Отринув выбор

Джен
PG-13
Завершён
9
автор
Размер:
6 страниц, 1 часть
Описание:
Жители поместья семьи Холнгрид покинули его после пяти загадочных смертей, и только одна госпожа решила остаться, ведь она единственная, кто знает причину этой трагедии.
Примечания автора:
Работа написана на последнем издыхании в рамках движа группы: Мир фикрайтера| МФ
Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки
Награды от читателей:
9 Нравится 9 Отзывы 0 В сборник Скачать

Часть 1

Настройки текста
      Ключ плавно завершал второй поворот в замочной скважине, оповещая щелчком разнесшимся глухим эхом по длинному тёмному коридору, знаменуя начало лет, когда ещё долго в поместье Холнгрид не будут слышны оживлённые разговоры и детский смех. Служанка опустила тяжелый стальной замок, аккуратно переложив ключ в один из карманов, спрятанных в складках юбки, и не спеша направилась к центральному крылу, единственному месту, где ещё будет кипеть жизнь.       Скрытое серыми облаками зенитное солнце слабо освещало занятую каретами площадь близ поместья. Немногочисленная прислуга складывала последние саквояжи, пока группа дворян уже располагались на пассажирских местах, смиряясь с тем, что поездка до новой резиденции займёт несколько дней. За этими мельтишениями с широкого крыльца поместья наблюдала молодая женщина. Тёмные глаза, подвешенные дымкой глубокой задумчивости, смотрели как будто сквозь то, что творилось на устланной тёмным камнем площадке. Едва ощутимый тёплый ветерок почти незаметно покачивал вытянутые из гульки пряди и подол тёмно-зелёного платья, пока их хозяйка была в забытьи.       — …ора, … Лора! — женщина дернулась от неожиданного вскрика и перевела взгляд на стоящую молодую девушку, которая уже не первый раз, судя по её обеспокоенному взгляду, пытается её дозваться.       — Лора, всё в порядке? Хорошо себя чувствуешь? –обеспокоенно спрашивает та, делая полшага вперёд.       — Да, всё в порядке, просто немного задумалась, — легко улыбнулась та и нежно посмотрела на свою сестру. Она сделала пару шагов навстречу девушке и, заведя руки за спину, спросила: — Скоро время отъезда, почему ты всё ещё не в карете?       Лора выжидающе посмотрела на собеседницу.       Та подняла полные грусти и неутомимого беспокойства глаза и, старательно выдавливая из себя, шепотом произнесла: — Ты точно хочешь остаться, уверена, что всё будет в порядке? В этом месте уже не безопасно, я понимаю, что здесь…       — Клара! — твёрдо произнесла женщина и долго смотрела в глаза собеседницы.       — Это моё окончательное решение, я прожила здесь всю жизнь…       — Как и почти все мы!..       — И… — дождавшись, пока смутившаяся Клара замолчит, продолжила, — … и этот дом сейчас всё, что у меня осталось. Я останусь здесь, даже если это угрожает моей жизни, и моё решение не изменится ни через пару месяцев, ни через пару лет. Знаю, ты беспокоишься обо мне, и твоё беспокойство понятно, но я понимаю, на что подписываюсь оставаясь здесь, и это мой выбор.       Лора подошла к горько улыбнувшейся девушке и нежно обняла ту на прощание.       — Я знаю, это не уймёт твоё волнение, но прости, это окончательное решение.       Женщина отстранилась и вернув своё спокойное выражение лица отправила расстроенную, но окончательно смирившуюся Клару в карету. Та, уже отъезжая от кованых ворот в последний раз обернулась, чтобы запечатлеть в памяти образ родного поместья с женской фигурой на крыльце, смиренно наблюдающей за покидающей дом процессией.

❂ ❂ ❂

      Когда последняя карета скрылась за горизонтом, оставив только тоскливо пустынную дорогу, Лора вышла из транса и, развернувшись, скрылась за тяжелыми дверями поместья.       По зловеще тихим коридорам эхом раздавался стук каблуков. Молодая женщина проходила по непривычно спокойному поместью, время в котором с отъезда почти всех его жителей как будто замерло. Она плавно проходила мимо редких портретов и занавешенных плотной тканью зеркал. Подойдя к искусно вырезанной дубовой двери, та привычно повернула круглую ручку, входя в просторный, хорошо освещенный кабинет. Как только она села на кресло, раздалось три стука в дверь. Лора, уже потянувшаяся за одной из многочисленных книг, остановилась и вернула руки в прежнее положение.       — Войдите, — произнесла та, прекрасно зная, кто находится на противоположном конце.       Дверь открылась, и в помещение вошла служанка, чуть старше своей госпожи. Не поднимая глаз, она спросила, желает ли леди чай, на что та ответила положительно и, остановив уже собирающуюся выйти женщину, произнесла: — Ужин принесешь в мой кабинет, сегодня работаю допоздна.       — Да, госпожа, — служанка поклонилась и стремительно покинула помещение.       Вслушиваясь в удаляющиеся всё дальше шаги, Лора протянула руку к нужной книге и, открыв очередную главу о ритуалах, продолжила искать хоть что-то, что сможет помочь. Рабочий стол уже несколько месяцев завален старыми фолиантами, чьими-то личными записями о демоническом изгнании. Но до сих пор не попадалось ничего, что действительно могло помочь.       За перебиранием материала время проходило быстро, и женщина не заметила, как солнце начало заходить за горизонт, окрашивая помещение в тёмно-алые краски. Именно в это время, когда день сменяется ночью, старинное поместье укрытое пологом тишины казалось особенно зловещим. Когда последние лучи уползают за горизонт, медленно отдавая коридоры и многочисленные пустующие комнаты во власть мрака ночи, создавая ощущение чего-то надвигающегося и неизбежного.       Хозяйка внимательно оглядывала старинные дубовые книжные шкафы, плавно переводя взгляд на обитые бордовой тканью кресла и столик, обращенные лицом к уже давно не использовавшемуся по назначению камину. В помещении стояла звенящая тишина и какая-то неестественность, только танцующее пламя свечей в канделябре, заранее зажженного по просьбе Лоры служанкой, забравшей посуду после ужина, помогало понять, что время ещё не остановило свой ход. Тело окутало непонятное, увеличивающееся с каждым мгновением напряжение.       — Здесь что-то изменилось. Ах, точно, стало как-то пусто…       Женщина вздрогнула от неожиданно раздавшегося со стороны книжных полок голоса.       — Неужели они наконец решились уехать? Несколько месяцев лишь что-то лепетали о том, как тут не безопасно и вдруг решили перейти к действиям. Я уже думал начинать делать ставки, — закрывая книгу, произнёс высокий мужчина с неестественно серой кожей.       –И чья же это вина? — зло произнесла женщина, внимательно наблюдая, как тот подходит ближе к столу и впивается в неё затягивающими в свою бездну полностью черных глаз.       — Целиком моя, — серьёзно произнёс демон и едва слышно прошептал, — я был слишком беспечен…       — И твоя беспечность лишила жизни пятерых жителей этого дома. Твоё раскаяние не воскресит их, — поставила точку в их диалоге Лора и откинулась на спинку кресла, прикрыв уставшие глаза. — Твоё присутствие во снах очень сильно выматывает, — с намёком произнесла та.       Демон ещё долго смотрел на игнорирующую его ныне единственную хозяйку особняка, пока кабинет медленно частями растворялся в расползающейся тьме, оставив лишь одно живое существо посреди пустого пространства, наконец погрузившееся в непродолжительный беспокойный сон.

❂ ❂ ❂

      Фарфоровая чашка с лёгким стуком опускается на маленькое блюдце. Лора, не отрывая взгляда от окна, опускает ручку чашки и перемещает ладони на подлокотники кресла. Осень в этих местах всегда быстро сменялась с тёплых деньков на более прохладные и дождливые. За окном моросил прохладный осенний дождь, а тёмные тучи закрывали собой всё небо, не давая пробиться солнечным лучам. Листья почти опали, ставив лишь голые ветви многолетних деревьев.       — Паула, — позвала хозяйка поместья не отрывая взгляд от окна, — сегодня не нужно накрывать ужин.       Стоящая у двери русая женщина вперила обеспокоенный взгляд в Лору.       — Как прикажете, госпожа. Вам принести перед сном лекарство? — уже привычно спрашивает та, заранее зная ответ, но в этот раз она не угадала.       — Нет, сегодня я чувствую себя чуть лучше, — наконец оторвав взгляд от окна и переведя его на второго живого человека в этой комнате, произнесла та.       Служанка поклонилась и покинула кабинет с приятным облегчением на сердце. Пройдя по длинному коридору, она направилась в сторону кухни, первого по оживлённости места в поместье. Уже подходя к помещению, женщина услышала о чем-то переговаривающиеся голоса девушки и мужчины. Переступив порог кухни, на неё сразу обратили внимание две пары глаз. Паула прошлась взглядом по молодой девушке, только переступившей порог двадцатилетия, и остановила свой взгляд на уже пожилом полноватом мужчине.       — Госпожа отказалась от сегодняшнего ужина, но говорит, что её состояние немного улучшилось. Будем надеяться, что это надолго, — со вздохом произнесла та и обратилась уже только к девушке, — Дана, ты сделала что я тебе поручала?       Девушка с готовностью ответила: — Да, я перенесла сервиз и убрала оставшиеся открытые гостевые. Эх, как только уволилась почти вся прислуга, работы стало заметно больше, даже несмотря на закрытые восточное и западное крыло.       Паула подошла поближе к старому столику, стоящему около стены, и села напротив девушки.       — Не удивительно, они боятся. Сначала три смерти с остановкой сердца среди прислуги, а потом ещё и двое хозяев с такими же признаками отправились на тот свет. И никто бы и слова не сказал, если бы это были болезненные или уже старики, но все были вполне здоровы и ещё молоды. Стоит ли их винить в страхе за свою жизнь?       На кухне повисла тишина, нарушаемая только лёгким стуком кухонной утвари в руках мужчины.       Черноволосая девушка устало вздохнула и перевела взгляд на окно. Идущий почти каждодневно дождь, сменяющийся то лёгкой моросью, то ливнем, не предвещает лёгкой работы в саду по его окончанию.       — Да… кто хотел уволился, а самые умный дождались паники среди господ и свинтили в новую резиденцию. Хотя, не моё право их обвинять в чём-то, я бы тоже уже давно уехала отсюда.       Повар перевел хмурый взгляд на черноволосую болтушку и пропыхтел: — Тебя никто не держит здесь, ты можешь спокойно уволиться.       Та тихо засмеялась в ответ и с печальной улыбкой протянула: — Я всё ещё здесь по той же причине, что и ты. Даже если я уволюсь, то мне некуда и не к кому возвращаться.       Ещё немного промолчав, та резко нарушила ход мыслей задумавшихся коллег: — Притом, я здесь ещё и полугода не проработала, чтобы увольняться из-за какого-то, не факт, что существующего, проклятья. Да и кто кроме нас создаст в этом жутком особняке хотя бы видимость жизни?       Дана снова тихо рассмеялась, вызывая легкую улыбку на губах верной служанки и престарелого, уже давно не нужного своей семье, повара.

❂ ❂ ❂

      — А ты всё продолжаешь перебирать эти пыльные книжонки? Я ведь уже говорил, это бесполезно, — лениво протянул развалившийся на кресле демон, внимательно наблюдая за прервавшимся движением кончика чернильного пера по бумаге. — Твои слова ещё ничего не значат, — проворчала, откладывая ручку в сторону Лора. Писать уже не было смысла, она опять не заметила, как провалилась в сон.  — Я могу сказать всё что угодно, но откуда тебе знать, что это правда?       — Только от тебя. Пока ты не признаешься — я не смогу узнать, соврала ли ты мне, — с улыбкой ответил беловолосый.       Прошел примерно год, когда этот демон объявился в особняке Холнгрид. Сначала тёмноволосая замечала лишь неясный силуэт, мельком видневшийся в зеркалах поместья. Она списывала это на обман зрения, небольшие галлюцинации, о возможности которых предупреждал доктор. Затем начались беспокойные, не запоминающиеся сны. Врач прописал снотворное, только тогда ей стало немного легче.       Спустя несколько месяцев таких странностей среди прислуги пошло волнение, причиной которого была уже вторая смерть вполне здорового молодого садовника. Причина смерти полностью совпадала с умершей около полутора месяца назад тридцатилетней прачкой. Хозяева не обращали внимания на суматоху, списав смерти на обычное совпадение, но, когда через пару месяцев после смерти ещё одной служанки нашли таким же образом умершую тётю Берти уже все заволновались.       Многие слуги уволились, а среди жильцов пошёл обеспокоенный слух о том, что кто-то решил подпортить жизнь уважаемой семье и проклял родовое поместье. Точкой стала последняя — пятая — смерть. Захоронив своего сына, господин Роберт решил покинуть проклятое место. С ним согласились и остальные господа. Все, кроме Лоры, единственной, кто знал настоящую причину смертей. Убедившись, что демон не последует за другими жителями поместья, она приняла решение остаться.       — Ты стала выглядеть болезненней с последней нашей встречи, а ведь не так много времени прошло, — с укором произнёс черноглазый и, приподняв пальцами острый женский подбородок, протянул, — твоё состояние всё хуже и хуже, даже если ты не уйдёшь со мной, то тебя в итоге заберёт старуха с косой, а это будет более трагично.       Серую руку резко перехватили и до боли сжали тонкие пальцы, но на лице демона не дрогнул ни один мускул. Не отрывая взгляда от поглощающих глаз, Лора низким, пробирающим до костей голосом проговорила: — Не пересекай черту. Ты уже забыл, что несмотря на всё, я изгоню тебя из этого места. Не знаю, что тебе здесь нужно и какую цель ты преследуешь, но в одном я уверена — тебе здесь не место!       Отбросив чужую руку, та по привычке продолжила следить за действиями беловолосого, который не спешил отходить.       Вновь повисло молчание. Собеседники не отрывали взгляд друг от друга.       — Я дам тебе подсказку, — перегнувшись через стол, он наклонился как можно ближе к уху женщины и прошептал, — изгнать можно только демона, выполняющего приказ контрактора, но от пришедшего по собственной воле ты никаким образом не избавишься. Мы, как когда-то ты выразилась, словно занозы. Если жертва нам приглянулась, — немного отстраняется и проводит ладонью по щеке напряженной собеседницы, ухмылка расползается на лице и тот завершает, — мы будем её преследовать, пока та не сломается и не отдастся сама… Или просто не решит добровольно уйти с нами.       Смеясь, сказал демон и отошел от стола. Вернув себе серьёзный вид, тот закончил: — Ты прекрасно знаешь, тебе я не причиню вреда, но я не гарантирую это окружающим тебя людям… Я буду ждать.       Ступив назад, черноглазый растворился во тьме, оставляя Лору содрогаться в беззвучных рыданиях.

❂ ❂ ❂

      Снег белым пухом медленно оседает на двух могильных крестах и скрывает под собой черную землю, уже не первый год укрывающую мертвых в этом месте. Осунувшаяся, болезненно бледная, уже не выглядящая на свои года женщина с тоской смотрела на старые надгробия. Не обращая внимания на холод, она опустилась коленями на снег между могилами и обняла два ледяных надгробия, проливая последние в своей жизни слёзы.       Она не следила за временем, но когда ноги стали едва ощутимы, а ладони в промокших насквозь перчатках уже нельзя было разогнуть, она всё-таки поднялась и, немо прощаясь с сыном и мужем, погибшими несколько лет назад, развернулась и направилась в особняк. Проходя по знакомым с детства коридорам, не замечая ничего, та проходит в свою комнату и останавливается напротив завешенного зеркала. Скинув мокрый плащ, Лора подходит ближе и легко дергает плотную ткань. Та соскальзывает на пол, открывая взору старое зеркало в полный рост. Словно решаясь, она протягивает руку и прикладывает ладонь к зеркальной поверхности. Мгновение, и в отражении появляется чужая рука. Демон улыбается успокаивающе, безмолвно говоря, что та делает правильный выбор. И… пальцы опускаются, проходя сквозь отражающую поверхность, образуя замок с чужой рукой. Один шаг, два, и едва видимый силуэт скрывается за стеклом, навеки пропадая в объятьях нечисти.       Как только призрачная фигура полностью скрылась, по всем зеркалам в доме резко пошла большая трещина. Мёртвое тело хозяйки медленно завалилось вперёд и осело возле сломанного зеркала, ожидая своего скорого обнаружения.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты