Черная книга Макрон-1. (Фрагменты) +3

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
GoShogun

Основные персонажи:
капитан Блейд, Кэти Джеймисон, Нейтан Бриджер, принц Абихан
Пэйринг:
Две команды
Рейтинг:
R
Жанры:
Экшн (action), AU
Предупреждения:
Насилие, Нецензурная лексика, Элементы гета
Размер:
планируется Миди, написано 9 страниц, 1 часть
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Макрон-1 – плохие парни, "ГРИП" - скромный клуб любителей денег, и это совсем другая, запутанная история…

Посвящение:
Посвящается спецквесту "ЗФБ-2015" и коллегам по соо "Макрон-1 и К", где всегда любили выворачивать канон в разные стороны.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Тотал!AU, миррорверс.

Часть 1

11 мая 2016, 22:03
-Он спятил? - поинтересовался Блейд.
Его грузный собеседник только рукой махнул.
-В сортах психов не разбираюсь. Он взорвал себя и свои материалы, как только мои люди дали понять, что знают о его тайной лаборатории. Куча народу погибла, хорошо хоть перекрытия не рухнули.
Третий участник клуба недоверчиво смотрел в материалы на компьютере.
-У Бриджера сын. До какой степени он должен был испугаться, чтобы покончить с собой?
-Не смеши меня. Когда это маньяки принимали во внимание детей?
-Ты химик, а не психолог. Не рано ли записываешь в маньяки?
-Каждый хороший ученый немного маньяк, - Блейд раскрыл свой ноут и стал выводить на экран ту же подборку, что видел Абихан. - А уж ученый, вовлеченный в тайную деятельность...
-Короче, я отправил людей следить за домом Бриджера. Давайте думать, - поленившись открывать свой гаджет, Джеральден заглянул в блейдов. Тот листал отчеты агентов, вторую половину экрана занимал список каких-то материалов.
-Работы Бриджера по исследованию якобы найденных фрагментов Тунгусского метеорита благополучно свернуты еще десять лет назад. После этого исчезают вообще всякие публичные сведения о его деятельности. Зато Бриджер начинает оживленную переписку с исследователями термоядерной энергии и интересуется холодным термоядерным синтезом. Затем прекращается и она, и Бриджер уходит в частную жизнь. Формально - работает в некоей лаборатории "Макрон". Зачем он понадобился лаборатории, проектирующей суборбитальные летательные аппараты - неизвестно.
-Источники финансирования лаборатории тоже неизвестны, - дополнил Абихан. - Формально это частные пожертвования. Как минимум часть жертвователей никогда не существовала. Два года назад лаборатория переносится на заброшенный военный полигон в пустынной местности. Работников увольняют, набирают новых, потом снова увольняют. Кто работал там в последний год - неизвестно.
-Зато эта безлюдная лаборатория закупала вагонами материалы. - Джеральден ткнул пальцем в свою часть отчетов, помеченную зеленым. - Ладно сплавы, электронику там всякую... Но сперва я отслеживаю ввоз радиоактивных материалов, а потом эти контейнеры уплывают именно туда.
-Затем у нас всплывает этот доктор Шагал... Доктор чего, кстати? Чем занимается?
-Физикой космических лучей, - подсказал Абихан. - Занимался. В списке жертвователей не значился, финансировал лабораторию "Макрон" через посредников. В последние годы подолгу отсутствовал. В прошлом году продал жилье и окончательно исчез, туманно сославшись на желание пожить у теплых морей. Контакты с Бриджером подтвердили свидетели, когда-то давно он даже приезжал к нему домой.
-Из страны не выезжал, предположительно, осел в лаборатории, - подвел итог Блейд. - Закупки лаборатории таковы, что ими давно должны были заинтересоваться то ли ФБР, то ли ЦРУ. А их словно не существует.
-Хорошие контакты у ученых хмырей, - вздохнул Джеральден. - Абихан, тебе не завидно?
-Нет, но любопытно.
-У меня нехорошее предчувствие, - пробормотал Блейд. - Кажется, стоило попробовать сдать их федералам.
-Это западло!
-Джерри, пора отучаться от этого помойного... виноват, криминального стиля. Блейд, мы скромный клуб любителей денег, мы не нанимались делать за федералов их работу.
-Ага, мы просто намеревались спросить у профессора Бриджера, не хочет ли он приплатить нам за молчание об интересной деятельности его лаборатории...
-Мы даже не успели! - возмутился Джеральден. - А он уже взорвал себя, двух моих людей и кучу левого народа!! Они только намекнуть!
-Джерри, я подозреваю, как намекают твои люди - с веским аргументом в правой руке.
-Не, я велел вежливо. И вообще, ты жалеешь, что сам не пошел?
-Уже нет, спасибо. Что передают наблюдатели?
Здоровяк достал карманный компьютер, изучил сообщения.
-Мальчишка дома один, при нем только домашний робот. Никого больше. Даже социальщики не приезжали. Неизвестно, знает ли он о происшествии.
-Стоит отправить туда человека - пусть побеседует с ребенком под видом соцработника, - предложил Абихан.
-И расскажет ему все? Там будет истерика и никакой полезной информации.
-Блейд, в ближайшее время мальчишку попытаются забрать. Либо мы попытаемся поговорить с ним, либо такого шанса уже не будет.
-А ты уверен, что это нужно? Ты сам сказал - мы скромный клуб любителей денег. Попробовали копнуть, не стрясутся ли деньги с мошеннической лаборатории - и тут же получили кучу трупов, Джерри потерял двух парней. Я не знаю, хочу ли в это лезть. И я знаю, что не хочу вмешивать сюда мальчишку.
-Предпочитаешь отдать парня мошенникам?
-А мы тут что, воспитатели? - заржал Джеральден. - Да звякни социальщикам и все, парня заберут и пристроят.
-Я хочу знать, кто приедет за мальчишкой. И что ему скажет. - Абихан забрал оружие и торопливо спустился вниз.
-Че-то наш аристократик забеспокоился...
-Я тоже забеспокоился, - сказал Блейд. - Надеюсь, там окажутся просто контрабандисты.

**
Люди Джеральдена послушно отсигналили, что на месте и готовы к неожиданностям. Остановив мобиль, Абихан раскрыл кейс и осторожно выпустил через открытое окно сюрприз от доктора Фрица - пару миниатюрных летающих устройств с видеокамерами. Одно прилепилось к ограде профессорского дома, второе проникло внутрь и скрылось за светильником. В гостиной тихо плакал мальчишка, рядом стоял домашний робот серии OVA, ярко-оранжевый, в повязанном поверх корпуса передничке. Теоретически, в такого робота можно попробовать подсадить вирус. Впрочем, с распространением домашних роботов проблему защиты от вируса стали решать радикально - отрубая робота от всех компьютерных сетей и оставляя только голосовые вводы команд. Так. Но у него с собой есть официальный чип, робот должен принять его за соцработника и впустить...
Черный мобиль, двигавшийся по улице, внезапно свернул к дому Бриджера и остановился. Грузный лысый человек черном сюртуке, с зонтиком-тростью в руке дистанционно открыл калитку и вошел в дом уверенно и спокойно, явно делая это не в первый раз. Видеокамера дала увеличенное изображение, подтверждая, что это - доктор Джеймс Шагал, почти не изменившийся с возрастом. Абихан переключил изображение на гостиную.
Мальчишка даже не заметил постороннего, пока тот не положил ему руку на плечо.

-Нейтан, - задушевно сказал Шагал, - я друг твоего отца.
-Я вас не знаю, - всхлипнул мальчишка, - вы кто?
-Мое имя Джеймс Шагал, мы с твоим отцом работали над очень важным и секретным проектом. Теперь, когда его убили, я должен забрать тебя в безопасное место, иначе тебе тоже грозит опасность.
-Да кому я теперь нужен... - сказал мальчишка с горечью. И вдруг вскинул голову:
-Как - убили?? Этот взрыв.. по телевизору сказали, это был несчастный случай!!
-Его убила преступная организация ГРИП, - веско сказал Шагал, и Абихан чуть не подскочил. - Они хотели завладеть нашим секретным проектом. Нам надо уехать как можно скорее, они очень опасны и их агенты могут появиться здесь. Бери свой компьютер и уезжаем. Ты очень важен для нас всех. Я обещал твоему отцу, что позабочусь о тебе, что бы ни случилось.
"Как трогательно звучит, я едва тебе не поверил. Но как лихо ты назначил нас главными врагами! И название группы откуда-то узнал..." Торопливо выбравшись из машины, Абихан вызвал остальных наблюдателей и приблизился к дому. В наушнике продолжал звучать голос Шагала, тот рассказывал, что агенты страшного ГРИП уже проникли повсюду, и надо бежать в совершенно безопасное место как можно быстрее.
Роль спасителей благодаря хитрости доктора оказалась заиграна. Поэтому, когда Шагал с ребенком и роботом показались в воротах, Абихан вышел из тени и сказал:
-Полиция. Куда вы уводите ребенка? Покажите документы и держите руки на виду.
-Это они!! - воскликнул Шагал и взмахнул зонтом.
Еще долго Абихан вспоминал, как ему тогда повезло. Пули из замаскированного оружия ударили веером, хлестнув по двоим подбежавшим наблюдателям, а он сам рефлекторно упал назад - и каким-то чудом уцелел. Нашел позже в куртке дыру от пули. А сейчас он замер на асфальте, а услышав топот и хлопок дверцы мобиля - вскочил и выстрелил несколько раз вслед уносящейся машине.
Безрезультатно.
Затащив раненых парней в свой мобиль, он поспешил убраться до приезда настоящей полиции. Блейду теперь привалит работы, а всем троим - новая проблема. Кто-то назначил их скромную группу своим врагом. Придется разбираться и наведаться в гости в лабораторию "Макрон"...
Сутки спустя мобили и люди Джеральдена окружили нелегальную базу. А еще через час Джеральден и Блейд в ошеломлении наблюдали, как раздвигается земля и уплывает в небеса металлическая махина. Всплывает - и растворяется в воздухе.
Джеральденовы парни выбегали из ворот, а внутри раздавались глухие взрывы. Стационарная база тоже исчезала на глазах.
Докладывали, что нападавших сперва встретили роботы. Обычные хозяйственные роботы, кем-то переоборудованные в машины для убийства. Люди скрылись в подземных переходах, а затем случился этот ошеломляющий старт.
- Да, мальчишка был там, - подтвердил Блейд в переговорник. - И еще трое боевиков, которые ушли с Шагалом. Нет, я не понял, как они исчезли. Как выглядело, как телепортация в фантастическом кино!
Источников энергии, способных обеспечить телепортацию, в настоящее время не существовало, это Блейд знал. Теперь ему приходилось вносить поправку в свои научные познания: как минимум один такой источник существовал.
Нелепости научной карьеры Бриджера сложились в логичную картину.
-Откуда эти ублюдки взяли такую штуку? - спросил мрачный Джеральден. - Термоядерный синтез свой изобрели?
-Хуже, - сказал Блейд. - Нашли. Они что-то нашли и используют... Но зачем им ребенок?
-Да хер с ним, с пацаном, ты понимаешь, что сейчас начнется по всей планете? Охота за этой хренью! Это охрененный приз!
-Я боюсь, - вздохнул Блейд, - что не начнется. Никто просто не поверит. Нам придется самим разобраться, что такое эта хрень - раз уж нас сделали главными врагами.
-Тем лучше, - обрадовался здоровяк, - значит, все нам достанется!
-Болван, - тихо сказал Абихан с другого конца канала связи

*
"Ты должен увидеть последнее послание отца!" - пафосно сказал ему этот упакованный в черное "доктор".
А как у него могло оказаться последнее послание? Папа ему доверил? Папа заранее записал какое-то послание? Он уже чего-то боялся?
Нейтан чувствовал себя запутавшимся и несчастным.
Эта огромная база, куда его привезли... Эти трое мрачных взрослых с оружием, которых док Шагал назвал защитниками... Сам этот доктор, лысый, который странно смотрит на Нейтана, как будто ждет чего-то... очень ждет и немного боится...
Да еще эти, которые на базу напали.. Тот светловолосый парень возле дома назвался полицией, вообще-то, а док Шагал давай в него палить. Правда, потом док сказал, что этот тип из ГРИПа, которые убили папу. Кому верить?
Осторожно войдя в огромный зал, Нейтан замер, задрав голову. Где-то внутри этого огромного светящегося компа спрятан кусочек метеорита, который изучал папа. Оказывается, папа успел еще столько сделать, кроме метеорита...
Мигающие огоньки завораживали и притягивали мальчишку.
-Дорогой мой Нейтан... - вздохнул компьютер.
Мальчик вскрикнул и отпрыгнул назад. Перед ним медленно соткалась из воздуха полупрозрачная фигура. Кажется, это называлось "голограмма"... но голос был такой живой..
А вдруг отец выжил и прячется внутри машины, боясь показаться? Вдруг он живой, только изуродованный и страшный?
-...если ты видишь эту запись, меня больше нет рядом с тобой. Но мое дело продолжит доктор Шагал и его помощники. И ты, мой сын. Запомни, ты очень важен для всех нас. Неисчерпаемую энергию нашей базе дает метеоритная частица, и эта энергия растет и развивается, подобно тебе. Больше того, она проснулась в то время, когда ты родился, Нейтан. С самого детства ты тесно связан с величайшим известным нам явлением космоса, и однажды его звездная сила будет в твоих руках. Запомни, такова твоя судьба.

"Папа... ты снова про дела..." успел подумать мальчишка, всхлипывая и вытирая нос рукавом. Отец исчез, машинный отсек заполнило тревожное алое сияние.
"Твоя судьба..." - зазвучало в голове Нейтана. - "Твоя судьба... соединиться с силой - твоя судьба..."

И алое сияние заслонило весь мир.

Очнулся Нейтан с головной болью в своей новой спальне.
Он помнил разговор с отцом... помнил, что тот опять не сказал ему самого главного. И что уже никогда не скажет. Дело всегда было для него самым главным, подумал Нейтан со злостью. Неожиданно холодной, отстраняющей злостью.
Потом.. он не помнил, что было потом. Да и уже неважно.
Самого важного ему не сказали.

...И то, что по ночам снится какая-то мрачная дрянь в темном и алом, которую не можешь вспомнить с утра - тоже ерунда.

***

При первом знакомстве с рыжей цыпой Скотт предложил развлечься и сразу получил в глаз. Это внушило некоторое уважение к ней, насколько он в принципе мог уважать девку. "Прости, цыпа", - сказал он тогда, - "я серьезных девок уважаю. Ты чем вообще по жизни занята?"
"Да так, убиваю всяких невежливых дураков", - сказала рыжая.
Тогда Скотт перестал называть ее цыпой вслух, на всякий случай.
Стреляла рыжая хорошо, и в тире, и в деле. Когда база отчаливала, и те хмыри в черном полезли, девка работала спокойно и размеренно, как машина. После этого Скотт раздумал взламывать код ее каюты. А то вдруг она и спит в обнимку с пушкой, киллерша долбанутая.
А на следующий день рыжая швырнула солдатика в стенку спортзала, и Скотт подумал, что лучше жить с ней в мире. В конце концов, хороший киллер-союзник - всегда полезно, даже если у киллера сиськи. Сиськи можно и в другом месте найти, а хорошего бойца лучше держать в союзниках.
Солдатик, кажется, к девке тоже клинья не подбивал, что утешало. Скотт подрался с ним на пробу, они поставили друг другу несколько фингалов и тоже решили жить пока дружно.
Кормили в железной коробке неплохо, хоть готовила здесь говорящая железяка. К железяке прилагался мелкий пацаненок, которого привез док перед отлетом.
К сожалению, приходилось работать. Учиться пилотировать смешные железные коробки, словно вылезшие из игрового автомата. Дури под названием "школа" Скотт в свое время избежал, его даже писать-читать просто приятели в банде научили, а тут пришлось. До старта каждый день ходили на тренажеры - тоже вроде игровых автоматов, Скотт бы с удовольствием играл, если бы не заставляли специально. А после старта попали в пустыню, и тут заставили рулить леталкой по-настоящему.
Сперва Скотту нравилось, все вроде получалось... а потом вдруг дошло, что эта земля внизу и небо, которое сбоку вращается - все по правде. Как он тогда не обмочился, науке неизвестно. Дорулил до посадки и вылез мокрый насквозь...
Солдатик, который был в полете типа главный, буркнул "Нормально".
Рыжая сучка рожу скорчила, но ничего не сказала. Девка, которая умеет промолчать вовремя - это серьезно. Редкая штука. В соседней банде, помнится, была одна такая, и дралась как большая. Прибили, правда, быстро...
В тот день вечером опять делать было нечего, потому что на базе не водилось телеков. Одни компы. Скотт как-то слыхал, что компы тоже умеют кино показывать, но это ж надо на поклон к доктору идти, хренову шантажисту. Да, док Шагал вытащил Картера прямо из-под носа копов. Но сперва сам прижал так, что мало не показалось. Обещал много, но потом. До "потом" надо еще дожить.
И Скотт от скуки вытащил лист бумаги из стопки на столе. Покалякал ручкой, подумал. Запихнул в пишмашинку электрическую - знакомую, в конторах такие у секретарей стоят. Ткнул пальцем - щелк, буква...
"Рыжая Кэти - сучка", - натыкал пальцем. "Джей - тупой солдафон".
"Я первый раз летал на..."
Подумал.
"..на истребителе. Не упал. Не обосрался. Круто".
"Док Шагал обещал кучу лимонов и чистые доки, если справлюсь. И в любую страну".
"Нейтан сынок какого-то другого дока. Того дока шлепнули гриповцы. ГРИП - это крутая тайная банда, наши теперь враги. Они хотят украсть телепортацию себе и всех подмять. Надо учиться с ними воевать и грохнуть их. Учиться отстой. Но летать круто."
"Что обещать рыжей, чтоб дала?"
Подумав, Скотт решил не натыкивать про то, что док Шагал имеет руку в правительстве. Но в целом ему показалось прикольно. Он решил еще что-нибудь потом записать, если будет настроение.
Прям как в кино выходило, типа дневник.
***
Два с половиной подчиненных – курам на смех.
Джей-Ти привык рулить отрядом и ворочать большими делами. Не всегда законными. Собственно, за то его и ценило начальство – что Джей-Ти шел и делал для вышестоящих любые гадости и не знал такого словосочетания, «преступный приказ». Ценило-ценило, а потом сдало, когда начальству прищемили хвост.
Джей думал, что его шлепнут, как бывало в таких историях. Было такое умное слово – «превратности». Вот он собирался слинять с выручкой, да не успел. А потом его сплавили на новое задание, только уже без знаков различия, прямо из военной тюрьмы. Напутствовали словами: «Пусть этот шпак думает, что купил тебя с потрохами».
Шпаков сперва было двое, теперь остался один. Морда кирпичом, глаза щелочками. Выдал Джей-Ти двоих сорвиголов и велел учить их и учиться самому. Потом еще мальчишка добавился. Ну что ж, поучим. Поглядим, подумаем.
И то, что база теперь прыгает по миру, как лягушка, прячась ото всех – просто еще одна вводная.
Одна проблема оставалась. Выпить хотелось, а на базе – сухой закон.
**

-Она меня почти убила, - сказал Франсуа.
Его рука задрожала, когда художник торопливо отхлебнул свой дешевый коньяк.
-Я до сих пор не знаю, кто она и откуда. Называла себя Кэти Джемисон… Я как с ума сошел. Такое лицо… как у злого ангела. Не безупречное, но с настоящей идеей. Днем я ее рисовал, по ночам мы бродили по городу, пили… Она любила «Реми Мартен»…
Абихан, на сей раз изображавший частного детектива, участливо кивнул. Франсуа ему не нравился: слишком киношный художник в блузе, слишком экспрессивный, будто напоказ. Был красавчиком. До прошлого года.
-..И в какой-то момент меня совсем взяло за горло – кто она такая, чем живет? Она приходила и уходила как кошка, когда ей вздумается. Могла взять и уйти, не спросив разрешения, вообще не предупредив, а я потом названивал, куда она пропала. Могла появиться среди ночи… И мне становилось все сложнее это терпеть. У меня есть своя мужская гордость, в конце концов! Я потребовал ответа, раз, другой… Она отшучивалась, уходила от ответа сперва. Потом прямо заявила, что не может ничего мне сказать. Типа так будет лучше. Мы поскандалили, я разошелся… Я помню, дал ей пощечину. Вроде бы житейское дело, я ей пощечину за упрямство, она бы мне вернула… все девушки так делают. Но она не дала мне пощечину, она вообще ничего не сделала, просто посмотрела так… и ушла. Ее долго не было. Вдруг она появляется среди ночи, из-под дождя, мокрая насквозь, что-то лепечет мне о том, что нужна помощь, за ней гонятся.. Вылезла через мою студию на крышу, утащила меня за собой. Не знаю, чем я мог ей помочь.
«Это точно…» - мысленно подтвердил Абихан.
-Мы лезли по крышам, спустились, бежали куда-то под дождем, я еле передвигал ноги уже, а она все торопилась, словно вообще не уставала. Внизу кто-то шумел, мелькали огни. Снова полезли на крышу… по старой, ржавой лестнице… Она выскочила первая на крышу, я лез следом, и тут лестница заскрипела и захрустела вся. Она была, оказывается, старая и ржавая насквозь.. Отделилась от дома и завалилась вместе со мной в реку. Я еще успел крикнуть «Помоги»… Последнее, что помню, это ее фигуру на крыше. Она просто стояла и смотрела…
Бывший красавчик машинально вскинул руку к лицу, потрогал шрамы.
-Я упал в воду, и там что-то было под водой… обломки, мусор какой-то. Сломал ребра, руки, ободрался весь… не помню сам, как выплыл и не утонул прямо там. Меня вытащили из воды прохожие, отвезли в клинику. Вот и все. Я просадил все деньги на лечение, и остался бы нищим, но тут у меня стали вдруг активно покупать картины, особенно ее портреты. Я стал их повторять в разном антураже, и внезапно неплохо заработал. Но самый первый портрет я сохранил.
Собственно, выслушивая откровения пьяного бедолаги, Абихан всю дорогу поглядывал на этот портрет. Красивая и грустная рыжеволосая женщина. Но было что-то… Слишком жесткая линия губ, чуть сдвинутые брови - и вот уже в женском лице чудится зловещая решимость.
«Нет, эта женщина бы не оставила без ответа пощечину… Или падение в Сену и было ее ответом? Не слишком ли велика расплата вышла?»
-А теперь я жду вашего ответа, - напомнил Франсуа. – Вы знаете, кто она.
-Эта женщина была секретным агентом, - не моргнув глазом, соврал ему Абихан. Даже не то, чтобы соврал: это было его самое вероятнее предположение. – Я не стал интересоваться, какую страну она представляет, и вам не советую. Поберегите здоровье, месье, оно вам пригодится.
-То есть, за ней в ту ночь действительно гнались?
-По-видимому да, так как потом она исчезла. Мой наниматель просто ищет ее следы.
-Если ее убили, тогда я еще умеренно отделался… - пробормотал Франсуа.
-Она вам ничего не говорила, а значит, вы в безопасности.
«Был».
-Вот как? – кажется, Франсуа запоздало начал что-то осознавать. – Но если она жива… если она появится снова?
-Если вы ей небезразличны, возможно, она снова появится. Мы готовы заплатить за информацию о ней. Эта женщина опасна для моего нанимателя. Вот мой телефон.
….Телефон Абихана зазвонил пять недель спустя, получив переадресацию со скромного анонимного номера.
-Что вы сделали? – переспросил Абихан, не веря своим ушам.
-Я испугался!... – донесся нервный шепот с другого конца линии связи. – Она вдруг появилась, сказала, что считала меня мертвым… что очень рада, что я жив… сказала, что сама выжила чудом… Месье Леонардо, я очень испугался! Она так смотрела на меня все это время… я ходил с ней по городу, как тогда, во время нашего романа, и у меня просто ноги подгибались под ее взглядом! С ней что-то неладно! Я подмешал ей в вино остатки своего мгновенного снотворного из больницы и сбежал!
«Идиот!!»
-Франсуа, вы болван. Где вы находитесь?
-Я сижу в галерее… - пропыхтел напуганный художник, - где новые картины… где вы меня отыскали..
-Оставайтесь там. К счастью, я нахожусь вблизи Парижа.
Следующие два часа прошли в крайне рискованной гонке. Абихан отправил парижского агента стеречь этого труса, но решил, что должен появиться там лично. Он бросил мобиль в запрещенном месте и почти вбежал в галерею с бокового входа.
-Спасите меня! Вы обещали мне деньги и защиту! – горе-художник скучал под лестницей и бросился к «частному сыщику» словно к спасателю. Чуть на шее не повис.
-Мы обещали вам деньги, но какого черта вы занялись самодеятельностью? Зачем вам понадобилось усыплять женщину?
-Я… испугался.. – повторил художник. – Я боюсь ее. Мало того, что она шпионка, вдруг она все-таки нарочно сбросила меня в реку? И она так смотрела на меня… у нее изменился взгляд, он стал такой… такой… как будто она вот-вот выстрелит!
-А вас есть за что пристрелить? – холодно спросил Абихан. – Вы сделали что-то еще, кроме как напоили ее снотворным и сбежали? Вы снова ее ударили?
-Она… она бормотала, засыпая… - признался Франсуа, поежившись. – То обещала кому-то руку сломать.. то спрашивала какого-то Нейтана, зачем он говорит с компьютером… Потом сказала «Да я его сама пристрелю, завтра», и уснула. И тут я понял… что пропал. И начал звонить вам.
-Вы болван, - повторил Абихан. – Эта женщина давно убила бы вас, если бы хотела. А теперь придется вас прятать. Вряд ли она теперь поверит, что вы подсыпали ей снотворное просто так, с перепугу.
Франсуа торопливо закивал – и вдруг вздрогнул, выпучил глаза и осел на пол.
-Не поверю, - сказала женщина, стоящая в парадных дверях зала. – Жалкий предатель, ты нарочно усыпил меня, чтобы выспрашивать во сне!
-Кэти… - прохрипел тот.
Абихан успел отступить так, чтоб между ними женщиной с бластером оказалась здоровенная бесформенная статуя. Очередной перевод благородного материала, но достаточно массивная, чтобы защитить его.
-Значит, все-таки снова ГРИП… - проговорила Кэти Джемисон, выходя на свет и не пытаясь пока добить бывшего любовника. – И много вы ему пообещали?
-Он надеялся на защиту, - Абихан достал свое оружие. – Но я недооценил степень его трусости.
-А я и выбрала его за то, что он трус. Безвредный трус, с которым можно приятно провести время. Пока он не начал распускать руки. Впрочем, я готова была его простить, если бы он не попытался меня продать.
Взгляд у молодой женщины и вправду был… Абихан затруднялся сказать, что его так настораживало. Но даже дуло бластера смущало его слегка меньше, чем этот холодный взгляд. Словно прицел был встроен прямо в глаз рыжей Кэти, и она постоянно выбирала цель через его прорезь.
-Итак, вы рядовой сотрудник корпорации или птица покрупнее? Как у вас там – генерал?
-Никакой «корпорации ГРИП» не существует.
-Я в это не поверю.
-Тем не менее, это так.
-Нападения вы тоже будете отрицать?
-Нет, не стану. Но для этого не обязательно быть мировым злом.
-Да хоть мировым добром, - фыркнула Джемисон. – Напали - значит, враги.
-Мисс Джемисон, вы хоть в курсе, с кем, а точнее с чем, работаете?
-Да. С человеком, которому я обязана. Он повел себя честно – предложил помощь и потребовал плату. Это честнее, чем предлагали большинство мужчин за всю мою жизнь.
-Хотите совет? - Абихан снова сманеврировал, переместившись за полуприличную гипсовую загогулину, годную на то, чтобы отклонить хотя бы один выстрел.
-Я не покупаю советы.
-Уходите оттуда, мисс Джемисон. Просто уходите, пока еще можете это сделать. Лягте на дно или вернитесь к вашему прежнему занятию, шпион вы там или кто. Только не оставайтесь на борту этой штуковины.
-Я не шпион, и меня все устраивает, - холодно отозвалась Кэти. – Контракт на два года, жилье, обеспечение и обязанности пилота.
-Мисс Джемисон, а наличие разума вы считаете необязательным?
-Поясните свою глубокую мысль, - предложила женщина с легким интересом.
-Мы изучили фрагменты архивов Бриджера. Я скажу вам прямо – он рехнулся. Он считал, что принимает некие сигналы из космоса и строит по их указаниям устройство телепортации и управляющий компьютер. И как мы полагаем, собирался подключить к компьютеру собственного сына. Шагал работал с Бриджером, а сумасшествие, мисс Джемисон, заразно.
-Как грипп? – съехидничала она.
-Нет, как паника.
-Хм..
Франсуа хрипло застонал на полу. То ли он пытался вдохнуть, то ли позвать на помощь, так как вряд ли видел что-то вокруг себя… Но напряженная Кэти Джемисон резко ушла в сторону и выстрелила на звук.
Как показалось Абихану – совершенно рефлекторно.
-Черт… - сказала она с искренней досадой, непонятно, к чему именно относящейся.
«Женщина-киллер… Черт возьми, но почему?»
-Вы допустили ошибку, - сказал Абихан, успевший взять ее на прицел. – Стойте смирно.
-Это бывает, - сказала Кэти Джемисон ровным голосом. – Особенно когда связываешься с мужчинами.
Но Абихан не стрелял. Поспешно отступив к боковой двери, он поинтересовался:
-Наблюдатель мертв?
-Не проверяла, - отозвалась Джемисон с некоторым интересом.
-Подумайте над моим советом. Пожалуйста.
-Если будет возможность, непременно, - отозвалась она, поднимая пистолет в его сторону.
Захлопнув дверь галереи и выстрелив в замок, чтобы заклинить его, Абихан бросился к машине. На ходу он отправил сигнал тревоги в штаб группы ГРИП – пусть определяться, вызывать полицию, или прислать медиков.
Озадаченный враг – гораздо большая ценность, чем убитый враг. Если мисс Джемисон умеет не только стрелять, но и немного шевелить мозгами… есть надежда, что она занесет вирус сомнения в экипаж.
По правде говоря, надежда была не слишком велика.
**
- Нейтан, ты опять почти ничего не ешь, – говорит Кэти после обеда.
Джей-Ти пьет свой витаминный напиток и думает, что Нейтан вообще выглядит больным. Он вытянулся и похудел за прошедший год, но после пресловутого «возрастания энергии» он начал потихоньку меняться… Джей-Ти не может подобрать определения, но в госпитале он видел похожие лица. У тех, кому вогнали пулю в живот или там удалили кучу всего изнутри. Не зрительно похожие, а по ощущению.
-Я наелся, - равнодушно говорит мальчишка, и это тоже нехорошо. Нормальные пацаны на такие глупости огрызаются.
-Если ты заболеешь, шеф.. док Шагал тебя больше не отпустит в парк аттракционов.
«Да чего я там не видел?» - мысленно подсказывает Джей-Ти.
-Я занят. У меня много учебы, - отвечает Нейтан, словно в книжках про воспитанных мальчиков. – Я работаю с компьютером.
Пилот Джемисон перестает кудахтать и оценивающе смотрит на мальчишку. Джей-Ти понимает, что диета Нейтана ее вовсе не волнует: пилот Джемисон что-то проверяет.
И тут Нейтан поднимает глаза. Джей-Ти ловит этот взгляд первым – и его прошибает холодом до самой задницы. Он видит глаза… даже не старика.
-Я занят, - повторяет вслух некто с лицом Нейтана Бриджера. – Не надо мне мешать.
«Не надо ему мешать», - отпечатывается в голове Джей-Ти, словно кто-то выводит слова по внутренней стенке черепа.
Не мешать. Не спрашивать. Да, это же естественно – не спрашивать.
Джей смотрит в тарелку, и ему нестерпимо хочется выпить.
Воображаемая надпись в голове слегка гаснет и Джей удивляется. Все-таки это немного ненормально вроде бы, нет? Хотя солдат и не должен задавать много вопросов…
Нейтан уходит «работать». Потом уходит Картер. Кэти Джемисон сидит, опустив глаза в бокал газировки. Потом она коротко поднимает глаза.
-Не надо, значит, мешать нашему мальчику, - говорит она ехидно, и Джей-Ти словно отпускают невидимые клещи. – Нейтан совсем зазнался, блин!
Ах ты ж стерва хитрючая! Как полезно иногда глазки прятать… Джей-Ти переводит дух. И дает себе зарок не храбриться слишком сильно.
Перед странным мальчишкой, по крайней мере. Вражеские беспилотники, понятно, не в счет.