Сёстры (рассказ)

Джен
R
Закончен
1
Размер:
Драббл, 6 страниц, 1 часть
Описание:
Рассказ описывает события, которые разворачиваются в моей работе "Сестры", только в краткой форме. Написан на конкурс. Внимание! Спойлеры! Оригинал ещё не дописан до конца, а рассказ раскрывает все события, которые произойдут.
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
1 Нравится 2 Отзывы 0 В сборник Скачать

Апокалипсис

Настройки текста
      Сёстры. Или «странные миры». Две расположенные рядом звездные системы с необычными, даже «неестественными» характеристиками. В каждой – солнцеподобная звезда среднего возраста. Планета в зоне обитаемости, полная копия системы Земля-Луна. Даже расположение планет-гигантов и малых планет в системах были поразительно схожи. Кажется, мы нашли копии нашего мира. Если бы не атмосфера. Плотная, водно-углекислотная и парниковая, она, скорее всего, нагревала поверхность до нескольких сотен градусов. Такое состояние не могло быть стабильным. Не на таком расстоянии от родительской звезды. Поверхность должна была остыть за несколько миллионов лет, и влага заполнила бы низины, создав океаны. Если бы подобный мир был один, это можно было бы списать на масштабную космическую катастрофу с местным колоритом. Например, столкновение планеты с крупным небесным телом, и образование лавового океана. Но два в соседних звёздных системах? В учёных кругах уже ходили разговоры об искусственных процессах.       Шесть с половиной тысяч световых лет. Невообразимые четверть миллиона лет полёта. Когда экспедиция достигнет цели, на Земле человечество, возможно, перестанет уже существовать! Две флотилии по семьдесят пять гигантских транспортных кораблей. Триста миллионов замороженных колонистов. Из-за невероятной длительности полёта до цели долетят не более восьми миллионов. Остальные погибнут во сне…       Понадобилось чуть больше пяти веков работы терроформеров, чтобы на поверхность мог спуститься первый десант. До этого планета тщательно изучалась с орбиты и автоматическими планетоходами. Но новые данные лишь добавляли загадок. Когда казалось, что этот мир приоткрывает свои тайны, была описана загадочная «поверхность Конева». Аномальный отражательный слой на глубине двадцати метров под поверхностью. Артефакт присутствовал везде, где структуры рельефа соответствовали континентальной коре. Ничего подобного человечество никогда не находило ни на одной из тысяч исследованных скалистых планет. Когда первый десант высадился на планету, целью был район, размытый потоками воды до этой загадочной породы. Исследователи были готовы увидеть что угодно – застывшую лаву, граниты, рудные тела…. Но под ногами было стекло! Сколько хватало глаз! Вокруг, до горизонта, была ровная, отполированная до зеркального блеска, равнина цельного обсидиана. Ни трещинки, ни изъяна. Только кое-где были наносы песка и гальки, оставленные угасающей рекой.       Обсидиан покрывал равнины, холмы, горы…. На особо высоких холмах остались столовые горы не размытых потоками отложений – вода до них не достала. В узких местах потоки всё-таки пробили в стекле глубокие ущелья, но сейчас они были заполнены водой. На крутых склонах гор слой стекла откалывался гигантскими чешуями. Которые скатывались к подножию, формируя обсидиановые марены из кусков с острыми, как нож краями. Сверхновая? Взрыв белой дыры? Антиматерия? Ни один из сценариев не подходил! Расплавить поверхность можно тысячами способов. Но в таких масштабах? Как такую массу расплавленного материала мгновенно охладить? Ведь если породы будут застывать постепенно, отдавая тепло, произойдёт кристаллизация. И камень снова станет камнем. Не стеклом! От внутренних напряжений это всё должно было разлететься на мелкие осколки.       Стеклянный мир… Какая-то сила двадцать два миллиона лет назад уничтожила этот, возможно, полный жизни мир. Расплавила поверхность, испарила океаны, стёрла все следы.       Так много вопросов осталось без ответа.       Следующие несколько столетий были наполнены тяжёлым, усердным трудом. Люди создавали себе новый дом. В тёмном, холодном и мёртвом космосе поддерживать контакт можно было только со второй Сестрой. Остальные освоенные человечеством миры были слишком далеко. Семь световых лет не позволяли наладить прямой диалог, но посылаемые каждые двенадцать лет пакеты данных дарили какое-то спокойствие и уверенность. Мы не одиноки. Там было всё – от меню в столовых до самых подробных технических данных любых запускаемых проектов. В библиотеках были тысячи видеопосланий от таких далёких и, в то же время, таких близких во всех смыслах людей. Весточки были наполнены тёплыми словами и самыми искренними пожеланиями. Поздравления с праздниками записывали коллективы работников, школьники классами, даже группы детских садиков.       Сестры были идентичны. Даже загадочная поверхность Конева присутствовала и там, и там. Определённый возраст катастрофы совпадал до погрешности измерений. Какие бы процессы не привели планеты в такое состояние, они имели одну природу. И внутренний голос всё уверенней говорил, что не естественную. Не хотелось бы встретиться с кем-то, кто в состоянии уничтожить планету.       А потом Сестра замолчала… Просто не пришёл очередной пакет данных. И следующий.       Область Сестры тогда сразу стала объектом внимательного исследования радиотелескопами. Дело в том, что многочисленные станции и корабли в космосе непрерывно обменивались радиосигналами. Будучи недостаточно мощными и не направленными в нужную сторону, с этой они выглядели просто как радиошум, исходящий от звезды, которая радиоволны излучать не должна. Какое же было удивление обнаружить зловещее ничего!       В то время ещё боялись предположить самое страшное. Было предложено послать к Сестре исследовательский зонд. Преодолеть разделяющее миры расстояние, даже используя ускорители с кораблей флотилии можно было минимум за тысячу лет. Однако, если использовать пролётный сценарий, когда не нужно будет тормозить, аппарат достигнет цели всего за четыреста семьдесят лет. Но аппарат пролетит систему насквозь с огромной скоростью. Вот этот вариант и выбрали. Аппарат, названный «Гермес», строили почти полстолетия.       Отчёт пришёл, когда планета была уже полностью терраформирована.       Самодостаточные экосистемы, устойчивый климат. Живая зелень там, внизу, обладала непреодолимой притягательностью. Множество людей приняли решение порвать с Системой космических поселений и переселиться на поверхность. Там, в естественной среде обитания, их выживание уже не зависело от слаженной работы многих тысяч коллег и сложных механизмов. Не было необходимости непрерывно выполнять сложную, интеллектуальную работу в режиме двадцать четыре на семь. Не было рисков погибнуть при разгерметизации или от случайного космического мусора. Постоянная гравитация, чистый, живой воздух, обилие микроэлементов, витаминов и комфортный климат. Качественные, живые продукты питания. Для космических людей такие условия были больше, чем раем. Переселенцы создали промышленность и культуру так называемых «свободных поселений».       Вначале такие поселения располагались на планете хаотично – в наиболее красивых и благоприятных местах. Но, неочевидные в начале трудности свободной жизни на планете заставили жителей сконцентрироваться на небольшом участке тропического побережья. Рядом с куполами – первыми городами космических людей, построенных ещё в те времена, когда атмосфера была непригодна для дыхания. Вся остальная поверхность была не освоена.       Регион получил название «Колыбель». Рядом с куполами выросли свободные города. С промышленностью, заводами. Общественное устройство таких поселений за несколько поколений очень быстро эволюционировало и было полным хаосом. Напоминало организацию Земных государств конца двадцатого начала двадцать первого веков. Общество быстро расслоилось и стало глубоко классовым. Прослойка крупных собственников обладала безграничными богатствами и властью. Многочисленные вооружённые группировки не стеснялись в выборе методов защиты интересов своих хозяев. Видимость порядка для простых граждан создавало правительство во главе с президентом, который, разумеется, ничего не решал. Законы писались сенатом, заполненным марионетками теневых воротил. Полиция контролировала только особо элитные кварталы. Жители гордо называли свой уклад «свободой».       А рядом были купола – непреступные твердыни, цитадели знания, порядка и передовых технологий. Космические люди жили по принципам Системы. Жёсткое распределение обязанностей, жестокое наказание за неповиновение. Аскетичный образ жизни, централизованное распределение всех ресурсов. За любое неповиновение в космосе было только одно наказание – «прогулка на улице». В космическом вакууме такая фраза интерпретировалась однозначно. Самыми тяжелыми проступками у космических людей были преступления против морали.       Годами между свободными и космическими людьми копились противоречия. Но пока места и ресурсов хватало всем, две радикально отличные культуры могли сосуществовать. Со временем, эволюционируя, различия двух культур могли сгладиться, и София, как назвали свой новый дом люди, могла бы стать новым центром человеческой цивилизации. Новость прозвучала как гром среди ясного неба. Сестра мертва. Сомнений не оставалось никаких. Зонд не обнаружил признаков присутствия людей в системе. Почти девять миллиардов человек. Три населённые планеты, одна из которых полностью терраформирована, и семь лун. Более пяти тысяч космических станций. Семьдесят пять гигантских транспортных кораблей флотилии Жемчужины. Мёртвое железо молчаливым космическим мусором дрейфовало в космосе, постепенно теряя стабильные орбиты. Это не укладывалось в головах! В это отказывались верить! Кто, или что, на такое было способно? Человечество не знало силы, способной одномоментно уничтожить цивилизацию в масштабах планетарной системы! Множество изолированных друг от друга космических поселений не могли погибнуть в одной, даже самой разрушительной, катастрофе. Душа наполнялась ощущением опустошения и страха!       Обрывки расшифрованных сообщений и косвенные данные указывали на одно – под поверхностью, под слоем обсидиана, в катакомбах, оставленных какой-то древней цивилизацией, и не уничтоженных катаклизмом, люди нашли что-то.       Вполне возможно, наши предшественники столкнулись здесь с чем-то, что заставило превратить процветающие планеты в безжизненные «стеклянные миры», уничтожив всё на поверхности…       Стратегический совет космических поселений был единодушен. Пока все детали катастрофы не будут изучены, и не найдены способы борьбы, Софию необходимо оставить. Все разработки и работы на планете должны быть прекращены. Все люди должны планету покинуть. И если персонал куполов без сомнения выполнит распоряжение совета, то жители свободных поселений себя в Системе не видят. Купола для них выглядели более зловеще, чем неопределённость и гипотетические угрозы из недр. София их дом, и любое вмешательство в свой уклад они будут воспринимать, как посягательство на благополучие. Гражданская война была неизбежна.       Мнения руководства разделились. Как и ожидалось, голоса поровну достались двум вариантам развития событий. Силовому. Когда Система создаёт армию, способную подавить сопротивление на планете и вывести население в космос. И мягкому. Когда политическими и экономическими методами, воздействуя на определённые личности и общественные институты, интригами и заговорами свободное сообщество будет разделено на враждующие фракции. Череда кризисов и локальных вооружённых конфликтов заставят людей искать спасения в куполах. Тогда Система будет восприниматься как благо, а не как поработитель.       Принимая риски затягивания эвакуации, глава стратегического совета дал ход мягкому сценарию. Тогда ещё никто не мог предположить, что космическое сообщество, сохраняя внешнее единство, уже само было расколото. Персонал куполов, постоянно проживая на планете, пользуясь и райскими условиями естественной среды обитания, и самыми высокими достижениями в науке и технике, имея доступ к индустрии развлечений, возрождённой свободным обществом, уже не ассоциировал себя с жителями консервных банок, разбросанных в космическом пространстве. Угроза, погубившая Сестру, казалась им гипотетической. Уже тысячу лет люди разрабатывали руды на планете, и ничего необычного не находили.       Руководители и функционеры куполов, по долгу службы общались с «элитой» свободных поселений. Они видели, как те живут, и из глубин подсознания, из древней генетической памяти проснулась зависть. Разожжённый конфликт между промышленным и силовым блоком свободных поселений администрация куполов использовала как предлог. Для создания своих силовых структур. А по сути армии. Используя весь промышленный и научный потенциал космических поселений. Формально силы самообороны куполов подчинялись стратегическому совету, но де факто возглавлялись членами неформальных организаций. Затягивая конфликт на планете, и помогая всем сторонам, руководители куполов способствовали невероятному промышленному и научному прогрессу свободных поселений. Консультантами и чиновниками часто становились ставленники из куполов. Неудобные и несговорчивые политики с обеих сторон физически устранялись, освобождая свои должности для покладистых и управляемых. В подземных лабораториях тайно создавалось оружие, способное исключить угрозу противостояния жителей планеты с космическими поселениями. Сверхпроизводительный искусственный интеллект, квантовый компьютер, производство которых было запрещено в космосе.       София не вела войн. И протоколам информационной безопасности традиционно уделялось мало внимания. ИИ мог взломать системы кораблей. Свести их с орбиты. Выпустить воздух из жилых помещений. Из-за ограничений, связанных со скоростью света, радиус поражения был ограничен орбитой луны, но именно там располагалась Цитадель – столица всех космических поселений. Её уничтожение выведет всю отлаженную промышленность космических поселений из строя на несколько столетий!       Но на должность главы стратегического совета не назначаются недалёкие люди. Несмотря на то, что официальных заявлений о действии неформальных организаций в космическом сообществе не поступало – кукловод был маэстро – развитие событий на планете его сильно настораживало. Интеллект заговорщиков не вызывал сомнений. Какой же козырь нужно иметь, чтобы играть против Системы?       Совершенно секретно, что само по себе было исключительным событием, Петр Алексеевич инициировал программу постройки одного боевого корабля. «Титан» был вооружён несколькими тысячами термоядерных ракет. Проектом руководили самые доверенные и надёжные люди. В силу как раз секретности корабль не был оснащён каналами связи. Никто даже не догадывался какую роль этот фактор сыграет! Председатель рассуждал так: если люди откажутся покидать планету, угрозы они представлять не должны. Никто не должен случайно или специально извлечь на поверхность то, что уничтожило Сестру.       Фигуры были расставлены. Начался матч.       Обстановка была крайне напряжённой, и смена кодов навигационной системы Софии стала спусковым механизмом. Никто так и не смог установить, какая сторона пошла на такой радикальный шаг. Корабли не могли занимать необходимые орбиты, проводить операции сближения и посадку. Транспортное сообщение с планетой было прервано. Общие отговорки подчинённых уже были очевидным саботажем. Приказ об аресте и выдачи руководителей на планете остался без внимания. Стратегический совет ждал ответной реакции.       И она не заставила себя ждать. Хакерский удар по системам был ожидаем, но не такой сокрушительной силы. Флот на орбите планеты был потерян. Сотни тысяч членов экипажа погибли вместе с семьями. Когда системные администраторы поняли, с чем имеют дело, контроль над многими системами Цитадели был уже потерян. В информационном пространстве началась самая настоящая кибервойна. Сотни самых квалифицированных специалистов боролись с невероятно мощным ИИ, заточенным на уничтожение людей. Дроны и автоматизированные механизмы выходили из-под контроля, пытаясь нанести максимальный урон. Возможность вручную заблокировать шлюзы и вентиляцию стала главным фактором выживания людей в комплексе. Каналы связи непрерывно саботировались.       На планете уже праздновали победу. - Емельян, у меня проблемы, - из динамика раздался синтетический голос искусственного интеллекта, - к планете приближается неопознанный корабль, с которым я не могу связаться.       Улыбка медленно сползала с лица всепланетного правителя. Осознание приходило постепенно. Он проиграл. Как зомби, с ничего не говорящим выражением лица, он прошёл через толпу, празднующую победу, на балкон правительственной башни. Чтобы насладится последним в своей жизни видом.       Ядерный дождь. Сотни и сотни термоядерных боеголовок входили в атмосферу, придавая закату невероятную красоту! А потом засветился горизонт… Всё ярче и ярче. Ракетный залп накрыл Колыбель. Огненный термоядерный вал перепахал всю населённую область на невероятную глубину, не оставляя шансов даже самым заглублённым сооружениям.

***

      Анна наблюдала за адом внизу с командной рубки «Титана». По щеке Титановой Леди скатилась слеза, а уголки губ задрожали. Всё закончилось быстро. - Что-нибудь уцелело? – дрожащим голосом спросила она своего помощника, просматривающего отчёты сенсоров. - Нет. Там только двенадцать тысяч квадратных километров радиоактивной пустыни, покрытой тринититом. - Тринитит? Это ядерное стекло? Как иронично! – Анна уже не сдерживала слёз, и вытерла лицо рукавом. – Что мы натворили? Спустя миллионы лет мы повторили их судьбу…. Мы создали свой стеклянный мир!
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты