Хранители Средиземья - 4: Война и Любовь +29

Смешанная направленность — несколько равнозначных романтических линий (гет, слэш, фемслэш)
Толкин Джон Р.Р. «Властелин колец»

Основные персонажи:
Арагорн (Странник, Колоброд, Эстель, Дунадан, Элессар), Боромир, Леголас, Фарамир
Рейтинг:
R
Жанры:
Ангст, Драма, Экшн (action), Психология, POV, Hurt/comfort, AU
Предупреждения:
Смерть основного персонажа, ОЖП, Элементы гета
Размер:
Миди, 43 страницы, 13 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Иногда своего часа приходится ждать очень долго. Не то, что годами - столетиями... И что будет потом - не знает никто.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
События пролога начинаются через год после окончания "Хранителей Средиземья - 2".

"Началось"

23 декабря 2014, 16:18
Арагорн с самого утра чувствовал себя нехорошо. Не физически - просто было у него какое-то очень странное предчувствие. Возможно, что оно было вызвано письмом Боромира, которое он прислал из Чернолесья, и которое немного даже напугало Элессара, но что-то подсказывало правителю Гондора, что на этой пришедшей пару дней назад вести неожиданности и, скорее всего, даже неприятности не закончатся.
К полудню, когда жаркое солнце уже загнало большую часть горожан в дома, неприятное ощущение усилилось, и король просто не находил себе места, бродя по всей Цитадели. Взойдя на Башню Эктелиона, он подошёл к окну и окинул медленным взглядом Поля Пеленнора, далёкую реку, сверкающую в лучах высокого яркого солнца, белеющий на её берегу Осгилиат. Не заметив в начале ничего необычного, Арагорн внезапно напрягся и, подавшись вперёд, всмотрелся вдаль. Там, на юге, поднимая столбы пыли, мчались два всадника. Когда они приблизились к городским стенам, стало видно, что оба одеты в зелёное, и король слегка нахмурился.
Рэйнджеры? Что у них там случилось? И не после письма ли Боромира?! Растамир уже должен был довезти Маблунгу вести, и они вполне могли успеть попытаться выполнить данный им приказ…
Арагорн бросился к лестнице. Промчавшись через всю Цитадель, он выскочил за её дверь и остановился на верхней ступени лестницы. Несколько минут спустя до него донеслись взволнованные голоса и цокот копыт, а затем на Площадь Древа поднялись два воина в чёрно-зелёной одежде. Арагорн спустился на пару ступенек вниз...да так и замер, чувствуя, как у него перехватывает дыхание при виде лиц двоих прибывших, когда они скинули капюшоны.
А Элберет Гилтониэль…
- Вы... Что вы здесь делаете?!

Маблунг не знал, что привело его к этому дереву. Он просто пришёл сюда, на эту большую поляну недалеко от Закатного Окна, и сидел на траве, глядя на густую развесистую крону над головой.
Это было то самое странно дерево, которое так внезапно ожило. Правда, сейчас оно, казалось, снова умирало – кора сочилась странной густой жидкостью, а ветви начали засыхать и обламываться. Выглядело это всё очень и очень странно, не похоже на обычное гниение, но Маблунг над происходящим не задумывался. Теперь, когда именно он стал капитаном рэйнджеров, хлопот у него и так было достаточно. Привыкнуть было нелегко, но со временем он вошёл в колею и теперь командовал лесными воинами Итилиена.
- Маблунг!
Стрелок обернулся и поднялся с травы навстречу Растамиру, своему другу и верному помощнику. Растамир был младше своего капитана, но не уступал ему в мастерстве и заслуженно занимал место среди первых воинов в их отряде.
- Что случилось? – спросил старший рэйнджер.
- Пришли вести из Минас Тирита, - отозвался молодой лучник, приблизившись. – Лорд Боромир прислал гонца, и тот рассказал довольно странные вещи… Если кратко, в Бурых Землях наших товарищей атаковали деревья, которые каким-то образом выросли прямо из-под земли. Многих наших ранило и убило корнями, остальных выручили эльфы короля Трандуила, и сейчас они находятся в Чернолесье.
Маблунг чуть нахмурился, обдумывая сказанное. Он, конечно, был наслышан о Бурых Землях и их истории, но рассказ друга никак не укладывался с его знаниями. Деревья, внезапно выросшие из-под земли?.. Что творится в этом странном месте?! Что за колдовство там проснулось?! Маблунг не знал, что сказать на эту неожиданную и тревожную новость.
- Там ещё кое-что было, - помолчав, добавил Растамир. – Лорд Боромир хочет, чтобы мы обыскали эту поляну, а это дерево уничтожили. По его словам, оно очень похоже на те, с которыми он столкнулся в Бурых Землях… - молодой рэйнджер на мгновение осёкся. - И, возможно, что именно здесь исчезли Фарамир и Леголас.
Капитан невольно вздрогнул и, нахмурившись сильнее, повернулся к дереву. Подошёл к нему, коснулся влажной коры.
- Вот, значит, как, - пробормотал он, выслушав объяснения друга до конца. Немного помолчал. – Но мы же здесь всё обшарили, и не раз… - Маблунг начал обходить дерево, внимательно глядя себе под ноги. – Растамир! – позвал он, опустившись через несколько шагов на траву. – Подойди сюда! Здесь это было?
Младший рэйнджер опустился на колени около довольно большого отверстия в земле, у самого ствола между корнями. Дыра была совсем тёмной, и там ничего не было видно, а из черноты тянуло сыростью.
- Я каждый день здесь прохожу, но ещё сегодня утром этого точно не было, - медленно произнёс Растамир. – Должно быть, земля обваливается из-за гниения корней.
Он протянул руку, но остановил себя. Всё-таки неизвестно, что там, в черноте… Рэйнджер не полез бы в такое место без факела в любом случае, а сейчас, после всего, что он узнал, соваться в эту яму было даже немного страшно. Маблунг заметил его замешательство и молча достал меч, аккуратно опустил в дыру, и практически сразу сталь коснулась чего-то твёрдого, видимо, дерева.
- Там ничего нет, - негромко произнёс капитан, поднимаясь на ноги и вкладывая меч в ножны. Впрочем, чего он вообще ожидал?..Просто разыгралось воображение, сбитое с толку внезапной вестью. – Ладно, пошли к Закатному Окну. Надо собрать людей, чтобы ещё раз здесь осмотреться.
- Давай я останусь, - предложил Растамир. – Погуляю вокруг, вдруг найду что-нибудь. А потом уже все вместе пройдёмся.
Маблунг, немного подумав, кивнул, а затем покинул поляну и направился к Хеннет Аннуну.
Он не имел ни малейшего представления о том, как уничтожить это дерево. Если только рубить… Но выкорчёвывать ствол они потом замучаются. Огонь явно не был вариантом, дерево касалось соседних ветвей, и это было чревато самыми неприятными последствиями.
«Ладно, об этом будем волноваться потом. Надеюсь, это дерево не взбесится, если мы начнём его рубить. Впрочем, если здесь столько лет ничего не происходило, то почему сейчас должно? Хотя… В Бурых Землях ничего не происходило ещё дольше… Зря, я, наверное, оставил там Растамира одного. Надо бы за ним вернуться».
Маблунг развернулся и пошёл обратно к поляне. Однако прежде чем он туда добрался, из-за деревьев неожиданно вылетел бледный, как смерть, Растамир.
- У нас проблема, - выдохнул он. – Там, на поляне… Там…
- Что? – напряжённо спросил Маблунг, невольно опуская руку на меч. Судя по тому, как задыхался и буквально трясся его друг, случилось что-то серьёзное. Но даже со всей своей богатой фантазией Маблунг не был готов к такому ответу своего товарища:
- Там Леголас и Фарамир.

Голова гудела, а всё тело казалось тяжёлым и жутко неуклюжим. В ушах шумело, а перед глазами была сплошная чернота, сквозь которую несколько минут спустя проступили какие-то силуэты и очертания. Фарамир приподнялся на локтях и едва не упал опять от жуткой слабости и лёгкого головокружения, с трудом вдохнул и выдохнул сырой, пахнущий землёй воздух, всё-таки принял сидячее положение. Рядом послышался слабый стон.
- Леголас? – позвал Фарамир и сам поразился, насколько низким был сейчас его голос. – Живой?
- Как ни странно, да, - последовал медленный ответ. Вспыхнула искорка зелёного света, маленьким огоньком загоревшегося между ладонями чернолесца. Лицо эльфа было всё ещё очень бледным, что было видно даже сквозь покрывавшую его грязь, а из чуть расширенных глаз ещё не пропали отголоски пережитой паники. – Не ожидал, что получится, - приглушенно проговорил он. – Я же все силы потратил с Каррэл Итэриал… Думал, не смогу… А вот даже сейчас всё равно поколдовать получилось… И там тоже, - стрелок немного нервно усмехнулся.
Фарамир слабо улыбнулся в ответ и осмотрелся. Леголас добавил света, и друзья увидели, что находятся в большой земляной норе, а позади них обнаружился огромный прогнивший ствол дерева с двумя большими дырами, словно оттуда что-то вырвали. По коре стекала странная густая слизь.
- Кажется, я её всё-таки убил, - тихо, с сожалением в голосе проговорил эльф. Огонёк в его руках дрогнул и погас. – Ну вот… А я уже обрадовался, что мои силы восстановились… - он вздохнул. – Ладно, главное, выбрались из этого кошмара. Интересно, нас уже… - чернолесец резко осёкся.
Фарамир настороженно посмотрел в его сторону, но в следующий момент и сам услышал голоса где-то наверху. Пару минут спустя послышался шорох, затем что-то тихо ударилось в дерево над головами друзей. Потом снова раздались голоса, но слов разобрать не удалось. Когда всё стихло, гондорец быстро поднялся, протянул руки к потолку. Не достав, вытащил из ножен меч и потянулся уже им.
- Есть… Леголас, иди сюда! Похоже, здесь наверху какой-то проход, земля легко продавливается и осыпается, сильнее, чем в других местах. Голоса шли оттуда, значит, до поверхности недалеко. Попробуй найти.
Эльф кивнул и, забравшись на плечи друга, почти сразу врезался в потолок.
- Знаешь, тебе стоило сесть на колени, - выдохнул он. Пошатнувшись от движения друга, эльф протянул руки и провёл ими по корням и почве. Некоторое время спустя он ощутил, что земля начала легче продавливаться под его пальцами, и начал её прокапывать.
- Эй, - послышалось внизу недовольное шипение. - Ты похоронить меня решил?! Зачем на меня-то всё сваливать?!
- Я тут проход копаю, так что не бурчи, - отозвался эльф, запустил руку поглубже в землю, выгреб её...и едва не свалился, но вовремя схватился за толстый корень и закрыл глаза ладонью, отвернувшись от дыры. - Ай!
- Ты что? - Фарамир крепче сжал ноги друга, удерживая его на своих плечах. - Нашёл что-то?
- Я, кажется, докопался, - Леголас снова повернулся к тоннелю, в котором было ясно виден свет. - Здесь дыра в земле! Я сейчас сам вылезу, а потом вытащу тебя.
Он как можно дальше пролез между землей и корнями в выкопанный коридор. Одной рукой обхватил корень, другой взялся за край ямы, некоторое время жмурился, привыкая к дневному свету, затем подтянулся и сильным рывком выбросил своё тело из дыры и выбрался на траву. С наслаждением вдохнув лесной воздух, эльф прикрыл глаза, расслабляясь. Только здесь, на свежем ветерке, он ощутил, насколько жарко было внизу.
- Эй! - раздалось из ямы. - А ты мне помочь не хочешь?
- Я подумаю, - фыркнул чернолесец, снял свой плащ и, используя его в качестве своеобразной верёвки, вытянул друга наверх.
Оказавшись на траве, Фарамир встал на ноги и с наслаждением потянулся. Леголас тем временем посмотрел на умирающее дерево и покачал головой.
- Я этого не хотел, - тихо сказал он. - Но что поделать.
- Точно, - кивнул Фарамир и, взяв друга за плечо, потянул его к краю поляны. - Пошли. Надо поскорее всех предупредить.
Друзья поспешили к Закатному Окну. Когда до убежища было уже недалеко, Фарамир, шедший впереди, остановился, осмотрелся. Слегка нахмурился, чувствуя в окружающем пейзаже нечто неправильное, и повернулся к Леголасу.
- По-моему, что-то не так. Нас должны были уже заметить и подать сигнал, но вокруг всё тихо. Куда подевались патрульные?
- Не знаю, почему стоит молчание, но, тем не менее, за нами следят, - негромко проговорил эльф. – Они здесь, рядом, - в его глазах внезапно блеснул странный огонек, хотя на лице не дрогнул ни один мускул. - Стой и не шевелись.
- Что?
- Заросли между двух старых орешников, метров двадцать за тобой. Стрелок. Возможно, два.
Мгновение друзья молча смотрели друг другу в глаза, а затем Фарамир резко развернулся, делая широкий шаг назад, натягивая лук и прицеливаясь в указанное место, а Леголас, выхватив клинки, оказался на месте гондорца, готовясь отбивать стрелу, если таковая будет. Но выстрела не последовало.
- Кто там? - громко произнес Фарамир, напряженно вглядываясь в заросли, но ничего за ними не видя.
Мгновение ничего не происходило, а затем из-за деревьев появились Растамир и Маблунг, на ходу опускавший лук. Фарамир облегчённо вздохнул, убирая стрелу, Леголас вернул клинки в ножны.
- Напугали, - проговорил капитан. – Что у вас тут успело случиться? Почему молчали?
Маблунг ничего не сказал, просто подошёл к другу и крепко его обнял. Затем отпустил и, отстранившись, произнёс странным, подрагивающим от эмоций голосом:
- Прости за это. Я… Я просто не знал, как реагировать.
Леголас слегка нахмурился и вопросительно посмотрел на Растамира. Тот, выглядевший не менее поражённым, чем Маблунг, развёл руками.
- Мы всё это время были уверены, что не увидим вас больше, - проговорил он. - Прошёл целый год…
- Год?! – вскинул брови Фарамир, посмотрел на Леголаса. – Что-то я не думал, что это всё заняло столько времени… Нет, понятно, что не три дня, но чтобы год… Не ожидал.
- Я тоже, - мрачно кивнул эльф и повернулся к непонимающе смотревшим на них рэйнджерам. – Вот что… Скажите-ка мне, у вас тут ничего странного не происходило? И я имею в виду не только Гондор.
- Отряд лорда Боромира атаковали корни деревьев в Бурых Землях, - ответил Маблунг. Фарамир вздрогнул и слегка побледнел. – С ним всё в порядке, но много раненных и убитых, они сейчас в Чернолесье.
- Всё понятно, - кивнул Фарамир и взглянул на Леголаса. – Началось.


- Мы вместе вернулись в убежище у Закатного окна, а затем уже вдвоём поехали сюда, - закончил рассказ чернолесец.
Арагорн покачал головой и снова обвёл своих товарищей медленным взглядом. Они находились в его покоях и сидели вокруг небольшого стола, откуда слуги только что унесли остатки еды и вина. Леголас и Фарамир явно успели придти в себя и выглядели уже почти нормально. Хотя Элессар до сих пор не мог поверить, что они живы и сидят сейчас перед ним.
- Хорошо, это я понял, - проговорил король. - Но где вы были всё это время? И что вам ещё известно о том, что происходит в Бурых Землях?
Стрелки переглянулись, и от правителя Гондора не укрылись мгновенные вспышки страха в глазах обоих. Чуть помедлив, Фарамир медленно, словно с некоторым усилием произнёс:
- Это долгая и сложная история, Арагорн. И к тому же довольно мрачная, запутанная и странная. Я начну, а Леголас добавит. Тем более что именно благодаря ему мы, в общем-то, и выбрались.
Элессар кивнул и устроился поудобнее, готовясь слушать. Мгновение капитан рэйнджеров молчал, а затем начал свой рассказ:
- Я не помню точно, что произошло в тот день на поляне, потому что потерял сознание от сильного удара и очнулся уже потом, в совершенно незнакомом мне месте…

По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.