Книга I. Проводник

Джен
R
В процессе
6
Пэйринг и персонажи:
Размер:
планируется Макси, написано 119 страниц, 15 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
6 Нравится 0 Отзывы 4 В сборник Скачать

Глава 5. Священная земля

Настройки текста
Вампиров нашли только под вечер. Людей было четверо, действовали очень быстро. Они были явно профессионалами своего дела, и внешне похожи: массивные подбородки, сощуренные в привычном презрении глаза, и плечи такие, что даже свободная одежда казалась им впритык. Длинный плащ-палатка (по крайней мере, именно так Доз представляла себе плащ-палатку) такого же цвета, как одежда раритов, отличала лишь темно-красная полоса по подолу. Доз сразу вспомнила последние события в доме Тохи. Как ни странно, стало даже скучно. Что будет дальше, она могла предсказать. Когда люди за ноги вытащили ее из ямы, к затекшему телу постепенно начала возвращаться подвижность и девушка смогла снова глубоко вдыхать воздух. Но охватившее на миг ложное чувство освобождения развеялось сразу, как только руки стянула тугая жгучая веревка, и на шее повис тяжелый амулет. Двигаться сразу стало труднее, в голове помутилось, и вязкая пустота наполнила мысли. - А вот и комары-переростки! - заржал здоровенный детина с вытянутым, скуластым лицом. Его улыбка – мечта дантиста – обнажала ряд белоснежных зубов. – Эх, что ж день такой пасмурный, а интересно было бы посмотреть, как вы дымитесь, – его глаза горели праведным огнем. - Шевелиться надо было быстрее, - зло ухмыльнулся Стив. – Темнеет уже. На его лице в этот момент отражалась досада, что их все-таки обнаружили, злость на себя самого, но страха или отчаяния Доз не увидела. Гоготавший со всего размаху ударил Стива по голове; вампир слегка пошатнулся, но устоял на ногах. Вампир слегка потряс головой и прошептал какое-то ругательство, слов Доз не расслышала, но поняла, что он хотел сказать. - Молчать, сволочь! Зачем девчонку испоганил? – верзила налитыми кровью глазами смотрел на Стива. – Это ж надо, святейшего Грегори зарубили! Теперь вас за Чертоги сан Антуан отправит лично! Остальным идея понравилась, и они дружно заржали, пнув вампиров под коленки. Сколько раз Доз слышала подобное... - Посмотрим, нечисть, как вы запищите, когда мы вас в Священный Дом доставим, - прогремел высокий солдат. - Вперед! Двое перед собой тычками погнали Стива, причем у одного из них на поясе висел его меч, прочие провожали Доз. Девушка вспомнила о своем перочинном ножичке, который остался у вампира. Их вывели из леса и погнали по мокрой и скользкой дороге. В лесу дождь не был таким сильным благодаря густой зеленой крыше. Холодные струи дождя моментально насквозь промочили одежду вампиров. Но это оказалось совсем не лишним. Как только сень леса перестала защищать, Доз ощутила жжение – неприкрытое одеждой лицо особенно сильно обжигали невидимые солнечные лучи, которые благодаря тяжелым тучам не могли пробиться к поверхности земли. Ощущение холодной воды сейчас было даже приятным. Вскоре они повстречали отряд санов. Один из раритов поднял руку. Этот жест девушка расценила как приветствие. Снова зазвучала певучая речь. Саны бросали злобные взгляды в сторону «убийц Святейшего», пока верзила, державший Стива, рассказывал, как ему удалось найти укрытие вампиров. По разговорам Доз поняла, что эти четверо - воины из той самой дозорной части, о которой накануне ночью говорили разыскивающие своих саны. По едва заметным движениям запястий Стива под длинными рукавами Доз поняла, что тот не теряет времени даром. Затем их вновь повели к священному Дому, где их ожидал «теплый прием». К тому времени, когда они, грязные, отяжелевшие под влиянием амулетов, приблизились к небольшому селению, на землю уже опустились густые сумерки. Пройдя под аркой высоких ворот, вампиры очутились на площади, вымощенной серым булыжником. По обе стороны расположились низкие деревянные домики, утопающие в зелени деревьев. Едва они подошли ближе, домики перестали казаться дружелюбными и приветливыми: над входной дверью каждого из них красовался крест, но в отличие от знакомых девушке образов Христа здесь был изображен человек с широко раскинутыми руками. В центре площади высилась великолепная белокаменная церковь, увенчанная сверкающими даже в полутьме крестами. Тот же святой красовался и здесь, над парадными вратами, только глаза его были сделаны из прозрачных камней, и казалось, они смотрят точно на тебя, а из ладоней словно струится свет. Приближаться и смотреть на это изображение не хотелось. С колокольни лился мелодичный звон. Негромкое успокаивающее звучание на миг зачаровало девушку. - Думаю, нам лучше идти прямиком в Священный Дом, - обратился к старшему товарищу ведущий девушку воин. - Ясное дело, - согласно кивнул тот и в очередной раз подтолкнул Стива, да так, что тот едва устоял на ногах. - Ну что, продемонстрируешь нам свои «убийственные» способности? Или наш подарок шейку тянет? Все дружно захохотали. Стив, будто бы разозлившись, предпринял попытку вырваться, пытаясь сбить с ног одного и толкнуть другого, но только нелепо упал. Это выглядело отчаянно, но неуклюже, и вызвало новый взрыв хохота. В один момент, когда Стив тяжело навалился на нее, девушка ощутила, как гладкая рукоятка ножа скользнула ей в руку. Оба вампира чувствовали нарастающую тревогу: к тяжести амулета добавилось давящее и гнетущее состояние, и чем ближе они подходили к Священному Дому, тем более оно усиливалось. Изнутри послышалась тихая органная музыка. - Отец Антуан заканчивает чтение вечерней молитвы и скоро освободится, - произнес один из сопровождающих раритов. – Ваша помощь бесценна для всех нас, - благоговейно произнес другой рарит, сложив ладони. – После службы приглашаем вас отужинать в нашей обители. - Само собой, подождем, - пообещал воин. – Вот только проводим эту сладкую парочку за Чертоги и, пожалуй, угостимся здешним винцом – промокли насквозь, пока их искали. Рариты, сопровождавшие отряд, оставили их. Воины же, отпустив в адрес вампиров еще несколько острот, заговорили о чём-то своём, совершенно не интересном. Доз, пользуясь тем, что на них перестали обращать пристальное внимание, аккуратно перерезала противные жгучие веревки. Стив поднял голову и одними губами прошептал ей: «Беги». «Да, достанется ему, - с тоской подумала Доз. – Надеюсь, он знает, что делает». За прошедшие сутки она даже привязалась к нему. Но стремление спасать свою шкуру без лишних геройств и заботы о «ближних» давно укрепилось в ее сознании как аксиома. Вот только как вырваться из цепких лап? Единственным доступным сейчас оружием был осиновый кол убитого ею сана. Остро заточенная деревяшка покоилась в просторном внутреннем кармане плаща. Воин держал ее за локоть, но хватку ослабил, не ожидая никаких неприятностей с ее стороны. Сейчас верзила слушал очередную забавную историю товарища, и, как положено, громко смеялся. Девушка слегка присела, опустив при этом руку в карман. Одним движением, вложив в него все свои силы, она выхватила кол и воткнула ему в бедро. Вояка взвыл, как раненный зверь. Фора была небольшой, но она успела скинуть амулет, зашвырнув его далеко в кусты. Затем со всей скоростью, на которую была способна, Доз метнулась в сторону ближайших домиков. Преодолев препятствие в виде невысокого заборчика, она оказалась во фруктовом саду. Позади уже слышались крики, топот нескольких пар ног. Доз прильнула к стене дома, спрятавшись за досками и деревянными ящиками. Несколько человек пробежали мимо, она осталась незамеченной в тени. Девушка готова была сорваться с места в любой момент, но случая не представилось. Ее запястья саднили и были сплошь в красных полосах. «Наверное, веревки пропитаны святой водой» - догадалась она. В селении начиналась настоящая паника. Вечерня к этому времени закончилась. Саны и воины кинулись на поиски беглянки, мимо спешили испуганные люди, торопясь поскорее оказаться дома. Надеяться на то, что ее не найдут, было глупо. Бежать тоже было некуда. Забившись в щель между ящиками, она ощутила себя в полной мере загнанным зверьком. Вскоре люди догадались разворошить сваленные за домом доски. Доз в прыжке, оскалившись, выпрыгнула на преследователей. Но те были готовы и накинули на нее сеть, в которой она моментально запуталась. Чертыхаясь, Доз пыталась освободиться, но люди изловчились и накинули на шею веревку. «Уже второй раз за вечер», - подумала она, когда вновь туго связали руки за спиной. Один из воинов отвесил ей жесткую оплеуху и, со словами: «Бежать вздумала, тварь? Ну да ничего, от нас не уйдешь!», погнал прочь. Сопротивляться смысла не было. Неспешной походкой, постоянно подталкиваемая в спину, она вновь вышла на площадь. Теперь ее держали с двух сторон. Доз увидела Стива, он смотрел на нее с сожалением. К ним подошел крепкий статный мужчина, одетый в рясу цвета золота. Он был, что называется, неопределённого возраста, в нём чувствовалось какое-то внутреннее достоинство. Доз поразилась этим глазам - в них отражалась мудрость, покой и сила. Он смотрел на девушку с искренним удивлением. Доз догадалась, что это и есть отец Антуан. Святой отец внимательно изучал вампиров, которые опустив головы, стояли перед ним. Сейчас они были больше похожи на провинившихся подростков, нежели на кровожадную нечисть. - Желаете сами войти в Дом Священный или воины проводят вас? - Осторожнее с ними, святой отец, - буркнул тот, что держал Доз, до боли сжав ее предплечье. – На редкость злобные твари. Доз благоразумно опустила ресницы, а Стив еще больше ссутулился. - Уж лучше сами, - ответила за двоих девушка, тут же поймав испуганный взгляд вампира. «Лучше так, нежели вновь поведут, подгоняя пинками», - решила она про себя. - И снимите с них путы, - повелел Антуан, не обращая внимания на предостерегающие жесты. – Вам известно, что пленных не ведут на Высший суд Создателя. Воины еще плотнее обступили вампиров. Доз не сдержала вздох облегчения, когда лезвие чужого меча, царапая, разрезало веревки. Саны и воины расступились перед отцом Антуаном. Тот повернулся и уверенной походкой пошел к Священному Дому. - Впустите их! - приказал сан. Воины подвели пленников к самым воротам и буквально втолкнули их внутрь. Шаги рарита гулко отдавались в просторной зале. Стив и Доз замерли на пороге, почувствовав присутствие неведомой, пугающей силы. Вампир смотрел в пустоту перед собой, безнадежно и тоскливо. Доз подумала, что должно быть, это взгляд самоубийцы за миг до смерти. Ей стало по-настоящему страшно. Она исподлобья посмотрела на священника, ожидающего возле алтаря. - Пошли, - сказала она и одновременно со Стивом переступила порог. Пол, стены, потолок - все исчезло… Она ощутила, что падает в пустоту, непроницаемую, вибрирующую тьму, и чем дальше летит, тем жарче становится воздух. Воздух стал осязаемым, он вибрировал. Накатила новая волна ужаса. Голос обрывался в пустоте, стало трудно дышать… Но вместе с тем было ощущение нереальности происходящего. Куда мог деться священник, и почему вдруг исчез пол? Конверт с письмом колотил в грудь, отбивая вместе с сердцем его ритм. «Это все мне кажется», - убеждала себя девушка, пытаясь успокоиться. Нащупав веревку на шее, она сорвала ненавистный амулет. Ее руки начали искать вокруг хоть что-нибудь, за что можно было бы ухватиться. Жар между тем усиливался. Наконец она ударилась обо что-то. Доз попыталась ухватиться за единственную найденную опору, расположенную почему-то сверху. Но убедившись, что там лишь гладкая плита, начала молотить по ней. Это безумие на грани паники продолжалось до тех пор, пока боль в ладонях не сделалась нестерпимой. Доз поняла, что так ничего не добьется. Слегка успокоив себя, она положила на поверхность обе руки, подтянула колени, пока они не почувствовали спасительную прохладу, когда вокруг бушевало невидимое пламя. В этот миг парение в пространстве прервалось, мир вокруг нее перевернулся, жар ослаб, в легкие ворвался поток воздуха, смешанного с тошнотворным запахом ладана. Доз замотала головой, отгоняя от себя пережитое наваждение, и открыла глаза. Она поняла, что лежит на холодном каменном полу. Руки, точнее кисти рук, пульсировали от боли. Казалось, что на нее набросили полупрозрачное покрывало. Она вроде бы видела, но сквозь густую пелену тумана. Но вот кровавые разводы на плитках пола она все же смогла различить. Доз перевела взгляд на ладони; они изрядно распухли и сильно саднили. Девушка стала искать взглядом Стива. Он лежал здесь же в паре шагов от нее. От его посеревшей кожи исходили тонкие струйки дыма, как от потухшей свечи. Тут Доз поняла - он горит. Она подползла к Стиву, сдернула с его шеи веревку, и сама не понимая, что делает, заорала ему в ухо. - СТИВ, ОТКРОЙ ГЛАЗА!!! Она схватила его за ладонь - та слишком нагрелась, можно было подумать, что у него жар. Доз закрыла глаза и вновь ощутила себя парящей в воздухе. Только теперь она сжимала его ладонь. Стив показался ей засохшим трупом, кожа облепила его череп, он бессильно плавал в пространстве, не в силах остановить парение. Девушка из-за всех сил потянула его на себя и рванулась вверх. Рывок оказался столь сильным, что она больно ударилась головой об пол. Мир вновь перевернулся. И она снова кричала: - Это только кажется! Ты просто должен открыть глаза! - откуда взялась такая уверенность, она не смогла бы объяснить ни сейчас, ни потом. Что есть силы она стала бить его по щекам, оставляя на серой сухой коже красные полосы, пачкая его своей кровью. Это подействовало. Безвольное выражение на лице сменилось болезненным страданием. Доз продолжала его трясти до тех пор, пока он, превозмогая нечеловеческие муки, сумел-таки открыть глаза. Его зрачки были застланы туманной пленкой, но взгляд постепенно становился осмысленным. - Больно, - прошептал он засохшими губами. - А вот я как будто заново родилась! - съязвила она. Тут Доз почувствовала, что к ней подошли. Она привстала на коленях и посмотрела наверх. Ее затуманенному взору предстал отец Антуан. Доз молча обвела взглядом помещение. Насколько позволяло зрение, она могла различить позолоченные стены, увешанные пестрыми иконами. Ликов, изображенных на них, Доз не различала. В Священном Доме, кроме них, никого не было. - Очень даже интересно, - раздался голос над ней. - Значит, это правда, что нечисть может преодолеть силу Создателя. Стив сильнее сжал ладонь девушки, его кожа постепенно светлела, но ему все еще было очень плохо. - Что вы хотите с нами сделать? - тихим хриплым голосом спросила Доз, вновь подумав о своем ножике, что надежно покоился под стелькой в кроссовке. - Пока не знаю. Ты меня, признаться, заинтересовала, - растягивая слова, произнес Святой отец. - Никогда не видел вампиров, вооруженных кольями. - Я - редкий вид, - съязвила Доз. - Догадываюсь, - парировал священник. - Тебе сколько лет будет? - Если будет, то пятнадцать. Священник удивленно приподнял брови. - Хм... Так это была твоя инициация? Доз молча стояла рядом и смотрела на рарита. В его глазах была сила и усталость одновременно. Отец Антуан перевел полный презрения взгляд на несчастного Стива, который своим видом напоминал чудом выжившего погорельца. Затем он подошел ближе к девушке. В голосе человека зазвучал металл. - Раз вы смогли сопротивляться святой силе, я предоставлю вам возможность провести ночь и встретить рассвет во дворе у коновязного столба. Стив поднял на святого глаза, полные злобы, Доз содрогнулась от этого взгляда. - Простите нас, мы не желали никому вреда! Той ночью мы были вынуждены защищаться, - смиренным тоном произнесла Доз, желая сейчас более всего на свете, чтобы священник передумал. - И потому забрали жизни у троих людей?! - загремел на весь зал отец Антуан. - По-вашему, мы должны были позволить им себя убить? - Девушка со значением посмотрела на возвышавшегося над ней мужчину. – Инициировав, меня Стив от смерти спас! Дважды чуть не умереть за один вечер – это уже слишком… И тише, наслаждаясь произведенным эффектом, она добавила немного по-детски прозвучавшую фразу: - Они первые на нас напали. - В первый раз слышу, что с помощью инициации кому-то спасают жизнь, - усмехнулся в бороду отец Антуан. Доз собрала остатки сил и поднялась на ноги. Стив тоже поднялся, все еще опираясь на ее руку. Силы постепенно возвращались к нему, его кожа разглаживалась, хотя серые тени все еще лежали на лице. - Она права, - глухо сказал он. - Возможно, не встреть я ее, все сложилось бы иначе, но я не позволю никому причинить ей вред, пока это в моих силах! Антуан с усмешкой на губах наблюдал за осмелевшей нечистью. - Причинить вред? А как ты поступил по отношению к ней?! Прости, вампир, но я призван защищать людей от таких, как ты! В руках у священника что-то звякнуло. «Бутылка из-под пива», - глупая мысль стрелой пронеслась в сознании, Доз мысленно отмахнула ее, как назойливую муху. Нет тут ни пива, не бутылок из-под него… Святая вода – более вероятно. Опустив взгляд, Доз увидела в его руках висящую на тонкой цепочке разукрашенную камнями то ли флягу, то ли кувшин. Несколько капель веером окропили одежду вампиров, те отшатнулись, брезгливо отряхиваясь. Доз передернуло от отвращения. - Может, все же попробуем договориться по-хорошему? - напряженным тоном предложил вампир, на что священник лишь молча покачал головой. - Поздно. Вы дети демонов, и слишком опасны, раз силы Света не смогли уничтожить вас! - Может быть, силы Света отпустили нас? - рискнула предположить Доз. Ее слова заставили задуматься человека, одетого в рясу высшего рарита. Он печально вздохнул и перевел взгляд на сосуд со святой водой. - Тогда раскрой ладонь, где Создатель оставил скрытый код твоей жизни. Если твой путь ведет к нему, Святая вода не причинит тебе вреда. Стив сделал протестующий жест, но Доз подчинилась требованию святого отца. Несколько капель упали на ее раскрытую ладонь. В первый момент ничего не происходило, впрочем, внешне ничего не изменилось и после, но девушка едва сдержала крик. Ей показалось, что на руку вылили кислоту. Однако она сумела не потерять самообладание. Боль сковала, но Доз должна была заговорить. Голос стал еще более сиплый, при этом слова произносились достаточно легко. - Я не боюсь ее, видите? Пожалуйста, отпустите нас. Мы не причиним никому вреда, прошу вас... Доз едва сдерживала слезы. В глазах Антуана промелькнула что-то, но заговорил он все тем же суровым, лишенным эмоций голосом. - Вы не можете этого обещать. Рано или поздно вам потребуются новые человеческие жертвы, и я не вправе допустить этого. Рарит на миг отпустил глаза. - Мне искренне жаль тебя, дитя. Жаль, что ты не смогла уйти с чистой душой в объятия Создателя. Сан поднял руку, но тут вампир неожиданно метнулся вперед и точным ударом выбил сосуд из его рук. Сосуд упал на каменный пол, звонкое эхо раскатилось по зале, а на плитках пола образовалась лужица. Отец Антуан удивленно посмотрел на вампира, который, едва держась на ногах, для этого рывка явно использовал последние силы. Гордо он бросил в лицо святого отца: - Я не испытываю никакого желания лишать вас и кого либо другого жизни. Прошу лишь удовлетворить нашу просьбу. Мы покинем Священный Дом и эти места навсегда. Видимо, рарит наконец осознал положение, в котором оказался – он наедине с вампирами, что смогли противостоять святым силам, а девушка, к тому же, еще и маг. И у Антуана уже не было уверенности, что амулеты защитят его и подоспеет помощь. Не успел Стив сделать несколько шагов, как отец Антуан опустил руку в складки одежды и вынул небольшой по размерам колышек. Доз, видя, что они оба настроены решительно, встала между ними. Как ни странно, магия священного места все меньше действовала на нее. Стив испытывал те же ощущения. Он сильно переменился за эти несколько минут, мука в глазах исчезла, сменившись ожесточенностью. - Да прекратите вы оба! - заорала на них девушка. - Я поначалу и правда поверила, что вы святой! - она зло посмотрела на отца Антуана. - А вы всего лишь садист! Интересно наблюдать, как мы страдаем? А почему бы вам ни пригласить благодарных зрителей? Там за дверью их собрался целый поселок. Или вы любите подобные зрелища смотреть в одиночестве? Доз кипела от злости. В этот момент она ненавидела этого старика, как никого другого. - Что же вы ручку опустили? Давайте, бейте! Мы тут, вот, перед вами! Простите, что сразу не сгорели, видимо, ваша святыня не подчиняется больше силам Света! Стив, да и сам рарит изумленно уставились на маленькую фурию, у которой в уголках глаз заблестели слезы, вызванные злобой и отчаянием. Отец Антуан опустил руку с колом. - Защищать людей от сил зла – мой долг, - спокойно сказал он. - Значит, я стала злом и выжила для того, чтобы погибнуть от рук… защитника человечества? – вскричала Доз, вытирая злые слезы. – Мы просто хотим жить, уйти и спрятаться от вашего Света, если он не принимает таких, как мы! Отец Антуан немного помолчал, поглаживая бороду, затем ответил: - Молить о жизни вам нужно не у меня, а у Создателя. Девочка моя, ты понимаешь, что сейчас чужая в этом мире? - Понимаю, - Доз не лукавила. Она здесь чужая, впрочем, это чувство чужеродности не покидало ее лет эдак с восьми. - Найди своего ангела. Я вижу, что ты отмечена. И Чертоги не смогут удерживать тебя слишком долго. Вампира мне следовало бы уничтожить, но … пусть сопровождает тебя. Только помни, что он - нечисть. А вот тебя так называть я бы не спешил. Подняв с пола разбитый сосуд и поставив его на альков, отец Антуан тяжело вздохнул: - Идите за мной. Развернувшись, он направился вглубь залы. Вампиры недоуменно смотрели ему вслед. Неужели получилось переубедить твердолобого святого?! Стив шепнул: «Это только благодаря тебе», а Доз все пыталась осмыслить слова рарита. Стив улыбнулся и потянул подругу за рукав. Они прошли по узкому коридору, завернули в маленький закуток. Отец задумчиво остановился перед едва различимой низкой дверцей в стене. - Как я полагаю, - тихим, но уверенным голосом заговорил он, - farvor у вас. Стив промолчал. - Что же, пусть будет так, эта вещь никогда не принадлежала этому святому Дому. Голос отца Антуана звучал теперь хрипло и устало. Да и сам он теперь выглядел как старик: весь ссутулился, понурил голову, а на его лице появились невидимые ранее морщины. Поглядев на него, Доз перестала злиться на этого человека. Ее злость даже сменилась некоторой жалостью. - В чем-то ты права, девочка. Почему-то я никогда раньше не задумывался об этом. Вы прошли испытание Светлыми силами, а значит, все еще люди, и я не могу вас убить. Просто уже не могу, - заключил он. - Там есть один выход. Для простых людей он недоступен, но вы сможете там пройти, - добавил Антуан. Он достал один ключ из связки и просунул его в незаметную на первый взгляд скважину. Массивная металлическая дверь со скрипом отворилась. Не говоря на прощание ни слова, вампиры переступили порог и скрылись в темноте. Дверь за ними сразу закрылась, ключ с лязгом снова повернулся в замке. Вдвоем они остались стоять на узкой сырой лестнице в окружении кромешной тьмы, сырости и запаха крыс. Доз удивилась своей способности различать в этой темноте силуэты уходящих вниз неровных каменных ступеней, полуразрушенных влагой и временем, а также упирающиеся в своды потолка стены, поросшие грибком и затянутые черным пухом паутины…
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.