Книга I. Проводник

Джен
R
В процессе
6
Пэйринг и персонажи:
Размер:
планируется Макси, написано 119 страниц, 15 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
6 Нравится 0 Отзывы 4 В сборник Скачать

Глава 3. Другая жизнь

Настройки текста
Все трое молча сняли капюшоны. Головы у них были гладко выбриты, глаза смотрели прямо перед собой, ничего не выражая: на лице у каждого сияла бессмысленная улыбка. Девушке стало немного не по себе. Она и раньше видела идиотов, но эти пять минут назад были нормальными людьми. Что Стив с ними сделал? Подойдя вплотную к вампирам, люди слезли с коней. Доз в этот момент осознала, как сильно ей хочется есть. Сухим языком она провела по передним зубам и с удивлением обнаружила, что они сильно заострились. Один из людей подошел к Стиву. Голодный вампир неимоверным усилием воли преодолел искушение и выхватил из ножен меч, висевший на поясе человека. Одним ударом он снес ему голову. Доз вздрогнула и невольно отшатнулась. Кровь толчками вытекала из раны, а люди по-прежнему улыбались. - Этот твой, - сказал Стив, кивнув на второго, достаточно молодого мужчину. На вид ему было не больше тридцати лет. Доз не стала перечить и подошла к нему. Тот, подчиняясь воле вампира, опустился перед ней на колени. Девушка теперь смогла в деталях рассмотреть его блаженное, ничего не понимающее лицо. Широко раскрытые глаза мужчины смотрели в небо, потом его голова, будто внезапно отяжелев, свесилась на бок. Голубая жилка просвечивала сквозь тонкую белую кожу и притягивала взгляд. - Кусай! - громко потребовал Стив. Напрасно он волновался – она уже ни капельки не колебалась и прекрасно знала, что нужно делать. Зубы девушки вонзились в упругую плоть. В рот полилась теплая соленая кровь, но Марелиана почти сразу же перестала ощущать ее вкус. Она больше не чувствовала своего тела, все ее существо наполнялось живой силой, и у этой силы не было ни вкуса, ни запаха. Она просто врывалась в нее, заполняя пустоту, наполняя щекочущим нервы счастьем. То, что звалось Марелианой или Доз, сейчас не имело никакого значения. Всё закончилось так внезапно, что она сначала чуть не расплакалась, а потом рассердилась. Кто-то держал её за плечи, насильно вырывая из сладкого дурмана. - Какого чёрта ты мне мешаешь?! - Чувствуй ту грань, когда заканчиваются жизненные силы жертвы, - услышала Доз строгий голос. - Иначе ты выпьешь чужую смерть. Прикрыв глаза и облизываясь, она медленно приходила в себя, прогоняя остатки эйфории. - Обалденно! Может, даже круче, чем доза… Девушка обернулась и замолчала, не закончив фразы. Стив не слышал: он был занят тем же самым, чем она только что. Доз не подозревала, как долго Стив не пил человеческой крови, и не могла оценить его голод. Она не в силах была отвернуться, часть ее сознания бурлила от отвращения и желания убежать, другая боролась с тем, чтобы вкусить крови еще раз. Вампир склонился над человеком. Голова мужчины была запрокинута назад, жизнь медленно покидала тело. В какой-то момент тот словно очнулся, его лицо перекосилось от невыносимой боли. Это длилось одно мгновение, потом глаза жертвы начали тускнеть. Тогда вампир отбросил тело как тряпичную куклу. Он вытер губы, лицо светилось чувством удовлетворения и счастья. - Я выпил кровь у слуги анкаратора! - воскликнул он. Глаза парня неестественно блестели в темноте, будто он плакал. - Это что, считается круто? – откашлявшись, тихо спросила Доз. Стив удивленно взглянул на нее. - Если я тебя правильно понимаю, то да, - вампир пожал плечами и улыбнулся. Потом посерьёзнел: - Вампиры стараются не пить человеческую кровь без нужды, чтобы не быть пойманными. Кровь животных не так утоляет голод, но и проблем с законом меньше, - он кивнул на трупы. - Со временем ты привыкнешь к этому. Он опустил взгляд на её руки. - Там, у берега, я видел плоский камень. Иди, я тебя догоню. Даже не возникло желания что-то спрашивать, она, послушно развернувшись, направилась к реке, оставив Стива привязывать лошадей. По пути девушка задумалась о перемене, что произошла с ним. Теперь он вовсе не казался чудным, наоборот, у Доз появилось уважение к его силе и опыту. Былая робость сменилась решительностью, которую до встречи с людьми он не проявлял. Она все еще видела перед собой его горящие глаза, кроме того, не давал покоя образ отрубленной головы. От мысли, что он мог с ней сделать, если бы не чувство вины, стало как-то нехорошо... Выйдя из влажного, полного ночных перешептываний леса, Доз сразу же нашла его – плоский, обточенный разливающимися весенними водами реки, камень. Ее кроссовки уперлись в его гладкую округлую поверхность. Стив вскоре догнал ее. - Садись и положи руки на камень. Доз не требовалось повторять. Повернувшись спиной к камню и присев на корточки, она, как могла дальше из-за спины, протянула сцепленные руки, оперев ладони о холодную гладкую поверхность. При этом она постаралась максимально натянуть цепочку наручников. Единственное, что беспокоило ее, это выбор оружия. Топор, по ее мнению, больше подошел бы в данной ситуации. Легкое "звянк" и парящая легкость в освобожденных руках оборвали все размышления по этому поводу. Девушка обернулась. Стив отошел в сторону, взгляд его был обращен туда, куда несла свои воды река, в руке поблёскивал меч. - Спасибо, - поблагодарила она. - Не за что… Это тебе спасибо, - голос вампира снова дрогнул, утратив уверенность. - А мне-то за что? - удивилась Доз. - Прежде я не знал, как вкусна кровь врага! Доз не сдержала ухмылку: слишком напыщенно и драматично прозвучали его слова. - А я почти не почувствовала вкуса крови, - призналась девушка - Она лишь связывает нас с жизнью. Я тебе все объясню, но потом. Сейчас надо уходить отсюда. Девушка, взглянув на него, отерла рукой губы и, будто смутившись чему-то, тихо спросила: - Слушай, а кто они такие? Это местные полицаи? Стив смерил девушку взглядом. Она точно из-за Чертогов! Не знать ничего и при этом оставаться такой спокойной! При ней он обезглавил человека, она сама только что вкусила кровь... Стив вспомнил свое обращение - не один день со слезами молился святому Раритору, прося прощения, молился Создателю, но не находил утешения. Только душевную боль, созвучную со словами молитв и горечь об утраченной жизни. А девчонке все нипочем. Сейчас она уже стоит и крутит браслеты, у которых замочек наконец-то поддался и окончательно расстегнулся. Доз весело зашвырнула их куда-то в кусты. В ее больших глазах теперь не осталось и тени минутного смятения. Они сверкали в темноте как драгоценные камни, в их глубине таилось озорство. - Ты знаешь, что мир сотворил Создатель? – спросил он, изучая ее реакцию. - Ага. Типа за семь дней слепил. - Глупая, - хохотнул он, протирая меч. - Ничего он не лепил. Он провел черту – Пределы, отделив ею Жизнь от Смерти, оставив в Свете нерожденные души, а демонов и прочую нечисть – в Чертогах. Чтобы дать Жизнь нерожденным душам, он вдохнул ее в мертвые камни - так появился ветер. Создатель призвал его охранять мир от ледяной мглы мертвых Чертогов. Ветер подул с такой силой, что из глаз Создателя выкатилась слеза, и весь мир затопило Великое Море. За сотворением наблюдали демоны из-за Предела. Увидев, как бушующие ветры вздымают высокие волны, они бросили в воду камни. Но как только те камни коснулись ее поверхности, то превратились в тварей морских. Создатель отогнал назойливых демонов, а чтобы изловить тварей, отдал миру волос свой – так появилась суша. Он призвал из Света помощников своих – белых ангелов и они заселили сушу другими тварями, такими, как ангелы, с чистыми сердцами, жаждущими жизни - людьми. Но в Чертогах злились демоны и, выждав, когда Создатель уснет, окутали мир непроглядной тьмой, и все светлые твари окунулись в черную мглу. Ангелы разбудили Создателя. Великий разогнал мглу, призвав мировой огонь, что зажег жаркое Солнце и светлую Луну, которая отныне освещала темные ночи. Демоны пытались ему помешать, призывая в мир своих тварей, могущих, подобно ему, творить чудеса. И мгла не отступила полностью. Частица её осталась в каждом существе этого мира – так появились тени. А люди обрели черные волосы и темные глаза, деревья - темную кору, прочие существа - темную шерсть, а мир покрыла темная земля. И тогда Создатель оставил этот мир. Напоследок он произнес: «Я одарил живущих в мире людей Великим Знанием. Обращаясь ко мне за Словом, они вспомнят его и получат мой совет. Только тогда зло отступит». Шло время, и однажды зло слишком близко подобралось к людям. А они растеряли Великое Знание, многие просто забыли кто они и кто их Отец. И только Раритор смог молиться так неистово, что услышал тихий голос Творца нашего и рассказал обо всем людям, что жили веками в забвении. Люди, поверившие Раритору, прозвали себя Раритами и решили очистить мир от зла. Но с тех пор прошло много времени… Стив замолчал. Легенда когда-то поразила его. Он увидел в ней корень истины и жаждал сам стать борцом за Свет, за освобождение мира от власти демонических тварей, он жаждал прикоснуться к истине, услышать глас Создателя. Но это осталось далеко в прошлой жизни. Его победили демоны. И теперь он – Зло, которое следует держать под контролем. Девушка слушала Стива молча, внимательно. Иногда удивленно смотрела в его глаза и улыбалась, но это была чистая улыбка. И тогда ее лицо будто озарялось светом и в душе вампира оживало забытое тепло. И он вспомнил, как в давно минувшей юности сам заслушивался этой легендой. - Прикольно, - резюмировала Доз. - Твоя версия Сотворения мне больше нравится. Больше чего нравится? Стив промолчал. Хорошо, что она не стала осмеивать его слова. - Значит, эти рариты пытаются уничтожить… таких, как мы? - спросила она. - Но как они смогли так быстро на нас выйти? Да еще и ночью. - Они из того поселка, что окружает Священный Дом. Верующие строили Святые Дома в особых местах, по указанию истинному. Маги говорили, что эти места уникальны по силе, но сами никогда не претендовали на эти земли. Этот поселок небольшой и живут там в основном служители Дома. Вампиры вернулись в лес. Лошади, насколько позволяла верёвка, мирно паслись неподалёку от распластанных на траве тел. Стив начал осматривать убитых. Так или иначе, от возможных денег или амулетов отказываться было глупо. Впервые за последние годы Стив ощутил ответственность. На его попечении теперь эта странная девчонка, которой нужно обеспечить мало-мальски нормальное существование. Он подошел к обезглавленному и поднял с земли брошенный меч. Тем временем девушка размышляла, насколько неуместно здесь смотрятся ее джинсы и футболка: где бы они не оказались, в своей одежде она будет слишком выделяться. Доз решительно подошла к своей недавней жертве и принялась снимать с него плащ. - Что ты делаешь? - удивился вампир. - Обзавожусь одеждой, - спокойно ответила девушка, развязывая шнурки, заменяющие пуговицы, - Кстати, тебе бы тоже не помешало. Как думаешь, плащи смогут спасти нас от солнца? - Ненадолго отсрочат появление ожогов. Но лишь на время. Мысль переодеться в одежду рарита показалась вампиру достаточно удачной. Пока Стив раздевал второго мертвеца, Доз, как бы невзначай, осмотрела карманы своей жертвы: несколько странных овальной формы монет, конверт, на котором что-то было написано, пара колец, украшенных затейливыми узорами, и еще маленький крестик с четками. Крестик неприятно жёг пальцы, поэтому пришлось его оставить, а кольца она спрятала в карман джинсов. Так же она обзавелась небольшим клинком - по размеру он был ненамного длиннее хорошего ножа - и осиновым колышком с кованой рукояткой (эта находка ее удивила и слегка позабавила). Стив тем временем обчистил карманы остальных. Один раз он удивлено присвистнул; Доз тут же оказалась рядом. Стив склонился над обезглавленным трупом; на ладони у него лежал плоский металлический диск, украшенный цветными камушками. Это было похоже на дешёвую подвеску. - Амулет farvor 2-й степени, блокирующий любую магию, - почему-то шёпотом начал Стив, - Если бы я его не убил... – похоже, находка удивила и в какой-то степени напугала вампира: от волнения он снова начал говорить рваными фразами. - То что? – нетерпеливо переспросила Доз. - Если бы я не отрубил ему голову, а попытался укусить, сила амулета сожгла бы меня прежде, чем я успел сделать первый глоток. К счастью, амулет не был активирован, иначе я не смог бы их призвать. Как ты думаешь, почему они им не воспользовались? Доз осторожно осмотрела обезглавленное тело, дабы проверить свою догадку. И нашла то, что искала! На его плаще был отчётливо виден пыльный след. Девушка вспомнила удар ногой, который Стив нанес одному из всадников. В тот момент она ясно услышала приглушенный звук, похожий на щелчок затвора. О, этот звук остаётся в памяти надолго, если тебе хоть раз доводилось убивать. Но на этот раз она ошиблась. - Я думала, у него пушка… Вампир широко улыбался, когда она поделилась с ним своими догадками. - Не знаю, о чём ты. Хорошо бы нам все время так везло. - Почему ты решил убить его? – Доз предательски дрогнувшей рукой убрала прядь волос с лица. - Он был лишним. К тому же, я не мог долго удерживать троих сразу. Стив бережно спрятал амулет за пазуху. - А что, такие амулеты – большая редкость? - Они есть только у высших санов. Этот человек обладает способностями второго или третьего уровня – почти маг. Рариты называют таких санов святыми. Я достаточно давно в здешних лесах, но до сих пор они не подозревали о моем существовании, - добавил он, усмехнувшись. Доз вздрогнула от неприятного озноба, охватившего ее, и поспешно накинула плащ, доходивший ей до самых пят. Но с кроссовками расстаться так и не решилась. По примеру Доз Стив тоже надел плащ, выбрал пару обуви, подходящую по размеру, затем взял под уздечку двух коней. Вампиры поспешили покинуть место преступления. Какое-то время они шли молча, потом Доз спросила, куда это они так торопятся. - Нам нужно как можно быстрей выйти на дорогу. Святоши уже наверняка вышли на поиски. - Стив, что ты такое сделал с этими троими, что они сами пришли к нам? – задала Доз мучавший ее вопрос. - Я использовал Заманивание или Зов, кто как называет. Это – наша сила и оружие, - гордо сказал вампир. – Служит для приманивания жертв. - Значит, эти парни разыскивают таких, как мы, и убивают? Стив хмыкнул. - Уж не думаешь ли ты, что трое раритов просто так, из любопытства, свернули в лес и случайно встретили нас? - Нет, конечно, - глядя в темнеющую гущу леса, сказала Доз, - Другие святоши, получается, тоже могли услышать твой Зов? - Нет, Зов слышит только жертва. Они ехали, почувствовав твою инициацию. Их называют анкараторами. С вампирами, совершившими тяжкое преступление Обращения, они не церемонятся. Поэтому с ними отправился сан одной из высших ступеней. - А как они узнают о том, что происходит? - Это не они, а глава местной церкви, священного Дома. Кажется, здесь главенствует отец Антуан, если, конечно, за двадцать лет ничего не изменилось. Вот и дорога. Они вышли на ту самую тропу, где произошла роковая встреча, правда, “ловушка” осталась немного позади. Стив хотел сесть на вороного коня, но Доз упрямо потянула его к себе за узду. Тогда, пожав плечами, вампир запрыгнул на пегую лошадку, которая, подчиняясь легкой волне Зова, уже успела свыкнуться с мыслью, что отныне её участь – возить бессмертных. - Стив, я вообще-то верхом ездить не умею, - это было на самом деле так. - Совсем? - Совсем, - подтвердила Доз. - Советую научиться, и быстро – нам надо уйти от преследования. У санов кони хорошо объезженные. Доз не с первой попытки забралась на коня и заёрзала, устраиваясь в седле. Тот сразу почувствовал неумелого седока и недовольно замотал головой. Доз покрепче сжала в руках поводья. - Попытайся призвать ее. Сидеть нужно прямо, прижимая колени к бокам лошади, не отпускай повод и, главное, ничего не бойся. При помощи повода можешь заставить повернуть его направо или налево, дёрнешь на себя – остановится. Пришпорь тихонько. - Вперед, - он легонько ударил пятками по бокам своей лошади. Доз откровенно не поняла, каким образом Стив заставил лошадь подчиниться. Она мысленно обратилась к животному, но ничего не вышло – конь стоял как вкопанный. Тогда девушка ударила пятками по его бокам. Конь словно того и ждал: фыркнув, он внезапно тронул с места. Доз от страха распласталась на спине. - Эй, потише! Не выпускай поводья! - крикнул ей вслед Стив и, подгоняя своего скакуна, поспешил следом.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.