loser like me

Слэш
PG-13
Завершён
17
автор
ohcullian бета
Размер:
32 страницы, 1 часть
Описание:
Сказать простое "я люблю тебя" своему лучшему другу гораздо сложнее, чем может показаться на первый взгляд. Майклу хочется верить, что с квантовым суперкомпьютером в голове сделать это будет гораздо проще.
Посвящение:
Своей чудесной бете, без тебя бы у меня не получилось закончить эту работу ♥
Примечания автора:
Данный фик - это один из рутов в моем текстовом квесте. Все желающие могут ознакомиться с полной версией по ссылке. Достаточно просто скачать файл (именно скачать, иначе он не будет нормально отображаться) и запустить в любом браузере, работает даже с мобильного https://drive.google.com/drive/folders/1G2NE5CkyDuFbnOTT1v-DtJz1Qz0acYkK?usp=sharing

Спасибо Артуру за чудесную обложку (https://imgur.com/7qmXP98) ♥
Ссылка на художника: https://twitter.com/NikiL63361549
Публикация на других ресурсах:
Разрешено копирование текста с указанием автора/переводчика и ссылки на исходную публикацию
Награды от читателей:
17 Нравится 0 Отзывы 2 В сборник Скачать

Часть 1

Настройки текста
Michael Mell 6:42pm даже не знаю чувак звучит как какая-то сомнительная херня Michael Mell 6:43pm как ты вообще нашел меня? ты всё время называешь меня придурком я думал ты даже имени моего не знаешь Rich Goranski 6:45pm да тебя это ебет что ли Rich Goranski 6:45pm ты разве не хочеш перестать быть лузером и стать наконец то нормальным человеком? Michaell Mell 6:46pm че? ты мне какие-то вебинары впариваешь? спасибо мне не интересно Rich Goranski 6:47pm да какие в жопу вебинары я предлагаю тебе таблетки которые полностью изменят твою жизнь лузер - Блин, Джер, почему Рич Горански пишет мне про какие-то таблетки, меняющие жизнь. Это что-то для увеличения члена? – голова Майкла утоплена в мягкую подушку, и он едва приподнимается, чтобы Джереми мог нормально его слышать. Очки неудобно съехали куда-то вбок, поэтому телефон приходится держать перед самым лицом и сильно щуриться. - Понятия не имею, мне он ничего не писал, - Джереми говорит кратко, потому что слишком сосредоточен на уровне, который они не могут пройти уже часа три или даже больше. После очередного неудачного прыжка на соседнюю платформу экран темнеет и появляется надпись «game over» Джереми устало трет пальцами переносицу и падает спиной на кровать, широко раскинув руки в стороны, - Когда он уже отстанет от нас и найдет себе занятие поинтереснее. - Да ладно тебе бро, всегда мечтал понаблюдать за тем, как у человека медленно крыша едет, а судя по бреду, который он мне пишет, именно это и происходит, - Майкл, не отрывая тела от кровати, ползет ближе к Джереми, помогая себе руками, и выхватывает у него геймпад, - Вчера по телеку видел, что вероятность заболеть шизофренией возрастает, если в роду есть люди с таким же заболеванием. Как думаешь, были в семье Рича шизофреники? - Нет, но ему наверняка понравится идея хоть в чем-то стать первым. - Оу, вот это ты жестко его. - Возможно, - Джереми пожимает плечами, - Просто вчера он опять отобрал мою тетрадь по английскому и спрятал ее в женском туалете. - Жесть. Майкл лениво поднимается и садится на край кровати рядом с Джереми. Их ноги почти соприкасаются, но все же между ними остается небольшой зазор - не больше сантиметра - и Майкл даже ощущает тепло, исходящее от бледной коленки, выглядывающей из-под длинных коричневых шорт. Он украдкой, почти не поворачивая головы, следит за Джереми, но тот все равно слишком сильно увлечен своим телефоном, который он взял в руки как только у него отобрали геймпад. В свои шестнадцать лет Майкл Мелл намного больше взрослых знает, каково это подавлять в себе безответные чувства. Каждый раз, когда он видит улыбку на губах Джереми, микроскопическая часть его умирает, но за последние полгода эти частички образовали собой массивную звезду, что сжалась и создала черную дыру неразделенной любви, которая теперь стремится поглотить Майкла. Он хочет поцеловать эти сухие тонкие губы, хочет обнять эти округлые сутулые плечи, но этот сантиметр, что разделяет их колени, в контексте чувств, разрывающих грудную клетку изнутри, сопоставим с долбаным Гранд-Каньоном. Когда Майклу начинает казаться, что он готов раскрыть Джереми свой маленький секрет, его накрывает иррациональный страх. Больше всего на свете он боится, что в случае неудачи может потерять своего лучшего друга и поэтому Майкл молчит, довольствуясь простой дружбой, пока настырный паразит жрет его сердце изнутри. Каждый день во время обеденного перерыва Джереми рассказывает Майклу о Кристин: на этой неделе самым значимым событием было, что на математике она обернулась и улыбнулась ему (хотя, Джереми не был до конца уверен, что именно ему). Майкл не оставляет без внимания успехи Джереми, потому что это и есть настоящая дружба - всегда поддерживать того, кто тебе дорог, даже если приходится переступать через себя и собственные чувства. В финальном меню Майкл выбирает пункт "Restart" и уровень начинается заново. Без особых усилий он доходит до того места, где в последний раз умер Джереми, но его также ожидает неудача. Еще пять или шесть попыток ни к чему не приводят и когда на седьмой заход Майклу наконец-то удается сделать этот, казалось бы, невозможный прыжок, он победно вскидывает руки в воздух, не выпуская геймпад. На экране высвечивается заветное "Level Complete" - ДА! Не, ну ты это видел? - обращается он к Джереми - тот даже отложил телефон, чтобы отпраздновать такое событие. Майкл, совершенно потерявший голову из-за эмоций, накидывается на Джереми, обхватывая его плечи руками. Под Майклом, навалившимся на него всем весом, Джереми не удается удержать равновесие и оба заваливаются на кровать. - Чувак, ну перестань, я понимаю, что ты очень рад, но ты меня сейчас раздавишь, - Джереми ерзает, пытаясь высвободиться из цепкой хватки, но Майкл только звонко смеется в ответ. Он отпускает Джереми, приподнимается и, упершись руками в матрас, нависает над другом. Их взгляды пересекаются и все, чего сейчас хочет Майкл - это наклониться и прикоснуться своими губами к лицу Джереми и не важно, к щеке или к губам, ему просто хочется наконец-то почувствовать его, а не перебиваться одними только жадными взглядами. Прежде чем Джереми успевает понять намерения своего друга, Майкл сгибает руки в локтях, подается вперед и едва касается губами его щеки. От его кожи доносится едва уловимый аромат лосьона для лица и Майкл, сам того за собой не замечая, начинает улыбаться, не столько губами, сколько глазами. Эта неделя выдалась такой паршивой: сначала заваленный тест по химии, потом кто-то украл его плеер, теперь еще Рич пытается его троллить, но если все эти неудачи выпали на его долю, чтобы привести к этой самой секунде блаженного счастья, то Майкл готов вытерпеть и преодолеть еще хоть тысячу таких. Майкл понимает, что его личный ад все еще не закончился, когда чувствует, как ладонь Джереми упирается в его грудь, пытаясь оттолкнуть. Майкл с несвойственной ему прытью отстраняется от друга, занимает свое место на краю кровати и возвращается к игре, пытаясь делать вид, что ничего не произошло. - Чел, ты че? - Майкл видит периферийным зрением (а смотреть ему в глаза он боится), как Джереми трет рукавом свою щеку, - Слушай, я л-лучше домой пойду. - Ага, - Майкл не отрывает взгляда от экрана, - Только ты это... А, неважно. Как только Джереми выходит из комнаты, Майкл устало падает на кровать. Он вымотан, но не столько физически, сколько эмоционально. Последние дни похожи на медленно разгорающийся пожар, который начался где-то на другом конце улицы, а теперь подбирается к его дому, обхватывает ближайшую местность в стремительно сужающееся огненное кольцо. Языки пламени медленно слизывают последнее хорошее, что осталось в жизни, но в этом не виноват никто, кроме него самого. Он же прекрасно знает, что запретные чувства никогда не выливаются ни во что хорошее. Майкл неподвижно лежит и у него нет сил даже на то, чтобы расплакаться. Тревога, поселившаяся в груди, долго не дает ему заснуть, но через час или два он все же отключается. Когда Майкл просыпается, все выглядит также, каким было с утра, отчего ему кажется, что все произошедшее было самым худшим ночным кошмаром, но новый выпуск "Ходячих мертвецов", который притащил ему Джереми отрезвляет и напоминает о том, что это самая настоящая реальность. Водоворот дурных мыслей снова подхватывает в свое бурное течение и Майкл, чтобы хоть малость отвлечься, берет в руки телефон. Пока Майкла не было в сети, Рич успел настрочить еще с десяток сообщений сомнительного содержания. Последнее он оставил около десяти минут назад. Rich Goranski 11:55pm эй мелл ты меня весь день собрался игнорировать? я же тебе помочь хочу, сделатьь лучше. у тебя же наверное есть какие-то мечты и желания, да? о чем вы там лузеры можете мечтать полную колекцию комиксов по зв собрать илм типа того так эта штука тебе поможет Michaell Mell 00:07am слушай, мне не интересны твои таблетки прости Курсор в конце строки призывно мелькает, но Майкл так и не нажимает кнопку "Отправить". А что, если он не врет? Может эта штука сможет помочь ему с Джереми. Он стирает предыдущее сообщение и набирает новое. Michaell Mell 00:08am ты че несешь вообще, хоть расскажи мне поподробнее об этом Rich Goranski 00:07am приходи через 15 минут в сквер за школой там поговорим

* * *

Ночь приняла город в свои мягкие объятия и прохладный осенний ветер проходится колкими прикосновениями по открытым участкам кожи. На аметистовом небе ни облачка и за городом наверняка можно увидеть россыпь серебристых звезд. В сквере за школой нет никого, кроме трех голубей, важно расхаживающих по тротуару в свете фонаря. Майкл садится на скамейку, установленную возле гравийной дорожки. Рич опаздывает и у Майкла опять рождается подозрение, что все это какая-то бездарная наебка для наивных лохов. Рич появляется из темноты через минуту после того, как Майкл, отчаявшись, решает свалить и бросить эту безнадежную затею. На Риче надета черная толстовка с капюшоном, натянутым почти до самых глаз - этот карикатурный образ наркодилера из дерьмовых боевиков девяностых заставляет Майкла еще больше напрячься. Он хмурится и поднимается на ноги, чтобы подойти ближе к Ричу. - Бабки принес? - не церемонясь начинает Рич. - Какие бабки, ты ничего об этом не говорил. - Ты совсем дурак или как, думаешь я стану тебе за "спасибо" помогать? Хуй с тобой, до конца недели принесешь, будешь должен мне 600 баксов. - Объясни сначала, что ты вообще собираешься мне впарить. - Слышал что-нибудь про Сквипа? - Нет, не слышал. - Это квантовый суперкомпьютер, котор... - Рич, ты меня за дурака что ли держишь, - перебивает его Майкл, - Ты собираешься мне квантовый компьютер за 600 баксов продать? Я не настолько тупой, чтобы... - Не перебивай меня, - Рич хватает Майкла за грудки, одаривая его таким грозным взглядом, после которого все фрешмены в школе в штаны писаются. Майкл выше Рича на полголовы, но ему все равно становится как-то не по себе, поэтому он замолкает. - Так вот, - Рич отпускает Майкла и достает из кармана зиплок с серой таблеткой внутри, - Эта малышка и есть квантовый суперкомпьютер. Проглатываешь таблетку и в твоей башке появится типа голограмма, которая расскажет тебе, что нужно делать, чтобы перестать быть лузером. - Ну не знаю, - Майкл опускает взгляд на зиплок. Похоже на таблетку снотворного, но никак не на суперкомпьютер, - Зачем ты мне вообще помогаешь? - Да ты мне не упал, мне просто очень нужны деньги. Мой Сквип - он ударяет указательным пальцем по виску, - Говорит мне, что ты вернешь деньги до конца недели, если я сейчас отдам тебе Сквипа. Эта штука умеет видеть будущее, правда, я нихера не понял, как она это делает. - Ну хорошо, предположим, я возьму ее у тебя, что мне дальше надо будет сделать? - Проглотить ее, а затем запить Маунтин Дью. Неуверенность душит его своими костистыми пальцами, не давая сделать и одного свободного вздоха. Майкл боится, что вот-вот расстанется с несколькими сотнями долларов ради штуки, которая вполне может оказаться сахарным шариком. - Если эта херня не сработает, то можешь не отдавать мне деньги, - говорит Рич, будто прочитав на мысли Майкла. Эта херня еще и навык телепатии дарит? - Но не пытайся меня наебать, Сквипы могут коннектиться или типа того, так что я сразу узнаю, когда он у тебя появится. - Ну хорошо, - тревога отступает, когда Майкл понимает, что в целом ничего не теряет. Он протягивает ладонь Ричу и тот вкладывает таблетку ему в руку. Майкл зажимает Сквипа между двумя пальцами, вглядываясь в серую оболочку. На ощупь таблетка холодная и будто бы покрыта каким-то особым сплавом металлов. - Слышь, не тупи, глотай давай, - Рич протягивает Майклу зеленую бутылку, - И не забудь запить для активации. Майкл делает глубокий вдох и вкладывает таблетку в рот. Сделав пару крупных глотков из бутылки, он чувствует, как холодная таблетка проскальзывает по пищеводу прямо в желудок. - Ну все, я домой, - говорит Рич, - И ты тоже иди. Лучше поторопись, потому что с нее неслабо кроет. - Спасибо, что так своевременно предупредил. - Да пошел ты, хоть бы поблагодарил за то, что я тебя от твоей дерьмовой жизни спас, - Рич разворачивается и быстрым шагом уходит в ту сторону, откуда пришел. Вместо прощания Майкл показывает Ричу средний палец.

* * *

От школы до дома Майкла пешком идти минут пятнадцать, но он не успевает пройти и треть пути. Волна агонии застает его прямо на улице: все сосуды внутри черепной коробки взрываются феерией ужасающей боли и срастаются заново под воздействием электрическим импульсов. Глаза застилает пелена и Майкл падает на асфальт, потому что из-за болевого шока не может устоять на ногах. Он обхватывает голову руками и с такой силой впивается пальцами в затылок, что, кажется, еще немного и проломит себе череп. Крик вырывается из глотки, и Майкл убирает одну ладонь от головы, чтобы заткнуть свой рот. Проходит еще несколько секунд и этот воплотившийся в жизнь кошмар мгновенно прекращается, будто бы ничего и не произошло. Майкл жадно хватает воздух ртом и только через полминуты в его теле появляется достаточное количество сил для того, чтобы подняться. - Приветствую, Майкл Мелл. Майкл оглядывается по сторонам в поисках источника звука и находит его за своей спиной. - Ого, - восклицает Майкл, - Дэвид Боуи, я смотрел "Лабиринт" восемнадцать раз, я самый большой ваш фанат! - Это моя дефолтная внешность, но ты можешь сменить ее на любую, какую пожелаешь. - Тогда как насчет... Киану Ривза? - Отличный выбор, - фигура Сквипа растворяется в воздухе и материализуется за спиной Майкла уже в новом облике, - По статистике внешность Киану Ривза для своего Сквипа выбирают 3,14 процента пользователей, что является одним из самых высоких показателей среди голливудских актеров. - А сможешь его голосом сказать: «Ты потрясающий»? - Я не буду этого делать, Майкл. - Какой ты зануда, - Майкл обиженно скрещивает руки на груди. - Кстати, напоминаю, что внешность можно менять не чаще, чем раз в 30 дней, но за подписку стоимостью 19.99 долларов ты сможешь получить доступ к неограниченному количеству изменений. - Вот черт, тебе можно адблок встроить? - Это всего лишь шутка, основанная на распространенном способе продажи дополнительного функционала внутри программного обеспечения на мобильных платформах. Тебе стоит поучиться у меня, потому что твой гиковский юмор не котируется обществом, за исключением определенных масс, не обладающих высоким социальным статусом, - Майкл, к тому времени уже более или менее очухавшийся, двигается в сторону дома, а Сквип в это время идет следом, заложив руки за спину, - И еще кое-что, при общении со мной ты должен использовать невербальные методы общения. Представь, что общаешься с кем-то телепатически. - Типа вот так? - Верно. За очередным поворотом показывается дом Майкла. Ни в одной из комнат свет не горит, и он делает вывод, что его мамы уже спят. В дом он заходит также, как вышел - через заднюю дверь, тогда как Сквип материализуется из пустоты сразу внутри. Майкл на цыпочках поднимается на второй этаж, перешагивая через особо скрипучие ступеньки. Из родительской комнаты слышится шум, и он бодро прошмыгивает в свою комнату, закрывая за собой дверь на замок. - Так, значит, это и есть твоя комната, - Сквип проходится по периметру, будто бы (а может и в самом деле) сканируя взглядом помещение, пока Майкл скидывает с себя кроссовки и снимает верхнюю одежду, - Мне предстоит проделать уйму работы, чтобы сделать из тебя нормально функционирующего члена общества. Майкла от последней фразы передергивает. Он поворачивается лицом к цифровому образу. - Я не хочу быть нормально функционирующим членом общества, я хочу, чтобы ты помог мне с Джереми. - Судя по твоей матрице воспоминаний - это твой лучший друг? Прости, Майкл, но я вынужден не согласиться с твоими словами. - Что за бред? Рич сказал, что ты умеешь предсказывать будущее, ну так подгадай правильный момент для признания и помоги мне подобрать слова, после которых он не сбежит, - Майкл сердито хмурит брови и раздраженно взмахивает руками, едва не задевая Сквипа. Он не был готов к тому, что суперкомпьютер будет ставить условия. - Ты правда думаешь, что неудачник вроде тебя сможет добиться внимания потенциального партнера, не заработав предварительно достаточного влияния в обществе? Никто не любит слабаков, Майкл, люди тянутся к тем, кто выгодно отличается от конкурентов, - от Сквипа исходит легкое свечение и его образ медленно рассыпается на крошечные воксели, но при этом не теряет цельности, - Это инстинкты, пришедшие к нам еще со времен, когда люди били друг друга палками, чтобы доказать соплеменникам свое превосходство. - Херня, слова и чувства куда важнее. - Ну и много ты добился своими чувствами? - Сквип скрещивает руки на груди, - Ты приобрел меня специально для того, чтобы я помог тебе добиться поставленной цели, результат зависит от того, будешь ли ты подчиняться мне или нет. - Я хочу, но я не готов кардинально меняться ради.., - он осекается. Ради Джереми? Если другого выхода нет, то он согласен, но неужели ситуация настолько безнадежна. - За миллионы лет эволюции ничего не изменилось - люди все также бьют друг друга палками, чтобы заполучить чужое внимание. Или ты, или тебя. - Поговорим об этом завтра, я уже хочу спать, - Майкл стягивает с себя футболку. - Хорошее решение, молодому организму требуется минимум 8 часов сна для восполнения энергии и стимуляции работы мозга. Увидимся утром.

* * *

Майкл едва ли чувствует себя отдохнувшим после пяти часов, беспокойного сна - почти всю ночь он ворочался и заснул лишь под утро. Сквип будит его, когда на часах еще шесть утра. Майкл переворачивается на другой бок, чтобы поспать еще хотя бы полчасика, но чувствует, как электрический разряд расходится по его коже. Сонливость как рукой снимает, но такое дерьмовое пробуждение он даже Ричу не пожелает. - Эй, какого хрена? Ты не предупреждал, что у тебя есть шокер, - Майкл вскакивает с кровати и начинает потирать плечо, саднящее от разряда. - А разве должен был? Прости, ты вчера не очень был настроен на разговор. - Ну ты и му... АЙ, - второй удар током приходится в лодыжку, и Майкл сгибается от боли. Когда ему удается разогнуться, он краем глаза замечает на лице Сквипа ехидную ухмылочку. Реально мудак. - У нас с тобой еще есть дело, которое необходимо решить перед школой. - Что за дело? - Майкл все еще злится из-за выходки Сквипа - если бы они общались вслух, а не с помощью мыслей, его голос сейчас больше бы напоминал агрессивное рычание, нежели нормальную человеческую речь. Он находит наощупь очки на своей прикроватной тумбочке и надевает на кончик носа, чтобы лучше видеть фигуру в белом костюме, очерченную голубоватым свечением. - Ты помнишь, что должен до конца недели отдать Ричу крупную сумму денег? Сколько у тебя имеется сбережений? - Сквип делает несколько шагов по периметру комнаты, заложив руки за спину. Он останавливается в полуметре от Майкла, одаривая его высокомерным взглядом. Сквип выглядит и звучит почти как настоящий человек, но есть в нем что-то такое холодное и неприятное, совершенно несвойственное живому организму из плоти и крови. - Не знаю, долларов сто, - Майкл пожимает плечами. У него никак не получается задержать взгляд на Сквипе дольше, чем на десять секунд из-за накатывающего чувства дискомфорта, поэтому с начала разговора Майкл уже успел поизучать свои ноги, кровать, полку с винтажными пластинками, тетради, беспорядочно разбросанные на столе, и комикс Джереми. - Этого недостаточно. Тебе нужно раздобыть еще четыреста долларов. - Но ведь... - Предвосхищая твой вопрос отвечу, что Рич согласится пойти на уступки, так как очень нуждается в деньгах. Ты ведь прекрасно знаешь, где можно добыть необходимую сумму. - Я говорю о деньгах, которые твои мамы откладывают на новую стиральную машину. - Я не могу их взять. Начнем хотя бы с того, что пропажу верняк заметят, а закончим тем, что я не собираюсь воровать, - от возмущения брови Майкла сдвигаются к переносице. Его не назовешь примерным сыном и наказания в их семье не так редки, как того хотелось бы его мамам, но он никогда не опустится до того, чтобы брать деньги, которые ему не принадлежат. - Тебе придется это сделать, Майкл, другого выхода у тебя нет. Рич не оставит тебя в покое, если ты не принесешь ему его деньги. Моя квантовая структура позволяет сделать прогноз, что с вероятностью 78% все закончится удачно для тебя, если ты отдашь деньги родителей Ричу. - 78%? Звучит так себе, знаешь ли. - Это неплохой показатель, учитывая, что он связан со множеством факторов, независящих от тебя. Сам посуди, в худшем случае ты отделаешься домашним арестом, но зато сможешь надолго забыть о Риче. На плечи Майкла будто бы в один момент обрушивается целая гора. Так ли ему нужен был этот Сквип? Майкл трясет головой, отгоняя ненужные размышления: все равно отступать уже поздно (ну, если только Сквип не имеет функции изменять прошлое вдобавок к предсказанию будущего), тем более что у него есть более насущные дела, чем самоедство за ошибки прошлого. - Ты обещаешь, что все будет в порядке? - Я ничего не могу обещать, я лишь делаю предположения, основываясь на собранных данных, - ответ кажется настолько стандартным и сухим, что Майкл невольно задумывается реально ли Сквип заинтересован в благополучии носителя, или сверхумный суперкомпьютер преследует личные цели. - Супер, помощник из тебя никакой. - Я не обязан заниматься психологической поддержкой, я разработан для того, чтобы помогать неудачникам вроде тебя обрести высокий социальный статус и- - Да знаю я, уже слышал это. Ладно, ты меня убедил, - Майкл быстрым шагом выходит из своей комнаты в узкий коридор. Единственное, чего он сейчас хочет - это покончить со всем этим как можно скорее. Минув скрипучую лестницу - Майкл ступает по ней крайне осторожно, стараясь не издавать лишних звуков - он оказывается на кухне, где в самой левой тумбе во втором ящике сверху его мамы хранят деньги. Абсолютную тишину на первом этаже нарушают только три вещи - тиканье часов, висящих над обеденным столом, монотонное гудение холодильника и частое дыхание Майкла. От нервов у него руки заходятся дрожью: он знает, что поступает неправильно и поэтому отчаянно старается убедить себя, что в сложившейся ситуации нет другого выхода. Майкл оборачивается, чтобы посмотреть на Сквипа и увидеть в его глазах одобрение, в котором он сейчас так нуждается. Виртуальный Киану Ривз кивает, но Майклу его реакция не кажется убедительной. Он подходит к нужному ящику и, выдвинув его на полную, запускает руки в стопку многочисленных документов. Тщательно пошарив пальцами между бумагами, Майкл с ужасом осознает, что деньги пропали. - Черт, кажется, их тут больше нет. - Подумай хорошо, где они могут быть еще? Интуиция подсказывает Майклу, что стоит заглянуть в прихожую. Там, на полке с обувью стоит наполовину раскрытая дамская сумочка из экокожи. Майкл хоть и решился "одолжить на некоторое время деньги родителей", но пока еще не докатился до того, чтобы трогать без спроса личные вещи. Майкл открывает небольшой ящик под зеркалом, где его мамы хранят ключи и - бинго! Десяток мятых купюр сложен аккуратной стопкой. Майкл отсчитывает ровно пять сотен и кладет остальные деньги на место. Он спешно поднимается на второй этаж и прячется в своей комнате. Майкл запирает за собой дверь, как только возвращается в комнату. Мятые купюры, зажатые в кулак, неприятно обжигают кожу, оставляя незримые, но незаживающие шрамы. Подняв с пола рюкзак, Майкл запихивает деньги в самый дальний карман, лишь бы только не видеть эти проклятые бумажки. - Отлично сработано, Майкл, - но похвала Сквипа нисколько не приободряет его, а напротив, повышает уровень самоненависти до запредельного. Майкл стремительно идет ко дну и Сквип вместо того, чтобы помочь ему всплыть, утягивает еще глубже. Отливающая голубоватым свечением голограмма стоит в метре от него, анализируя каждый вздох, каждое движение руки, каждый шаг, но так ли все эти данные необходимы для того, чтобы сказать вслух простое "ты мне нравишься, Джереми" и не выглядеть при этом полным придурком. - Ага, - Майкл не ощущает радости, только расстройство из-за очередной навалившейся проблемы. Чувство вины разрастается внутри него, сдавливая все органы мучительным спазмом - хорошо, что он еще не завтракал, иначе бы его уже давно вывернуло. Но в одно мгновение боль отступает, словно по щелчку тумблера, и Майкл легко догадывается, что все это происходит благодаря Сквипу. Хотелось бы ему отключить еще и ту долю мозга, которая заставляет его испытывать угрызения совести, но на такое, даже сам Сквип не способен. Сквип одаривает его все столь же надменным, но уважительным взглядом.

* * *

Майкл заглядывает внутрь комода, в поисках одежды для сегодняшнего похода в школу. - Тебе нужно будет сегодня обновить гардероб. А пока надень это, - Сквип тыкает своим цифровым пальцем на черный лонгслив, спрятанный между зеленой футболкой и красным худи. Майкл показывает суперкомпьютеру язык, выражая тем самым протест - он купил эту вещь для того, чтобы на выходных вместе с Джереми заняться ее преображением с помощью новых красок по ткани. - В каком смысле обновить гардероб, моя одежда и без того вся улетная. - Твоя одежда не соответствует современным представлениям о стиле. Также, тебе придется избавиться от устаревших слов в твоем лексиконе, вроде "улетный", так как они негативно воспринимаются большинством твоих сверстников, - безэмоциональный голос Сквипа звучит серьезнее, чем обычно. Майкл закатывает глаза, но лонгслив все равно надевает - последовать этому почти безобидному совету Сквипа он вполне может, хоть и не слишком рад изменениям в своем внешнем виде. - Ску-у-ука, - активно выказывает свое недовольство Майкл, глядя на свое отражение в зеркале на стене напротив. Первый этаж встречает Майкла запахом панкейков с черничным джемом. К тому моменту, когда он спускается вниз, мамы уже суетятся на кухне и живо обсуждают, чья очередь везти автомобиль в ремонт. Не произнеся ни слова - родительницы все равно слишком заняты спором - Майкл занимает место за обеденным столом. Телефон в руке у Майкла начинает вибрировать, и он разворачивает оповещение, ожидая увидеть там сообщение от Джереми. Увы, но это рекламная спам-рассылка. Майкл открывает мессенджер и тапает по чату с Джереми. Тот молчит со вчерашнего дня и от этого Майкл начинает испытывать беспокойство. Он начинает набирать сообщение в поле ввода, но Сквип прерывает его. - Не стоит сейчас писать, дай ему побыть одному. - Он же мой лучший друг. Что если с ним что-то случилось, а я даже не знаю об этом. - С ним все в порядке, ты сделаешь только хуже. Майкл следит за мигающим курсором в поле ввода сообщения. Может Сквип прав и нужно дать Джереми немного пространства? Что, если, в позиции Сквипа есть доля истины? Нужно иногда отдыхать друг от друга, а не надоедать своим вниманием 24/7. Майкл откладывает телефон подальше от себя, перевернув задней панелью вверх - чтобы не соблазняться лишний раз. Лениво жуя панкейк, Майкл перекручивает в голове мысли о Джереми. А что, если у него произошло что-то серьезное и поэтому он молчит? Вдруг у него проблемы в семье или он вообще так и не добрался вчера вечером до дома? Ну уж нет, нужно написать ему. Майкл тянет руку к телефону, но его указательный палец пронзает электрический разряд. От боли, расходящейся по ладони, Майкл чертыхается и привлекает тем самым внимание мам. - Я обжегся, - оправдывается Майкла и зло смотрит в пустоту (но на самом деле на то самое место, где стоит Сквип). - Я же сказал тебе этого не делать, - говорит Сквип. - Да понял я уже, - хмуро отвечает Майкл, доедая последний панкейк.

* * *

Автобус прибывает точно в тот момент, когда Майкл прибегает на остановку. Войдя внутрь, он вспоминает о еще одном преимуществе худи, из которых состоит основная часть его гардероба - у них обычно есть капюшон, за которым можно прятаться от недружелюбных взглядов одноклассников. - Не сутулься. Ты выглядишь как задрот, а эта социальная группа чаще всего подвержена нападкам со стороны сверстников, - голос Сквипа раздается где-то за его спиной. - Но я и есть задрот. - Людям вокруг необязательно об этом знать. Майкл по привычке идет в самый конец автобуса, чтобы занять свое любимое последнее сидение в ряду, но тут его взгляд цепляется за Рича. Тот, кажется, слишком увлечен болтовней с какой-то девчонкой, сидящей впереди него, и поэтому не обращает никакого внимания на Майкла. Мешать их воркованию не очень хочется, но Майкл абсолютно уверен, что сейчас подходящее время для разговора с Ричем о деньгах. Майкл занимает свободное место рядом с Ричем. Тот продолжает игнорировать его существование слишком увлекшись флиртом с девушкой из выпускного класса. Они с интересом обсуждают вечеринку, прошедшую в прошлую субботу. Майкл терпеливо ждет, но Сквип помогает ему привлечь внимание Рича. - Вверх, вверх, вниз, вниз, лево, право, А, - тараторит Сквип какую-то не совсем ясную Майклу комбинацию и Рич, внезапно, говорит подруге, что позвонит ей вечером - та кокетливо улыбается в ответ и разворачивается. - Ну что, нравится новая игрушка, - спрашивает Рич, обращаясь к Майклу. - Я пока не понял. - Поймешь, я гарантирую. Я без этой штуки, как без рук, - Рич едко ухмыляется, словно получая удовольствие от самого факта, что они говорят о чем-то очень тайном и секретном, и никто вокруг не знает, о чем конкретно, - Ты принес мои бабки? - Да, принес, - Майкл расстегивает замок на рюкзаке, но Рич жестко перехватывает его запястье. - Ты что дурак, не здесь. Встретимся во время ланча, тогда и отдашь, - Майкл отдергивает руку и Рич усмехается. - Скажи ему, что позвонишь, когда у тебя будет свободное время. - Я тебе позвоню, когда у меня будет свободное время. - Ты, - Рич сжимает крепкие пальцы в кулак: хоть Горански и меньше Майкла на полголовы, руки у него раза в полтора больше, - Думаешь, что можешь мне ставить условия? - Не бойся его, он просто играет на публику и демонстрирует окружающим свою позицию доминанта. Скажи ему об этом напрямую, - голос суперкомпьютера раздается позади - Майкл не видит его, но вполне может представить себе этот пристальный взгляд с толикой ехидства, которым ему сейчас сверлят спину. - Да, могу. Заканчивая кидать понты, если тебе нужны деньги, то ты дождешься моего звонка, - Майкл делает суровую мину, но внутри ему кажется, что он вот-вот зайдется звонким смехом. Ему совсем несвойственно такое серьезное поведение, но не даром же он отсмотрел все пять сезонов "Во все тяжкие" всего за неделю. Рич отворачивается к окну и расслабляется - причина этого остается загадкой: то ли ему Сквип приказал остыть, то ли это речь Майкла так на него повлияла. - Кстати, - Рич, меняется в лице, но ненадолго, буквально через секунду снова примеряя на себя маску школьного хулигана, - Я забыл тебе сказать вчера, что тебе нужно будет выпить Маунтин Дью Рэд, если захочешь избавиться от... Ну ты понял. - Окей, запомню. До самой школы они молчат, но Рич все равно периодически украдкой разъяренно зыркает на Майкла. Воистину верно говорят, что низкие люди злые, потому что ближе к аду. Когда автобус проезжает мимо той остановки, где обычно садится Джереми, Майкл принимается высматривать его среди других учеников. - Что, парня своего потерял? - саркастично спрашивает Рич. - Он не мой парень, - попытка Майкла сделать вид, что эта шутка совсем никак его не задела, мгновенно ломается о пожар, разгорающийся на его щеках. Хотя правильнее сказать, сломалась бы, если бы не Сквип, который пользуется своими привилегиями "того самого парня, который может делать с чужим мозгом все, что захочет". Суперкомпьютер берет ситуацию под контроль, и Майкл чувствует, как его лицо остывает. - Ага, как скажешь. Майкл все ждет и ждет, когда его лучший друг появится в дверях. В автобус заходит ровно три человека, но четвертый, которого Майкл так жаждет увидеть, не появляется. Тревога цепкими лапами впивается в сердце - Майкл хмурится и скатывается вниз по сидению. Он пытается успокоить себя тем, что Джереми мог сегодня подбросить отец, но скрежещущие звуки, симулирующие человеческую речь, вырывают его обратно во внешний мир, где все идет по пизде. - Перестань демонстрировать крайнюю степень отчаяния, люди вокруг могут воспринять это как очередное проявление слабости и... - Да срать мне, что подумают другие люди, - перебивает Майкл, - Мне важен только Джереми. Я не жду чужого одобрения, я комфортно себя чувствую в статусе школьного изгоя. - Мы с тобой это уже обсуждали. Я понимаю, природа человека такова, что вам сложно выбраться из собственной зоны комфорта, но иногда это необходимо, как и в конкретном случае. - Боже, да отстань уже от меня. - Хорошо, Майкл. Если ты так этого хочешь, я докажу тебе, что твоя точка зрения в корне неверная. Майкл сходит с автобуса с опущенной головой. В голове настойчиво гудит ужасная и эгоистичная мысль: только бы Джереми прогуливал не из-за вчерашнего. Он общается в школе только с одним человеком, и когда этот человек не приходит, учебный день превращается в одну скучную шестичасовую пытку. Одно хорошо: теперь у него есть новый приятель, который везде и всюду следует за ним. Один резкий толчок в спину заставляет Майкла пошатнуться. Ему удается удержать равновесие, и он поднимает голову, чтобы увидеть придурка, которому мало целого свободного тротуара. - Очередное доказательство того, что тебе стоит перестать сопротивляться и начать работать на свой собственный социальный статус, - как всегда невозмутимый Киану Ривз стоит рядом с автобусом, заложив руки за спину. Майкл в ответ раздраженно хмыкает. - А теперь, - продолжает Сквип, - Иди в мужской туалет. Майкл вкладывает весь свой спектр недовольства в один тяжелый вздох. Сквип обещал ему доказать важность популярности? Ну что ж, стоит дать ему шанс.

* * *

Майкл по возможности старается избегать школьный туалет по двум причинам: 1. Тут пахнет даже хуже, чем в мужской раздевалке после тренировки футбольной команды. 2. По какой-то непонятной Майклу причине здесь постоянно кипит жизнь и у раковин все время тусуются какие-то парни, чьих имен он не знает. Но, что необычно, сегодня он был единственным посетителем уборной. Майкл подходит к раковине, чтобы ополоснуть лицо, но прежде, чем он успевает начать, в туалет заходит Джейк из класса физики. Он уверенной походкой минует раковины, направляясь к писсуарам. Майкл приподнимает очки, погружает руки в холодную воду и склоняется над раковиной. Холодные капли воды, рикошетящие от фарфоровой поверхности раковины, ударяются о лицо. Он дотрагивается до глаз мокрыми ладонями и слегка надавливает на них. Сначала холод обжигает кожу, но через пару секунд это неприятное чувство проходит. Взбодрившись после всех этих гнетущих разговоров и размышлений, Майкл разгибается и концентрирует взгляд на отражении в зеркале. По ту сторону зеркальной кромки на него пялится лузер, неспособный найти в себе хоть толику смелости для того, чтобы рассказать о своих чувствах человеку, который всю его сознательную жизнь был рядом. А еще, позади того парня в отражении нет фигуры в странном белом костюме и у Майкла где-то в глубине грудной клетки клокочет важный вопрос - кому из них больше везет: ему или тому мальчишке в зеркале? - Скажи ему про постановку в школьном театре, - пока Джейк занят справлением естественной нужды, Сквип не теряет время зря и начинает объяснять Майклу дальнейший план действий. - Кому, Джейку? - Да. Ты должен рассказать ему о наборе в театральный кружок, чтобы помочь им с Кристин сойтись. - Но ведь в Кристин влюблен Джереми, я не могу так поступить с ним. Сквип раздраженно касается пальцами переносицы. - Майкл, ты такой идиот. Ты же хочешь наладить романтическую связь с Джереми, разве не так? Или ты рассматриваешь возможность практики полиаморных отношений? Честно говоря, раньше Майкл о таком варианте никогда не задумывался, но теперь... Джейк останавливается возле соседней раковины, чтобы помыть руки, и Майкл украдкой косится на него, не зная как начать разговор. Он отрывает бумажное полотенце и принимается вытирать мокрые пальцы. - Еще какие-то подсказки будут? - спрашивает Майкл. - Ты настолько беспомощен, что тебе нужно каждую реплику подсказывать? - губы Сквипа растягиваются в кривой ядовитой улыбке. - Очень смешно, умник. Я просто не хочу, чтобы он подумал, что я какой-то ебанутый чудила и пристаю к парням в туалете с предложениями пойти в театральный кружок. - Начни с того, что тебе Рич рассказал о его симпатии к Кристин. Майкл сминает бумажное полотенце и скидывает его в мусорку. - Слушай, - начинает он, все еще подбирая на ходу слова, которые не звучали бы как бред сумасшедшего, - Я тут вчера болтал с Ричем и он рассказал про тебя и Кристин. Хочешь совет? Джейк поворачивает голову в сторону Майкла, испытывая явное недоумение из-за его слов. - Черт, Рич такое трепло, - за словами следует тяжелый вздох, - Ну давай, удиви меня. - Знаешь же, что в театральный кружок сейчас идет набор? Кристин очень любит театр, если хочешь к ней подкатить, попробуй записаться туда. По сложному выражению лица Джейка видно, как серое вещество в его мозгу приходит в движение, анализируя совет Майкла. - Слушай, бро, я об этом не думал. Хотел после уроков ее поймать, но твоя идея мне нравится даже больше. Она же любит театр и вот это все, думаю она оценит. - Упомяни, что в прошлом году она играла Джульетту, - Сквип выдает очередную подсказку. - Чувак, конечно, оценит. Видел, как она в прошлом году она блистала на сцене в роли Джульетты? Весь зал стоя аплодировал, такая чума. - Так это была она? - с губ Джейка слетает смешок, - Вот черт, я почти заплакал в конце, она так убедительно играла. Спасибо за совет, бро. Я, кстати, Джейк. - Я знаю кто ты, - Майкл уже привык к тому, что его имя никто и никогда не помнит, - Мы вместе ходим на физику. Но я Майкл, если что. - Точно, ты же на последней парте сидишь, да? - Джейк одаривает Майкла своей голливудской, но в тоже время какой-то на удивление теплой улыбкой и поправляет аккуратные белые наушники, висящие у него на шее. Взгляд Майкла соскальзывает к названию бренда, написанному на пластиковом оголовье. - Даже не думай затевать разговор о наушниках, - сбивает его с мыслей Сквип, - Ты же не хочешь испортить впечатление о себе? Если скажешь ему что-то про наушники, на тебя снова повесят клеймо задрота. Лучше похвали его футболку, я тебе помогу. - Твоя футболка... - Майкл понятия не имеет, что ему сказать про эту футболку. Ну, она белая, по центру надпись, стильная, вроде как. Если бы он еще разбирался в брендовой одежде, но свои вещи Майкл покупает в сэконде, поэтому высокая мода ему непонятна. Он покорно ждет подсказки от Сквипа, потому что боится ляпнуть что-нибудь не то. - В моей базе данных нет информации о данном бренде, возможно это эксклюзивная вещь. Узнай у него, кто дизайнер, - после этой фразы Майкл еле сдерживает в себе дикое желание закатить глаза - если суперкомпьютер не может дать никакой полезной информации, то какого хрена он вообще предложил завести разговор об этом. - Кто дизайнер? Я не могу понять, что это за бренд. - Это? - Джейк опускает взгляд вниз и оттягивает нижний край футболки, - Понятия не имею, чел. Мама на день рождения подарила. Майкл действительно близок к тому, чтобы закатить глаза, но Джейк проявляет учтивость и не концентрирует внимание на этой неловкой попытке завести разговор. Он и хлопает Майкла по плечу. - Если тебе интересно, то я поинтересуюсь у родителей. Позже еще поболтаем, окей? - Джейк берется рукой за лямку рюкзака, свисающую с левого плеча, и скрывается за дверью туалета.

* * *

Когда приходит время обеда, Майкл занимает место у входа в столовую, чтобы тоскливо сжевать свой сэндвич с арахисовой пастой и вишневым джемом. Каждый раз, когда распахиваются большие белые двери, он оживляется, ожидая увидеть там Джереми, но всегда разочарованно возвращается к своей еде. - Бро, я подсяду? - Майкл поднимает голову и видит Джейка, держащего в руках оранжевый поднос с едой. Он мешкает, потому что все еще ждет Джереми. - Ты еще не понял, что он не придет? - студеный как ноябрьский ветер голос пронзает мозг насквозь, застывая ледяными осколками на барабанных перепонках. Майкл знает, что он не придет, но верить в это не хочет. Но слова Сквипа будто застывают в воздухе и становятся осязаемыми кусочками льда. Майкл убирает свой рюкзак с соседнего стула - последняя частичка надежды на встречу с лучшим другом только что рассыпалась в прах. - Я хотел сказать тебе спасибо за совет, - Майкл сначала не понимает, о чем говорит Джейк, но буквально через мгновение начинает кивать. - Да не за что. Думаю, вы найдете с ней общий язык, ты отличный парень. - Буду надеяться. Если что, мой второй пилот мне поможет, - Джейк опускает вилку в мутную жижу, которую местные повара гордо именуют "картофельным пюре", - Кстати, ты сделал домашку по физике? Какой у тебя ответ получился в третьем задании? - 322 градуса. - Черт возьми, чува-ак, - тянет Джейк, - У меня тоже, но Рич утверждал, что это неверно. - Рич просто дурак. Сквип сидит на стуле напротив Майкла - делает вид, что сидит, так как физически в этом пространстве он не существует. Он одобрительно кивает и складывает руки, сцепленные в замок на стол. Впервые с момента "коннекта" Сквип им действительно доволен. Весь обед Джейк и Майкл оживленно болтают - в основном об учебе, но, как оказалось, у них гораздо больше общего, чем они думали - взять хотя бы любовь к классическому панк-року и рэгги (но Майкл все равно несколько раз прибегает к подсказкам Сквипа). Последний период у них общий - физика - и по его окончании оба отправляются к главному выходу, обсуждая грядущий тест. Майкл идет впереди и за стеклом широких дверей он замечает того, кого уже не ожидал сегодня увидеть. - Джереми! - кричит Майкл, выбегая на асфальтовую дорожку, идущую от самого входа. На Джереми нет лица, но он становится заметно веселее, когда встречает лучшего друга. - Майкл, я... - он, кажется, хочет сказать ему что-то, но замечает, как к ним приближается Джейк. В голубых глазах рождается ни то паника, ни то преждевременная враждебность и Джереми, ища защиты, хватает Майкла за ладонь. Количество серотонина, которое в тот момент выработал мозг Майкла, приблизилось к критически высокой отметке. По коже расходятся тысячи мелких мурашек, а сердце начинает биться быстрее, рождая в груди приятное тепло. Джереми никогда раньше не брал его за руку так. - Я же говорил тебе, - силуэт Сквипа материализуется буквально из воздуха за спиной Джереми. Виртуальная фигура собирается из крошечных частиц, постепенно приобретая знакомый облик. Его хищный взгляд устремлен на Джереми - Сквип возвышается над ним и укладывает свои ладони на хрупкие плечи. Любая динамическая переменная, любая смена вероятностей в этом мире подчиняется воле суперкомпьютера, но знает об этом только Майкл. Губы Сквипа искривляются в самодовольной ухмылке, но для Майкла весь остальной мир и суперкомпьютер в том числе, будто находятся на периферии Вселенной - где-то в миллионах световых лет от него и Джереми. Майкл нерешительно сжимает пальцы, будто боясь, что сладкий мираж растворится, но нет. - Ладно, бро, удачи тебе, - Джейк указывает пальцем в сторону парковки, намекая на то, что там он оставил свою машину, - Еще свидимся. - Ага, пока, - выдавливает из себя Майкл, изо всех сил заставляя себя звучать нормально. - Меня всего день в школе не было, а ты уже нового друга завел? - понятно, что Джереми шутит, но мрачный вид и голос выдают в нем то самое состояние, когда совсем не до смеха. - Я очень популярный парень, если ты не заметил. - Ага, щас. - Джереми, прости за.., - Майкл хочет извиниться за вчерашний поцелуй, но Джереми перебивает его. - Не извиняйся, я повел себя как мудак. Я же знаю, что ты иногда бываешь слишком эмоциональным, а я неверно воспринял твое поведение. Он так ничего и не понял, да? Майкл разрывается между состоянием радости и отчаяния - он так и не смог решить для себя, хотел ли бы он, чтобы Джереми догадался о его чувствах или, чтобы он, как всегда, включил дурочка. Но Сквипа, кажется, такое положение дел вполне устраивает. Джереми хочет освободить свою руку, но Майкл не сразу это замечает. Он нехотя разжимает пальцы и выпускает ладонь Джереми. - Ты где пропадал? - Кошка заболела, пришлось тащить ее к ветеринару. - Оу. Печально. Как она сейчас? - Ну-у, - Джереми показывает жест "ни так ни сяк" и разворачивается на сто восемьдесят градусов, чтобы вместе с Майклом отправиться домой.

* * *

Майкл откидывается на спинку офисного кресла и устало потирает переносицу. Их отношения с Джереми за неделю почти не продвинулись, но Сквип объясняет это тем, что «необходимо подготовить благодатную почву бла-бла результаты вычисления вероятностных функций и вся херня», в общем, Майкл не особо вникает во все эти объяснения, потому что от обилия компьютерных терминов у него начинается мигрень. Но зато с Джейком они теперь почти друзья – пару раз даже успели позависать вместе в молле. И в принципе, все не то, чтобы плохо, но шестое чувство не просто подсказывает, а буквально кричит - сегодня вечером его ждет настоящий ад. Майкл планирует пойти на вечеринку в дом Джейка, но в это же время проходит хэллоуинское мероприятие у театрального и нескольких других кружков в каком-то захудалом баре в пятнадцати минутах езды от школы. Уговорить Джереми не ехать туда нереально, потому что он очень надеется провести время вместе с Кристин. Возможно, Майкл бы и поехал с Джереми, но что он там будет делать? Он же никого из тех ребят не знает. Майкл бегло скролит вверх их сегодняшнюю переписку с Джереми. Jeremy Heere 06:12pm блин, бро, я не знаю, понравится ли кристин мой костюм Jeremy Heere 06:12pm как думаешь она относится к вампирам? Michael Mell 06:22pm бро, прости, но ты не очень на роберта паттинсона похож Jeremy Heere 06:23pm зато я вылитый найнс родригес :) Michael Mell 06:25pm вот черт, мне захотелось стать твоей дамзел Jeremy Heere 06:45pm ну у тебя еще есть возможность послать джейка к черту и пойти отвисать со своим лучшим другом Michaell Mell 06:50pm АВРПАОАЕГПМВАР ДЖЕРЕМИ ПРЕКРАТИ ты же знаешь, что я буквально разрываюсь В соседней вкладке мигает новое сообщение от Рича. Майкл делает вид, что не заметил красную единицу напротив его имени, потому что любая попытка взаимодействия с Ричем пробуждают чувство вины из-за украденных денег. Мамы заметили пропажу через несколько дней, но Майкл, по совету Сквипа, сказал, что деньги не видел и вообще не знал о их перемещении в новое место хранения. Ложь, обернутая в обертку из обмана, давит своей непомерной массой, заставляя его плечи виновато сгибаться каждый раз, когда кто-то в доме говорит о потерянных пяти сотнях. Майклу стыдно смотреть мамам в глаза после того, что он сделал, но он твердо намерен все вернуть, как только разберется с Джереми. Майкл роняет голову на стопку школьных тетрадей, разложенных на его рабочем столе. Холодный октябрьский ветер играет с бумагами и тетрадными листами, создавая легкий шум. Сквип заставил Майкла поверить в правильность его советов, но идут дни, а ничего не меняется. Невысказанные слова дерут глотку изнутри, сдавливают горло тисками. Майкл послушно выполняет указания Сквипа, но результатов нет и это гнетет его сильнее всего остального. Сквип хорошо умеет убеждать - причем не только словами, но в первую очередь своей возможностью напрямую влиять на мозг носителя - поэтому Майкл продолжает следовать чужим указаниям в этой сумасшедшей игре. Подняв голову и выпрямившись (а без этого никак, иначе Сквип опять начнет занудствовать о необходимости держать осанку), Майкл поднимается со стула, чтобы подойти к комоду с одеждой. Он и сам еще не думал о костюме для сегодняшней вечеринки. - Ты помнишь, что Джейк ничего не говорил о костюмах? Не стоит нарушать правила, установленные хозяином вечеринки. Это может негативно отразиться на отношении к тебе, - Сквип многословно и подробно объясняет почему его точка зрения единственно верная. - Да что в этом плохого? Нарушать правила здорово, да и костюмы - это весело, - сопротивляется Майкл. - Никто не любит тех, кто отличается от большинства. Майкл, Ты ходишь по грани, не нужно все усугублять и усложнять мою работу, - Сквип встает перед Майклом, преграждая ему путь к комоду. - Аргх, какой же ты надоедливый, - не выдерживает Майкл и едва ли не выкрикивает это вслух. Он проходит сквозь Сквипа, игнорируя его напрасную попытку перекрыть доступ к комоду и получает за свое упрямство электрический разряд, ударивший в район запястья. Майкл стискивает зубы, чтобы случайно не вскрикнуть, но все равно корчится от боли. - Исходя из анализа входных данных могу сказать, что твои действия слабо повлияют на будущее, но я тебя предупредил, - Сквип, рассеявшийся голубым облаком, говорит словно из самого мозга, рассылая по нервным окончаниям Майкла свои квантовые частицы. Пассивно-агрессивные наезды Сквипа бесят до тошноты, и Майкл еле сдерживает бурлящие внутри эмоции. Он подавляет желание ввязаться в спор, потому что их перепалки в 90% случаев заканчиваются победой суперкомпьютера. Сквип имеет слишком большую власть над его телом и проще подчиниться, чем проверять на собственной шкуре его скрытые способности. Майкл не обращает внимание на то, какую конкретно одежду для него выбрал Сквип - он и сам в состоянии подобрать себе пару шмоток для школьной вечеринки. Переодевшись, Майкл падает на кровать и утыкается в экран телефона. Michaell Mell 07:15pm придумал, что скажешь кристин? Jeremy Heere 07:20pm ну спрошу про что-нибудь про школу, похвалю ее костюм, а там как пойдет Jeremy Heere 07:20pm не знаю, у меня вроде как есть еще идея, как можно привлечь ее внимание, но не хочу пока об этом говорить Майкл запрокидывает голову и закрывает глаза. Он и сам не знает: ему должно быть смешно или грустно от ситуации, когда он спрашивает о планах на свидание какой-то девчонки из театрального и парня, из-за которого у него сердце бьется быстрее каждый раз, когда их взгляды пересекаются. Сквип говорит все будет, нужно только подождать. Сквип говорит, Рим строился не один день, невозможно добиться человека по щелчку пальцев. Сквип, блядь, много чего говорит, но Майклу кажется, что они с Джереми наоборот лишь отдаляются с каждым днем друг от друга. В последний раз они были наедине, кажется, на прошлой неделе и Майкл нервно закусывает губу, когда в очередной раз думает, как ему не хватает Джереми в жизни. Майкл поднимается на ноги, чтобы поколдовать над своей прической, а после еще немного поболтать с Джереми, еще немного пообсуждать чувства, которые его лучший друг испытывает не к нему.

* * *

Найти парковочное место возле дома Джейка крайне трудно. Тут не то, чтобы очень много машин - большинство, очевидно, планируют ужраться в хлам и добираться до дома на попутках или пешком - но, зато около дюжины школьников устроились на подъездной дорожке место для игры в бутылочку. Майкл сегодня на машине только потому, что Сквип ему строго-настрого запретил прикасаться к алкоголю (и другим веществам). Связано это с тем, что у него начинаются проблемы с функционированием и происходит экстренное отключение системы и Сквип опасается того, что Майкл может умудриться запороть всю его филигранную работу за эти пару часов, пока он не будет работать. Заехав передними колесами на газон возле дома Диллинджеров, Майкл выходит из автомобиля. - Найди Джейка, - Майкл вздрагивает, когда Сквип появляется буквально в полуметре от него - голубые глаза, за которыми виднеется дом Джейка и пожелтевший клен, выражают привычное равнодушие. Сквип с Майклом уже больше недели, но к этим неожиданным появлениям он так и не привык, - И не забудь - никакого алкоголя. - Да помню я, - Майкл поднимает ладонь в приветственном жесте, проходя мимо толпы громко гогочущих подростков. Это приятели Джейка, но Майкл видел их всего пару раз и даже имен их не помнит (да и зачем, теперь всякое дерьмо, вроде имен, номеров и других важных цифр запоминает Сквип). - Мозг подростков зачастую нестабилен - у человеческих особей в пубертатном периоде поведение бывает непредсказуемо, особенно, когда представляется возможность удовлетворить плотские потребности. Ты же, и вовсе часто сопротивляешься моим указаниям, несмотря на все возможные негативные последствия, - Сквип следует за Майклом, держась на расстоянии полушага позади, но все еще остается в его поле зрения. - Фу, за кого ты меня вообще держишь. Я понял тебя, успокойся. Уже в прихожей на Майкла резко пахнул запах алкоголя, пота и дыма (и не только сигаретного). Первое, что он видит - это полураздетых парня и девушку, распластавшихся на широкой лестнице и тщательно изучающих рты друг друга с помощью языков. Майкл проходит мимо, старательно делая вид, что не замечает их. - Наглядный пример того, что мое высказывание является чистейшей правдой, - Майкл игнорирует слова Сквипа. Пьяные подростки заполнили буквально весь первый этаж. В большой гостиной человек двадцать, не меньше - некоторые общаются друг с другом, некоторые последовали примеру той пары на лестнице. Практически на каждой горизонтальной поверхности можно найти красные пластиковые стаканчики, наполненные пивом. Майкл проходит дальше в сторону кухни и через большое окно замечает на заднем дворе Джейка - тот стоит прислонившись к стене дома. Снова попав на улицу, Майкл ежится из-за порыва холодного октябрьского ветра. - Джейк, братан, вот ты где. - Бро-о, че как, - тянет Джейк, сбрасывая бычок в пепельницу, которой ему служит алюминиевая банка из-под кофе. Он подставляет Майклу ладонь для рукопожатия и тот, с резким хлопком отвечает ему, - Я так рад, что ты пришел. - Скажи, что никогда в жизни не пропустил бы вечеринку, - если бы Майкл мог, он бы обязательно съязвил в ответ - он не самый социально активный парень, но элементарные правила хорошего тона знает и без сверхумного суперкомпьютера. - Да я бы ни за что в жизни не пропустил тусу у любимого братана. - Не подлизывайся, братан, - Джейк расплывается в радостной улыбке, слегка приподняв кончик носа. - Хорошо, я бы никогда не пропустил эту дерьмовую тусовку, потому что очень хотел увидеть, как ты опозоришься, - Майкл, встает рядом, принимая ту же позу, что и Джейк. - Эй, я не об этом! - Джейк легонько толкает Майкла локтем в бок. По тому, как Джейк покачивается в этот момент видно, что он уже не совсем трезв. - Клевый прикид, хорошо выглядишь сегодня. - Спасибо. На заднем дворе кроме них - никого. Можно было бы сказать, что в воздухе повисла тишина, но Майкл отчетливо слышит, как по ту сторону стены гудит техно трек и громко кричат подростки. - Слушай, Майкл, - Джейк поворачивает голову влево и склоняется - его губы, его горячее дыхание застывают рядом с мочкой уха Майкла, - Можно тебя поцеловать? Трех слов хватило, чтобы вывести Майкла из хрупкого эмоционального равновесия. Его словно опять поразило электрическим разрядом, но в этот раз удар пришелся в самое сердце. Замешательство и беспокойство внутри смешиваются в чудовищный коктейль. Он может прекратить все это одним простым "нет", но... Это самое "но" вмешивается в разговор быстрее, чем Майкл успевает ответить. - Поцелуй его, - жестко чеканит Сквип. Это все или какой-то розыгрыш, или тупой прикол - Сквип же знает, что Майклу никто не нужен, кроме Джереми. Что за абсурдную игру он ведет? - Прости, Джейк, ты хороший парень, но... - Это все из-за Джереми, да? - Джейк отстраняется от Майкла, но взгляд не сводит. - Что? Откуда... - Майкл находится в полном недоумении, потому что он никогда не говорил Джейку о своих чувствах к Джереми. - Йоу, бро, ты мне вчера двадцать минут рассказывал о том, как вы на выходных с ним играли в Майнкрафт. Видел бы ты свою рожу в тот момент, сразу бы понял, о чем я говорю, - Джейк заканчивает фразу едким смешком. - Вы поглядите на этого эксперта в любовных делах. - Смеешься что ли, не просто же так все дамочки в школе - мои. Сквип мерно качает головой - если бы он не был бездушной машиной, Майкл бы предположил, что у него кончается терпение. Но что суперкомпьютер, не имеющий чувств и эмоций, может знать о терпении, кроме сухого определения из толкового словаря. Их с Джейком беседу прерывает высокий женский голосок. - Ах, вот вы где! - из-за белой двери показывается Кристин, одетая в ярко-зеленое платье и колготки с принтом в виде тыкв, - Я вас уже обыскалась. - Привет, принцесса, - Джейк улыбается ей в знак приветствия, - Ты не замерзнешь в такое одежде? - Ха, не смеши, тут едва ли прохладно. - Подожди, - перебивает Майкл, - а ты разве не должна быть на какой-то там вечеринке театрального кружка? - Должна, но я передумала туда идти, - она кокетливо смотрит на Джейка и причина, по которой она сделала выбор в пользу этой вечеринки, сразу становится очевидна. Майкл словно начинает падать в бесконечную бездну тревоги. Джереми решил поехать туда только ради Кристин, но, если она тут, получается, он там совсем один и даже не имеет возможности поплакаться на несправедливость судьбы своему лучшему другу. Джейк замечает это резкое изменение в поведении Майкла и осторожно кладет руку ему на плечо. - Бро, ты в порядке? - он, конечно, не улавливает связи между Кристин и Джереми, но вот Майкл улавливает и даже слишком хорошо. - Да, я в порядке. Простите, мне надо срочно позвонить кое-кому, - сбивчиво дыша, Майкл возвращается в дом. Майкл падает на ближайший к нему свободный стул и хватается за телефон. - Майкл, - Сквип останавливает его руку. Пальцы немеют, наливаясь сталью, и Майкл больше не чувствует, что может их контролировать, - Прекрати это безумие. Джереми уже взрослый мальчик и может справится со своими проблемами без тебя. А если не может, то ему тоже стоит активировать Сквипа. - О мой бог, заткнись хотя бы минут на десять. Ты должен помогать, но делаешь все только хуже. Ни один из твоих советов мне не помог, в этот раз я разберусь без тебя, - Майкл пытается подвигать пальцами, но все его попытки тщетны. - Ты думаешь, что знаешь все лучше меня, да, Майкл? А если я скажу тебе, что мой мыслительный процесс в несколько миллионов раз быстрее чем твой? Если я скажу тебе, что для анализа ситуации я использую сотню различных параметров, о которых ты даже не подозреваешь? Если я скажу тебе, что могу предсказать более двухсот различных вариантов развития событий в ближайшие пять минут и выбрать тот, который случится с наиболее высокой вероятностью? - Каждое нервное окончание, каждая мышца и конечность Майкла находятся во власти Сквипа. Он принуждает Майкла поднять голову, взглянуть в холодные голубые глаза - такие реальные, но, в тоже время совсем неживые. - Я отвечу тебе - пошел к черту, - лицо Майкла искажает гримаса презрения и не понятно к кому конкретно - к самому себе или к Сквипу. Сквип ослабляет хватку и все тело Майкла охватывает жуткая боль, как когда кровь снова начинает циркулировать в передавленной конечности. - Хорошо, Майкл. Ты здесь главный и если для выполнения твоих желаний мне потребуется смена директив, то так тому и быть. Решение остается за тобой. Майкл несколько раз сжимает-разжимает пальцы, тем самым возвращая им способность нормально двигаться. Он набирает номер Джереми и подносит телефон к уху. Гудок. Гудок. Гудок. Это Джереми, оставьте сообщение или нет, мне пофиг. Может он не слышит? Хорошо, если бы это было так. Может он вообще напрасно так волнуется. - Я тебе об этом и толкую, - Сквип стоит позади, но Майкл буквально спиной чувствует, как тот раздраженно закатывает глаза. Майкл пропускает мимо ушей выпад суперкомпьютера, потому что обращался не к нему, а, в первую очередь, к себе. Майкл просто не может позволить себе остаться и беззаботно веселиться зная, что Джереми остался там совсем один. Уж лучше он потратит время впустую, чем на утро узнает, что с его лучшим другом случилось непоправимое. Пробираясь сквозь толпу пьяных подростков, Майкл выходит на улицу и, переходя с быстрого шага на бег, добирается до своей машины. Между встречей с Кристин и моментом, когда Майкл заводит двигатель, проходит не более десяти минут. До вечеринки Джереми, можно добраться за полчаса, и Майкл вдавливает педаль в пол, набирая скорость. Время от времени он переводит взгляд на экран мобильного, оставленного на приборной панели, ожидая увидеть там уведомление о входящем сообщении, но все напрасно. Серый крайслер мчит по шоссе. На протяжении всей дороги Сквип неодобрительно молчит, скрывшись где-то глубоко в подсознании. Майкл не имеет ни малейшего представления почему на него не сыплется куча упреков, обернутых в научно-технические термины, но это меньшее, что его беспокоит в данный момент. В некотором роде ему наоборот приятно, что болтливый суперкомпьютер наконец-то затих. Майкл доезжает до нужного адреса даже быстрее, чем планировалось. Он паркует машину перед маленьким одноэтажным домом, который, судя по огромной неоновой вывеске, является баром. Спортивный зал в их школе уже несколько месяцев как на ремонте, поэтому директор расщедрился на аренду самого дешевого помещения, которое только удалось найти. Майкл входит внутрь и на него устремляется с десяток чужих удивленных взглядов. Если сравнивать эту вечеринку с вечеринкой Джейка, то она раз в пять скромнее - тут и людей не так много, и общий размах не такой большой. Майкл снова пытается дозвониться до Джереми, но на том конце все также звучит автоответчик. Приподнявшись на цыпочки, Майкл высматривает в толпе подростков Джереми, но глаз так и не цепляется за кудрявые волосы. Тогда он решает на всякий случай проверить туалет. Небольшое окно у самого потолка запотело и маленькие капли медленно стекают вниз к деревянной раме. Воздух пропитался сигаретным дымом настолько, что вокруг Майкла образуется легкий туман. Он слышит, как кто-то тихо стонет в одной из кабинок и голос до боли знаком. Майкл приоткрывает незакрытую на защелку дверь и находит за ней Джереми. Тот сидит перед унитазом, склонив побелевшее лицо и обессиленно опустив руки. - Эй, бро, - Майкл присаживается рядом и приподнимает его бледный подбородок пальцами. По состоянию Джереми можно легко понять, что он вусмерть пьян, но ему обычно хватает одной банки пива, чтобы перестать себя контролировать, поэтому точно сказать, насколько сильно он перебрал невозможно. Майкл осторожно закидывает чужую руку себе на плечо. - Что... Майкл? - Джереми невнятно бормочет, с трудом собирая буквы в слова. - Да, да, это я. Пойдем, Джер. - А ты... Разве... - Не болтай, а поднимайся лучше. - И ради этого ты решил уехать с вечеринки Джейка, - виртуальная проекция Сквипа появляется возле раковины - Майкл видит его лишь периферийным зрением, - Ты понимаешь, что одним своим неверным решением перечеркнул целую неделю моей работы? А ведь ты был так близок. - И чего бы я добился, если бы я не приехал? Джереми сдох бы тут в собственной блевотине и тогда формально твоя цель считалась выполненной, потому что ее бы не существовало? Кажется, это очень в твоем стиле. - Боюсь, теперь ты уже никогда не узнаешь, что конкретно бы произошло. Майкл с большим трудом поднимает Джереми на ноги и тащит его на себе до самой машины. Он переживает, что может наткнуться на кого-нибудь из учителей (а за такое Джереми отстранят минимум на неделю) и постоянно взволнованное вертит головой по сторонам, но все проходит тихо. Майкл открывает заднюю дверь автомобиля, чтобы усадить (или хотя бы уложить) туда едва соображающего Джереми. Сидение как всегда завалено каким-то мусором, поэтому Майкл, насколько это возможно, сваливает фантики и одноразовые стаканчики из 7/11 на пол. Он помогает Джереми сесть и уже собирается вернуться к водительскому сидению, когда рука друга цепко хватается за толстовку сзади. - Майкл, - слова даются Джереми с трудом: он едва размыкает губы, и вся его речь превращается в поток едва различимых звуков, - Майкл, поцелуй меня. От этих слов Майкла пробирает дрожь. Он этого хочет. Больше всего на свете хочет. Но не когда Джереми такой. - Что такое? Ты же мечтал об этом, - Сквип, устроившийся на водительском сидении, оборачивается к Майклу и на лице его играет гаденькая улыбка, - Ты же так хотел быть с Джереми. И кричал, что лучше меня знаешь, как добиться его расположения. Теперь пожинай плоды своих действий. Сквипу, очевидно, доставляют немыслимое удовольствие любые неудачи Майкла. Если в его подсистемах и есть функция, генерирующая эндорфины, то сейчас она работает на полную, иначе Майкл не может объяснить какого хрена этот мудак так доволен. Хватка Джереми ослабевает, но блестящие глаза буквально молят о поцелуе. Майкл об этом еще пожалеет, но шальная мысль о том, что другой случай может и не представиться воет в его голове будто пожарная тревога. Майкл кладет ладонь на шею Джереми, мягко поглаживая его разгоряченную кожу кончиками пальцев. Пьяный взгляд голубых глаз впивается в Майкла, заставляя того чувствовать, как по всему телу пробегают мурашки. Он наклоняется к Джереми, застывая в десяти сантиметрах от его лица. Майкл несколько раз сжимает и разжимает губы, испытывая возрастающие с каждой секундой сомнения. В голове бушует настоящая буря противоречивых суждений и только Сквип как путеводный маяк нашептывает: "Сделай это". Губы Джереми все ближе. Ближе. Ближе. Майкл почти может ощутить их вкус, но в самый последний момент его голова меняет свою траекторию движения и мягкий поцелуй остается на щеке Джереми, едва задевая уголок губ. - Спи давай, дурак, - прошептав эти слова, Майкл отпускает Джереми и тот, не удержав равновесие, падает головой на сидение. Майкл с досадой закусывает нижнюю губу. Это совсем не то, чего он хотел, но чистая совесть важнее минутного порыва.

* * *

Уличные фонари, горящие бледно-оранжевым светом, стремительно проплывают мимо, сливаясь в две неровные параллельные линии. Майкл мог бы подбросить Джереми до дома, тем более что до Хиров ехать ближе, но каким другом он будет, если привезет его к отцу в таком состоянии. Машин на дорогах почти нет и до дома Меллов они добираются быстро. Майкл глушит мотор и через зеркало заднего вида смотрит за тем, как Джереми мирно посапывает, раскинув руки в стороны. Совсем не хочется его будить, но и на всю ночь в машине Майкл его не оставит. Час еще не совсем поздний, но в октябре темнеет рано, и Майкл выпрыгивает из автомобиля в объятия ночи. Он обходит спереди автомобиль, чтобы забрать Джереми с собой. - Пошли, приятель, мы приехали - Майкл подставляет плечо все еще сонному Джереми. - Что? Где мы? - У меня дома. Сегодня у меня переночуешь, а завтра я отвезу тебя домой. Дорожку перед домом и прихожую Джереми преодолевает без особых проблем, но вот с покорением лестницы возникают проблемы. Джереми спотыкается на каждой ступеньке, и Майкл уже готов затащить его в комнату на закорках, потому что боится наделать лишнего шума. Если мамы их заметят, то это опять придется связываться со Сквипом, чего Майкл делать совсем не хочет. Благо, все проходит более или менее успешно (если не считать ушибленной коленки Джереми). Они заходят в комнату, и Майкл роняет друга на кровать. - Все, отдыхай, - командует Майкл, а сам направляется в ванную, чтобы смыть с себя весь сегодняшний пиздец. Майкл открывает дверь в ванную и вздрагивает, когда видит перед собой фигуру Сквипа. Тот мрачно смотрит на него, скрестив руки на груди, но Майкл просто проходит сквозь него. Ему кажется, что легкий холодок проходит по открытым участкам кожи, когда голубоватый свет голограммы окутывает его тело - то ли это Сквип опять развлекается со стимуляцией определенных участков мозга, то ли сила самовнушения во всей красе. Выкрутив кран в холодную сторону, Майкл сгибается над раковиной и, сняв очки, погружает лицо в воду. Капли стекают по его шее, заползая за воротник, поэтому он промакивает их толстовкой. - Ты теперь решил меня игнорировать? - Сквип раздражен, что заметно по хмурым ноткам в голосе. - А у меня есть иной выбор? - Конечно есть, ты можешь перестать строить из себя знатока и начать подчиняться моим указаниям. - Твои указания бесполезны. И снова это мерзкое ощущение, когда конечности его совсем не слушаются. Кажется, сейчас он не может даже пошевелить бровью без разрешения Сквипа. По указке суперкомпьютера Майкл разворачивается лицом к этому чудовищу, захватившему его тело и разум. Сквип подходит ближе, прикасаясь и приподнимая пальцами подбородок Майкла. Конечно, он не делает этого в самом деле, но тело Майкла для него все равно, что марионетка - куда он направит свои программно-генерируемые импульсы, то его безвольная игрушка и сделает. - Майкл. Пойми ты уже наконец, что я тебе не враг. Я - твой друг. Возможно, единственный настоящий друг, Сквип взмахивает рукой и к Майклу возвращается способность контролировать тело. Майкл садится на край ванной, пряча лицо в раскрытых ладонях. Пальцы скользят вверх, цепляются за черные влажные волосы. Его голова будто сейчас расколется на две половины из-за липкой тревоги, заполнившей все нутро. - Майкл, ты ведь был так близок.., - Сквип замолкает, загадочно обрывая фразу и оставляя мысль недосказанной. - К чему? Ты ведь не пытался на самом деле помочь мне, так ведь? - Да, ты прав, - Сквип опускается вниз, присаживаясь на корточки перед Майклом. Его движения кажутся какими-то дергаными, излишне компьютерными - как у NPC в дешевой 3D-игре из начала нулевых, - Я избрал для тебя наиболее оптимальный путь, который не коррелировал с твоим изначальным желанием, но он бы в итоге сделал тебя счастливым. Неожиданно начавшаяся резь в глазах заставляет Майкла подумать, что это Сквип опять пытается показать демонстративно показать, кто в этом теле главный, но потом он понимает - причина этой боли не Сквип, а слезы отчаяния, скатывающиеся по щекам. Почему он вообще решил, что суперкомпьютер, встроенный в мозг - это хорошая идея? Жизнь бывает простой только в сказках, но даже там героям приходится преодолевать препятствия, чтобы заполучить желаемое. Реальность куда сложнее тривиальной истории из детской книжки и наивно было верить, что джинн из серой таблетки даст ему все, о чем он только может мечтать. - Без Джереми я не смогу быть счастлив. Никогда.

* * *

Сопровождаемый пристальным взглядом Сквипа, Майкл возвращается в комнату. Джереми, упавший поперек кровати, уже во всю видит десятый сон. Из приоткрытого окна падает бледный свет от серебристой луны, слабо подсвечивая письменный стол. Майкл устраивается на маленьком кусочке, что еще не занят телом Джереми. Как только голова касается подушки, глаза начинают слипаться от усталости, накопившейся за сегодняшний день, но Майкл какое-то время лежит, всматриваясь в лицо напротив. Волосы на голове Джереми, спутавшиеся и слипшиеся от пота, небрежно спадают на лицо. Майкл запускает пальцы в чужую шевелюру, пытаясь хоть как-то исправить ужасную прическу на голове лучшего друга. Джереми недовольно морщит нос и после этого Майкл отдергивает ладонь. "а я также тупо выгляжу, когда сплю?" - думает он и тихо прыскает, прикрыв рот рукой. Ночью ничего хорошего в голову не приходит, он уже в этом убедился, когда неделю назад решил согласиться на предложение Рича.

* * *

За окном светит солнце, когда Майкл продирает глаза, а значит уже как минимум восемь часов, но скорее всего намного больше. Первое, что он видит - Джереми, выстроившегося по центру комнаты и обеспокоенно уставившегося в сторону кровати. - Что случилось, Джер? - хрипит Майкл. Если бы не сонливость, притупляющая все чувства, он бы наверняка начал сейчас нервничать не меньше Джереми. - Что я делаю здесь? Как я оказался у тебя дома? Почему мы...? - Ну-у, вчера ты напился на своей задротской тусовке, - Майкл прерывает череду закономерных вопросов от Джереми, - я притащил тебя к себе, потому что хотел трахнуть, но ты отрубился и у меня ничего не вышло. Ошарашенный взгляд Джереми явно дает понять, что юмор до него пока плохо доходит и Майкл спешит его успокоить. - Да я пошутил, просто побоялся, что твой отец не обрадуется, если увидит тебя в таком состоянии, и поэтому привез к себе домой. Ничего не было. Джереми выдыхает так громко, что, кажется, этот звук слышен даже в соседней комнате. Майкл пытается нащупать очки на прикроватной тумбочке, но вспоминает, что забыл их вчера в ванной. - Джереми, - помогая себе рука, Майкл приподнимается и садится на край кровати, - Мне нужно тебе кое-что сказать. - Нет, Майкл, ты не должен это делать. - Знаешь, может быть это прозвучит безумно. - Прекрати, это приведет к фатальным последствиям. - Но ты должен поверить мне. - Ты не понимаешь, что делаешь, остановись. - В общем, неделю назад я купил особый суперкомпьютер. - Майкл, послушай меня хотя бы раз. - И он вроде как находится в моей голове и дает советы насчет того, как следует себя вести. - Майкл. - Но, знаешь, это было ошибкой. - М̴̧̆͒̍̚͝А̴̳̺̀Й̶͎͉̱̈́̈́͛͑̚К̶̹̅̾̅Л̸̯͎̲̻̭͂ - И мне, вроде как, пригодилась бы твоя помощь. - М̵̡̳̯͇̼̈́̈́̈́̀̑̆̄͘͘ͅА̵̧͓͔͙̋̿̊͒̏̈́̄̍̆̕Й̸͍͕̜̘̖̜̜͍̘͈̜̗̬̟̙̺̔͛̿͂̇̄̃̌͐̄̚К̸̧͎͓̺̰̘͈̦͂͊̎͂̊͋́̄̍̑̀͒̒̐͝Л̷̛͉̭͈͚̹̙̳̄͛̅̄͆̿̉̔̈́͛̎̽̇̒͌͘̕

. . . . . . Хорошо. Ты сделал свой выбор, Майкл.

* * * Жить с неуправляемым и озлобленным суперкомпьютером, напрямую подключенным к твоему мозгу - это бороться за неприкосновенность своего тела и свободу мыслительного процесса каждую наносекунду своего существования. Каждый раз, когда Сквип пытается взять контроль над его конечностями, Майкл закусывает нижнюю губу - неудивительно, что она уже вся покрыта безобразными кровоточащими ранками. - Ты не сможешь сопротивляться мне вечно. Рано или поздно тебе придется сдаться. Утром понедельника Майкл лежит на своей кровати, сжимая между холодных мокрых ладоней свою подушку. Лоб весь покрыт каплями пота, но его все время бросает то в жар, то в холод. Майкл боялся, что ему с трудом удастся уговорить мам разрешить ему остаться сегодня дома, но они отреагировали с пониманием, когда увидели его состояние. Хорошо, что они понятия не имеют, с чем конкретно связаны его проблемы со здоровьем. Все внутренности будто проворачивают на мясорубке, и жуткая боль едва не достигает той самой грани, за которой весь мир исчезает во мраке. Сквип не убьет его, потому что не может лишиться носителя и только этот факт дает ему силы для борьбы. - Твои умственные способности находятся на одном уровне с лоботомированными гориллами, иначе я не знаю, чем объяснить твое напрасное упорство. - Боже мой, ты можешь хотя бы немного помолчать. - Наивно полагать с твоей стороны, что я дам так просто тебе избавиться от меня. Майкл слышит, как открывается дверь, но глаза не способны сконцентрироваться на вошедшей фигуре - опять же все из-за Сквипа. - Майкл, постой. Мы ведь еще можем договориться с тобой, Майкл, - в стальном голосе проскакивают нотки... Страха? Майкл никогда бы не мог подумать, что это чудовище может чего-то бояться, - НЕТ, не делай, этого, подожди, Майкл. Майкл начинает понимать, что в его комнате Джереми, когда к его губам прикасается горлышко пластиковой бутылки. Пересиливая себя, он делает один крошечный глоток и- - НЕТ, МАЙКЛ. МАЙКЛ. МАЙКЛ. Кажется, будто бы Сквип произносит его имя несколько сотен раз, но каждый раз интонация неизменна, как у пятисекундного куска пленки, прокручивающегося на репите еще, еще и еще. Майкл закрывает глаза, едва вылавливая свое сознание из бесконечной холодной темноты. Проходит минута - а может и все десять - и он нерешительно приподнимает веки. Сквипа нет ни рядом, ни позади, ни у оголовья кровати, ни в другом обозримом пространстве. - Спасибо, - шепчет Майкл, - Спасибо, Джер. - Ты как, в порядке? - Джереми падает на пол перед кроватью. Его рука обхватывает побледневшую ладонь Майкла, и их пальцы переплетаются. - Да, все в норме. Как ты смог так быстро достать Маунтин Дью Ред? - Я же дружу с чудилой, который любит напитки с вышедшим сроком годности и знаю, где он обычно закупается. Уголки губ Майкла приподнимаются в благодарной улыбке. Джереми наклоняет голову, чтобы соприкоснуться своим лбом со лбом Майкла. - Слушай, могу я спросить у тебя? Зачем тебе был нужен Сквип? - Потому что хотел признаться тебе в своих чувствах. Майкл представлял себе этот момент совсем иначе. Воображение в его голове рисовало картинку прямиком из глупой мелодрамы - может быть они окажутся на мосту, пролегающем через широкую реку, или это произойдет в парке в момент, когда выпадет первый снег. Но все вышло куда прозаичнее.

* * *

Мамы Майкла всегда серьезно относятся к прогулам сына, поэтому любые его попытки филонить воспринимаются негативно: даже болезнь не всегда считается уважительной причиной для того, чтобы остаться дома. Так и в этот раз Майкла было решено отправить в школу уже в среду. Но Майкл поддерживал их решение - ему казалось, что чем быстрее он вернется в школу, тем быстрее все вернется на круги своя. - Да пошел ты, Хир, ты совсем уже оборзел, - Майкл зажимает телефон между ухом и плечом, а сам параллельно скидывает все необходимые для занятий вещи в рюкзак. - Ну Майкл, тебе так сложно подвезти меня? Ты же на машине! - Я думал сегодня поехать на автобусе. Зачем тебе вообще понадобилась моя машина? - А вот приедешь и узнаешь, - Джереми замолкает, но Майкл все еще слышит дыхание по ту сторону трубки - значит он все еще на проводе, - А я тебя за это поцелую! Всего за какие-то сутки подобные обороты в их речи стали обыденностью, но все же Майкл до сих пор испытывает какой-то легкий трепет, когда слышит те самые слова, о которых грезил столько времени. Их разговор тем самым утром понедельника длился, наверное, несколько часов - все еще обессиливший Майкл неловко объяснялся в своих чувствах, а Джереми слушал и впитывал его слова, казалось, каждой клеточкой тела. И когда настала очередь Джереми говорить, Майкл буквально воскрес, забыв напрочь о всем том дискомфорте, что привнес в его жизнь Сквип. Потому что его чувства, как оказалось, были взаимны. - Я согласен только на два поцелуя, и ты купишь мне лаймовое мороженное после школы. - Нашел, блин, где торговаться. Ладно, я согласен. - Ура, буду минут через десять.
Отношение автора к критике:
Не приветствую критику, не стоит писать о недостатках моей работы.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты