А также о своих взаимоотношениях с жителями, новыми друзьями, если их можно так назвать, и ситуации, случившейся между ней, Арвио и Фэнгом. Нора привыкла делиться с Нией всем, что случилось в её жизни, и поэтому, скрепя сердце, она написала правду о всём случившемся ранее: и об атаке гиглеров, и о походах в руины, и об опасностях в окрестностях Сэндрока, взяв с подруги обещение, что ничего из написанного не дойдёт до Ма.       Закончив письмо, Нора неожиданно ощутила облегчение, словно действительно выговорилась. Наверно, давно так стоило сделать. Наверняка Ния будет удивлена тем количеством приключений, что случились с Норой, возможно даже обижена, что её не было рядом, но точно порадуется за её успехи в выращивании риса и лука. Может, стоит расширить посадки и на пробу посадить помидофель и перечный картофель, а также бобы? Это и в хозяйстве полезно, и будет о чём написать Ма и Па в следующий раз.

***

      Утром Нора лениво возилась на кухне, снова встав ни свет ни заря. У неё выработался какой-никакой режим, и теперь она сама стала ранней пташкой. У неё не было причин пока засиживаться до ночи, и организм поднимал её задолго до будильника. Зато дни теперь казались насыщеннее, да и Нора чувствовала себя бодрее, если не брать в расчёт утренние часы.       Стоя у плиты и жаря яичницу, Нора задмчиво смотрела на шкварчащие белки и желтки, раздумывая о сегодняшнем походе в клинику и о вчерашних словах Оуэна. Она не собиралась ввязываться в это и пытаться подружиться с нелюдимым доктором, и Арвио сама же советовала так не делать. Но... Что мешает ей просто приготовить немного рыбы для Морта и занести часть Фэнгу? Если он согласится, то хорошо, если откажется, то и ладно. Добрый жест после всего того, что случилось с доктором вчера, а тому явно нелегко пришлось. Удивительно видеть, что такой, как он, так остро и эмоционально переживает за своего питомца. А может даже друга, учитывая характер его взаимоотношений с Иксом и отстранённое отношение к окружающим.       Поэтому Нора после завтрака зажарила несколько рыбок, часть отложив Морту, а часть положив в другой контейнер и добавив туда пару перцев. Она слышала, что в Сисае любят острое, но никогда не накладывала это знание на доктора. А ведь он явно оттуда и ярко выделяется на фоне большинства жителей Сэндрока своей бледной кожей, тонкими чертами и разрезом глаз.       Нора решила прогуляться пешком до клиники, заодно взять задания на доске, которых было уже не так много, как раньше. Если всё пойдёт как надо, она освободится после обеда и сможет проехаться по округе на Корице, может даже порыбачит за ранчо, где водятся странные амфибии. Их она ещё не готовила.       Сперва заглянув к Морту, Нора передала ему рыбу, но отказалась остаться на чай, обронив, что хочет зайти в клинику и передать кое-что Фэнгу.       - А, доктору. Этот юноша каждые выходные помогает мне на кладбище и почти ничего не говорит, – поделился Морт. – Это заставляет задуматься, но не сказать, что я против компании, какой бы тихой она ни была.       - Он приходит каждые входные? – переспросила Нора.       - Да, – кивнул старик. – Как будто эти старые надгробия единственные, у кого он может найти взаимности через своё молчание.       - Он кажется довольно отстранённым и... Холодным, – неуверенно сказала девушка. Морт нахмурился.       - Ты не должна так просто судить. Каким бы холодным он ни казался, в его глаза видно боль. А как ты знаешь, драгоценные камни хранятся глубоко под землёй, погребённые под слоем песка, земли и грязи.       Смотритель вздохнул и присел на скамейку у своего дома.       - Этот мальчик... Как это говорят? Тонко чувствующий. Некоторые люди переживают неприятности легко, они с них скатываются как с гуся вода. Но он... Не такой. К таким, как он, всё прилипает и остаётся глубоко в сердце.       Морт указал вдаль кладбища, на один из надробных камней.       - Когда он приехал сюда, то закопал кое-что, а потом сделал надгробие. Я не горжусь, надо сказать, но я пытался и спрашивал, что он оставил здесь, под землёй. Но он не сказал, кого оплакивает. И, несмотря на своё молчание и холодность, как ты сказала, он обратил внимание на мои старые кости и стал приносить лекарства и помогать мне. Он заметил, что меня мучает спина и работа даётся мне уже не так просто, как раньше. Скажи мне, как может быть такой отстранённый, холодный и нелюдимый человек, каким он кажется, таким внимательным, сочувствующим и отзывчивым?       Нора задумчиво смотрела на надгробие, указанное Мортом. Она понятия не имела, что Фэнг что-то закопал здесь, но тут ей вспомнился День Воспоминаний и их встреча на кладбище в ночи. Тогда он стоял там же, у этого могильного камня, и явно вспоминал кого-то. Кого?       - Кое-что я узнал из щебетания его птички, – поделился старик. – И мимика лица мальчика может быть окном в прошлое. Насколько я могу судить, когда он был маленьким, его мать тяжело заболела. Они не могли позволить себе лечение, поэтому бедняжке ничего не оставалось, как смотреть на медленно умирающую мать. После этого неудивительно, что он годами не разговаривал... Может, именно поэтому ему тяжело общаться?       Нора с ужасом посмотрела на Морта, осознавая его слова. Фэнг в детстве был свидетелм смерти собственной матери, которую сгубила болезнь? И после он годами хранил молчание? О Свет! Она и предположить не могла, что слова Оуэна про плохие вещи, случающиеся с хорошими людьми, окажутся настолько правдивыми, а история настолько кошмарной! Внутри неё всколыхнулась волна сочувствия к Фэнгу. Нора и представить себе не могла, что он пережил, если ещё в детстве остался без матери! А бедность... Неудивительно, что он не берёт деньги за свои услуги! Произошедшее явно оставила на нём глубокий след. Может, именно поэтому он и стал доктором?       - Это всё, что я смог выяснить, хотя, возможно, я просто стал плохо слышать. Вроде его мать перед смертью занималась разведением птиц или что-то вроде того... Но эти подробности мало что значат.       О нет, старик, они немало значат. Привязанность Фэнга к Иксу, старые сломанные качели для птиц под его лестницей...       - Возможно, если тебе повезёт, он расскажет сам больше. Спасибо за помощь и внимание, Нора. А теперь иди, отдай ему то, что хотела.       Нора кивнула и направилась к клинике, но по дороге подошла к нагробному камню, который указал ей Морт. Могила была явно ухоженной, чистой, а на надгробии была вибита неровная надпись.       «Сарния. Её нежный соловьиный голосок поёт теперь среди облаков».       Мать. Он похоронил здесь если не её останки, то что-то, что осталось ему от неё. И живёт буквально напротив её могилы, навещая каждую неделю. И в День Воспоминаний ночью он был рядом с ней. И фонарик, пущенный в небо, был в память о ней.       О Фэнг.       Нора сжала ладонь на груди, ощущая, как неприятно тянет внутри. Её охватило сочувствие к этому молчаливому доктору. Страшно было представить, что он пережил. Нора уж точно не могла, ведь она никого не теряла. Если не считать...       Собравшись с мыслями, Нора глубоко вздохнула и зашагала к клинике. Теперь ей совсем с другой стороны приоткрылся вчерашний день. Что бы ни произошло после смерти Сарнии, кого бы Фэнг ни боялся, но мысль о том, что он потерял единственного своего друга, выбила из из колеи. Он был на грани паники и обратился ни к кому бы то ни было, а к Норе. Почему? Потому что он «знал» её, так он ей ответил. Что это значило?       - Фэнг? – позвала Нора от порога, оглядывая пустую клинику. Наверху на втором этаже зашуршало и на лестнице показался доктор. Он с вопросом посмотрел на девушку. – Пришла проведать тебя, док.       Нора подошла к столу и поставила на него контейнер. Икс вылетел из комнаты на втором этаже и приземлился рядом, заинтересованно стуча клювом по крышке.       - Мне жаль, что Арвио такой дурак, – улыбнулась Нора неуверенно.       - Довольно... Глупый, – согласился Фэнг, спускаясь. – Обычно... Но не ты. Ты рассказала. Спасибо.       - Слушай, я... – Нора неуверенно замолкла. Внутри неё всё ещё кипели и бурлили чувства после услышанного от Морта. – Просто хотелось помочь тебе. Ты... Выглядишь одиноким. Я помню, что сказала вчера, но... Морт кое-что рассказал мне.       - Старик? – нахмурился Фэнг. – Что?       - Я видела могилу, – призналась Нора. Лицо Фэнга застыло маской. – Я вспомнила День Воспоминаний. Ты тогда запустил фонарик. И я поняла... Мне жаль.       Фэнг прикрыл глаза и едва заметно кивнул.       - Я знаю, что это совсем не то и... – Нора с силой стиснула челюсти, не зная, стоит ли ей вообще говорить и лезть. Она толком не знала Фэнга, кроме той боли в прошлом, о которой поведал ей Морт, и она понятия не имела, что вообще следует и положено делать и говорить в таких случаях, но... Может, если он увидит, что кто-то ещё... – У меня был брат. Я... Не знала его. Он погиб, когда был маленьким. Он сильно заболел и его не смогли спасти. Моя Ма... Она очень переживала. И Па тоже.       Фэнг сочувствующе свёл брови вместе и посмотрел на Нору взглядом, полным понимания.       - Но они решили, что если Свет даст им ещё дитя, они попробуют снова. И тогда родилась я. И... Я довольно бедовая, как ты мог заметить, – Нора нервно усмехнулась. – Постоянно попадаю в передряги, и Ма... Не знаю, как она это переживает. Тяжело, волнуется, но... Она справляется. Они оба. И я сейчас здесь, вдалеке от них, сражаюсь с гиглерами, падаю с седла и с лифта в руины, учусь стрелять из пистолета и... Я благодарна им, что они дали второй шанс себе. Что они дали мне жизнь. Что они пережили это и смогли отпустить меня.       Нора судорожно вздохнула. Она не думала вообще, что даст ей или Фэнгу эта история, и даст ли вообще что-то, но ей захотелось поделиться этим, чтобы тот понял, что не он один терял близких. Что есть возможность пережить это и... Конечно, дитя и мать не сравнить. Мать она одна на всю жизнь. Но...       - Тебе стоит быть осторожнее, – произнёс Фэнг. Нора с облегчение выдохнула.       - Я пытаюсь, правда. И та история с гиглерами вообще не на моей совести. Как и лифт. С седлом да, сама виновата. И пальцы. И лихорадка. Но это другое! – она подняла палец. – Вообще по сравнению с Буревеем я сама осторожность. Здесь же нет планера, на котором можно врезаться в скалы и разбить себе голову.       - Ваш поход... К роботам, – напомнил Фэнг.       - Это тоже другое! Там требовалось Силовое Ядро, чтобы успеть завершить строительство моста. И как видишь, мост стоит, а моя голова в порядке. Просто... Небольшой недочёт. И в тот раз я предусмотрительно взяла еды и лекарства.       - И всё же... Риск... Ты мастер...       - Я тоже думала, что мастер это работа для чистеньких, и как только я уеду из дома, то никаких неприятностей со мной не случится, – фыркнула Нора. – Но Ма права, я могу найти приключения буквально за углом. А это ещё я одна! Без Нии! Ну и стоит отдать должное твоим навыкам. Я в прошлом уже страдала от вывиха плеча, упав с дереве, и целую неделю валялась дома. С тобой всё прошло за три дня. У тебя золотые руки.       - ... Спасибо, – с паузой поблагодарил Фэнг.       - В общем, я к тому, что... Арвио, конечно, дурак, каких поискать, но он правда не желал зла. И он явно переживает за то, что заставил тебя нервничать. Думаю, он вскоре сам явится, чтобы сказать об этом и попросить извинения, поэтому... Решай сам, конечно, но он славный парень и сердце у него доброе.       - Хорошо, – кивнул доктор. – Если он больше... Не будет лгать...       - Думаю, он усвоил урок, но время покажет.       - Ты... Что это? – он указал на контейнер на столе. Нора приоткрыла крышку.       - Жаренный песчанный карп со специями. И пара острых перцев. Я слышала, в Сисае едят острое. Мы с Па тоже любим поострее. Он дома даже выращивает кусты острых перцев, ну а мне приходится довольствоваться местными. Совсем не то, но лучше, чем ничего...       - Твой отец... Фермер? – Фэнг присел на соседник стул.       - Ботаник, как многие в Буревее, – пояснила Нора. – И моя подруга тоже. А я... Не так давно смогла не загубить песчаный рис и лук, но это пока всё. Может, попробую вырастить что-то более серьёзное, но не особо верю в свои способности в этом плане. Я мастер, это не моя область.       - А твоя мать?..       - Она швея. Хотя, конечно, по мне не скажешь, – Нора демонстративно ткнула в криво зашитую дыру на штанах. – Но я пытаюсь не разочаровать их. И не слишком их волновать.       - Почему ты... Здесь? Не с ними, – спросил Фэнг.       - Я... Долго пыталась добиться чего-то в Буревее. Но это почти невозможно, если ты не знакомый какой-то важной шишки. Твои таланты и способности никого не волнуют. Поэтому я решила начать как можно в более далёком городке, где куча проблем и нет конкурентов. Конечно, нас всё равно здесь двое с Ми-Ан, но она неплохая девчонка. К тому же я теперь сама по себе, вне Торговой гильдии, а значит мы и не конкуренты... Наверно. В любом случае, проблем нет. И, кстати, ни разу не видела, чтобы ты оставлял заказ на моей доске. Неужели тебе ничего не надо? – пытливо спросила Нора.       Её радовало, что напряжение в воздухе сошло на нет и разговор пошёл как-то сам собой, хотя всё равно приходилось болтать за двоих, заполняя паузы. Но это огромный прогресс по сравнению с тем, что было раньше. Во всяком случае её никто не пытается выставить прочь. После услышанного от Морта, увиденного вчера и разговоров с Оуэном Нора действительно была совсем не против пообщаться с доктором и слегка приоткрыть ракушку, в которую он спрятался, тем более он сам поддерживал разговор. Может, это и самому ему поможет. Или хотя бы не помешает.       Похоже, слова Норы и её история о боли семьи, которую она хранила, помогла ему приоткрыться. Помимо того, что Фэнг действительно тяготел к ней более, чем к остальным в городе, как и заметил вчера внимательный Оуэн.       -Нужны... Растения... Яды... Я сам нахожу, – произнёс Фэнг.       - Ми-Ан неплохо изучила местную ботанику, так что может она сможет помочь, если тебе понадобится что-то, – предложила Нора. – Я то в этом совсем не разбираюсь.       - Нет, – покачал доктор головой. – Я сам.       - Ну если что-то будет по моей части, то я в твоём распоряжении, – пожала плечами Нора. – Я люблю работать. Создавать вещи, которыми людьми пользуются каждый день или используют в своей работе, что-то, что им требуется для комфортной жизни... Кстати!       Нора понизила голос и слегка наклонилась вперёд.       - Помнишь я говорила, что у меня дома стоит запрещённая Церковью Света техника? Так вот, стиральная машина реально классная вещь. Так что если нужно, приноси вещи, помогу, – и девушка подмигнула Фэнгу.       -...Ладно.       - В общем, не буду тебя больше отрывать от дел и навязываться, – сказала она, поднимаясь с места. – Надеюсь, не успела слишком тебе надоесть.       - Нет... Ты... Можешь приходить. Иногда, – выдал самую длинную фразу за всё их знакомство Фэнг. Нора улыбнулась ему.       - Без проблем. Тогда я пойду.       - Червячка? Червячка? – ожил вдруг Икс и застучал клювом по столу.       - Нет, – ткнула в него пальцем Нора. – Ты наказан. Но как-нибудь потом возможно.       И она с лёгким сердцем и в странном приподнятом настроении вышла из клиники. По дороге в мастерскую Нора разве что не пела, ощущая свет и тепло, которые поселились в ней после разговора с Фэнгом.       До обеда, как и планировала, Нора разбиралась с заказами и после отвозила их. По дороге ей встретился Арвио и радостно помахал.       - Привет, Нора! Ты уже говорила с Фэнгом? Он не ненавидит меня! Он простил меня, хотя, кажется, всё ещё злится. А это значит, что план сработал! Видишь? Я же говорил, что это хороший план!       - Арвио, – предупреждающе начала Нора, – даже не думай. Ты итак заставил дока понервничать. Больше никаких глупостей. Он очень остро реагирует на ложь. То, что Фэнг простил тебя сейчас, не значит, что простит в следующую твою выходку.       - Да ладно тебе, всё же хорошо! – усмехнулся легкомысленно парень. Нора раздражённо выдохнула и пошла прочь. Какой этот Арвио безответственный! Он же был там, видел то же, что и Нора, и неужели не понял, насколько для Фэнга всё было серьёзно? Нет, конечно, она не планировала рассказывать этому беззаботному мальчишке ту мрачную историю, что узнала о докторе, но поверить не могла, что кто-то настолько слеп, чтобы не заметить столь явные переживания других! Тем более Арвио, который, как ей казалось, был достаточно внимателен к людям, будучи торговцем, и умел считывать их настроение!       - Ладно, я тебя не только за этим искал, – отвлёк её парень от мыслей. – У меня возникла идея и мне нужна твоя помощь! Десять рамок для фотографий! Спросишь, для чего они? Ну, не то, чтобы я не доверял тебе, но когда дело касается хороших коммерческих идей, то чем меньше людей знает, тем лучше, понимаешь? Не волнуйся, я всё расскажу позже!       - Ладно, десять рамок так десять рамок, – кивнула Нора. Её порой поражало, как легко парень приключался с одного на другое. И не скажешь, что вчера он был подавлен и расстроен. Вот уж прав Морт, с некоторых проблемы как с гуся вода стекают, а с некоторых...       - Вот почему ты лучшая: ты всегда такая надёжная! – восхитился Арвио и подмигнул. – Буду ждать от тебя новостей.       Удивительно, как у одних и тех же родителей могли родиться столь разные дети? Ответственная и серьёзная Амира была как противовес легкомысленному и безответственному Арвио.

***

      Рамки для фотографий были уже готовы на следующий день, и с утра Нора отвезла их Арвио.       - Ты уже законгчила! Удивительно! – воскликнул Арвио, рассматривая рамки. – А теперь ты спросишь, зачем мне всё это? Так вот, недавно одна из моих фотографий «Роза пустыни» просто разлетелась с полок и...       - Погоди, ты зарабатываешь, продавая фотографии? Впервые слышу про это, – удивилась Нора.       - Да! Как только я услышал, что Жасмин взяла в руки камеру Старого Мира, я почуял своим острым нюхом запах возможностей! Видишь ли, я придумал название «Роза пустыни» для одного из снимков, которые продаю. И конечно я имел в виду...       Он сделал паузу, в ожидании глядя на Нору.       - Эм... Цветок? – неуверенно предположила Нора.       - Нет же! Город! Я начал называть Сэндрок «Розой пустыни»! Я пытаюсь сделать так, чтобы это прижилось. Знаешь, какой хороший брендинг можно сделать из этого и привлечь туристов? Но оказалось, что сделанных кадров недостаточно. У меня ощущение, что придётся сделать больше, и мне, вероятно, понадобятся ещё рамки! Представь, какая это прибыль! Вот, кстати, держи, твоя плата за работу!       Он передал Норе мешочек с монетами.       - Сегодня днём ожидается поезд из Атары, и я планирую поставить сюда стол, чтобы продавать фотографии. Приходи посмотреть!       И так получилось, что Нора действительно оказалась днём на площади, отдавая выполненные заказы жителям. Небольшая толпа туристов толпилась у выставленного стола, а Арвио громко подзывал:       - Подходите, подходите все! Любуетесь видами Сэндрока? Красота «Розы пустыни» вызывает у вас дрожь в коленях? Привезите домой фотографию, покажите своим друзьям и семье чудо «Розы пустыни»!       Люди спорили, покупали не по одной, а по несколько фотографий, и вид этот был удивителен. Люди словно были одержимы этой фотогрфией. А Нора даже сперва не верила словам Арвио! Неужели он действительно прав и виды города имеют вызывают у приезжих такой ажиотаж?       Нора огляделась. Ну, она была городским жителем, хотя, помнится, когда ехала сюда, любовалась округой. Но больше небом, конечно, думая, каково будет взмыть в него на планере... Эх, как же ей не хватает ощущения полёта!       Девушка заметила, как к прилавку Арвио неожиданно подлетела Амира и, растолкав туристов, набросилась с возмущением на своего брата.       - Арвио! Что ты делаешь?! Что всё это значит?! Ты продаёшь мои фотографии?!       Что?       - Что? Нет! В смысле, ты есть на снимке, но... Нет! Эта фотография имеет огромный отклик у людей, но это лишь счастливое совпадение, что ты попала на неё! Но эй! Ты же станешь знаменитостью!       - В этом нет ничего «счастливого» и не похоже на «совпадение»! Ко мне пристают туристы и просят подпискать эту фотографию, называя «Розой пустыни»! Объясни мне это, Арвио! – ярилась Амира. Она была страшна в гневе с пылающими глазами и праведным гневом на лице.       - Что? Но «Роза пустыни» это название фотографии! Это новое имя Сэндрока! Но они... Они так называют тебя... О нет! Нет-нет-нет!       - Не притворяйся дураком! Ты правда ожидаешь, что я поверю тебе, будто ты не знал?!       - Послушай, Амира, Арвио правда не знал, – вступилась Нора, видя выражение ужаса и отчаянья на лице парня.       - Да неужели?! В любом случае, это было крайнеи глупо с его стороны! – воскликнула то, но, кажется, немного смягчилась.       - Спасибо, Нора, ты так добра, но это правда... Я такой дурак!       - Именно! Тебе не помешало бы быть более предусмотрительным, когда придумываешь что-то! И особенно когда это касается кого-то ещё, а не только тебя. Если имеешь сомнения, то просто спроси меня!       Амира яростно развернулась и бросила брату через плечо:       - Я возвращаюсь в свой магазин и надеюсь вообще добраться туда, пока мне не перекрыли путь бешеные туристы, которых ты расплодил.       И она ушла, высоко подняв голову и громко топая ногами. Несколько туристов у стола проводили её такими взглядами, что Норе стало тошно. О бедная Амира, какую высокую цену ей приходилось платить за свою невероятную красоту! Нора редко, но всё же натыкалась на подобных похотливых животных, и это было не только отвратительно, но и опасно. Кто знает, что творится в их похотливом мозгу?       - Проклятье! Она действительно зла! Даже больше, чем в тот раз, когда я испортил её печь, пытаясь приготовить пиццу...       - Что ты?..       - Это ужасно, Нора! – перебил её Арвио. – Мысль о том, что эти жирные туристы лапают фотографии с моей сестрой и глазеют на неё, мысля что-то... Я не вынесу этого!       Арвио кинулся к Норе и схватил её за руки, с жаром прижимая к своей груди и умоляще смотря ей в глаза.       - Я должен вернуть эти фотографии! Прошу, помоги мне!       - Арвио, ты... – Нора покачала головой. Буквально вчера они говорили про глупости и что за ними следует, и вот он уже... – Ладно. Я помогу тебе. Но только ради Амиры, а не твоей глупой головы!       - Спасибо! Спасибо! – парень принялся покрывать поцелуями кисти Норы, и девушка замерла, поражённая его горячностью. – Нужно найти всех туристов и вырвать из их лап изорбражения моей сестры!       И он первый принялся быстро убирать свой стол и разгонять людей вокруг. Нора, отойдя от шока, воззвела глаза к нему и направилась на поиски похотливых туристов. Ушло немало времени, чтобы не только выловить, но и убедить каждого, благо у Норы был подвешен язык, и если её природное обаяние и слова не срабатывали, она переходила к угрозам и предупреждениям в преледовании по закону, и это ломало самых упрямых. Сама она не была уверена, что такая практика распространена, но знала, что если подключит Джастиса, то он встанет на её сторону. Может, благодаря её уверенности это и сработало, но в итоге, все проданные экземпляры были вырваны из чужих рук и спрятаны Арвио.       - Фух! – тяжело выдохнул парень, присаживаясь на стул. – Наконец-то это закончилось... Что мне теперь со всеми ими делать?       - Сожги их, – серьёзно сказала Нора.       - Хм, – задумался парень, но в итоге кивнул. – Ты права. Это единственный способ убедиться, что ими больше никто не пользуется и не... Фуфуфу, не хочу про это думать.       Он помотал головой.       - Но ты... – Арвио поднял сияющие глаза на Нору. – Ты единственная, кто мне помог и кому я могу доверять. Держи.       И он протянул ей одну фотографию.       - У меня на сердце будет спокойно и хорошо, зная, что хотя бы одна фотография будет восприниматься кем-то такой, как и задумывалась.       - Спасибо, – хмыкнула Нора, разглядывая фото. На нём были изображены вокзал города, высокие скалы вдали, железная дорога, ведущая к ним, в глубокую пустыню, и Амира, стоящая на перроне и поправляющая свои волосы. Что ж, это действительно была хорошая фотография.       - Ещё раз спасибо, Нора. Ты всегда поддерживаешь меня, – улыбнулся ей тепло парень. – Надеюсь, моя следующая идея будет иметь менее катострофические последствия.       - Просто обдумывай их лучше и советуйся с другими, – ответила ему Нора. – Увидимся!       Был уже вечер. Вся эта беготня за туристами и уговоры отняли много времени и сил, поэтому Нора решила проехаться на Корице по окрестностям и подышать свежим воздухом. Вечерние прогулки стали теперь её привычкой, к тому же после них действительно хорошо спалось. Но она не ожидала второй раз за день наткнуться на Амиру, к тому же в довольно безлюдном и отдалённом от города месте около скал. Девушка стояла и глядела вдаль, и выглядела явно расстроенной. Неудивительно.       - Всё хорошо? – спросила у неё Нора, подъезжая и останавливая рядом Корицу. Якмель тут же принялась жевать какую-то траву, торчащую между камней.       - Тоже решила прогуляться, чтобы поднять себе настроение? – вопросом на вопрос ответила Амира.       - Ты из-за фотографий? – догадалась Нора. Амира тяжело вздохнула и кивнула.       - Арвио... Я не виню его. Уже нет. Он не хотел, чтобы так всё случилось. Но... Эти туристы. Они ужасно раздражают меня. Как люди могут так?..       - Некоторые мужчины просто животные, – пожимает плечами Нора. – И чем дальше от цивилизации, тем больше в них животного, а не людского.       - Ты так об этом говоришь... Но это правда. Вся эта ситуация такая неприятная. Но ты...       Девушка посмотрела на Нору.       - Ты помогла. Я видела, как вы бегали по городу и забирали фотографии. Спасибо.       - Тебя часто беспокоят эти выродки? – Нора подошла ближе и присела на один из камней, чтобы видеть лицо Амиры. Та поморщилась.       - Да. Но это худший инцидент из всех. Я пытаюсь прийти в себя, прогуливаясь, пытаюсь убедить себя, что это не трогает меня, но... Скажем так, после восстановления моста я часто гуляю.       - Ты не умеешь отвечать им, не так ли? – усмехнулась Нора. – С такой-то внешностью это первый навык, который требуется для существования в обществе таким красивым дамам, как мы.       - Я... Склонна избегать конфликтов. Да и что я могла им сказать? – грустно спросила Амира.       Нора выдала пару вариантов, начиная от самого мягкого, на её взгляд, и закончив самым грязным, который пришёл ей в голову. Амира нахмурилась, поморщилась и покачала головой.       - Я... Я не собираюсь так говорить... Это невежливо.       - Ну да, они-то ведь верх порядочнорсти проявляют, – пожала плечами Нора. – В плане, я, конечно, не попадала в такие ситуации, но у меня немалый опыт общения с теми, с кем я бы не хотела общаться. В том числе с крайне навязчивыми индивидами, которые не понимают простое «нет» и не принимают отказ.       - Может, именно это и стоит им сказать? Что у них нет порядочности? – предложила Амира.       - Ты можешь попробовать. Может на кого-то это и сработает. Но нужно сказать с чувством, так, чтобы у них не возникло сомнений, что ты действительно злишься. Сегодня на площади, кстати, было довольно убедительно. В плане, ты действительно злилась, и ни один из них не пристал к тебе, – заметила Нора. Амира задумалась.       - Хорошо, я попробую в следующий раз, – сказала она наконец.       - Просто дай гневу выйти и вылиться на того, кто это заслужил, – подсказала Нора. – Ты-то вряд ли с этим переборщишь.       - А ты? – поинтересовалась у неё Амира. – В плане, я никогда не видела, чтобы ты злилась, но судя по тому, что ты говоришь... Тебе иногда приходилось.       - Это были не лучшие моменты в моей жизни, – призналась Нора, поглядев вдаль. – Я из тех людей, которым лучше лишний раз не злиться. Если я заведусь, то успокоить меня будет очень непросто. Поэтому я стараюсь не доводить до такого.       - Правда? Даже не верится.       - Поверь, – усмехнулась Нора, а потом посмотрела на Амиру и, вздохнув, поделилась: – Однажды парню, который приставал к моей подруге и тыкал в неё, я сломала пальцы. А другому, который пытался пнуть меня, я сломала ногу.       Амира прикрыла рот рукой, с ужасом глядя на Нору. Та пожала плечами. Что ж, стоило ожидать, что такой нежный цветок, как этот, воспримет эту информацию так эмоционально.       - Поэтому я стараюсь не злиться. Это роскошь недоступна мне. Так что пользуйся словами, какие сочтёшь нужными. Тебе лучше знать, что подойдёт именно тебе, – вздохнула она.       - Нора, ты такая... Необычная.       - Что ж, это было довольно мягко. Только давай оставим эти факты между нами, ладно? – попросила Нора. – Я... Лишь пыталась поддержать тебя. Мне совсем не нужно, чтобы слава о моём бешеном характере пошла по городу.       - Нет-нет, конечно! Мой рот на замок! – горячо убеждала её Амира.       - Вот и славно. Ладно, я поеду. Тебя подвезти? – Нора встала с камня и пошла к Корице, которая уже решила устроить себе здесь ночлег.       - Нет, спасибо, я сама дойду.       - Как знаешь. Ну, увидимся.       И она, сев на ямклея, поехала к себе. Ветер помог выдуть из головы неприятные воспоминания, которые Нора старалась держать как можно глубже. Она предпочитала контролировать себя, свои чувства, слова и эмоции, чтобы не наделать ошибок, которые придётся потом разгребать. Ния всегда замечала, что Нора крайне расчётлива, но был у неё один существенный недостаток. Она совершенно не умела контролировать себя в гневе. Будучи эмоциональным ребёнком она научилась справляться со всеми эмоциями и держать их в узде, но вот гнев... Перед ним она была бессильна.

***

      Утром следующего дня Нора только и успела, что забрать заказы да письма из ящика, как поднялась песчаная буря. Заперевшись в доме, она прочла почту. Одно письмо было от Элси со слёзной просьбой сделать ей седло и подробнейшими инструкциями, какое оно должно быть, а второе от таинственного (нет) незнакомца.       «Дорогая Нора, когда я увидел мост, к которому ты приложила руку, я подумал: «Проклятье. Есть что-то, чего Нора не может сделать?». Потом я немного подумал и понял... Ну да, с открытыми глазами нельзя ни летать, ни читать мысли, ни чихать но список того, что ты умеешь, действительно длинный.       В любом случае. Мосты строить сложно. Особенно безопасные, я так догадываюсь.       Я ещё хотел тебе сказать. Может, нам стоит иногда держаться за руки? Если ты захочешь. Нам необязательно. Возможно, это слишком много. Особенно с кем-то, вроде меня, кто скрывает свою личность.       Я решил подарить тебе эту ракушку.       Тайный парень, который думает, что ты крутая, но ты ему вроде как нравишься, но если он тебе не нравится, это нормально, но, может быть, подойдёшь и подзороваешься, если я тебе нравлюсь?»       Нора вздохнул и легла на кровать, задумчиво глядя в потолок. Конечно, хорошо бы иметь кого-то, к кому можно было бы возвращаться в дом, чьё присутствие бы оживило её жизнь. Кого-то, на кого можно положиться и кого действительно хотелось бы видеть в этих стенах. Но... У Норы на примете таких личностей не было. И Унсур тем более не подходил под это. Он, конечно, был славный парень, даже помогал ей первое время в стрельбе, правил её стойку, и всегда с таким непроницаемым спокойным лицом. А оно вот как, какие страсти творятся за этим фасадом. Занятно.       Но нет, Унсур нет. Он не вызывал в Норе никаких чувств. Это, конечно, было ей привычно, она никогда не влюблялась и встречалась с парнями только потому, что они хотели, а она либо была непротив, либо имела некоторые виды и выгоду от этих отношений. Но она всегда была одиночка, хотя, конечно, глупо спорить, что хотела бы найти хорошего партнёра. Такого, каким был Па для её Ма. Надёжного. Заботливого. Любящего. Нежного. Внимательного. С кем можно вместе сидеть на диване и обсуждать новости или статьи. Тот, кто ничего не понимает в твоём увлечении и работе, но готов помочь или хотя бы попытаться. Кто всегда, несмотря ни на что, будет рядом и поможет пережить тяжёлые времена. Кто готов помочь мудрым советом, знает тебя как никто другой и принимает такой, какая есть.       Это звучало как сказка. Нора вообще сомневалась, что такой найдётся для неё. С её-то взрывным и волевым характером. Ма всегда переживала по этому поводу, а Па успокаивал её, говоря, что их птенчик способен и сам лететь в бурю.       Чтобы убить время, Нора загрузила стирку, а потом села за швейную машинку и перештопала всю свою одежду. После она наготовила еды, испекла пирог, который вышел суховат. Полистала свой дневник, тоскливо посмотрела на прошедшую дату своего дня рождения. Не то, чтобы сожалела, что никому не сказала здесь о нём, но дома Ния всегда старалась поздравить Нору, а уж родители-то какой праздник устраивали для них двоих. В семейном кругу Нора росла, взрослела и встречала каждый новый год. Но не этот. Этот год был отмечен свободным полётом. И зимнее солцестояние прошло для неё никак, и о своём дне рождения она и не вспомнила, погружённая в работу.       Ну ничего. Отыграется в предстоящем году.       День прошёл спокойно и даже скучно в домашних заботах. Будучи запертой в четырёх стенах, Норе нечем было особо заняться и поэтому она рано легла спать. А уже утром следующего дня поднялась рано, чтобы почистить двор от песка, проверить все машины и станки и очистить механизмы. Это заняло у неё полутра, но зато двор снова сиял чистотой, а машины были готовы работать. Тут уже девушка занялась вчерашними заказами и седлом Элси. Ближе к вечеру она передала и его, и другие заказы, и в городе наткнулась на Хайди.       - Привет, Нора! Как тебе последняя песчаная буря? Уже вытащила все песчинки из глаз? Ох, это самое худшее...       - Нет, хуже вычищать их из механизмов, – вздохнула Нора.       - Точно! Но Сэндрок ещё стоит, это уже что-то. И раз уж ты здесь, то позволь я скажу, над чем работаю в последнее время. Это связано с песчаными бурями и думаю, это заинтересует тебя.       Нора остановилась рядом с Корицей и заинтересованно стала слушать женщину.       - Представляю тебе «Песчаную стену». Однажды появившись в твоём доме, она станет твоей защитой от летящего песка...       - Тебе не нужно пытаться мне это продать, Хайди, – с усмешкой сказала Нора и женщина махнула на неё рукой.       - Ладно, по сути это обычная стена, которая поможет уберечь твой двор от бури, и активируется она от нажатия кнопки. В любом случае, прототип у меня уже готов. И я даже подслащу тебе моё предложение: за твоё участие я готова поставить её тебе по очень и очень вкусной цене.       Хайди назвала цену, и Нора задумалась. Что ж, деньги были не сказать, что большие, но и немалые. Но Нора знала, что у неё есть такая сумма, а главное это были не последние её монеты, значит распоряжаться можно было ей свободно.       - За сколько установят твои ребята эту стену?       - Да хоть за завтра! Это прототип, выглядит он пока не очень эстетично, но главное он надёжный.       - Беру, – кивнула Нора. – Я сейчас привезу тебе деньги и готовь своих ребят.       - Ты не пожалеешь, – подмигнула ей Хайди. – Мы превратим твою мастерскую в дом твоей мечты.       Договоришись, Нора довольная направилась в мастерскую, но была внезапно перехвачена почти на пороге Бёрджессом и Арвио.       - Нора! Привет! Ты занята? У нас есть просьба к тебе! – тут же начал Арвио, как обычно полный энтузиазма. - Ты знаешь Райана и Дэн-Би?       - Конечно, – удивилась Нора. Иногда она предоставляла Райану материалы для его работ, а Дэн-Би немало заказывала ей вещей для фермы. К тому же именно она в своё время подарила Норе рюкзак, который до сих пор служил верой и правдой, разве что заплаток добавилось.       - Они лучшие! – восхищённо сказал Бёрджесс, как всегда весь сияя. – Дэн-Би работает со мной на благо Церкви, она предана своему делу настолько, насколько это возможно!       - Да! И Райан вседа приходит ко мне в магазин и составляет мне компанию! – вставил Арвио. – У них двоих скоро годовщина и мы хотели преподнести им сюрприз! Хочешь помочь нам?       - Как понимаю, что-то по моей части? – усмехнулась Нора. Она, в целом, неплохо относилась и к Райану, и к ДэнБи, несмотря на то, что так была церковницей. В Сэндроке, как ни странно, ей повстречались два адекватных последователя Церкви – Матильда и Дэн-Би. А это дорогого стоило.       - Дело касается трамвайной системы! Мэрия недавно выделила бюджет на его полноценный ремонт, чтобы люди могли безопасно использовать её. Итак, мы подумали, что...       - Если мы сделаем всё красиво! Просто потрясающе! – восхищённо чуть не пищал Бёрджесс, перебивая Арвио.       - Ты же видела пейзаж там? Идеальное место для свидания!       - Заметила, пока летела вниз, – усмехается Нора. Она не успела как следует полюбоваться в своё время этими видами, но предполагала, что они там действительно хороши. Ощущение, похожее на полёт она запомнила.       - А что, если мы сможем удивить их на юбилей поездкой по каньон? Трогательно, верно? Если тебе удастся починить систему, мы позаботимся обо всём остальном, – пообещал Арвио.       - Это запрос от мэрии, а я вроде как главный инспектор и могу сделать его! А главное, это будет так красиво! И крепко! Мы же не хотим, чтобы они упали, как ты и Джастис...       - Думаю, никто не хочет быть, как мы и Джастис, – фыркнула Нора. Она уже куда легче вспоминала произошедшее, даже с неким юмором, хотя тогда, конечно, была в ужасе. – Но да, я в деле с вами, тем более раз запрос мне лично и от самой мэрии.       - Отлично! Скажешь нам, как закончишь! Годовщина у них через две недели, хватит времени?       - С лихвой, – кивнула Нора. И, чтобы не откладывать дело, направила Корицу к трамвайной станции. Там она оценила масштаб работ и убедилась, что Ми-Ан уже успела поработать здесь и починить первую канатную дорожку. Осталось укрепить их как следует, смазать механизм и в целом привести в порядок это место. И если всё пройдёт хорошо, то она сможет хотя бы так вспоминать невероятное чувство полёта.

***

      Следующие пару дней она работала сперва рядом с мастерами Хайди, которые установили ей заслон, а потом и одна, время от времени наведываясь к трамвайной дорожке. На второй дней прошла ещё одна песчаная буря, и Нора сумела опробовать заслон Хайди, который сработал безупречно. Девушка даже смогла работать во время непогоды! Высокие стены расправились и закрыли её двор и машины от песка, сохранив их тем самым чистыми и давая возможность Норе не сидеть дома. Хайди была безумно рада этим новостям.       - Сработало! – хлопала она в ладоши. – Теперь у меня достаточно опыта и примеров, чтобы пустить их в продажу! Спасибо за то, что помогла мне!       А по дороге на третий день Нора наткнулась на Арвио, который вновь подвергся нападкам Икса. Ворон кружил вокруг парня и каркал:       - Соус! Соус! Сначала положи соус, дорогая!       - Смотри, Икс, я уже пробовал приготовить твоё блюдо.       - Нет! Нет! Сделай это как Ма раньше! – отчаянно вопил Икс детским голосом.       - Эй! Я сделал всё по рецепту, что ещё нужно? Ну, кроме пасты из пряных бобов... Но в Сэндроке её нет. Так что я заменил на то, что было в наличие, как делают в Барнароке. Я никогда не пробовал этот «сисайский острый бобовый соус» и мне пришлось догадываться. Поэтому я добавил перец, фасоль и зубную пасту! Ах, её сладкий запах напоминает о детстве...       - Бьех! Тьфу! Фу! Нет! – плевался ворон. – Острый! Как жарко, я тут вспотею! Больше специй!       - А? Но я добавил много перца! Фэнгу всё ещё недостаточно остро? Здорово, конечно, иметь друга с таким вкусом, отличающимся от твоего! Хорош друг, который со мной никогда не разговаривает, хотя видимся мы часто...       - Тебе напомнить, почему? – вставила Нора, подав голос.       - Не стоит, – отмахнулся Арвио. – Это всё в прошлом. В любом случае, этой пасты из пряных бобов у нас нет! Единственный, у кого она может быть, это Таинственный торговец!       - Разве он не прибыл в город на днях? Я видела его и его огромный рюкзак, – задумалась Нора. Ей никогда не требовалось ничего от этого человека, хотя она понятия не имеет, что он продаёт острые соусы. В Буревее всё можно было найти так, на полках магазинов.       - Можешь спросить у него, – пожал плечами Арвио. – Как бы мне ни хотелось, чтобы Фэнг смог насладиться моей изысканной едой, я должен идти. Боюсь, ему придётся смириться с моим вариантом или просто научиться получать от него удовольствие.       - Бьех! – каркнул Икс и почистил клюв о изгородь.       - А если что-то не устраивает, – обиженно ткнул в него пальцем Арвио, – то иди, Икс, и найди Таинственного торговца сам. Может, он сможет помочь, у него есть такие связи, о которых я и не мечтал! Хотя он не всесилен, и у него нет некоторых вещей, а у меня есть.       - Ты плохой! Кра!       - Что там за блюдо? Может я смогу? – заинтересовалась Нора.       Арвио порылся у себя в магазине и передал Норе старый лист из какой-то книги рецептов, который был уже знатно помят и даже выцвел, но всё ещё читаем. Блюдо называлось «мапо тофу» и некоторые ингридиенты Нора знала, а некоторые видела впервые, да ещё этот соус... Но само по себе оно, судя по написанному, не было сложным.       - Ладно, Икс. Я попробую, – сказала ворону Нора, пока тот топтался на месте и поглядывал на неё.       - Ну разве ты не хорошая маленькая птичка? – проворковал он женским голосом, и Нора вздрогнула. До неё вдруг дошло осознание, что скорее всего этот женский голос принадлежит Сарнии, матери Фэнга. И этот рецепт... «Сделай как ма раньше». Это блюдо готовила Фэнгу его мать? – Спасибо! Рецепт! А что насчёт соуса? Не волнуйся, детка, я куплю его.       «А что насчёт соуса» было сказано детским голосом и Нора с подозрением посмотрела на Икса. Это что, голос маленького Фэнга? Сколько тебе лет, ворон?       Что ж, некоторые ингридиенты были явно не здешние, и Нора направилась на поиски Таинственного торговца, который, благо, никуда не успел уйти из города. У него Нора смогла купить семена бобов, узнать про часть ингридиентов, распросить про состав соуса, а главное – взять у него острого перца, который ей был вполне знаком. Она выкупила весь, какой у него был, уже предвкушая, как добавит его в свои блюда.       И не прогадала. Жаренная песчаная рыба заиграла совсем другими красками! Это был просто фейерверк вкуса во рту, и Нора с удовольствием умяла свою порцию. О Свет, как же этого не хватало!       На следующий день она решила съездить к Зику и спросить у него совета, как лучше посадить эти семена бобов, а также купить у него другие. Если уж расширять грядки, то по полной. Может, что-то и вырастет!       На обратном пути с полным рюкзаком семян она неожиданно встретила смутно знакомое лицо. Юноша со светлыми волосами помахал ей рукой, и Нора невольно замедлилась, пытаясь вспомнить, кто он.       - Привет! Я решил вернуться в город и остаться тут на время, чтобы написать историю о Логане! Сейчас это самая горячая тема в прессе!       - А... Это ты, – вспомнила Нора писателя-неудачника. – Эрнест.       - Да! И раз уж я так удачно встретил тебя, не могла бы ты мне помочь?       - С чем же?       - Я заметил, что ты знаешь почти всех в городе, а я, так уж получилось, знаю тебя. Может, ты поможешь мне устроить новоселье? Я поселился в местной гостиной и мне хотелось бы пообщаться с жителями, может завести друзей, распросить их о всяком...       «О Логане», – сразу догадалась Нора.       - Ну... Я не самая общительная в городе, – пожала она плечами. – Оуэн, хозяин салуна «Голубая луна», он знает всех и вся.       - Ну может ты позовёшь тогда своих знакомых? Чтобы мы познакомились, пообщались, – предложил Эрнест, с надеждой глядя на Нору. Девушка вздохнула.       - Я могу прийти, чтобы познакомиться, но что касается остальных, то тут дело за тобой. Обычно жители крайне отзывчивы, но такие вечеринки здесь... Не слышала, чтобы были в ходу.       - Всё бывает в первый раз! Для начала я рад уже твоей компании! – подмигнул ей парень. – И если тебе будет несложно, то можешь принести с собой какое-то блюдо? Если каждый принесёт что-то одно, то все будут сыты!       - Ладно, – вздохнула Нора. – Когда?       Не то, чтобы она хотела идти, но в целом она была не против провести время в чьей-то компании и отдохнуть. Работа над тросами подходила к концу, а посадки занимали не так уж много времени, да и заказов было немного.       - Завтра вечером! Я буду ждать тебя!       Доехав до мастерской, Нора плотно занялась посадками и до позднего вечера копалась в земле и песке, вся извозившись в грязи. Лишь ко следующему дню, после полива и покупки воды, она вспомнила про это самое «новоселье» и быстро наготовила печенья по рецепту Мейбл.       Но это оказалось напрасно. Когда Нора пришла в съёмную комнату Эрнеста, опоздав даже на полчаса, она оказалась единственным гостей. Парень выглядел расстеряным и даже расстроеным.       - Спасибо, Нора, что удостоила меня своим присутствием. И твои печенья выглядят изумительно. Но, похоже, ты единственная, кто решил прийти ко мне. Я правда думал, что смогу поладить с горожанами, но... Что происходит?       Парень начал нервно ходить по комнате, а потом, вдруг остановившись у стола, воскликнул, схватив с него кучу конвертов:       - Проклятье! Я забыл, что уже в Сэндроке! И никто не сделает ничего за меня! Я не отправил все эти приглашения!       Он упал на кресло, спрятав лицо в ладонях. Нора едва давила в себе смех, глядя на этого совершенно зелёного юнца, который только-только покинул родное гнездо и ещё не привык, что никто не будет совать готовую еду ему в жёлтый клювик.       - Дома за меня выполняли все и всё! Но теперь я забыл отослать свои собственные письма, и некого винить, кроме себя самого.       А потом, выдохнув с облегчением, сказал:       - Что ж, во всяком случае приятно знать, меня никто не ненавидит.       - Я не думаю, что жители Сэндрока на это способны, – усмехнулась Нора. – Они довольно дружелюбны и душевны, если вы не пытаетесь сразу давить на больное и накопать материала для своей газете, вытряхивая грязное бельё города.       - Да, я помню, как на меня косо смотрели, когда я пытался взять интервью. Ты единственная, кто дала мне его. Спасибо, – он тепло улыбнулся Норе. – И, раз уж никто не придёт, мы можем провести время вместе. Ты не против?       - Можем, – согласилась Нора. Она решила, что проведёт с этим парнем время, которое полагается при визите вежливости. Попьёт чай, поест печенье, поговорит на отвлечённые темы, а потом уйдёт домой.       - Итак, ты из Буревея, верно? И каким ты находишь Сэндрок? – спросил Эрнест, разливаяи чай по очень вычурным чашечкам.       - Старым городом с непривычной для взгляда природой. Огромной прорвой работы для такой, как я. Наполненным очень душевными людьми, которые готовы выстоять перед любой бедой, – ответила Нора честно, принимая кружку и хрустя печеньем. – Мне нравится здесь.       - Тебе, как жителю большого городла, не было непривычно оказаться в таком отдалённом и даже пустом месте?       - Было. Но оно лучше, чем кажется на первый взгляд.       - Я слышал, что ты теперь сама занимаешься своей деятельностью, и даже не работаешь на Торговую Гильдию. Если честно, я впервые о таком слышу! – в голосе Эрнеста слышно уважение и восхищение. Норе это лестно.       - Думаю, я не первая, просто остальные не афишируют свою деятельность. Главное, что работа выполняется, а остальное уже детали, которые мало интересуют людей вне моей сферы.       - И всё же! Это потребовало от тебя наверняка немало мужества и смелости! Ты же такая изящная девушка! На первый взгляд и не подумаешь, что ты мастер, да ещё с таким твёрдым характером!       Нора засмеялась, однако была польщена такой прорвой комплиментов в её сторону.       - Может, я и не выгляжу как мастера с плакатов, но я хорошо выполняю свою работу. И город это признал, потому поручился за меня вместо Гильдии. И больше понадобилось мозгов, чтобы всё правильно расчитать и не прогореть. Так что моё изящество никак не мешает моей работе.       - Приятно знать, что среди мастеров помимо бородатых мужчин встречаются и прелестные дамы, – подмигнул ей Эрнест.       - Как ты можешь знать, в городе два мастера, и мы обе девушки, – фыркнула Нора. – И я довольно давно встречала мастера по твоему описанию. Можно сказать, мы его заменили.       - Хочешь сказать, что грядёт новое поколение? Мне оно уже нравится.       А Норе нравился лёгкий флирт, который сквозила их беседа. Ей уже поднадоели однообразные комплименты Арвио и его щенячий взгляд и общение с Эрнестом вдоволь удовлетворило её жажду нового. Может, парень и был несамостоятелен и этим смешон, но язык у него был подвешен и он явно умел общаться с девушками. Чувствовался опыт, а это всегда приятно оказаться в центре такого внимания.       Допив чай и попрощавшись, Нора покинула Эрнеста, обменявшись с ним парой приятных фраз и обещаний свидиться и повторить встречу. По дороге домой она посмеивалась, любовалась небом и думала, что чего не хватает в маленьком городе, так это новых людей и знакомств, которые приятно оживляют жизнь.       Нора успела к концу недели укрепить кабели и Арвио с Берджессом с энтузиазмом приступили к своей части работы, а мешочек с деньгами мастера пополнился.

***

      Но отдыхать ей не дали. Уже на следующей недели, в середине лета она узнала, что у Рокки ушла одна из работяг, которая занималась сортировкой хлама и лома. Учитывая, что людей было итак немного, остро встал вопрос об объёмах. Рокки не хотел их уменьшать и урезать зарплаты, а значит надо было что-то придумать. И он обратился к Норе за советом, не может ли она им сделать что-то вроде переработчика, только сортировщика.       - Это нужно уточнить у Ци, – с сомнением протянула Нора. – В теории это возможно.       - Ты меня знаешь, Нора, я не обижу, – пообещал Рокки.       И Нора занялась этим делом. Ци разработал по её просьбе чертёж, и на сборку этой махины Нора потратил всю третью неделю лета. Она вставала утром, приводила себя в порядок, завтракала, поливала свой огород, на котором медленно, но уверенно появлялись всходы, удобряла его, а после вставала за верстак собирать детали к машине и ездила на свалку, чтобы устанавливать их на месте.       В одну из ночей Венти, отведя Нору в сторону, предложила ей помочь пополнить запасы материалов и вновь поработать ночью на свалке. И девушка согласилась, решив, что это не будет лишним. Правда в этот раз они наткнулись на одного из работников, который поздно уходил с работы, но он ничего не заподозрил.       - Пэк бездельник, – сообщила ей Венти, когда они наконец проскользнули на свалку. – Но он действительно работает усердно, если на него надаваить. И иногда его шутки настолько смешные, что заставляют всех хвататься за животы.       Коллективно они принялись разбирать лом и материалы, а Венти всё болтала, тяжело и шумно дыша.       - Так приятно с тобой! Ты очень эффективно работаешь! У меня ощущение, будто Пэк в кого-то влюблён. Интересно, кто это? Может, Хайди? Или Амира? Она такая красавица, а ещё очень добрая. Всякий раз, когда она разговаривает со мной, я кажется вижу мир её глазами. Так хорошо, что ты теперь сама по себе! Мне не нравится Ян, он какой-то строгий и весь зажатый, нервный. Но с тобой мне нравится! Я забываю про усталость!       Несколько часов они провозились, но набрали немало полезных материалов для работы Норы. Венти принялась помогать погружать их на Корицу и в тачку, чтобы отвезти в мастерскую.       - Ух ты, Нора, посмотри на звёзды в небе! – воскликнула Венти, указав в небо. Нора задрала голову и улыбнулась.       - Да, красиво. Мне нравилось дома в такие ночи летать на планере. Будто плывёшь по звёздному небу, – поделилась она.       - Вау! А мне это напоминает мой родной город Баха, где я просыпалась посреди ночи и видела небо, полное звёзд. Я люблю открытые пространства.       - У тебя... Не было крыши? – переспросила Нора неуверенно.       - Хехе, ну мой старый дом был свалкой, которая использовалась ещё со времён Старого Мира, а моя кровать была большим мусорным баком, – чуть смущённо пояснила та, нервно посмеиваясь. – Казалось, что звёзды – это наше одеяло. Единственное неудобство было во время дождя, но потом мы смогли найти достаточно пластиковых стаканчиков и сделали из них зонт. Это было удивительно удобно!       - Да, – невпопад ответила Нора, поражённая открытием. Она никогда не думала, что некоторые люди, и на самом деле немало, это те, кого принято называть «за чертой» и живут они очень бедно. У них нет дома, нет еды, нет ничего, что есть у другой части. И им неоткуда это взять и найти. И их неохотно берут на работы, а если берут, то платят немного, ведь такие люди не уйдут. Им некуда. Насколько же отчаянное у них положение... Нора представить себе такого не может.       Погрузив вещи, они присели немного передохнуть.       - Так... Почему тебе нравится это? – Нора обвела широким взглядом свалку.       - Я выросла на свалке, – пожала Венти плечами. – Возможно, кто-то думает, что хлам – это грязно, но моё самое большое удовольствие – это находить выброшенные предметы и превращать их во что-то полезное. И спать в мусорном баке удобнее, чем в кровати. Работать, чтобы помочь другим переработать отходы – вот моё любимое занятие.       - Это большое дело, – кивнула Нора. – Мы, мастера, превращаем потом эти вещи, что добыли вы, в полезные предметы. И они работают на благо людям, принося удовольствие и удобство. Это большая цепочка взаимопомощи, на которой стоит человечество. Так что может на свалках и грязно, но оттуда начинается моё ремесло.       - Вот-вот! Я рада, что ты понимаешь меня, – улыбнулась ей Венти широко. Нора вгляделась ей в лицо.       - У тебя... Такое знакомое лицо, если честно, – призналась она.       - Да, многие так говорят, – беззаботно отозвалась та. – Я часто вижу на улице людей, похожих на меня, но отличия всё же есть. Венти единственная в своём роде, так что, подруга, ты меня отличишь ведь от других, не так ли?       - Думаю, с этим проблем не будет, – хмыкнула Нора. – Ты приглашаешь только меня сюда?       Венти немного смутилась вопросу, судя по её отведённым на миг глаза и тому, как она неловко почесала шею.       - Я... Я никого больше не приглашала порыться на свалке со мной. Думаю, что это очень приятно делать с кем-то одним, с тем, кто мне... Близок. Понимает меня. Принимает. Но не рассказывай никому, что я привожу тебя сюда, хорошо?       Нора улыбнулась нервному вопросу Венти и покачала головой.       - Нет, не скажу. А насчёт принятия... Ты права. Это важно. Важно, чтобы был кто-то, кто понимает и принимает нас. Мне приятно знать, что у тебя это я.       Нора была искренней. Хоть она почти никогда и не общалась с Венти, но открытость этой девушки, её дружелюбие, показавшиеся ей сперва подозрительным, и откровенное нарушение правил, в том числе ради помощи Норе, располагало к ней. Венти была простой, общительной. Дружелюбной и может немного недальновидной девушкой. Но учитывая, как и где она росла, вообще было удивительно, что она не озлобилась на весь мир, а осталась такой открытой и доброжелательной.       - Спасибо, Венти, – поблагодарила её Нора у своей мастерской. – Ты мне сильно помогла. Если тебе что-то понадобится – обращайся.       - Хорошо, – кивнула та радостно и покатила тележку обратно, пару раз обернувшись и помахав Норе на прощание.       А Нора, разгрузив Корицу и отведя её в стойло, лежала у себя в кровати и задумчиво смотрела в потолок, медленно погружаясь в сон и раздумывая о том, как же ей сильно повезло родиться в той части людей, которые живут по другую сторону черты, нежели Венти. Как ей повезло, что у неё есть Ма и Па.

***

      Наконец машина на свалке построена. Вся компания Рокки собралась посмотреть на её работу.       - Ну смотрите на эту штуку! – восклицал мужчина. – Она работает словно во сне! Я должен перестать недооценивать тебя, Нора!       - Это должно облегчить нашу работу... Хотелось бы, чтобы мы подумали о ней раньше, – сказал один из работкнив.       - Назовём её Бамна! В память о нашей подруге! – предложила Венти.       - Мы можем переименовать её, если Бамна всё же вернётся.       - Итак, ребята, – обратился к работникам Рокки. – Вы действительно верите, что мы справимся таким составом?       - Конечно, босс!       - И никуда не уйдёте?       - Ни за что, босс!       -Мы с тобой!       - Ой, ребята, – покачал головой Рокки, тронутый хором голосов. Он раскинул руки. – Идите сюда! И ты, Нора! Не думай избежать этого!       Мужчина крепко схватил Нору и затащил в общую кучу обнимающихся людей. Она прижалась к потным пахучим спинам работников, и внезапно не ощутила ожидаемого неудовольствия или брезгливости. Наоборот, ей было тепло и как-то светло на душе от их благодарных выражений на лицах.       - Ещё раз спасибо, Нора! Я думаю, эта машина вселила некоторую надежду. Может быть в меня больше, чем в кого либо, – тепло отдельно поблагодарил девушку Рокки, вручив ей довольно увесистый мешочек с монетами. А потом посмотрел на бумаги на столе и сказал: – Знаешь, а у меня отличная идея! А почему бы нас с тобой не заключить контракт? Мы с ребятами обязуемся доставлять к твоему дому разные нужные тебе штуки! Как тебе такая идея? Учитывая твой вклад в наше дело, первую неделю мы может сделать это на пробу! А?       - Звучит соблазнительно, – заинтересовалась Нора.       - Тогда давай обговорим детали!       И они с обеда до вечера просидели над бумагами, подбирая формулировки, редактируя первый вариант контракта и договариваясь об условиях и цене. Норе такое было крайне выгодно, ведь теперь ей не нужно было тратить много времени на сбор ресурсов на свалке и в руинах. Она просто могла сделать запрос Рокки, заплатить ему нужную сумму и его ребята доставят ей прямо домой всё, что ей требуется! Это же чудо какое-то!       Ночью Нора вновь долго обдумывала случившееся, ворочаясь на кровати и не веря собственному счастью. Догадывалась ли она, что её знакомство с Рокки даст ей столько для её работы? Просто хорошие человеческие взаимоотношения! Поразительно! Не то, чтобы это прям открытием было для Норы, но ранее связи не давали ей ничего, кроме других связей и возможности с кем-то договориться. Всё было так... Бессмылсенно тогда, в Буревее. Вся эта дурацкая лестница, конкурсы, рейтинг. Какой от этого смысл? Это не даёт никакого опыта, кроме социального, и никак не помогает тебе как мастеру. Но здесь! Здесь Нора реально работала и видела результат своих трудов. Подъёмник, сцена, ферма, мост, робот-костюм, сортировочная машина, трамвайная дорожка... И это за год работы в Сэндроке! Да Нора столько больших проектов за всю жизнь до этого не сделала, сколько за это короткое время!

***

      Утром следующего дня Нора вышла из своего дома в приподнятом настроении и внезапно застала у почтового ящика Унсура. Тот, завидев девушку, вздрогнул, спрятал за спину конверт, который, видимо, планировал положить в ящик, и расстеряно забегал глазами.       - Ой! Привет, Нора. Я только что хотел положить письмо... Нет, погоди. Я только что вспомнил. Мне нужно срочно пойти домой и запереться в шкафу. До встречи.       И он, резко развернувшись, направился в город быстрым шагом. Девушка со смешком проводила его взглядом, а после умывшись и быстро пожарив хлеб, она направилась за ним, пожёвывая тост с намазанным на него вареньем.       Что ж, она была права. Письма писал Унсур. Не то, чтобы Нора сомневалась. Но он действительно оказался тем самым забавным нелепым парнем, каким она и думала. Однако эту историю стоило прояснить до конца и выяснить наконец, что он написал в своём последнем письме. Норе было и любопытно, и забавно одновременно. Нет, она никаких шансов не давала Унсуру, ну разве что на общие тренировки в тире.       Он жил рядом с Гражданским Корпусом и в такую рань только его дверь была приоткрыта. Небольшая комната, застеленная аккуратно кровать, стол с большой тарелкой чего-то съестного, шкаф, спортивный инвентарь и КУЧА камней. Самые разные кучи самых разных камней.       - А, Нора. Это ты. Я вижу сквозь щели, – донёсся голос из шкафа, слегка приглушённый. – Ты пришла, чтобы присоединиться ко мне? Боюсь, шкаф только на одного.       Нора хмыкнула и принялась оглядываться.       - Эм... Ты можешь гостить, сколько захочешь. Я, наверно, побуду пока здесь некоторое время. Воздух в это время года здесь приятный.       - Боишься признаться, что это ты писал мне письма? – стала обходить Нора по кругу комнату.       - Тебя всё ещё интересуют эти письма, да? Слышал об этом.       - И от кого же? – усмехнулась она.       - Да так... Птичка на хвосте принесла.       - Может, стоит выйти из шкафа и поговорить так, без него? – улыбнулась Нора. Её забавляло происходящее.       - Боюсь, я оказался в ловушке.       - Может, мне стоит позвать на помощь? – наигранно забеспокоилась Нора, приложив палец к щеке.       - Ой, погоди, – всполошился Унсур. – Ложная тревога. Я не в ловушке. Просто... Это займёт некоторое время. Таке что можешь не ждать.       - Ну я подожду. Или же ты признаешься, что подкладывал мне письма в ящик?       - О Свет... Все улики указывают... Да, похоже я главный подозреваемый в этом деле. Я имею в виду, это вероятно, я. Но что если нет?.. Проклятье, – ругнулся он и, кажется, чем-то стукнулся внутри. – Трудно думать в шкафу. Но ты лучший детектив, который у нас есть. Возможно, ты сможешь раскрыть это дело. Мы находимся там, где нужно: в моём доме. Держу пари, ты сможешь составить мой криминальный профиль. Почему бы тебе не осмотреться? Может ты найдёшь секретное письмо, которое я собирался передать тебе. Но не надейся слишком, я хорошо спрятал его.       - То есть ты признаёшься устно в своём преступлении? – усмехнулась Нора.       - Нет. Просто... Предполагаю. Расскажи мне, что ты видишь и думаешь по этому поводу, и я попробую тебе помочь. Я бы сам мог, но знаешь... Шкаф.       - Что ж, ладно. Нора вступает в игру, – хихикнула девушка. У неё было игривое настроение. Нельзя было не признать: она любила, когда в неё влюблялись. Этот приятный момент, когда человек хочет расположить тебя к себе и ведёт себя мило и забавно. По большей части, во всяком случае. Унсур был странным, но с ним можно было немного поиграть и насладиться этими кошками-мышками, которые он же и затеял. Нора всё равно не собиралась давать ему шанс. Он был слишком вне её вкусов.       Она подошла к кухонной зоне, осмотрела стол, заглянула в большую тарелку, понюхала.       - Сытное мясное блюдо. Пахнет хорошо.       - Это Джастис дал мне. Хочет, чтобы я ел больше мяса ради белка. Но... Я люблю больше суп с лимонами, – признался Унсур из шкафа.       - А вот и он. С огромной улыбкой из перца, – усмехнулась Нора, найдя кастрюлю с супом.       - Всё, что я умею готовить, это лимонный суп. Это немного, но помогает прожить день.       Следующими были камни на полочках, уложенные красивыми и аккуратными пирамидками, на которые казалось дунешь, и всё развалится, настолько был точно высчитан баланс.       - Камни тщательно сбалансированы и красиво сложены. Ты сам это сделал?       - Это моя тихая работа, – пояснил тот. – Маленькие я кладу пинцетом.       - Тут куча камней в ящике, – сказала Нора, осмотрев ещё одну зону.       - Просто пара коробок.       - У большинства людей их нет.       - Правда? Разве у тебя нет... Сотни камней в ваших ящиках и шкафах? Ладно, ладно, не буду судить тебя. Очевидно, у меня их много. Тебя ведь не должно расстраивать коллекционирование вещей, которые нравятся? Пока это не причиняет никому вреда, я думаю, это нормально.       - Под кроватью тоже, – заметила Нора, заглядывая туда.       - А, это моя лучшая композиция, – с гордостью отозвался Унсур. – Обрати внимание, каждый слой идеально сбалансирован, но каждый камень имеет разный размер. Мне нравится думать, что это отражает идею о том, что кем бы мы ни были, у всех нас еть место, где мы можем вписаться и поддержать друг друга.       - Глубокомысленно, – согласилась Нора.       - Вот. Как человек с таким набором камней и мыслей может быть ответственным за написание анонимных писем?       - Хорошая попытка, но не вижу связи, – фыркнула Нора.       - Да, сплоховал. Давай смотреть, что осталось.       - Дружишь со спортом? – Нора слегка задела ногой самодельную штангу в углу.       - Хм, я достаточно силён. Возможно, слишком силён, чтобы писать письма. Карандаши бы ломались в моих руках, бумага рвалась...       - Это не так работает, – рассмеялась Нора.       - Что ж, похоже ты ничего не нашла, – заметил Унсур. – Думаю, ясно, что это не я отправлял эти письма. Жаль, я хотел, чтобы меня поймали. Если бы это был я, – он вздохнул внутри своего шкафа и обратился к Норе. – Ты не могла бы включить вентилятор? Здесь жарковато.       Нора хмыкнула и нажала на кнопку. И как, видимо, и было спланировано, поток воздуха сдул с верхней части шкафа конверт. Девушка подошла к нему и распечатала.       «Дорогая Нора, с тех пор, как ты приехала в город, меня посещают странные чувства. Когда ты починила сцену, я подумал: «Ого, это хорошая сцена». Когда ты помогла починить мост, я подумал: «Ого, это отличный ремонт моста». Список можнот продолжать.       И тио, как ты приехала сюда и сразу же начала носиться вокруг и помогать людям, всё ремонтируя и чиня... Я бы солгал, если бы не сказал, что думаю, бужто это не круто.       Долгое время я жил тайно. Двойной жизнью. Я был напуган.       Боялся, что если мой лучший друг Джастис узнает, что я испытыввают чувства лучшего друга к другому, то больше не захочет быть моим лучшим другом. Но потом я спросил его, и он сказал, что иметь двух лучших друзей – это нормально.       Итак, теперь я выхожу из тени и спрашиваю тебя. Нора, ты будешь моим лучшим другом?       Твой будущий лучший друг (надеюсь).       Унсур.       Пожалуйста, приди ко мне после того, как дашь ответ».       Напротив вопроса Нора заметила «да» и «нет», которые требовалось обвести. Это было одновременно и странно, и забавно, и мило. Но больше странно.       - Я... Эм... Итак... – промычал Унсур, выйдя из шкафав. – Ты дочитала до той части, где я... Подписался?       - Лучшие друзья это быстро, но мы можем попробовать, – хмыкнула Нора. Парень смутился, явно надеясь на другой ответ. «Прости, милый, но ты слишком странный и у тебя нет ни шанса».       - Да, конечно. Многие вещи быстрые. Машины. Якмели. Я, видимо, тоже. Да. Можем просто дружить. Я буду меньше тайно восхищаться тобой и больше... Быть этим парнем. Другом-парнем.       - Вот и славно. И теперь, надеюсь, ты сможешь сказать мне всё в лицо, хотя я не запрещаю писать мне, – хмыкнула Нора, помахав письмом.       - Возможно, – неуверенно улыбнулся Унсур.       - Что ж, расследование окончено, преступник пойман и сознался. Думаю, если ты не занят, мы могли бы сходить в тир, пострелять.       - Да, отличная идея, – согласился парень с воодушевлением. Нора хмыкнула. Что ж, он явно не был её человеком, и в целом довольно странным парнем, но от него была польза. Да и в целом он неплохой парень. Ну увлекается камнями, ну стеснительный и... Ладно, он очень странный. Но полезный. Ненавязчивый. И явно спокойно воспринял, что его мечты не сошлись с реальностью. Так почему бы не попробовать пообщаться, отстреливая мишени?       Вдоволь настрелявшись до ноющих запястий и звона в ушах, Нора сложила пистолет.       - У тебя хорошо получается, – похвалил её Унсур. – Теперь бы ты точно подстрелила какого-нибудь гиглера. Но, надеюсь, больше не понадобится.       - Я тоже, – согласилась Нора. – Но лишним не будет. Может, Джастис разрешит мне таскать эту штуку с собой? В пустыне довольно опасно.       - Эм, стоит поговорить с ним. Это... Несколько вне правил... Но он уже шёл против них. Да и ты почти член Гражданского Корпуса... Нужно поговорить, – замялся Унсур. Нора пожала плечами. Что ж, она попробовала. И, если представится случай, она спросит у Джастиса сама. Не то, чтобы это прям то, что требуется. Скажем так, не помешает.

***

      К последней недели лета наконец поспел урожай перцев и тех самых бобов, которые Нора посадила для мапо тофу. Удивительно, но погибло не так много кустов, как она ожидала, и это был повод для гордости. Весь день Нора провозилась с рецептом, готовя это самое тофу, которое требовало немало внимания. Вышло, конечно, не сразу, но к следующему утру белая масса, похожая на сыр, уже резалась частями и добавлялась в блюдо. Нора старалась не отступать от рецепта и делать всё точь в точь.       Соус ей понравился. Он был приятно острый и от него тепло разбегалось по всему телу. Это было похоже на то, что умел готовить Па из своих перцев, коих у него был полный балкон. Само же мапо тофу не вызвало особого восторга у Норы, но в основном потому, что оно сильно отличалось от того, что она привыкла есть. В нём чувствовалось что-то сисайское.       Но главное, чтобы оно понравилось Фэнгу.       Нора даже немного нервничала, укладывая еду к контейнер. Понимание того, что это блюдо готовила когда-то мать Фэнга, наполняло его каким-то тайным смыслом. От этого было и грустно, и просыпалось чувство сочувствия к доктору, который так рано лишился матери и с тех пор ни с кем больше не сходился, едва способный связать пару слов. Теперь он не казался Норе упрямым, а скорее...Несчастным. Печальным.       Глубоко вздохнув, Нора направилась прямиком в клинику, даже не заглянув на доску, с которой вчера сняла пару заказов, но так и не сделала, поглощённая готовкой. Сердце странно заполошно билось, пока она шла к клинике. Войдя внутрь без стука, она увидела Фэнга, сидящего за столом спиной к двери и что-то пишущего. Икс на своём насесте у входа завертел головой, глядя на Нору то одним глазом, то другим, но молчал.       - Привет, - негромко обратилась Нора к доктору. Тот слегка вздрогнул и обернулся. – Я тут... Занесла кое-что.       Она подошла к столу и поставила на него контейнер, слегка приоткрыв крышку. Фэнг сперва смотрел на Нору, нахмурив тёмные брови, но спустя пару мгновений его лицо неуловимо дрогнуло и изменило выражение, став... Удивлёным.       - Пахнет знакомо, – протянул он и вдохнул глубже. – Что это?       - Икс всё не успокаивался, донимая Арвио. И тот мне дал рецепт. Это сисайское блюдо. Думаю, ты знаешь. Мапо тофу.       Приоткрыв крышку, Фэнг посмотрел на содержимое. Глаза у него были печальные. Что ж, стоило ожидать.       - Я хочу попробовать, – заявил он спустя время слегка севшим голосом. – Сколько?       - Это бесплатно, – усмехнулась Нора.       - Я настаиваю, – сказал он твёрдо. Девушка сощурила глаза и скрестила руки на груди.       - Ты будешь пытаться переспорить меня? Не советую это делать, док, даже мои Ма и Па не в состоянии заставить меня что-то сделать.       - Мама... Раньше готовила это. Давно... – отозвался Фэнг с бесконечной грустью в голосе и вздохнул.       - Я... Догадалась, – кивнула Нора. – Икс много болтает. Мне... мне хотелось порадовать тебя. Я люблю готовить. Это не было трудно. И я буду рада, если тебе просто понравится.       Она пожала плечами, делая вид, что всё в порядке. Хотя это было не так. Вся фигура Фэнга, его выражение лица, его взгляд – всё это выглядело так уязвимо и открыто. Словно вечно закрытый ото всех и отстранённый доктор в один момент, учуяв запах блюда детства, приоткрыл створки своей ракушки, и Нора увидела его скрытое нутро.       - Спасибо, – отозвался Фэнг после паузы.       - Тогда я пойду. Меня ждут ещё заказы, которые я игнорировала со вчера. Негоже заставлять людей ждать, – сказала Нора несколько неловко. Фэнг кивнул, и девушка покинула клинику со странным тянущим чувством груди.       Ей было жаль доктора и она была немного смущена тем, что стала свидетелем проявления его чувств. Это казалось ей очень... Личным. И грустным.       Взяв новые заказы, она посвятила день им и к вечеру смогла отвезти всё, что у неё попросили. Поужинав этим самым мапо тофу и доев остатки, Нора легла спать всё ещё в странном смятении.       А утром обнаружила Фэнга у своих ворот. Доктор, видимо, облюбовал камень рядом с ними и сидел на нём, скармливая Иксу где-то найденных червей. Заметив Нору, он встал и подошёл к ней.       - Твоё мапо тофу было хорошим, Нора. Как в детстве, – сказал он, а потом спросил неуверенно: - У тебя... Есть ещё?       - Прости, я вчера всё доела, – с сожалением сказала Нора. Фэнг кивнул несколько разочаровано и собрался уйти, но Нора окликнула его: – Если ты хочешь, мы можем... Приготовить его.       Доктор обернулся с вопросительно-удивлённым выражением.       - У меня ещё остался тофу. И соус, – спешно добавила она. - Оно несложно. И я... Могу научить тебя. Или ты меня. В плане, ты же видел, как готовила твоя мать. Может, сможешь что-то подсказать. Да и это было бы... Интересно, – неуверенно продолжила Нора, подбирая слова. Ей показалась очень важной идея уговорить Фэнга приготовить вместе это блюдо. Во всяком слуаче это поможет ему самому, если он захочет вспомнить мать.       - Это... Хорошо. Ты готова... Сейчас?       - Дай мне время переодеться, – улыбнулась Нора, ощущая облегчение от его согласия. – У тебя привычка заставать меня так рано утром, когда я только встала.       - Я... Прости.       - Нет-нет, не стоит, – отмахнулась Нора, набирая воды из бака. – Это мне стоит отвыкнуть выходить в ночном на улицу. Я слишком разбалована в этом плане.       Она быстро сменила одежду, на скорую руку навела в доме порядок и застелила постель, чтобы не показалось, будто она какая-то неряха, и впустила Фэнга внутрь. Тот вёл себя несколько сковано внутри, в отличие от Икса, который тут же облетел обе комнатки, посидел на шкафу, пока Нора доставала нужную посуду, успел почистить клюв об угол того самого шкафа и спрыгнуть на изголовье кровати, где принялся топтаться по покрывалу.       - Не знаю, насколько верно у меня получилось это тофу, – говорила Нора, доставая остатки белой массы. – Никогда такого не пробовала и не готовила, а Па всегда говорит, что для того, чтобы блюдо вышло хорошим, нужно «познакомиться» с ним, раз с десяток. Но соус вышел отличный! Не знаю, похож ли на оригинальный, но у меня просто слюнки текут, когда я гляжу на эту банку. Он такой восхитительно острый! Просто взрыв во рту! Очень похоже на то, что готовит Па из своих перцев, но совсем другое. В плане остроты, у него много разных соусов, и для каждого свой перец, и я ни один не умею готовить. Так что этот был приятным воспоминанием и для меня. Я теперь во всё его добавляю. Ну разве что не к десерту, хотя будь моя воля...       Она болтала без умолку, возясь на кухне. Фэнгу она дала нож и разделочную доску, постоянно комментируя, что нужно сделать, как делала она в прошлый раз и что можно изменить по её мнению. Тот послушно резал ингридиенты, слушая её и иногда вставляя короткие фразы.       - Мама резала... Так. Крупно.       - Она добавляла... Белый корень...       - Крышкой... Накрывала...       Нора кивала и старалась добавить то, что он говорил и сделать так, как он подсказывал. У них ушло на готовку пара часов, но в итоге блюдо вышло горячим и имело неуловимые изменения, которые сделали его лучше.       - Хм, если резать крупно, то тофу не разваливается, – делилась Нора, пока они снимали пробу. – А закрытая крышка позволяет быстрее продуктами приготовиться и лучше пропитаться соусом.       - Да, – соглашался Фэнг. Он явно получал удовольствие, пробуя ещё горячее блюдо.       - Ты можешь забрать себе, – предложила Нора после трапезы, протягивая доктору лист с рецептом, на который опиралась. – Я только перепишу его себе, ладно? Хочу ещё «познакомиться» с этим блюдом. А ты можешь положить часть того, что приготовили и забрать.       И пока Фэнг несмело перекладывал часть наготовленного в контейнер, Нора быстро переписала рецепт в записную книжку, внеся поправки от Фэнга.       - Клади больше, не стесняйся, – контролировала она, видя, что доктор несмело старается положить себе немного. – Я ещё приготовлю. Вся проблема в этом тофу. Пока вырастут бобы умаешься, поливать их, удобрениями засыпать. Зато тофу получается больше раза в полтора. Если тебе понадобится, то говори мне, я наготовлю ещё этого тофу и поделюсь.       - Спасибо. Я могу... Взять немного? – спросил Фэнг, кивая на остатки тофу.       - Конечно!       И Нора отдала ему всё оставшееся.       - Я ещё сделаю, у меня на заднем дворе зреют они, – отмахнулась она от его слабых протестов.       - Ладно.       - Червячка? Блестяшка? – ожил Икс, видя, что хозяин собирается уходить.       - Прости, Икс, для тебя ничего сегодня. Но если попадётся, то обязательно дам, – фыркнула Нора, почесав ворона по голове. Тот прикрыл глаза от удовольствия.       Когда Фэнг ушёл, Нора глубоко вздохнула, ощущая в воздухе ещё витающий аромат блюда. На душе у неё было радостно. Всё время, пока доктор гостил у неё и они готовили, ей казалось, что несмотря на стеснительность и скованность, он был немного более раскрепощён, чем раньше. По-прежнему молчалив, конечно, но к этому она почти привыкла. Ей было приятно знать, что док постепенно выбирается из своей скорлупы, и наблюдать за его изменениями, осознавая, что она приложила к этому руку.       Конечно то, что произошло с ним в детстве, было кошмарно и оставило глубокий след в жизни доктора. Но всё же был шанс. Как Ма и Па, что нашли в себе силы пережить потерю первого ребёнка и подарить Норе жизнь, так и Фэнг мог оправиться и научиться жить с тем, что произошло.       Людей, как и вещи, можно было починить.

***

      - А, Нора! – приветствовал её Ци, когда девушка занесла директору его заказ в этот же день. – Спасибо, да. Хотел спросить: ты же занимаешься физическиами упражнениями, верно? Бегаешь, карабкаешься, копаешь. Ну знаешь, занятия для мастера.       - Можно и так сказать, – хмыкнула Нора.       - Я хочу повысить эффективность своей работы в помощью мобильного костюма, – кивнул Ци на стоящий в углу костюм. – Однако физическая координация всегда была моим слабым местом. В школьной системе Веги-5 физкультура была факультативом, поэтому я выбрал физику. Может, у тебя есть какие-то советы для меня? Как человек, который тренируется? Я понимаю идею повторения действий и тренировок, но не понимаю, как добиться оптимальной эффективности.       Ци серьёзно посмотрел на Нору, а та изо всех сил давила в себе желание рассмеяться. Директор просил её о совете, касательно физических тренировок? Не сказать, что Нора была мастер в ЭТОМ, но ей волей-неволей для своей работы приходилось таскать тяжести, копать, карабкаться и в целом заниматься физическим трудом. Чем она и поделилась с Ци, выдав ему свой «план» тренировок, включая верховую езду. Заставить Корицу куда-то идти, куда она не хотела – это то ещё изматывающее физическое упражнение.       - Хм, это всё звучит не очень эффективно и крайне времязатратно, – признался Ци. – Но я провёл исследования и обнаружил, что танцы являются одной из наиболее продуктивных форм упражнения с точки зрения соотношения результатов и времени. Ты знакома с этим?       - Я танцевала когда-то, – пожала плечами Нора. – Не особо увлекалась, но Ма всегда хотела, чтобы я была чуть более «женственна», поэтому в детстве отдала меня на танцы.       - Похоже, что танцы оказывают сильное положительное влияние на физическую координацию... А физическая координация является одним из предварительных условий использования мобильного костюма...       «Он не хочет брякнуться с него, как было во время церемонии, – поняла вдруг Нора. – Поэтому он решил тренироваться, чтобы лучше управлять и своим телом. И костюмом. Занятно».       - Теперь, когда я подумал об этом... – задумчиво выдал Ци. – Виви регулярно танцует. Значит ли это, что она может управлять мобильным костюмом?!       - Думаю, вполне, но ей вряд ли интересно это. В нём неудобно вязать, – фыркнула Нора. – Ты никогда не танцевал, верно?       Ци некоторое время молчал, в неудовольствии смотря на девушку, а потом ответил:       - Ты приходишь к выводам, имея скудные доказательства. Но нет. Я раньше не танцевал. Может быть, ты покажешь мне, как танцевать? Я буду очень признателен.       Нора не смогла спрятать свою улыбку и блестящий хитрый взгляд. Танцы, значит? Ци хочет, чтобы она станцевала ему? Он же не имеет в виду что-то из разряда?.. Нет, конечно. Он слишком «правильный» мальчик и понятия не имеет о таких вещах. К тому же у Норы совсем не та пластичность для подобных танцев.       - Что? Почему ты так улыбаешься? – нахмурился Ци.       - Всё в порядке, – отмахнулась Нора. – Может, у тебя и музыка найдётся? Что-то танцевальное. У тебя же куча дисков и наверняка среди них есть музыкальные. И проигрыватель.       У Ци нашёлся и проигрыватель, и диски с музыкой. Он долго перебирал мелодии, а Нора отказывалась от всех, пока не услышала что-то подходящее и несложное.       - Ладно. Танцы так танцы. Но я занималась давно, так что не смей смеяться, если я споткнусь и упаду, – пригрозила она, и Ци серьёзно кивнул.       Что ж, Нора никогда не тяготела к урокам танцев и ходила на них только ради компании Нии, которая, кстати, танцевала прекрасно и часто подшучивала над подругой. И это добавляло соревновательного момента, так что Нора была не совсем уж плоха. В своё время. Сейчас же прошло немало лет без практики и какой-либо тяги к танцам, так что она попыталась не ударить в грязь лицом, но понимала, что будь рядом Ния, то засмеяла бы её.       - Хотя у меня нет большого опыта. – заметил Ци после того, как музыка закончилась, - я заметил несколько ошибок. Но несмотря на это, я верю, что ты будешь адекватным учителем.       - Что? Ты хочешь... Чтобы я учила тебя? – удивилась Нора.       - Да. Предварительный анализ завершён. Я верю, что готов попробовать, – твёрдо сказал Ци. – Но мне нужна будет помощь и поддержка.       - Я, конечно, окажу её тебе, – пообещала Нора.       - Тогда не против ли ты начать сейчас?       - Прям... Сейчас? Впрочем ладно, – пожала плечами Нора, оборвав себя. – Почему бы и нет? Причин откладывать не вижу.       Она показала так, без музыки, простые движения, довольно медленно, чтобы было понятно. Но Ци оказался отвратительным учеником. Если Нора была посредственна в этом деле, то директор ужасен. Он крайне неуклюже пытался повторить за девушкой движения, но постоянно путался и не мог скоординировать движения собственных рук и ног. Неудивительно, что тогда на церемонии он упал со своим костюмом. Как он вообще ходит, попеременно переставляя обе ноги и не спотыкаясь о них? Хотя Нора нечасто видела Ци вне исследовательского центра. Вполне возможно, именно по этой причине.       Когда Ци настоял на включении музыки, стало ещё хуже. Пытаясь попасть в ритм, он едва успевал повторить движения, и в итоге ожидаемо споткнулся о собственные ноги и рухнул бы на жёсткий пол, приложившись головой, но Нора перехватила его под локоть, слегка задрав расстёгнутый рука халата. Ци вздрогнул и почти отскочил от неё, едва восстановив равновесие. Он выглядел удивлённым и даже шокированным, глядя на Нору.       - Ты... Почувствовала? – спросил он ошеломлённо.       - Что?       - Была утечка тока? Разве ты не почувствовала? Или, может быть, это усталость от физической нагрузки? Моя шея, грудь и икры очень болят.       - Думаю, ты просто перетрудился, с непривычки такое бывает, – предположила Нора. Ей ли было не знать, как порой после нагрузок отваливаются мышцы!       - Да, – растерянно отозвался Ци. – Почему бы нам не закончить? Спасибо, Нора, за урок танцев. Это действительно... Неожиданный метод тренировки.       - Обращайся, – пожала плечами девушка и покинула исследовательский центр, оставив его директора всё таким же растерянным. Неужто Ци впервые в своей жизни физически устал? Что ж, в этом можно было поверить, учитывая, какой он был щуплый. Даже Нора, далеко не самая сильная для своей комплекции, едва почувствовала его вес. А ведь Ци был её несколько выше! Впрочем, физическая силы были явно не его сферой. Он предпочитал тренировать ум, и в этом, Нора могла признать, он действительно мог дать ей фору и без труда обойти по очкам.       По дороге к мастерской её перехватил Бёрджесс. Как всегда излучая дружелюбие, он обратился к Норе:       - Разве это не один из моих любимых мастеров! Приятно видеть тебя! Не могла бы ты мне помочь?       - Эм, если это ненадолго, – замялась Нора. Ей не особо нравилась идея общаться с этим хоть и добрым, но ужасно навязчивым церковником.       - Это не займёт много времени, – пообещал тот. – Вот в чём дело: в последнее время мы все пережили такой стресс, а ты... В имею в виду это приключение на территории гиглеров, плюс твоя работа без выходных. Психическое здоровье – серьёзная вещь, и моя обязанность как главного инспетора по безопасности – следить за тем, чтобы у всех всё было в порядке! Недавно я обратил внимание на то, что нам всем не помешало бы небольшое обследование. Поучаствуешь в небольшом опросе?       - Разве что быстро. Работа, сам знаешь, – согласилась Нора неохотно.       - Отлично! С тобой так легко работать! – воскликнул Берджесс. - А мне напротив обычно приходится ждать, пока Пэн уснёт, прежде чем я смогу заставить его что-нибудь заполнить...       - Ты живёшь вместе... С Пэном? – переспросила Нора. Она раньше никогда не задавалась вопросом, где квартируются церковник и тип, выдающий себя за супергероя.       - Да, мы живём в церковном общежитии, – охотно пояснил он. – В общем, помни, что твои ответы полностью конфиденциальны и не будут переданы никому, поэтому не стесняйся высказывать своё мнение. Во-первых, как часто тебя беспокоит мысль о гиглерах?       - Они ушли и о них не слышно, так что я не думаю о них.       Бёрджесс что-то записал в свой блокнотик с умным видом.       - А как часто тебе кажется, что работа мастера слишком сложная?       - Я всю жизнь стремилась к этому, – призналась Нора. – Бывает временами непросто, но в последнее время всё отлично.       - Ага, понял. И последнее: как обычно ты расслабляешься, когда испытываешь стресс?       - Ну... – Нора задумалась. – Я езжу на рыбалку. Катаюсь на якмеле по округе. Можно сказать, гуляю и наслаждаюсь природой. И иногда сплю.       - Хм! Судя по всему, с тобой всё в порядке! – изрёк Бёрджесс. – Тебя ничего не беспокоит. Думаю, мне не о чем было волноваться.       А потом он вдруг проницательно взглянул в лицо Норы и даже придвинулся ближе так, что стало некомфортно.       - Ты же не притворяешься, что всё в порядке, не так ли? Нет-нет, – он покачал головой, отступая. – Ты бы никогда этого не сделала. Это было бы так неправильно.       Он закрыл блокнот и хлопнул в ладоши, улыбаясь опешившей Норе.       - Хорошо! Этого хватит! Спасибо за терпение. Я буду анализировать результаты каждого... Знаете, если так случится, что люди почувствуют себя подавленными, я думаю, будет правильно, если Церковь что-нибудь сделает с этим, не так ли? В любом случае, мы свяжемся с тобой, Нора. Ещё раз спасибо!       И он ушёл. Нора передёрнула плечами и потёрла лоб. Мда уж, этот парень... Церковник, одним словом. Она постаралась выбросить произошедшее из головы и действительно прогуляться по округе, наслаждаясь поездкой верхом на Корице, потом съездила на рыбалку и даже постреляла в тире на пару с Унсуром, который был очень рад её компании. В итоге под вечер Нора действительно забыла эту дурацкую встречу и опрос.       Какие нервы и стрессы? Да она получала от жизни всё!

***

      А утром она обнаружила снаружи своих ворот Ци. Это было крайне неожиданно, и Нора даже выругалась, поняв, что снова вышла в ночной одежде. Когда-нибудь она привыкнет, что её мастерская теперь это проходной двор!       - Ах, вот и ты! – директор ожил, прекратив разглядывать какие-то камни под ногами и подошёл к девушке. – Дай мне руку.       Нора настороженно отступила на шаг. Директор выглядел... Нервно. Он словно не спал всю ночь и внешне был ещё более помят, чем обычно. Это не вызывало доверия.       - Это просто тест. Не бойся, – успокоил он её, но с такими блестящими глазами, что Нора не сильно-то успокоилась. Ещё один тест? Что за мода пошла на тесты?       Она подала руку и Ци схватил её за ладонь, крепко пожав. И снова дёрнулся, отскочив.       - Опять!       И снова схватил Нору за ладонь, и снова вздрогнул.       - Да! Я почувствовал это снова! Это чувство... Глубоко внутри. Каждый раз, как мы касаемся.       Нора прижала руку к своей груди, так, на всякий случай, чтобы больше за неё никто не хватался. Она-то ничего не ощущала кроме прохлады от кожи Ци, ну может немного влажности от его вспотевшей ладони.       - Возможно, мне следует объяснить, – откашлялся он, видя недоумение на лице Норы. – Когда мы танцевали, я почувствовал что-то внутри себя. Типа... Разряда тока? Внезапно и сильно. Поэтому я собрал термоэлектронитрон. Он может измерять колебания электронных импульсов тела. Я проверял все нарушения за последние несколько дней. И... Ничего.       - Может, это было просто статическое электричество, – предположила Нора.       - Я полагаю, это возможно... В такой сухой среде легко накапливается статическое электричество, – задумался Ци, поднеся пальце ко рту. – Однако это вызывает недоумение. Почему я чувствую ток только тогда рядом с тобой?       - Потому что я та ещё искристая штучка? – неуверенно пошутила Нора. Но Ци не обратил на это внимание.       - Мне нужно сделать больше тестов. Завтра отчитаюсь с окончательным результатом.       - Ладно, – пожала плечами девушка, но Ци продолжил смотреть на неё задумчиво. – Что?       - Я подумал, что возможно, ты тоже почувствовала какую-то реакцию и захочешь разобраться.       - Ну я... Могу сходить с тобой, если хочешь, – сказала Нора с сомнением.       - Тогда я подожду, – кивнул Ци.       Нора вернулась в дом, вздохнула и переоделась. Собрав себе сэндвич, она сжевала его по дороге к клинике, куда направился Ци. Там он застал Фэнга за столом.       - Привет, – улыбнулась тому Нора.       - Доктор Фэнг, нам нужен осмотр, – заявил сразу Ци.       Доктор без лишних слов встал и подошёл к ним двоим. Сперва он осмотрел директора, не касаясь, лишь визуально, потом померил его пульс. С Норой он проделал то же самое, коснувшись прохладными кистями её кисти и сосчитав удары её сердца.       - Здоровы, – выдал он.       - Невозможно! – возразил Ци. – Эти электрические разряды... Вы термоэлектронитрон проверяли?       Фэнг посмотрел на него долгим красноречивым взглядом.       - Разряды тока... Это произошло, когда я был...       Ци неуверенно покосился в сторону Норы, кашлянул и закончил:       - С другом.       Икс оживился, встрепенулся на плече Фэнга и заговорил:       - Ооо! Голубки!       И он издал чмокающие звуки.       - Икс! – шикнула на него Нора, взмахнув рукой. Ворон недовольно каркнул.       - Нет-нет, – замотал головой Ци. – На самом деле просто друг!       Икс снова повторил чмокающи звуки. Нора погрозила ему кулаком. Фэнг повернулся в её сторону. Его светлые глаза смотрели внимально и будто заинтересовано.       - Нора. Как... Себя чувствуешь?       - Я совершенно в порядке, – твердо сказала она. Фэнг едва заметно кивнул. Норе показался этот жест несколько скованным, но должно быть дело в Ци. Он-то не был с ними на кухне, когда они с Фэнгом готовили мапо тофу, и доктор совсем не обязан чувствовать себя свободнее рядом с остальными.       -... У меня аритмия. Мне нужно на улицу, – выдохнул Ци и быстро вышел из клиники. Нора посмотрела ему вслед.       - Понятия не имею, что на него нашло, – вздохнула она. – Заявился с утра и твердит про какой-то ток. Он точно в порядке?       Фэнг кивнул.       - Здоров, – повторил он и вернулся за стол. – Ты тоже.       - Ну в этом я не сомневаюсь. Может, он просто чая своего перепил? И будто всю ночь не спал, – задумалась Нора. – Ладно, спасибо.       И она вышла из клиники. Снаружи стоял Ци, глубоко дыша.       - Мы здесь закончили, – сказал он. – У меня есть ещё одна гипотеза...       - Думаешь, это из-за меня? – поинтересовалась девушка.       - Нет, это статистически маловероятно. Я считаю, что вероятность того, что ты являешься причиной, составляет 0.2%.       - Ты ведёшь себя как-то странно, – сказала Нора обеспокоено.       - Думаешь, я веду себя странно? – с раздражением вдруг отозвался Ци. – Я чувствую себя странно. Возможно, все великие учёные испытывают это чувство непосредственно перед тем, как сделать важное открытие. Но мне не следует делать поспешных выводов. Я проведу дополнительный анализ и отвечу тебе завтра.       - Хорошо, – кивнула Нора. Она была несколько озадачена поведением Ци. Тот выглядел обеспокоенным, взволнованным, задумчивым, а ещё очень и очень нервным и даже подвергся перепадам настроения, чего с ним никогда не случалось. Не то, чтобы он был другом Норы, но он был хорошим парнем и ей было не всё равно, видя, как некомфортно он себя ощущает.       В течение дня, пока Нора разъезжала по городу, отдавая заказы, и в тир, она видела бродящего по округе Ци, и даже услышала его разговор с леди Виви.       - Я никогда не слышала, чтобы статическое электричество имело такой эффект. У меня есть опыт. Не могу передать, как часто меня бьёт током, когда работаю с шерстью якмеля, – поделилась с ним она.       - Хм... Статическое электричество – обычное явление в климате Сэндрока, это так. Но вы правы. Это маловероятно.       - Верно, – кивнула та, а после поинтересовалась: – Собираешься ли ты купить наконец другую одежду?       И следующим утром Нора испытала чувство дежа-вю, увидев вновь Ци на пороге своей мастерской. В этот раз, благо, она посмотрела в окно и, заприметив директора, переоделась в другую одежду.       - Ах, вот. Мне нужно сообщить тебе о моих выводах, – торопливо сказал он даже без приветствия, быстрым шагом приближаясь к Норе. – После тщательного анализа я пришёл к выводу, что на самом деле ты... Нравишься мне.       Нора застыла. Что? Это же... Бред какой-то. В плане... С чего вдруг? Ни Ци к ней, ни она к Ци не проявляла ранее интереса. Да она даже не давала ему повода! Разве что... Неужели эти дурацкие заигрывания были восприняты им всерьёз? Проклятье! Кто же знал, что её лёгкие подтрунивания над неуклюжим директором дадут такой результат! Нет-нет, это не было её виной, она со многими так общалась, это была просто социальная игра... Но Ци-то правил не знал. Он тебе не Эрнест и Арвио, которые прекрасно чувствуют границы и всё понимают! Нора, какая же ты всё таки дура! Как теперь это разгребать? Ей нравились отношения с Ци такими, какие были сейчас, близкие к дружеским. Но романтика? Нет! Этот парень был совсем не в её вкусе! Славный, забавный, милый, интересный, умный, но он совершенно не казался ей надёжным и тем, кто способен на глубокие чувства, который умеет говорить о них и с которым было бы легко делать всё, начиная от готовки и заканчивая воспитанием детей. Нет, нет и нет!       - Так... Что ты думаешь? – спросил её Ци, и Нору выбросило из её панических мыслей.       - Сможешь ли ты доказать свою гипотезу? – спросила она хрипловато и откашлялась.       - Да, верно. Позволь мне рассказать, как я пришёл к этому выводу.       «Нет, пожалуйста, давай без этого!» Но Ци начал крайне вдохновлёно и оживлённо.       - После случившегося я выдвинул три, нет, четыре гипотезы. Первой гипотезой была утечка электричества в исследовательском центре. Мой детектор доказал, что это ложь. Первым делом я включил свой термоэлектронитрон на сто вольт и проверил все возможные узлы в центре. Потом я изменил его на тысячу воль и попробовал ещё раз... В любом случае, в результате утечки в исследовательском центре не было. Вторая гипотеза заключалась в том, что случившееся было связано с состоянием моего сердца. Однако в последнее время я должен был стать сильнее благодаря тренировкам в мобильном костюме. Мой пульс не отклонялся от моих обычных сто двадцати ударов в минуту, что является средним показателем для человека с таким высоким потреблением кофеина, как я. Кроме того, доктор также подтвердил, что я здоров. Таким образом, вторая гипотеза оказалась ложной.       «О Свет, Икс-то был прав» – ужаснулась Нора, вспоминая вчерашние слова ворона.       - Третья гипотеза заключалась в том, что удар током возник из-за статического электричества, возникшего в результате физического контакта. Моё исследование статического электричества у Виви показали, что то, что я испытал, совершенно другое. А значит, истиной должна быть моя четвёртая гипотеза. То есть эта реакция вызвана моей близостью к тому, кто мне нравится. Есть также некоторые явления, которые невозможно объяснить простым поражением электрического тока. Тем не менее, они имели бы смысл, если бы я взял в качестве предпосылки гипотезу того, что ты мне нравишься. Например, мой пульс может достигать ста сорока ударов в минуту, когда ты рядом со мной.       «О Свет, бедный мальчик, – зажмурилась Нора. – Ты выбрал совсем не ту девочку для своей первой влюблённости. Мне даже ничего не надо от тебя! И я так не хочу портить с тобой отношения! Надо быть как можно мягче, объяснить ему и убедить, что он не прав, вся эта гипотеза неверна...»       - Я всё ещё не убеждена, – сказала она вслух. – Что-нибудь ещё?       - Да, – уверенно кивнул Ци и Нора сжала зубы. – Другой вариант заключается в том, что я не могу работать, когда мои мысли заполнены тобой. Мне пришлось выбросить из головы любые мысли о тебе, прежде чем я смог сконцентрироваться. Но почему-то эффективность моей работы значительно возрастает, когда ты рядом. Так странно.       «Вся эта ситуация сплошная странность».       - Всё ещё недостаточно, – упрямилась она.       - Это все мои исследования на данный момент, – развел руками Ци. – Любовь – новая сфера для меня. У меня нет опубликованных работ. Если ты дашь мне шанс...       «Нет! Нет!»       -...то я обязательно наберусь достаточно опыта, чтобы опубликовать новую диссертацию.       «О Свет! Меня впервые хотят использовать для написания какой-то там диссертации о любви. Это было бы обидно, если бы не вся эта дурацкая ситуация и вообще отсутствие каких-либо намерений с моей стороны!»       - Нора... Что ты думаешь? – спросил Ци, глядя девушке в глаза.       - Прости, – искренне сказала она. – Я вижу тебя только как друга.       Ци нахмурился в ответ, словно это было совсем не то, что он ожидал.       - Возможно, я ошибся... Электромагнетизм?.. Нет... Лей-линии? – после он прикрыл глаза, опустил голову и вздохнул. – Ладно, Ци. Ты хватаешься за соломинку.       - Прости, Ци, – Нора прижала сжатую ладонь к груди, глядя на подавленного парня. – Мне правда жаль.       - Ничего, – он мотнул головой, но как-то безвольно.       И пошёл в сторону города. Нора облокотилась на забор, глубоко вздохнула и выдохнула. Проклятье. Она надеялась, что это не испортит их отношения. Она правда, правда совсем не хотела подобного. Она даже не флиртовала с ним почти! Так, подшучивала, и ей казалось, что все всё понимают! Ци такой забавный, милый и головастый парень, и он хоть и был социально-неловок и неопытен, но всё равно умудрялся её удивлять своими хлёсткими комментариями. И всё же... Жаль. Жаль, что так вышло.       Норе никогда особо не было жаль парней, которым она волей и неволей разбивала сердца, но сейчас она сочувствовала Ци и жалела, что не предусмотрела такого поворота раньше.

***

      Благо это не сказалось на их отношениях. Нора некоторое время избегала заходить в исследовательский центр, но когда на её доске появился запрос от Ци, она взяла его и занесла требуемые ему материалы. Директор вёл себя вполне дружелюбно, хотя старался избегать зрительного контакта, но выглядел уже не таким расстроенным, как в последнюю встречу, и разговор их прошёл вполне ровно. Что ж, похоже, в Ци было достаточно мужества, чтобы пережить произошедшее стоически и самостоятельно разобраться со своим разбитым сердцем. Это было хорошо. Норе не хотелось, чтобы тот страдал от неразделённой любви. От этого были сплошные проблемы.       За это время, пока Нора не общалась с Ци, её успел навестить Фэнг. Утром она обнаружила его у своей мастерской, и доктор передал ей знакомый контейнер с чем-то тёплым внутри.       - Доброе утро. Что это?       - Я сделал это. Для тебя. Мапо тофу, – ответил тот. Нора приоткрыла контейнер и вдохнула аромат. Пряно, остро, приятно.       - Я сделал... Чтобы поблагодарить, – добавил Фэнг, выглядя несколько смущённым.       - Спасибо, - искренне поблагодарила Нора. Внутри неё разлилось тепло от осознания, что Фэнг готовил для неё, пытаясь повторить рецепт матери, в благодарность за её внимание. Это было несомненно приятно.       – На вкус... Хорошо?       Нора выловила кусочек тофу, попробовала и с улыбкой кивнула. Да, чуть более пряно, чем делала она, но вкусно.       - Если хочешь, я тоже могу готовить для тебя. Если захочешь, – предложила ему Нора. – И учить тому, что умею.       - Ты... Будешь? – спросил Фэнг удивлённо, и даже склонил голову по-птичьи.       - Да, – кивнула девушка. – Мне понравилось. Ты можешь научить меня рецептам своей родины.       - Я... Плохой повар.       - Тогда я научу тебя, – пожала плечами Нора.       - Твой мапо тофу... Вкусный, – признал Фэнг, и в груди Норы что-то тёплое шевельнулась от этих слов. – Но... Я думаю о матери... У меня болит сердце...       Фэнг болезненно заломил брови. Нора посмотрела на доктора с сочувствием, видя глубокую печаль на его лице.       - Двадцать первое... Осень... Когда мама ушла...       - Мне жаль, – сказала Нора негромко. Фэнг кивнул как-то деревянно.       - Спасибо тебе. Ты... Хорошо готовишь. Как она, – сказал он напоследок и побрёл прочь, в город. И Нора долго смотрела ему вслед, держа в руках горячий контейнер с приготовленным для неё мапо тофу. Сердце у неё болело и обливалось слезами от вида этой сгорбленной скорбной фигуры юноши, потерявшего мать в нежном возрасте и несущего это бремя до сих пор.       У него не было никого, кроме птицы, к кому он мог бы привязаться.

***

      В конце лета Норе пришли ответы от Нии и Ма на её письма.       «Дорогая Нора! Мы с Па так гордимся твоими успехами! Так радостно было узнать после всех этих тревожных событий, что твои дела наконец пошли в гору, да ещё как! Это большой успех, и мы даже отпраздновали это в узком кругу семьи. Я теперь всем говорю, что моя дочь – самостоятельный мастер, за которую поручился сам город!       Отец очень рад, что ты не забываешь свои корни и его уроки, и даже в пустыне пытаешься что-то вырастить. Может, если кто-то из нас наконец доедет до тебя, мы привезём твои перцы, за которыми твой отец любовно ухаживает.       Мы желаем тебе успеха в твоей работе. Приятно знать, что даже далеко от дома ты находишь друзей. Ты всегда была тяжёлая на подъём в этом плане, но умела находить со всеми общий язык. Может, у тебя появится кто-то, помимо Нии, и это будет очень хорошо. Тебе не помешает надёжное плечо вдали от дома.       Твои любящие Ма и Па».       Письмо от Нии было куда длиннее и эмоциональнее.       «Нора! Поверить не могу, что только сейчас, спустя столько времени узнаю о том, что с тобой случилось! Я даже думала лишить тебя звания своей лучшей подруги, но тот факт, что ты первой написала мне письмо, спас тебя!       Ты не рассказала мне сразу ни про пальцы, ни про ферму, ни про падение к этим ящерам, ничего! И это после того, что мы пережили с тобой вместе! Я не удивлена, что ты умудряешься попасть в неприятности, но тот факт, что без меня! Здесь возмущению моему нет предела! Я думала, что я твоя эксклюзивная компания на случай любой ситуации!       Пожалуйста, не скрывай от меня ничего! Конечно, я ни слова не скажу твоим родителям о том, что ты мне написала, но я теперь так волнуюсь за тебя! Конечно то, что ты теперь самостоятельный мастер очень круто, но если ты убьёшься где-то там, в пустыне, это не обрадует меня!       А ещё я поражена, что ты умудряешься скрывать свою истинную сущность от местных жителей и втираться к ним в доверие. Неужели никто не догадался из них, какая ты злая и расчётливая вредина? Ладно, шучу. Я на самом деле рада, что у тебя есть те, с кем ты можешь пообщаться тепло, пока меня нет рядом. Мне таким не похвастать, я вся в учёбе, и единственные, с кем я общаюсь, это мои и твои родители, а также доктор Ло. Но мне хватает.       Этот Арвио выглядит как типичный ловелас и крайне легкомысленный тип. Уверена, что ты на такого не купишься. А Фэнг, очевидно, умелый доктор, но то, как этот злой мальчишка относится к нему, ужасно. Может, в прошлом он пережил что-то тяжёлое. Говорят травмы детства не проходят никогда. И если это так, то он всю жизнь борется с этим. А насчёт преследователей... Просто будь осторожнее, ладно? Не хочу, чтобы ты влипла в неприятности из-за какого-то доктора из Сисая с говорящим вороном.       Не смей больше ничего от меня скрывать! Иначе я приеду и сама всё разузнаю, и тогда тебе мало не покажется.       Твоя подруга Ния».       Родителям Нора написала небольшое письмо с благодарностью за поддержку и поделилась рецептом мапо тофу для отца, а также соуса, который входил в него, и ответила Ние.       «Привет, Ния! Прости, я совсем не хотела тебя беспокоить. Ты же знаешь, я магнит для неприятностей, и если ударит молния, она попадёт в мой планер. Я и так стараюсь держаться подальше от всяких сомнительных затей, но они сами находят меня, без моего ведома!       Не так давно мне признался в чувствах один парень, Унсур, который писал мне анонимные письма. Он странный, очень странный парень, коллекционирующий камни. У него ими весь дом забит! Конечно, я мягко отказала ему, сказав, что мы можем быть друзьями, и он помогает мне тренироваться в тире.       Также мне признался в любви директор исследовательского центра. Знаешь, такой типичный человек науки. В общем, это было крайне неожиданно, я даже поводов-то не давала, и было очень неловко и неприятно отказывать ему. Но он совсем не в моём вкусе! Я опасалась, что это испортит наши отношения, но он справился со своими чувствами и мы сейчас продолжает общаться так, словно ничего не было.       Арвио именно такой, каким ты его себе представляешь. Обаятельный, милый, но ужасно ушлый и хитрый. Но главный его плюс – он знает, кто он такой, а также не пытается подбить под меня клинья.       А Фэнг... Ты права. В детстве он пережил смерть матери, которая погибла от болезни, и после этого долго не говорил. И здесь, в Сэндроке, он что-то закопал на кладбище и поставил могильный камень в память о ней. Я всё время считала его упрямым, но оказалось, что у него действительно детская травма и сейчас он просто отстранился от всех и ему тяжело говорить. Хотя со мной, кажется, ему проще. Не так давно я приготовила блюдо по рецепту, которое делала его мать. Он был очень благодарен. Я даже научила его готовить это блюдо на своей кухне, а после он принёс мне то, что у него получилось. Было вкусно. Фэнг часто выглядит грустным и печальным, он явно застрял в прошлом, но рядом со мной ему будто бы легче. А я рада. Он хороший человек, и мне жаль, что он так страдает.       Я обязательно буду тебе писать обо всём, что со мной происходит. Мне на самом деле не хватает тебя. Тут есть компания людей, в которую мы бы с тобой вписались идеально! Может, когда-нибудь мы соберёмся и встряхнём этот город!       Твоя подруга Нора».       Отправив письма, Нора выдохнула свободнее. Да уж, ей очень не хватало действительно кого-то рядом, с кем можно было бы поговорить свободно. Оуэн, конечно, был отличный собеседник, но Нора не всё могла ему рассказать. Но не признаешься же ему, что в тебя влюбилось аж двое за последнее время и обоих пришлось отшить? И тем более не поделишься с ним своими мыслями насчёт Фэнга. Норе казалось это слишком личным, да и вообще не её тайной, чтобы рассказывать местным о том, почему у доктора болит сердце и с чего он такой нелюдимый.       Норе хватало обычного человеческого общения. Ей регулярно оставляли заказы жители, она выполняла их, и люди были ей благодарны и платили за труды кто монетами, кто своими продуктами. Поддерживать со всеми тёплые отношения было довольно просто (если не считать пастора Мигеля, но тот, благо, никогда ни о чём не просил её). У неё даже с Катори отношения как-то наладились, правда та иногда хитрила и в мешок с монетами добавляла жетоны своего игрового центра. Сперва Нора думала, что это случайность, но ситуация повторялась так часто, что стало понятно – женщина делает это намеренно.       Но у Норы не было проблем с финансами, в отличие от Катори. Она даже обговорила с Хайди проект достройки к своей мастерской ещё одной комнаты, а также возможности добавить второй этаж. Нора привыкла в большим свободным пространствам и хотела сделать свой дом уютнее. Да, может, она проживёт тут лет ещё пять, прежде чем уедет в другое место продолжать работать над своей целью, но кто сказал, что нельзя эти пять лет жить в просторном уютном доме? Пока была осень, она планировала закончить с пристройкой, а вторым этажом заняться уже к лету.       День Воспоминаний прошёл тихо. Нора навестила Амиру, принеся в этот раз еду собственного приготовления и поужинав с братом и сестрой, приняла участие в готовке песчаных роллов с Мейбл, отнесла еды Морту вместе с фонариком, чтобы он пустил его в небо в память своей жены, и ещё один Фэнгу вместе с мапо тофу, за что доктор поблагодарил её. Нора даже приняла участие в местных играх, но у неё не получилось ничего выиграть. В её памяти слишком засели печальные глаза доктора и то, как дрогнул его голос на глухом «Спасибо».
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.