Наследие первых магов +6

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Ориджиналы

Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Фэнтези, POV, Мифические существа
Размер:
планируется Макси, написано 279 страниц, 30 частей
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Замышляя рискованную вылазку в закрытый город, Алистер уж точно не собирался возрождать многосотлетнюю борьбу за дары первых магов. Но она вспыхивает и охватывает империи, угрожая перерасти в настоящую войну. Теперь у Алистера есть два пути: сбежать или начать свою битву. Личные мотивы упорно толкают его ко второму...

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
В связи со сменой первоначальной задумки, произведение меняет название с "Сети города" на "Наследие первых магов".

Пишу редко, но... я пишу:) Честно:)

Глава 9. Стеклянный мост

15 января 2015, 21:08

Тэрриус

«Вода. Впереди». Шепот духов сопровождал меня изо дня в день. Я слышал его даже во снах, когда блуждал в абсолютной черноте, слушая разнообразные звуки и чьи-то голоса. Он не давал мне там заблудиться. Еле слышный, как дыхание ветра. Или как шелест листьев. Думаю, я был единственным в мире, кто различал эти звуки, выделял из них слова. Я много раз задумывался: а почему духи выбрали именно меня? Потому что я их просил, а остальные лишь пытались подчинить эти потусторонние силы? Или причина в чем-то ином? И каждый раз понимал – если я и узнаю причину, то не при жизни.

Легкое покалывание лица и рук дало мне понять, что дальше идти не стоит. Я остановился. Присев, опустил ладонь в воду, почувствовал обжигающий холод. Зима явно не за горами. Река, берущая начало в Хребте Храбрости, успела остыть всего лишь за несколько дней. Но я не спешил убирать руку – вода, встречаясь с ней, создавала приятный плеск.

«Человек. Позади».

Нарочно громкие шаги раздались у меня за спиной.

– Тэрри. – Брат подошел и сел рядом. – Не хочешь поговорить?

– Зачем ты поехал за книгой? – вместо ответа спросил я.

– Тебе-то что? – со злостью произнес Алистер. – Будешь мораль читать?

Я улыбнулся:

– Нет. Не думаю, что у меня есть такое право. Но проехав такое расстояние ради тебя, я могу хотя бы узнать о твоих планах, не находишь?

Мой брат – мастер устраивать долгие паузы в разговоре. На этот раз он превзошел сам себя. Судя по плеску воды, он стал бросать камушки в реку.

– Если ты не настроен на общение, зачем пришел? – не выдержал я.

– Пришел задавать вопросы, а не отвечать на них, – довольно грубо ответил он.

– Задавай их реке.

Я резко встал, развернулся, чтобы уйти.

– Подожди. – Как я и ожидал, брат не хотел так просто обрывать разговор. Но я сделал вид, что не услышал его.

– Да стой же ты! – Алистер схватил меня за руку. Я резко повернулся, протянул ладонь. Поток силы ударил брата, заставив отлететь на несколько шагов.

– Проклятье! Без магии! – хрипло закричал он.

«Справа», – шептали призрачные слуги.

Алистер двигался быстро и тихо – заметна постоянная тренировка.

«Сзади».

Я едва успел уклониться от его удара. Энергия духов мурашками пробежала по спине, а затем по левому плечу, на котором я через мгновение почувствовал удар. Мрак! Всегда ненавидел рукопашные бои, в них я как рыба на суше. Брат дернул меня вниз, повалив на землю. Мы покатились по влажной траве, подбирая одеждой все колючки и пожухлую траву. Он колотил меня кулаками, а я пытался убрать от себя его руки и суметь встать. Духи кружили вокруг, но помочь больше ничем не могли. Мне приходилось двигаться на ощупь.

В конце концов, мы оба оказались в воде, упали на дно, где были вынуждены прекратить этот неравный бой.

Смеясь и отплевываясь от воды, я выбрался на берег. Алистер, громко хохоча, подошел ко мне и хлопнул по плечу.

– Прямо детство вспомнилось, – весело сказал он.

Да уж. Не поспоришь. Когда-то мы дрались чаще, чем здоровались.

– Насчет твоего вопроса: ты ведь догадываешься, зачем мне нужна была книга. К чему лишние беседы? – продолжил брат.

– Просто не могу поверить, что ты такой дурак, – ответил ему я. – Тебе очень доходчиво объяснили, что в Совет ты не попадешь. Хоть правителем севера стань, ничего не поможет.

Я опустился на землю, распуская мокрые волосы. Стало еще холоднее и противнее. Алистер присел рядом, всколыхнув воздух справа.

– Еще мне было скучно. Так тебя устраивает?

– Вполне. Так гораздо правдоподобнее.

– Как вы прознали, куда я направился? – задал он явно давно тревожащий его вопрос.

– Тебя кто-то сдал. Когда ко мне приехал отец и попросил вернуть непутевого брата домой, он уже знал, где тебя искать.

Более того. Ему было известно, зачем именно поехал мой брат и насколько быстро он передвигался. Тот, кто его выдавал, обладал подробной информацией и большим желанием ею делиться. К сожалению, предателей среди магов встречалось предостаточно, так что шансов найти крысу крайне мало.

– Я никому не говорил о своих планах, – растеряно произнес Алистер.

Ну-ну. Не говорил. Никогда не стоит забывать, что среди нас встречаются достойные уважения телепаты.

– Лучше бы ты даже не думал о них.

– Да уж. Тут я прокололся.

Голос брата был настолько огорченным, что мне даже стало жаль его, хоть я и считал его выходку донельзя глупой.

– Я удивлен, что ты покинул замок ради меня. Столько чести, – язвительно продолжил он.

– Если что, то особой радости от просьбы отца я не испытал, – заверил я его.

– Не сомневаюсь.

– Но ведь от его просьб отмахиваться нельзя.

– А то потом пощады не жди, – подхватил Алистер.

Насчет отца у нас всегда было на удивление схожее мнение. Его холодность не нравилась нам обоим. Свежевыпавший снег и то теплее, чем отношение этого человека к сыновьям. Из всех обитателей дворца лишь Геннэдиус и моя мать могли ладить с этим выточенным из глыбы льда магом.

– Пойду к костру, погреюсь, – буркнул Алистер и ушел к поляне, на которой они с Севериной развели огонь.

Когда шаги брата стихли, я глубоко вдохнул свежий воздух и опустил голову на колени.

По берегу реки разлилась тишина, прерываемая лишь пением лесных птиц. Их звонкие песни то смолкали, то раздавались с новой силой. Тихо хлюпала вода.

«Красиво. Вода. Темная. Глубина», – зашелестел голос духа.

– Не имею ни малейшего понятия, о чем ты твердишь, – пробормотал я. – Она ледяная и мне не понравилось в ней купаться.

«Холодная. Мерзкая».

Я усмехнулся. Подхалимство духов всегда меня забавляло. Но было не по душе.

– Высушите мою одежду.

Слуги отреагировали мгновенно. Подул теплый ветерок, с каждой секундой нагреваясь все больше. Спустя полчаса я, больше не дрожа от холода, собирал рассыпанные по плечам и спадающие до самой земли волосы, намереваясь повязать их лентой.

Позади меня послышались тихие, очень осторожные шаги. Словно человек сомневался, стоит ли ему приближаться.

«Девушка. Красивая. Рядом».

– Перестань говорить это слово! Я не знаю, что такое «красиво», – произнес я, злясь на несмолкающего духа.

– Что? – прозвучал высокий женский голос.

Шаги затихли где-то совсем рядом с моей спиной.

– Не дыши мне в затылок, – попросил я, но мой голос прозвучал резче, чем я ожидал. – И больше никогда не подкрадывайся, если хочешь остаться невредимой.

Привычка всегда ожидать нож в спину – одна из немногих, оставшихся от прежнего Тэрриуса. Слабого и беззащитного мальчика, скрывающегося в саду. К сожалению, какая-то его частичка всегда присутствовала во мне.

– Я и не думала. Просто искала цветы, – растерянно сказала Северина. – А кто похитил твою любезность? Или ты только при первой встрече такой обходительный?

Кажется, я действительно перегнул палку. Но что-то заставило меня усугубить ситуацию еще больше.

– При первой и третьей.

– А что происходит на третьей?

– Прощание.

– Надеюсь, мирное? – робко спросила девушка.

– Не всегда.

Никогда. Прощание всегда сопровождалось обещанием войны. Но не думаю, что когда-нибудь скажу ей об этом.

– Я надеюсь, мы все-таки найдем общий язык, – тихо произнесла она, поднимаясь с земли. – Мне бы не хотелось иметь такого врага, как ты.

Я кивнул. Не было смысла заверять девушку, что наши надежды совпадают. Это было бы ложью – живые не понимают языка некроманта.

– Скажи Алистеру, что нам пора отправляться в путь, – бросил я ей вслед.


Все дороги мира были одинаковыми. Не имело значения, куда я направляюсь, все равно, шагая в сопровождении призрачных слуг, я лишь сбивал ноги, не замечая отличия между садом своего замка и чужими землями.

Идя по выщербленной дороге – такое ощущение, что камни укладывали не меньше тысячи лет назад – я проклинал все на свете. Брата, отца, бессмысленные стычки магов, ветер, неприятно стегающий по лицу, нестерпимый зной, сменивший ночной холод.

– От моста мы пойдем по левому тракту, – оповестил меня Алистер, шагающий так тихо, словно прямо сейчас выслеживал добычу на охоте.

– Вы идете со мной. А я сверну на правый тракт, – ответил я настолько твердо, насколько мог. Но разве могло это смутить моего брата – извечного победителя всех споров?

– Мы пойдем к морю, а потом по Прибережному тракту к заливу.

–Наш путь будет длиться суток на восемь дольше. Какой в этом смысл?

Совершенно неясно, зачем нужно делать такой огромный крюк. Гораздо быстрее идти через леса и поселок Бентон. Конечно, этот путь считался опасным. Разбойники и странные создания, появляющиеся где-то возле проклятой реки, не давали покоя многочисленным путникам. Но с помощью духов я мог беспрепятственно провести по этой дороге десяток людей, да и Алистера не назовешь беззащитным.

– Северина никогда не видела моря.

– Что?!

– Что слышал. Девушка выросла в закрытом городе, – спокойно и тихо начал объяснять брат.

– Сколько ты еще намерен потакать желаниям девчонки? – оборвал я его.

– Эта девчонка спасла мне жизнь. Восемь дней не такая большая жертва, чтобы отблагодарить ее.

– Того, что ты, рискуя своей шкурой, вывел ее из города не достаточно?

– Я думаю, она рисковала больше, – все так же спокойно ответил он.

– Где она сейчас? Достаточно далеко, чтобы не слышать твои слова? – улыбнулся я. Если бы я не знал брата, подумал бы, что он втрескался в подругу по уши. Так как не может человек с таким гордым характером чувствовать себя должником перед малознакомой девушкой. Но я слишком хорошо знаком с его совестливой натурой, время от времени просвечивающей сквозь маску безразличия и насмешливости.

Мы подходили к Стеклянному мосту – местному рукотворному чуду. Восторженный шепот духов стал таким громким, что начинал надоедать.

– Любуется мостом.

– Жаль. Услышать, как ты говоришь о благодарности к кому-то дано далеко не каждому, – сказал я то, что вертелось на языке уже несколько минут, и направился в сторону девушки.

Гордость. Гордость была самой главной чертой моего брата. Она сгубила столько его возможностей, сколько у большинства людей не бывало за всю жизнь. С помощью отца он мог бы уже дорасти до младшего помощника магов, но он хотел достичь всего сам. И должность подчиненного его ничуть не устраивала. Тут я его, конечно, понимал, но иногда это глупое упрямство переходило все границы.

Шепот призраков превратился в неразборчивое шипение, создавая жуткую какофонию, словно множество ядовитых змей находилось неподалёку. В висках болезненно заныло, а сердцебиение участилось. Я сжал кулак, концентрируя в нем магию, и резко выставил ладонь вперед. Дикие крики раздались со всех сторон, стоны и высокие возгласы – все, что я слышал в этот момент. Но все закончилось так же быстро, как и началось. Духи слишком боялись боли, которую я мог им причинить. Но их опасения хватало ненадолго, и в последнее время такие вспышки неповиновения случались все чаще.

– Снова потерял контроль? – сочувственный голос брата прозвучал совсем близко.

– Замолчи.

– Тебе следует разобраться во всем этом, пока твой же дар тебя не уничтожил, – дал он совсем ненужный мне совет. Я и без него знал, что решить проблему необходимо как можно быстрее.

– Почему ты не можешь просто молчать? – с досадой спросил я брата.

– Потому что я не хочу смотреть, как ты медленно себя убиваешь.

Его голос и правда был взволнованным. Непривычные интонации. Странно было осознавать, что хоть кому-то есть до меня дело.

– Если что, можешь забрать замок себе, – невесело усмехнулся я.

Через короткое мгновение я почувствовал его руку у себя на плече. Она была холодной, это ощущалось даже сквозь одежду.

– Не думаю, что твой замок когда-нибудь кому-либо достанется. Ты сильный, Тэрри, справишься, – сказал он таким легким тоном, словно говорил о вчерашней погоде.

Я молчал.

Алистер убрал ладонь, постоял немного и неспешно пошел прочь.

«Нам нет прощения, господин», – шепот одного из молодых духов, чьи слова еще могли складываться в связные фразы, прозвучал над моим ухом. Я лишь раздраженно вздохнул и махнул рукой, приказывая слугам убираться восвояси. Подобные извинения я знал наизусть. Не было нужды выслушивать их снова.

Твердая подошва сапога с громким стуком опустилась на первую ступеньку моста. Левой рукой я нащупал холодные перила из какого-то шершавого материала и медленно двинулся вдоль них.

Через несколько шагов я понял, что без призрачных слуг я не смогу даже добраться до противоположного берега шумящей внизу реки. Один взмах ладонью и едва ощущаемые духи подхватили меня за локти, направляя по нужному пути.

– Тэрриус. – Едва спустившись на берег, я услышал голос Северины. – Что случилось?

– Ничего. Все в порядке.

Я улыбнулся, но улыбка вышла слишком слабой и натянутой.

– Вы спорили?

– Прости, но мне нет смысла отвечать. Это наши дела.

– Я на них и не посягаю, – слабым голосом ответила девушка. – Но если разговор касался выбора пути, то, думаю, мы должны обсудить это вместе.


– Мы идем по правому тракту, и это не обсуждается. Если Алистер не вернется домой, то мне там тоже делать нечего, – постарался я говорить спокойно, чувствуя, что мое терпение иссякает. – Я не настроен на путешествия по чужой стране.

– Хорошо, мы пойдем по правой дороге, – согласилась Северина.

– Нет! – очень некстати вмешался брат, до этого не подававший вида своего присутствия рядом с девушкой. – Я принял решение, и ты его не изменишь!

– Не нужно, Алистер. Думаю, у меня еще будет возможность увидеть мир, – робко сказала его подруга.

– Ты увидишь его в ближайшие дни, – отрезал брат.

– Дело принципа, братишка?

В этот момент я понял, что толкает его на спор. Он сам понимал, что неправ, но сдаться было выше его сил.

– И это тоже.

– Тогда нужны доводы посущественней. – Кажется, я уже знал, чем его переубедить. – В Бентоне нас ждут мои сопровождающие, коих ко мне приставил отец. Вместе с нашими лошадьми. На них мы доберемся домой за неделю. Как тебе такой аргумент?

– Пошли им записку, пусть догонят нас, – предложил брат.

– Идея, конечно, отличная. Но за тобой следуют толпы головорезов, мечтающих положить твою голову в мешок. Не боишься, что послание перехватят? В этих землях такой поворот событий вполне можно ожидать.

– Ты ж не с голубем его пошлешь. Щелкни пальцами, сотвори какое-нибудь чудище. Прикажи убивать всех, кто попытается его остановить…

– Я не спрашивал о способе. Я спросил, не боишься ли ты?

– Нет. Справился с двумя – справлюсь с остальными, – твердо ответил Алистер.

– Ладно. Пиши послание, брат.

Я сел на обочину дороги, где росла густая жесткая трава. Судя по остывающему воздуху, близился вечер. С реки доносился влажный запах ряски и отсыревшей древесины. С момента, как я перешел мост, меня что-то беспокоило в этом месте. Теперь я понял что – отсутствие птиц. Полнейшая тишина нарушалась лишь шорохом пергамента и тихим разговором Алистера и Северины. Почему-то мне стало не по себе. Жители Империи Песков слишком хорошо знали, о чем предупреждает подобная тишина – о приближающейся песчаной буре. На севере ее быть не могло, но меня не покидало предчувствие какой-то неприятной неожиданности от природы.

Послышался смех. Похоже, из нас троих один я замечал странное затишье.

– Тэрриус.

Оклик Алистера отвлек меня от размышлений. Я провел рукой по лицу, словно это могло помочь мне стряхнуть с себя странную тревогу, смешанную с усталостью, и подошел к нему. Взял в руки пергаментный сверток.

– Теперь найди небольшого зверька, желательно быстрого, и принеси его мне.

– Что?! – Реакция брата на мою просьбу была вполне предсказуемой, но все же я не смог удержаться от улыбки.

– Что может быть непонятно в этом поручении? – иронично поинтересовался я у него.

– Все отлично, сейчас принесу, – пробормотал он.

Я снова сел на траву, поджал колени и положил на них голову. Ждать наверняка придется долго. Где-то недалеко слышались шаги Северины. Где-то в кустах прошмыгнула мышь или белка. Где-то тихо упал лист с дерева.

Мне было все равно, что происходит вокруг. Медленно накатывающаяся сонливость отбирала мысли и приглушала чувства. Подобное могло закончится лишь одним – мраком сновидений.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.