Ваше Величество... 745

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Dragon Age

Пэйринг и персонажи:
ж!Кусланд, м!Амелл, ж!Табрис, ж!Сурана, Алистер Тейрин, Морриган, Лелиана, Кайлан Тейрин, Все основные персонажи канона. В описание - по мере появления в фике.
Рейтинг:
R
Жанры:
Фэнтези, Психология, AU, Мифические существа, Попаданцы
Предупреждения:
OOC, Нецензурная лексика, Элементы гета
Размер:
планируется Макси, написано 356 страниц, 31 часть
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
«Отличная книга!» от Pantianack
Описание:
Заснуть под утро в своей постели в номере отеля? Нормально. Увидеть странный сон? Бывает с каждым. Проснуться посреди леса на куче веток, да ещё в компании смутно знакомых людей? А вот это уже интересно!

Теперь все окружающие отчего-то считают меня Кайланом Тейрином - чудом спасшимся от Порождений тьмы Королём Ферелдена...

Его Величеством.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Вот, ради периодического "отдыха" от основного фанфика решил немного отвлечься и написать что-нибудь отличное от космофантастики. За основу взял творение той же знаменитой студии Биотварей.

Создал группу, где будут размещаться иллюстрации к данной работе (и не только к ней))) https://vk.com/emgerslibrary

Глава пятнадцатая, или бойтесь ходячих мертвецов!

2 сентября 2017, 11:08
       «Вдох-выдох, спокойствие, только спокойствие, отставить панику!» - нет с головой у меня всё в порядке, это я так себя успокаиваю. Выглянуть из-за угла, и шарахнуться в сторону от чуть не давшего мне по дурной репе меча. Так, ещё раз, меч на щит принять, а противника шестопёром по кумполу! Есть! Ещё один готов! О нет, Их тут штук десять! Срочно назад! Назад я сказал! Аккуратно пячусь назад за угол, но не судьба – заметили твари. И теперь медленно ковыляют за мной. Вот ведь… Зараза! И Элис в себя всё никак не придёт. А от мелкой сейчас вообще толку чуть. Твою ж мать, ну мы и попали!
      
      Однако рассказ о том, как я лично, и Элисса со мной заодно так великолепно вляпались достоин того, чтобы начать его сначала.
      
      До самого заката мы пахали, как проклятые, пытаясь успеть везде и доделать даже то, что доделать было в принципе невозможно. И стоит признать, иногда у нас даже получалось. Так подступы к баррикадам оказались буквально утыканы остро заточенными кольями, сами укрепления тоже стали помассивнее, что ли. Но самое главное наше достижение – создание полноценных опорных пунктов в пяти домах, а также почти неприступных для местной нежити укреплений в здании церкви, которой предстояло исполнить, пожалуй, самую важную роль за всё время своего существования – стать убежищем для тех, кто не мог сражаться. В Андрасте, а уж тем более в Создателя я нисколечко не верил, но вот за прочное и трудно штурмуемое здание местным клирикам да святошам был благодарен от всего сердца. Хоть какая-то польза от них – не всё же им дурацкие псалмы распевать. Нет, возвращаясь к Андрасте, разумеется я не считал, что её никогда не существовало – это было бы глупо с моей стороны, отрицать существование такого важного исторического персонажа, но вот воспринимать её как невесту местного божества… Наивно.
      
      Последние команды и распоряжения были отданы буквально за полчаса до полуночи – на здании местной ратуши обнаружились часы, так что проблема измерения времени несколько отошла для меня на второй план. И вот, готовые к бою не на жизнь, а на смерть, наши стройные ряды замерли по баррикадам и крышам в немом волнительном ожидании.
      
      А ровно в полночь, из поднявшихся с протяжным скрипом, слышимым даже тут в городе, ворот замка, повалил густой тёмно-серый туман. Двигался он быстро и словно живой! Мне, глядя на всё это почему-то вспомнилась небезызвестная «Мгла» Кинга. Да уж, и содержание похожее, и монстры приходят и здесь и там…
      
      - Кайлан, - осторожно подошедший ко мне на баррикаде Теган понизил голос, - есть одно важное дело, и быть может иного случая мне не представится…
      
      - О чём ты дядя? И почему не представится? – никаких признаков тумана, равно как и нежити на нашей улице пока не наблюдалось, так что я счёл за возможное слегка отвлечься.
      
      - Не уверен я, что переживу эту ночь. Да и все мы…
      
      - Не говори так банн! Рано хоронить себя собрался, мы ещё спляшем на костяках этих чудо-юд, - как мог постарался подбодрить я Тегана.
      
      - Не знаю кто такой «чудоюд»…
      
      - А, не важно. Что ты сказать-то хотел, пока время терпит?
      
      - Эх, - дядя немного помялся, словно решаясь, но потом всё же начал, - вижу ты в неплохих отношениях с Алистером. Мне приятно это видеть, вот только не знаю, ведаешь ли ты... Нет не пойми меня неправильно, он вполне нормальный парень, и воин хороший, надежный опять же… Просто пойми мне его жаль, и я не хотел бы, чтобы ваши отношения испортились, после того, что я скажу, а это может случиться, не знаю, как ты...
      
      - Дядя, не части. Говори прямо, как есть, - прервал я поток внезапного и совершенно не характерного для него словоизлияния.
      
      - Да, кхм, конечно... Видишь ли он твой единокровный брат, - только произнеся это Геррин тут же замер в ожидании… Уж не знаю, чего. Может бури с моей стороны?
      
      - Спасибо, дядя, я в курсе, - и это всё что он мне хотел сказать? Право слово, я надеялся, как минимум на какую-нибудь самую страаашную тайну династии Тейринов, а тут всего лишь откровенно устаревшие новости о бастарде прошлого короля.
      
      - Эээ, но откуда? – а вот для дяди новость похоже вполне себе актуальна, что даже странно.
      
      - Ну я же не слепой. Наше сходство только дурак не приметит.
      
      - И как ты...
      
      - Отношусь к этому? – в отличии от Тегана не стал ходить вокруг да около я.
      
      - Да. Все же он бастард твоего отца.
      
      - Знаешь, всегда хотел иметь младшего брата. А уж сейчас помощь верного человека мне нужна как никогда…
      
      Теган хотел сказать что-то ещё, но нас прервали.
      
      - Неееежиииить! Мертвецы идут! – раздались громкие крики постовых с окрестных крыш. Ну что ж, время для разговоров закончилось, и я, чувствуя лёгкий мандраж, покрепче сжал уже взведённый арбалет. Что сейчас будет…
      
      По моим ощущениям не прошло и минуты, как вязкий густой серый туман принялся вливаться в тускло освещённую факелами улицу – ещё одна моя придумка – развесить какое-никакое освещение по улицам от самых баррикад и до ближайших развилок-поворотов. Вот туман достиг первых факелов, обволакивая их свет, отчего они принялись казаться совсем тусклыми огоньками – не ярче обычных спичек. А вот в нём замелькали смутные, и какие-то рваные силуэты, что с каждым ударом сердца становились всё ближе.
      
      - Стрелки внимание! – гаркнул Теган, когда туман поравнялся с позициями лучников, затаившимися на крышах, - бить прицельно в голову!
      
      Лучники, споро накладывали обмотанные промасленной паклей стрелы на тетивы и ждали лишь приказа.
      
      - Поджигай! – наконечники опускаются в жаровни и вслед за этим Геррин во всю мощь своей лужёной глотки рявкает, - Пли!
      
      Десятки горящих всполохов, к которым присоединяется и мой одинокий арбалетный болт уносятся во мглу.
      
      Своей цели находят единицы, но лучники и не думают прекращать обстрел – залпы следуют один за другим и вскоре создаётся ощущение, что на нас наползает не просто туман, а какое-то сумасшедшее стадо светлячков, летящих в непонятном рваном ритме. Но это увы вовсе даже не светлячки, а горящие стрелы, застрявшие в прущих на нас телах нежити… И с каждым разом этих огоньков становится всё больше. Зараза, хоть бы один упал! Я не знаю удалось ли мне кого-то пристрелить из своего арбалета. Целился то я специально повыше – на уровне голов обычных людей, но стрелять в туман… Та ещё задачка.
      
      На крышах ситуация была похоже немного лучше. Судя по выкрикам, оттуда лучники могли хоть как-то прицельно стрелять и вроде бы даже уже кого-то завалили, но я не был уверен.
      
      Магов на нашей баррикаде не было – улица эта и так была достаточно узкой, чтобы отряжать сюда ещё и столь дефицитных магиков, коих у нас и так раз два и обчёлся. Посчитали, что справимся и без них, особенно когда они нужнее в других местах. Правда сейчас я малодушно жалел, что не вытребовал себе кого из магов в защиту. Того же Дайлена, или Морриган на худой конец… Нет, совсем без защиты меня конечно никто оставлять не собирался, пусть того же Алистера и отправили руководить бойцами на другое направление, но вот Элисса покидать меня отказалась наотрез, тихо, но решительно заявив, что второй раз гибели короля не допустит. К тому же от лап тупой нежити… Вот и понимай её после этого. Она что гибель настоящего Кайлана на свой счёт записала? С чего бы это? А с ней за компанию к нам присоединилась, что удивительно, Лелиана, правда место она себе выбрала на одной из крыш над нами, откуда уже кажется активно отстреливала ещё даже не добравшуюся до нас нежить. Не стоило забывать и про Тегана, также пожелавшего остаться при мне со своими лучшими рындами-телохранителями.
      
      Моим первым противником, вынырнувшим из неприглядного тёмно-серого тумана ожидаемо, оказался мертвец. Когда-то, судя по ободранному платью и растрёпанным полувылезшим длинным волосам, это была женщина, но увы по иссушенному словно у мумии лицу узнать её возраст было совершенно невозможно. Наверное, она была служанкой в замке, хоть теперь это уже было и не важно. А важно оказалось то, что это чудовище сжимало в руке тяжёлую оглоблю, словно обыкновенную тростинку и уже примеривалось кого-нибудь этой самой «тростинкой» огреть. И под её тёмные провалы глаз первым попался я. Мертвец начал медленный замах, а я скорее даже от испуга, чем от осознания того, что делаю, со всей дури огрел эту тварь шестопёром прямо по лбу, чуть не свалившись с баррикады. Раздался резкий треск, как будто я ударил по сухой деревяшке и уже спустя секунду умертвие с проломленным черепом принялось заваливаться назад.
      
      Следующим моим противником оказались останки солдата – ржавая рваная кольчуга, прогнивший шлем, и челюсть непонятно как не отвалившаяся до сих пор. И когда он только так прогнить успел? Чертовщина в замке творится стала дней десять назад, а этот как будто лет десять в земле пролежал… Но дальше думать было некогда и мой следующий удар снизу-вверх пришёлся как раз по оттопыренной челюсти мертвеца. Сил я вложил в него порядочно, что-то хрустнуло, и голова улетела в туман. Мда, низковато пошла – к дождю… Мне даже на миг показалось, что удержать мертвецов здесь у укреплений будет плёвым делом – знай себе раскидывай «буйны головы» не особо быстро лезущих на баррикаду и в ус не дуй!
      
      Как же я был не прав. К сожалению, это было лишь начало…
      
      С каждой минутой мертвецов становилось всё больше и больше, а момент, когда нежить таки вскарабкалась на баррикаду я совершенно упустил. Казалось буквально секунду назад её здесь ещё совершенно не было, а вот миг, и уже щуплый ополченец борется с немёртвым телом, насевшим на него, пара дружинников Тегана пытается пробиться к нему, но натыкается на ещё одну партию прогнивших воинов. Сам банн рубится с целой пятёркой, судя по виду, ещё вчерашних крестьян. Хорошо эти пока на помост баррикады ещё не влезли. Взгляд в сторону и наблюдаю, как Элисса с усердием орудует мечом снося головы налево и направо, а кривые и ржавые мечи мертвецов кажется не могут причинить ей никакого вреда, но вот она что-то упускает и сзади на неё замахивается узким топором здоровенный мертвец. Я понимаю, что уже не успеваю ничего сделать – слишком далеко, но тут сверху на мертвеца сваливается нечто красно-рыжее разламывая голову умертвия на кусочки. Лелиана! Пришла как нельзя вовремя… Ещё бы мгновение и…. Нет, не хочу даже думать об этом.
      
      Элисса заметив свою спасительницу благодарно кивнула, и принялась выписывать мечом совсем уж какую-то невообразимую мельницу, отгоняя наседающих мертвецов назад. И как ей это только удаётся? Я один раз ради интереса во время тренировки помахал немного её мечом – результат был совсем другой. Меч вроде и довольно лёгкий, но уже через пару минут таких выкрутасов даже я, в общем-то неслабый мужчина начинал выдыхаться. А ей – худенькой девушке, почти девочке - хоть бы хны – даже не вспотела ни разу!
      
      Бой продолжался. И несмотря на все старания шёл он явно не в нашу пользу. Уже пятерых ополченцев с разными ранами отволокли к нашему опорному пункту. А ещё двоих вытащить из рук нежити просто не успели. Их, утянув куда-то в туман, разорвали голыми руками буквально на куски! И нас теснили. Усиленно теснили. Постепенно становилось понятно, что баррикаду мы не удержим. Последней с основательно разломанных и залитых кровью укреплений спрыгнула Элисса, до этого каким-то совершенно невероятным образом сумев изогнуться и одним резким взмахом меча отрубить головы сразу четырём прущим на неё мертвякам. Но силы были не равны. На место четырёх выбывших с трудом протиснулось ещё шестеро. И нежити меньше не становилось, только больше. Твою мать, да откуда её столько здесь…
      
      - Отступаем! Отступаем на опорный пункт! Дерек, Гиллиан! Прикрываете, - чуть ли не прямо у меня над ухом раздался командный ор Тегана. Двое его дружинников синхронно кивнули и сомкнув щиты и выставив мечи встали между нами и валом медленно переваливающихся через остатки укреплений умертвий. Мда, надо бы поднажать, а то страшновато мужиков двоих оставлять против орды мертвецов. Да и не по-человечески как-то…
      
      С такими мыслями я, попутно взвалив на плечо кого-то из раненых ополченцев, поковылял к Центральной площади. А там дела у остальных защитников, как оказалось обстояли ничуть не лучше, чем у нас. Более-менее свои направления держали лишь отряды во главе со Стэном, да Блэкстоунскими волонтёрами вместе с гномом Двином. К слову им были определены самые опасные направления, а для поддержки выданы маги. К тому моменту как мы добежали до одной из приставных лестниц у нашего дома-опорного пункта за номером «1», нежити не было лишь на их укреплениях. На остальных же дела обстояли…
      
      - Умертвия с портовой идут! – прохрипел раненый у меня на плече, оказавшийся совсем молодым парнишкой со светлыми волосами. Я обернулся посмотреть, куда указывала его дрожащая рука и внутренне похолодел. Млять!
      
      Баррикада, что перегораживала улицу, идущую в сторону порта, была полностью уничтожена, а мертвецы сплошным потоком перебирались через разломанные повозки и спешно сколоченные деревянные щиты, сейчас разбитые. А ведь там кажется были наши, то есть Серые стражи! Нерия и Махариэль должны были защищать её, и если их нет среди маленькой группки выживших, стремглав бегущей оттуда, то…
      
      Но словно в противовес моим отнюдь невесёлым мыслям, я заметил юркую фигуру эльфа, мелькнувшую в темноте у одного из дальних домов. Отсюда было сложно различить, но кажется Терон был ранен. Но не это главное, главное, что на себе он ещё и тащил кого-то. Отблеск дальнего факела выловил густую рыжую шевелюру эльфийской ноши. Я едва слышно выдохнул – никем иным кроме Нерии, эта «ноша» быть не могла. Предательскую мысль, что раз её тащат, значит она может быть и мертва, я постарался отогнать от себя как можно дальше.
      
      Не подумайте, что я всё это время стоял и с ужасом созерцал творящееся на площади, вовсе нет. Глаза как известно боятся, а руки делают. Вот и я делал – дотащил раненого до лестницы и передал на руки бойцам в доме, кои и затащили его внутрь на второй этаж. Я уже собирался направиться следом, как сзади меня окликнула Элисса:
      
      - Кай, мы должны сделать что-то с умертвиями у портовой.
      
      - Согласен, надо попытаться отогнать их за баррикаду, иначе они ударят в тыл остальным, - поддержал её непонятно откуда появившийся Теган в мятом шлеме. Это чем же ему так прилетело? И главное, как он после такого всё ещё стоит?
      
      - Надо-то надо, да только что с нашими мертвецами делать? – я мотнул головой взад, на только что покинутую улицу с баррикадой, на которой уже вовсю хозяйничала нежить, - или про них мы забудем?
      
      - На время можно и забыть, – довольно кивнул Геррин и тут же принялся распоряжаться, - лучники! Поджигай! Пли!
      
      В мгновение ока десяток огненных росчерков, разрывая ночную темень, устремились к мостовой позади нас. Вернее, к бочкам на этой мостовой, из которых что-то подозрительно вытекало прямо на землю. Высокие столбы пламени вспыхнули как будто только этого и дожидаясь. Бочки раскололись и из них на улицу выплеснулся целый поток горящей смеси жира и масла. Мертвецам, коим не посчастливилось в этот момент ковылять по улице досталось сильно. Вспыхнули они только так. Улица шла под небольшим углом к площади, а потому поток горящей жижи устремился вниз – обратно к баррикаде, безвозвратно поджигая всё на своём пути. А хороша оказалась средневековая версия напалма. Уж на полчасика нежить это задержит, и удара с этой стороны можно не опасаться. Главное, чтобы дома не загорелись, но об этом мы позаботились заранее – нижние этажи тут были каменными, а все двери и окна мы постарались заложить мокрыми, или негорючими материалами.
      
      Приободрённый видом горящей нежити народ радостно завопил, потрясая мечами. К моему удовлетворению, дружинники банна, оставленные прикрывать наш отход тоже были уже здесь. Однако как оказалось, радовались мы рано. Медленным потоком разбредающаяся по площади толпа нежити была всё также опасна, и хоть как-то сдержать её кроме нас было просто некому. Да ещё вслед за умертвиями и туман этот чёртов стал сюда затекать…
      
      Считанные секунды потребовались Тегану, чтобы организовать подобие строя и начать натиск на так не вовремя забрёдших «на огонёк» мёртвых тварюшек. Меня что примечательно затолкнули в самую середину строя (я в общем-то не сильно возражал), а кроме меня туда же на удивление заткнули и тихо ругающуюся сквозь зубы Элиссу (и вот она судя по всему, как раз-таки вполне себе возражала), и вполне довольную подобной ролью Лелиану.
      
      Говоря «строй», я конечно сильно польстил против реальности. Наша жиденькая компашка из двух десятков человек, да к тому же в большинстве своём слабо или и вовсе не бронированная, на полноценный строй со стеной прочных щитов, как он мне виделся, походила слабо, но уж что было.
      
      Нежить не заставила себя ждать. С первыми умертвиями наш передний ряд столкнулся меньше чем через минуту, а отстрел живых мертвецов начался и того раньше. Я только успевал перезаряжать арбалет – недостатка в целях не было, а то что строй не был плотно сбит даже в чём-то играло мне, да и остальным стрелкам на руку. А иначе хрен бы мы смогли вести прицельную стрельбу – только из-за голов, при которой ни о какой меткости и речи не идёт. Элисса с мрачной решимостью на лице всаживала одну за другой стрелы в головы нежити, что удивительно ни разу не промахиваясь, даже из самых невыгодных и неудобных позиций. Лелиана от неё совершенно не отставала – все её выстрелы также находили цель, только позицию для стрельбы она всё же старалась каждый раз подобрать получше. Ко всему прочему девушка кажется ещё и подсчёт вела, с каждым новым «упокоенным» довольно улыбаясь. Леголас в юбке, блин! Вот только в отличие от одного знаменитого эльфа, колчаны за их спинами были отнюдь не бездонными, да и два моих подсумка с арбалетными болтами опустели почти наполовину. А нежить всё никак не желала заканчиваться.
      
      Нормальных воинов среди нас было мало и ничего удивительного в том, что строй вскоре распался, превратившись из монолитной стены в отдельные очаги отчаянного сопротивления. Своей цели мы в итоге добились – все отряды с баррикад успели отступить к своим опорным пунктам, но какой ценой…
      
      - Наверх вы, товарищи, все по местам, последний парад наступает! Сдохни, тварь! – со всей дури даю по кумполу слишком близко подобравшемуся мертвяку. Нет, это не я с ума сошёл, это я так со страхом борюсь – во всё горло ору одну из немногих хорошо запомненных песен. А страшно мне сейчас до жути, до дрожи в коленях. Всегда думал, что это просто красивое выражение такое: «коленки трясутся»… А вот нифига подобного! Кажется, нас зажали – вокруг лишь уродливые иссохшие лица нежити, а нас всего лишь жалкая кучка слабых людишек, обречённо жмущихся друг к другу спиной. И страх давит, заставляет цепенеть… А потому, - Врагу не сдаётся наш гордый «Варяг»! Пощады никто не желает!
      
      Ещё один удар по удачно подставившемуся зомби. Мимо. Вернее, не совсем в цель – тварь успела закрыться рукой. Результат – рука твари сломана, самой твари явно по барабану. Замечаю движение слева и на одних рефлексах вскидываю щит. Удар страшен, на мгновение показалось, что рука отсохла. Краем глаза вижу, как стоявшая справа Лелиана резким росчерком снизу-вверх рассекает челюсть моей несостоявшейся жертве надвое. Да только толку? Твари-то всё так же по барабану. А, нет, не по барабану. Кто-то из телохранителей Тегана удачно сносит замешкавшемуся уродцу голову. И тут же сам буквально попадает плечом под удар другого мертвеца. Мужик покачнулся, но его успели втащить назад – в нашу вяло огрызающуюся кучку. Кажется, жить будет, отделается сильным ушибом – спас наплечник. По моему щиту вновь что-то лупит и я, долго не думая, ухватив свой шестопёр за самый конец рукояти, бью им вслепую сверху-вниз из-за щита. Кажется, даже попал в кого-то…
      
      - Не думали, братцы, мы с вами вчера, что нынче умрём под… Так тебе тварь, - успеваю отвесить ещё один молодецкий удар по твари, тянувшей свои загребущие лапки к Лелиане. Нет, не умеет бывшая бард в строю сражаться, не умеет. Так и лезет вперёд под вражьи мечи, - Что нынче умрём под волнами!
      
      - Все вымпелы вьются и цепи гремят, наверх якоря подни-мааа! – от души бью очередную слишком близко приблизившуюся погань. Вернее, пытаюсь это сделать, как меня что-то резко дёргает назад и вниз. Я падаю на мостовую и лишь успеваю заметить мелькнувший у меня прямо над головой двуручный ржавый меч какого-то зомби. А вот эту дрянь я совсем не видел – стой я на ногах ещё секунду и остался бы без головы. Кто это меня так удачно уронил?
      
      Сзади меня буквально перепрыгивают, и в следующее мгновение сносят незнамо что вообразившему о себе мертвяку голову. Матово-золотой латный доспех и острый шлем с гребнем – Элисса кто же ещё. Неужто она меня так удачно наземь спустила? Чушь конечно – куда ей, мелкая больно. Тем временем меня сзади кто-то подхватывает и помогает вновь подняться на ноги. Не оборачиваясь благодарственно киваю, хотя и не уверен, что мой кивок из-под шлема кто-то заметил. Становлюсь в прореху слева от Элиссы, стараясь прикрыть девушку со своей стороны. Доспех у неё конечно хороший, но бой это такое дело…
      
      По щиту вновь прилетает, неприятно, но уже как-то привычно. Рука отдаётся тупой болью, вновь бью наугад не глядя. По чему-то попадаю, но узнать результат не успеваю – прямо на меня валится половина мертвеца. Верхняя половина, обрезанная примерно по пояс. Ещё живая половина, размахивающая руками. Только и успеваю, что отскочить назад, чуть не споткнувшись о кого-то. Нежить падает прямо у моих ног (и откуда она только взялась) и вяло шевелясь силится ползти в мою сторону. Было бы даже смешно, коль не было бы так страшно. Одним ударом по голове прекращаю это бессмысленное представление и вновь становлюсь слева от Элиссы. У её ног замечаю нижнюю часть только что упокоенной мною твари. Да какого чёрта здесь творится? Но найти ответ на этот вопрос не успеваю.
      
      В щит что-то тычется, не сильно, а так – вскользь и где-то снизу. Рискую выглянуть наружу краем глаза. Странно до ближайших мертвяков метра полтора и ни у кого ничего похожего на копья нет. Скашиваю взгляд вниз и тут меня едва не выворачивает наизнанку. С трудом нахожу в себе силы, чтобы удержать желудок на месте, а самому сделать единственный точный удар сверху-вниз.
      
      Кажется, это будет сниться мне ещё долго. До сего момента вся встреченная мною нежить, при жизни была взрослыми людьми. Мужчинами, женщинами, но взрослыми. Увидев же во что чья-то злая нечеловеческая воля превратила ребёнка… Нет, не хочу этого даже вспоминать. После боя, коль жив останусь – обязательно нажрусь. Только бы не вспоминать…
      
      Шум боя разрывает громкий низкий звук сигнального рога откуда-то справа. Продолжая редкими взмахами отгонять особенно настойчивых мертвяков замечаю краем взгляда, как где-то там справа идёт ещё одна жёсткая рубка и она становится всё ближе к нашей редеющей кучке.
      
      - Помощь близко! – над нами, перекрывая шум битвы, раздаётся громкий охрипший крик, да нет, скорее даже вой Тегана, - все на прорыв! Идём на звук рога.
      
      И словно вторя его словам рог вновь начинает гудеть свою низкую печальную мелодию. Повезло, что я не дальше всех от места прорыва, а где-то в центре. Сложнее всего идущим последними – им нужно и не дать мертвецам ударить в спину отступающим, и самим при этом не отстать. Но об этом Геррин кажется уже позаботился. Замечаю слева и сзади от себя острые шлемы его дружинников. Тех, что оставались на ногах.
      
      Прошло буквально пару минут не слишком оживлённого боя – мертвецы вокруг нас отчего-то стали больно тугими на действия, как я уже увидел лица, а вернее силуэты наших спасателей. Лица в такой тьме, разгоняемой лишь взошедшей на небе Луной, да редкими отблесками ещё коптящих факелов было невозможно, но вот силуэты… Двухметрового Стэна, едва ли не прокладывающего целые просеки своим двуручным мечом не заметить было сложно. Как и низкого, с ног до головы закованного в блестящую красным сталь коротышку Двина, не обращающего никакого внимания на удары нежити и с упорством парового катка прущего в нашу сторону. Не забывая при этом отделять нежити лишние части тела. До голов ему было дотянуться проблематично, но вот ноги он подрубал им знатно. Падающих мертвецов добивали следующие за ним тёмные силуэты. Не уверен, но кажется это были Блэкстоунские волонтёры и кажется Алистер. Ни у кого другого такого прямоугольного щита, чем-то смахивающего на римский я больше не видел. Были там и другие, но их я не разглядел.
      
      В какой-то момент мы наконец встретились и слились воедино. Относительно свежие «прорыватели» встали по периметру получившегося узенького коридора в не слишком плотной толпе нежити, а мы же потянулись внутрь тоненьким ручейком. В первую очередь тащили раненных. Те, кто могли стоять на ногах отходили в последний момент. Тем удивительнее было, что меня чуть ли не пинком втолкнули в эту щель, даже не предупредив взвалив на плечо раненого бойца. Вот так. И не повозмущаешься теперь – раненого вынести первое дело. Интересно будет потом узнать – кто это там такой хитрый нашёлся. Отлично знающий, что несмотря на страх, хрен бы я ушёл отсюда первым, да ещё впереди раненых.
      
      До лестницы-входа в опорный пункт я добрался быстро. Неподвижная ноша у меня на плечах заставляла торопиться. Скорее всего я не знал даже его имени, но вполне возможно, что от моей скорости сейчас зависела его жизнь. А потому не обращая внимания на сбившееся дыхание, пот катящийся с меня градом и даже съехавший набок шлем я упрямо пёр, почти бежал к заветной приставной лестнице. Благо там меня уже ждали. Там мою ношу приняли и как смогли аккуратно затащили наверх. Я же, словно не чувствуя усталости, на одном адреналине уже повернулся назад, чтобы помочь своим товарищам, где получится, но меня остановили уже через десяток метров.
      
      - Кай, помоги! – в темноте разглядываю смутный силуэт Элиссы. Тоже с неподвижной ношей. Подбегаю ближе и вижу у неё на руках девушку, которую ни с кем другим не спутать. Красно-рыжие волосы просто не дадут. И где Лелиана только свой шлем потерять умудрилась? Или она с самого начала им пренебрегла? Не помню… Подхватываю не подающую признаков жизни девушку на руки и спешу обратно к лестнице.
      
      - Что с ней? – задаю на бегу единственный волновавший меня сейчас вопрос. Сил на какие-то чувства уже просто не осталось.
      
      - Дура, - лаконично ответила сзади Кусланд, - говорила я ей: «шлем надень», так нет же… «обзор сужает»… «бой не ощущаю»… Вот и доощущалась. По голове её приложили. Жить будет. Идиотка.
      
      Последнее она сказала с явственно читаемой жалостью и неужто… Плохо скрываемой заботой?
      
      Я, пыхтя как паровоз – Лелиана конечно лёгкая, но и я не только с кровати встал, да и её не первую тащу, передал девушку на руки парням у лестницы и уже во второй раз собрался вернуться обратно, как меня вновь остановили. Лёгкой женской рукой на плече.
      
      - Достаточно. Наши будут тут с минуты на минуту. Полезай наверх, - напряжённо проговорила Элисса. При чём таким тоном, будто в случае моего отказа сама собиралась затаскивать меня на второй этаж волоком.
      
      Я не видел её глаз, но что-то неуловимое, будто бы на грани сознания, подсказало мне, что сейчас спорить с этой девушкой бессмысленно, да и вообще ни к чему.
      
      И я, не оборачиваясь назад полез по жалобно скрипящей под моими ногами лесенке наверх. Откуда-то снизу приближался топот множества ног и уже поднявшись наверх и глянув вниз, я смог различить там оба отряда, почти в полном составе. А по лестнице вслед за мной уже забиралась Элисса. Я подал руку, она крепко ухватилась, и я быстро втянул её вглубь проёма.
      
      Бойцы поднимались один за другим. Кто-то был легко ранен и забирался на своих двоих, кого-то приходилось втаскивать усилиями нескольких человек. Под конец внизу вновь началась схватка из не успевших забраться и подковылявших новых полчищ нежити. Стремясь прикрыть тех, кто ещё оставался внизу мы с Элиссой оккупировали ближайшие окна, превращённые в настоящие бойницы и принялись методично расстреливать мертвецов. И скажу я вам в такой темноте у девушки это получалось не в пример лучше, чем у меня. Ни один её выстрел, из виденных мною не прошёл мимо цели. Мне же, чтобы расправиться с мертвяком требовалось по два, а иногда и по три выстрела – всё-таки выцеливать голову движущейся цели, да ещё с высоты, да ещё в темноте – не так уж и просто. Благо у меня в руках был привычный арбалет, а не лук. С последним я бы скорее всего вообще бы не попал никуда кроме мостовой.
      
      Наконец после слитного залпа, данного по команде из всех возможных щелей и окон, последняя пара воинов шустро поднялась по лестнице и её быстро втянули внутрь.
      
      - Фух, кажется можно слегка отдохнуть, - отойдя от бойницы приваливаюсь к стене и медленно сползаю по ней вниз. Искать скамейку, стул или иной предмет для сидения уже просто нет сил.
      
      - Мда, пожалуй, - прикусив нижнюю губку Элисса также отошла от окна, опустив лук. Она глянула на меня, и всего на миг мне показалось, что я вижу в её синих глазах слабый голубоватый отблеск. В комнате было темно – лишь свет Луны пробивался через пару не до конца заколоченных окон. Девушка мотнула головой и больше ничего подобного я не увидел. Показалось, наверное, может свет от Луны так отразился странно, а может… А, нафиг! Какая разница? Меня после боя до сих пор потряхивает, обе руки просто отваливаются, голову словно ватой набили – ничего не соображаю толком. Мерещится всякое… Лишь на одной воле пытаюсь стянуть шлем, но нихрена не выходит. Застёжку просто не могу нащупать. Да где же она, зараза?
      
      Где-то надо мной раздаётся лёгкий смех, а в следующий миг рядом со мной опускается тень. С трудом под гнётом ставшего внезапно таким тяжёлым шлема поднимаю глаза вверх. Элисса. Сидит на корточках и улыбается. Свой она уже сняла, и серебристая в свете Луны прядь волос, выбившаяся из тугой косы, спадала на её бледное лицо. Девушка пыталась её сдуть, но ничего не выходило. Влажные волосы так и липли к вспотевшему лбу. Я, наблюдая за этим, даже вымученно улыбнулся. Больно забавно она сейчас выглядела.
      - Чего смеёшься? – как-то совершенно по-птичьи склонила она голову набок, улыбаясь.
      
      - А ты чего? – подал голос я, если конечно изданный мною хрип, можно было принять за голос. Только сейчас я ощутил насколько же сильно меня мучает жажда.
      
      - Впервые вижу, как кто-то пытается открыть пряжку шлема в кольчужной перчатке, - девушка хмыкает и протягивает мне неизвестно откуда выуженную фляжку.
      
      - Ааа, - только машу рукой, с удивлением замечая, что она всё ещё в той самой перчатке, и поскорее забираю из рук Кусланд заветную флягу. А я-то думал, чего так тяжело руками двигать – а на них оказывается ещё и по нескольку килограмм железа ко всему прочему висит.
      
      Вдоволь напившись возвращаю ополовиненную ёмкость девушки, а сам стянув перчатки начинаю выискивать ту треклятую застёжку уже руками. Кстати внутри оказалась отнюдь не вода, как я думал, а какой-то травяной отвар. Вкуса я почти не разобрал, лишь лёгкую кислинку и терпкость в конце. Надо будет узнать потом что сие было. После него я как-то даже чуть бодрее стал себя ощущать. По крайней мере растянуться на полу в позе неподвижного трупа столь сильно мне уже не хотелось. А проклятая застёжка меж тем всё не желала попадаться мне под едва гнущиеся пальцы…
      
      - Давай лучше я, - всё с тем же тихим смешком Элисса наклонилась надо мной и в пару быстрых движений расстегнула застёжку и аккуратно стянула с меня и шлем и бармицу. Вот ведь. Мечом своим махала поболе меня, а руки не дрожат… Завидую жуткой завистью!
      
      Но чувство зависти быстро прошло, снесённое той лёгкостью и свежестью, кою ощутила моя голова после снятия шлема. Непередаваемые ощущения, скажу я вам. Даже дышать стало будто бы легче. От наслаждения я прикрыл глаза, но погрузиться в покой и вообще уйти познавать Дзен мне не дали.
      
      - Кай, Элисса, вот вы где! – в комнату вошли, громко окликнув нас. Алистер, вот вроде теперь «типа брат», а какой всё же засранец. Не видишь, что ли – твой «король» устал и изволит вкушать послеобеденный… То есть послебитвенный сон. Скрылся бы в тень хоть на полчасика… А лучше на часик. Вот чего ему от меня понадобилось именно сейчас?
      
      - Что-то случилось? – словно читая мои мысли, настороженно спросила за меня Элисса. Я, не раскрывая глаз, благодарственно кивнул.
      
      - Случилось. Теган срочно военный совет созывает. Идёмте, нас уже ждут.
      
      Теган… Ну кто бы сомневался.
      
      Вот так, кряхтя словно столетний дед, по стеночке, да ещё и с помощью Элиссы я принялся подниматься, чтобы отправиться на этот треклятый, но «чрезвычайно важный» для меня совет.
      
      Тогда я ещё не представлял, чего мне это будет стоить и что мне откроется вскоре…
Примечания:
Вот и очередная, на этот раз чудовищно выстраданная глава. И нет, обещанной в комментариях интриги не получилось. Ввиду того, что в тесто главы я случайно сыпанул изрядно дрожжей, она разрослась до приличных размеров и мне пришлось резать её на две части. Это первая.
Касательно самого содержания – надеюсь мне удалось передать ощущение битвы и локальных схваток взглядом ГГ и это было не слишком нудно. Также надеюсь, что нигде не накосячил серьёзно в описании самого сражения.
Предваряя возможные вопросы – «отсечённая» часть главы, которая пойдёт за номером «16» готова примерно на 50%, но т.к. в ближайшие дни мне будет не до её написания, выложить продолжение я постараюсь в 11-13 числах.
p.s. В этот раз без традиционных картинок, инет там где я сейчас – мобильный и сугубо дерьмовый. Картинки прикреплю к главе позже.