Последний грех +36

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Ориджиналы

Пэйринг и персонажи:
Алиса, Нана, Астеры
Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Ангст, Фэнтези, Мистика, Экшн (action), Даркфик, Ужасы
Предупреждения:
Смерть основного персонажа, Насилие
Размер:
Мини, 11 страниц, 1 часть
Статус:
закончен

Эта работа была награждена за грамотность

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
постапокалиптический мир какой он? Нашествие зомби? Возможно. Потоп? тоже возможно. Но все может быть намного хуже..

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
когда я это писала настроение было хуже некуда. Так что приношу свои извинения за столь мрачный рассказ. Но мне нравится, то что получилось, а потому выставляю на ваш суд.
8 января 2013, 09:14
- Алиса, скорее, Алиса, не отставай! - кричал белый кролик, - Алиса, за мной, давай же, Алиса, - он смешно махал короткими передними лапками и все время смотрел на часы. А затем, вдруг, истошно закричал: Алиса!
Она проснулась. В своей комнате, среди своих игрушек и с белым кроликом в руках. Кролик этот был не таким, как во сне, да и белым он был очень давно. Сейчас он напоминал маленький серый мешочек для картошки. Взглянув на него, девочка расплакалась. Ее всхлипы эхом отражались от голых белых стен. Когда же где-то далеко едва уловимо скрипнула железная дверь, девочка мгновенно замолчала, спряталась под одеяло и замерла.
- Нана, моя маленькая Нана, - услышала девочка нежный женский голос, она зажмурилась и вся сжалась, а голос, приглушенный для нее толстым одеялом, все звучал, - Нана, не прячься, мама тебя не обидит, давай же, Нана, покажись. Мама по тебе соскучилась, расскажи маме, что тебе снилось, расскажи про Алису, - одеяло упало на пол, сорванное сильной рукой
- Где твоя Алиса? – раздался громкий низкий полу рык. Девочка резко спрыгнула с кровати, прижимая к себе кролика, и откатилась к стене; кровать за ее спиной жалобно скрипнула, а затем шумно врезалась в соседнюю стену.
Нана отползла в угол, стараясь стать как можно меньше. Босые ноги она старательно прятала под простым серым платьем. Наконец она решилась поднять глаза на свою посетительницу, и, как всегда, у девочки перехватило дыхание, ее начал бить озноб, словно бы она не видела эту сцену каждый день. Перед ней было существо, похожее на человека, только конечности у него были длиннее. Существо стояло на четвереньках и длинные, загнутые к низу когти на «руках» глубоко врезались в белый камень пола. Коричневая, покрытая красными волдырями кожа, местами надорвалась, а из ран сочится кровь, вперемешку с серо-зеленой остро пахнущей жижей. Лицо существа закрыто копной черных прямых и блестящих волос. Они, эти волосы, совсем не вяжутся с общим образом существа. Но и с концов этих прекрасных волос капала отвратительная жидкость и там, где она касалась пола, оставались узкие и глубокие отверстия.
Послышался глухой скрежет – это когти заскрежетали по полу, когда существо начало двигаться.
- Нана, маленькая Нана, расскажи мне про свою Алису, – вновь послышался нежный голос. Он доносился будто бы отовсюду, и казалось невозможным то, что такое отвратительное создание может издавать такие приятные звуки. А тварь все продолжала двигаться и говорить:
- Расскажи маме, Нана, где твоя Алиса?
Когда существо было совсем близко, Нана вдруг вскочила и закричала:
- Нет! Назад! - голос ее эхом разнесся по комнате и отразился от железной двери где-то в коридоре. Девочка вытянула вперед руки, с зажатым в них кроликом.
Существо заметалось, забилось, пытаясь закрыть уши, завыло. Длинные когти, касаясь кожи, оставляли новые кровоточащие раны.
- Назад, ты не мама. Уйди! – не унималась девочка.– Моя Алиса со мной! Вам до нее не добраться!
- Замолчи, девчонка! – прошипело существо, роняя на пол отвратительные капли зеленой слюны. - Последняя Алиса, последняя, не продержится. А когда умрет она – я тебя съем, успею до того, как ты обратишься. Ты умрешь, умрешь безвозвратно, – тварь отвратительно засмеялась, завертелась на месте, а затем, припав к самому полу, как будто поклонилось девочке, змеей покинула комнату. Железная дверь закрылась следом за ней.
Нана тяжело сползла на пол. Ее по-прежнему бил озноб, по щекам текли слезы. Закрыв лицо ладошками, девочка плакала, пока не уснула.
- Алиса, смотри сюда, скорее, Алиса, – торопил кролик, но его голос доносился, словно через плотную пелену. Он становился все тише, пока не затих совсем.
Девочка спала долго, а когда проснулась, почувствовала, что ей очень тепло и уютно. Она заворочалась.
- Тише, Нана, можешь не волноваться, – услышала девочка тихий слегка шипящий голос.
Приподняв голову, девочка вздрогнула, ее лица коснулись мягкие пряди волос. Нана испугалась, но потом осознала, что не чувствует отвратительного запаха гниения. Она приоткрыла глаза и увидела длинные иссиня-черные волосы, обрамляющие светлое, почти белое лицо красивой девушки.
- Кто ты? – робко спросила девочка незнакомку.
- Я Алиса, твоя Алиса, Нана, – ответила гостья, мягко улыбнувшись. Ее тонкие алые губы при этом сложились в изящную «ленту», и стали видны жемчужно-белые зубы.
Нана медленно встала и недоверчиво осмотрела девушку. Та была красива, ее ярко-голубые глаза, как будто светились на фоне белой кожи, на вид ей было всего шестнадцать, но в этих глазах была мудрость взрослой женщины. Одета девушка была в светло-голубое платье с разорванным и местами отсутствующим подолом так, что невозможно было определить, какой длины было платье изначально, поверх был надет, также порванный, белый фартук. На ногах у нее были легкие мягкие голубенькие туфельки, в таких хорошо гулять по саду в летний день. Нана протянула руку и осторожно коснулась девушки: кожа у нее была холодная, но мягкая.
- Алиса, – рассеяно пробормотала девочка. Та накрыла ее руку своей холодной ладонью
– Да, я Алиса. Прости, что так долго шла. На моем пути постоянно кто-то стоял, – извиняющимся тоном сказала она. Нана села рядом с девушкой, обняв колени, а Алиса мягко обняла ее за плечи.
- Алиса, ты и правда, существуешь? Я думала, что все это – страшный сон и когда-нибудь я проснусь.
- Прости, но это не сон. Мне тоже очень жаль, что это не так.
- А здесь-то ты что делаешь? Они, эти чудища, охотятся за тобой.
- Я за тобой. Вместе мы отсюда выберемся. Эта зараза еще не распространилась по миру, мы можем дождаться других Алис. Выберемся из этого проклятого города и никакие астеры нам будут не страшны. Мы вообще многое сможем, но только вместе, я не брошу тебя.
- Но это опасно. Если я останусь здесь, а ты спрячешься где-нибудь еще, то они никогда не смогут победить.
Алиса печально покачала головой:
- Нет. Пока ты здесь, я тоже рискую. Моя сила зависит от твоего воображения, без тебя я ничто. Но ты очень далеко, и мне трудно связаться с тобой. К тому же, пока кролик защищал тебя, но кто знает, будет ли он справляться и дальше. Вдруг эти безумные твари найдут способ его победить. Тебя нельзя здесь оставлять. Так что вставай, нужно идти, – Алиса встала, помогая подняться Нане, - не забудь кролика, – напомнила девушка.
Девочка подняла игрушечного зверька и прижала его к груди. Алиса погладила игрушку по серой голове:
- Спасибо, друг мой, без тебя я бы сюда не добралась. Теперь помоги, пожалуйста, нам выбраться отсюда, и ты сможешь спокойно заснуть.
Нане показалось, что зверек в ее руках слабо шевельнулся. Алиса взяла девочку за руку. Вместе они направились к двери. При приближении черноволосой девушки, блестящая сталь вдруг покрылась ржавчиной, створка, казалось, вросла в стену.
- Приготовились, – мрачно прошипела Алиса, в этот момент она стала похожа на ту страшную тварь,
– Нана, держись точно за мной, – девушка встала, широко расставив ноги и раскинув руки. Лицо ее разрезала хищная ухмылка, мелькнул верхний ряд мелких острых зубов, отдаленно напоминающих зубчики пилы. Черные волосы заметались, словно змеи. Дышать в комнате стало почти нечем.
В следующее мгновение дверь с оглушительным грохотом была сорвана с петель и упала на пол, едва не отдавив Алисе ноги. В проем, толкая друг друга, пытались проникнуть полдюжины тварей.
- Алиса, Алиса, - глухо шипели они наперебой, - присоединяйся к нам, Алиса.
- Да не дождетесь! - крикнула девушка. Она вытянула вперед руки, складывая их "лодочкой". Над ее ладонями повис небольшой красный шарик.
- Исчезните! - прошипела Алиса и подбросила шарик. Пока он летел вверх, постепенно увеличивался. Девушка в этот момент повалила Нану, на пол и закрыла ее своим телом.
В следующую секунду грянул взрыв. Комната наполнилась отвратительным едким дымом. Алиса подхватила девочку на руки, приложила к ее носу влажный платок, который секундой раньше достала прямо из воздуха, и побежала.
Нана видела, как корчатся на полу ее мучители. Их коричневая кожа горела, и, хотя серо-зеленая слизь заливала пламя, но справиться с ним не могла. Черные волосы у них давно сгорели, обнажив перекошенные, изуродованные множеством шрамов и рваных ран, лица. Губы и носы у всех отсутствовали, виднелись желто-коричневые кости. На дне больших глазниц были видны маленькие хищные, но совершенно тупые алые глаза без зрачков.
Нана зажмурились, испуганная, она едва сдерживала слезы.
- Нана, не бойся. Сосредоточься на кролике, я все еще не вижу его. Пожалуйста, Нана, помоги ему найти дверцу в твой мир из мира фантазий. Иначе, мы с тобой погибнем, - говорила Алиса предельно тихо.
Девочка коротко кивнула и, не открывая глаз, стала вспоминать белого кролика из своих снов. Из-за поворота донеслось шипение: - Алиса, чуем Алису.
- Не отвлекайся! - шепнула девушка.
Шипение приближалось, а Нана, наконец, смогла во всех деталях вспомнить белого кролика. Вот его маленький розовый носик, который постоянно шевелится, придавая мордочке зверька забавное выражение. Взгляд все время устремлен на небольшие золотые часы, и маленькие лапки носят его по кругу. Вот он остановился и, помахав Нане лапкой, исчез.
Шипение раздавалось уже прямо перед девочкой, едва ли не над ее ухом.
- Молодец, - воскликнула Алиса, – Эй, белый кролик, мы опаздываем.
Нана открыла глаза и увидела кролика, который взглянул на часы и заторопился. Алиса бежала следом, не останавливаясь и не отставая. На пути им попадались астеры, которые безостановочно шипели и плевались кислотой.
Когда Алиса добежала до старой неиспользуемой кухни, которая, как ни странно, выглядела вполне достойно и при желании здесь можно было готовить, кролик замер. Из передней и задней дверей (комната была проходной) валили твари. Они мгновенно заполнили небольшое помещение. Беглецов взяли в плотное кольцо. Существа продолжали шипеть и тянули к ним свои уродливые лапы.
Алисе пришлось опустить Нану на пол. Девочка и кролик прижались к ногам девушки. Нана мелко дрожала. Она никогда не видела столько астеров сразу. Когда одна тварь оказалась слишком близко, девочка инстинктивно выбросила вперед руку с зажатой в ней игрушкой. Бестия зашипела, задергалась и уронила один из ящиков. Оттуда посыпались столовые приборы.
- Умница, – напряженно проговорила Алиса, медленно наклоняясь и подбирая большой мясной нож и топорик. Следуя ее примеру, Нана тоже взяла небольшой нож, такой который удобно лежал в ее маленькой ладони, но Алиса отрицательно покачала головой и Нана уронила свое оружие.

- Лучше поддержи меня. Не бойся, – сказала девушка. Малышка кивнула, гордо выпрямилась, бесстрашно глядя на врагов.
- Молодчина. Поэтому-то я до сих пор жива, с таким-то храбрым и сильным медиумом, – Алиса удовлетворенно хмыкнула и на ее лице вновь появилась хищная улыбка. Оружие в руках девушки засветилось зловещим алым светом.
Она бросила топор, не целясь, просто, будто выбросила его горизонтально полу. Толстое и, несмотря на старость, острое лезвие легко отделяло головы от тел чудовищ. Словно косой, топорик прошел по дуге, оставляя за собой груды мертвых тел. Несмотря на то, что это были медиумы погибших в бою Алис, следовательно, ходячие мертвецы, нанося им смертельный для обычного человека удар можно было убить их окончательно. Топор снова вернулся в руку Алисы. Вновь бросив его, девушка ринулась в бой. Она с неким темным удовлетворением или даже с жестокой радостью убивала одно чудовище за другим. Но держалась близко к Нане.
Девушка уже тяжело дышала, а на лбу девочки проступили первые капельки пота, когда Алиса крикнула:
- Эй, белый кролик, куда дальше? – перепуганный зверек подпрыгнул и стал показывать лапкой на переднюю дверь.
- Хорошо. Нана, держись рядом, попробуем прорваться, – Алиса с силой метнула топор вперед. Он стрелой пронесся сквозь ряды астеров, унося с собой их жизни, и воткнулся в противоположную стену. Красное свечение вокруг него угасло, и грозное оружие рассыпалось прахом. Но Алиса этого уже не видела, она бежала следом за топором, по проходу, что открылся на мгновение, держа одной рукой руку Наны.
Бестии быстро поняли, что добыча от них ускользает, но они все равно опоздали. Вырвавшись в коридор, который каким-то неведомым образом оказался пустым, Алиса первым делом захлопнула железные двери и, навалившись всем телом, с трудом закрыла заржавевшую задвижку. Конечно, никакой надежды на это проржавевшее железо не было, поэтому Алиса приложила ладонь к двери, закрыла глаза, несколько раз вдохнула и выдохнула, успокаиваясь, а затем, шепнув: "еще чуть-чуть", с силой надавила на дверь. Под ее ладонью железо начало плавиться. Вскоре вся дверь стала куском мягкого, все время двигающегося, плачущего огненными слезами, железа. Но оно не оплывало, а наоборот, словно хваталось за стены, прилипая к ним, и намертво врезаясь в белый камень. Алиса закричала, до Наны донесся запах паленой кожи, но девушка упрямо продолжала давить на дверь. Когда же у ее ног образовалась небольшая лужица расплавленного металла, а сдерживать крики было уже невозможно, Алиса отступила назад. Свечение металла постепенно исчезло, железо остыло и превратилось в толстый слиток, блокировавший проход. Конечно, астеры сломают его, но все же на это уйдет какое-то время. А значит, у беглецов появилась возможность немного передохнуть. Алиса устало сползла по стене:
- Дай мне немного времени, – сказала она, ни к кому конкретно не обращаясь.
Нана тихонько села рядом, а в ее ногах свернулся клубком белый кролик. За стеной отвратительно выли чудовища, они бились в железную стену, и, похоже, им и в голову не приходило, что каменную стенку пробить куда проще. Но перерыв был не долгим. Едва раны на руке Алисы покрылись тонкой корочкой, из-за поворота донеслось шипение. Астер появился через мгновение. Он передвигался, как паук, по стенам. И никто не успел ничего сделать, как чудовище уже накинулось на Алису. Они покатились по полу. Периодически взлетал и падал нож, были видны длинные блестящие когти, которые ко всему прочему издавали ужасный скрежет, касаясь пола, слышались шипение, крики и стоны боли.
Наконец, извернувшись, девушка сумела как следует нанести удар, и в следующий миг бестия взвыла, ей ответили те, что были за стеной и их дикий рев слился в единый, громом раскатываясь по узкому коридору. Чудовище непонимающе смотрело на обрубок своей левой ноги, из которой обильным потоком текла темно-бордовая кровь. Оправившись, астер изо всех сил махнул лапой, целясь Алисе в шею, девушка сумела уклониться, но удар все же пропустила. Ее отбросило к стене. Девушка сильно ударилась головой и спиной. В глазах у нее помутилось, а сознание предательски проваливалось во тьму.
Оставляя за собой кровавый след, чудовище упрямо ползло к своей противнице. Оно издавало странные полу-стоны, при каждом движении, но не останавливалось. Алиса чувствовала, что не в силах двинуть даже пальцем, кажется, был поврежден позвоночник. И вот когда чудовище было на расстоянии полутора метров, Нана вдруг закричала.
- Алиса, не сдавайся! - тело девочки окутало белое сияние, коридор наполнился похожим на него белым туманом. А Нана истошно закричала, словно от жуткой боли. По щекам ее непроизвольно покатились горячие слезы. Алиса же, словно вернулась с того света. Боль отступила, сознание прояснилось, но в теле все еще была слабость. Астер был всего на расстоянии вытянутой руки, уже распахнул свою пасть, полную мелких белых зубов, тянулся к шее Алисы. Девушка ватной рукой взяла нож и, что было сил, всадила его в лоб чудища, а затем, навалилась на него и потянула вниз. Ее окатило вонючей кровью и слизью, а существо, с разрубленной пополам мордой лежало на полу. Его тело стало быстро разлагаться, кожа слазила клочьями, и через минуту на полу лежали только деформированные кости.
Белый туман постепенно рассеивался. Алиса нашарила взглядом Нану. Девочка сидела у стены, глядя в потолок, рот ее был открыт, словно в беззвучном крике, на лбу запеклась струйка крови. Девушка как могла быстро добралась до своего медиума. Девочка дышала, но пребывала в болевом шоке. Алиса взяла ее на руки и крепко обняла. Так они просидели довольно долго. Нана все не приходила в себя, а вот камень справа от железной «пробки» уже начинал крошиться. Еще немного и старая кладка не выдержит напора чудовищ.
- Идем, Нана, идем, – пробормотала Алиса, скорее, чтобы услышать звук собственного голоса, нежели чтобы быть услышанной. Девушка побежала вслед за пушистым зверьком. На его когда-то белом меху теперь виднелись пятна крови. Коридоры же оставались пустыми и подозрительно тихими. Только позади слышались глухие удары тел о железо.
Постепенно белоснежные стены стали темнеть, то здесь, то там попадались длинные глубокие царапины. Казалось, здесь эти твари бывали намного чаще. И, по мере продвижения, таких царапин становилось все больше. И наконец, беглецы уперлись в лестницу, которая уходила почти вертикально вверх и оканчивалась металлическим люком.
Ступени лестницы были словно срезаны. Они давно стали такими маленькими, что на них могла уместиться только детская ножка, взрослому же придется вставать на носочки. Тут Нана заворочалась, издала тихий стон и открыла глаза. Алиса опустила ее на пол и присела рядом.
- Как себя чувствуешь? – спросила она.
- Голова болит и спина немного, – слабо выговорила девочка.
- Ты молодец. Ты нас всех спасла. Держись, скоро тебе станет лучше. А теперь нужно выбираться наружу. Сейчас закрой глаза, иначе они могут пострадать, кажется, наверху сейчас солнечный день.
Нана послушно прикрыла глаза.
- Молодец. Теперь идем, - Алиса вновь взяла девочку на руки и полезла вверх. Подъем был долгим и утомительным, потому что дерево лестницы оказалось гнилым, и Алиса «прощупывала» каждую ступеньку, прежде чем встать на нее всем весом. Когда же они достигли вершины, внизу раздалось шипение:
- Алиса, чую Алису, – самого чудовища пока не было видно, но было ясно, что оно вот-вот появится, а где одна тварь, там и другие. Стало ясно, что нужно торопиться. Забыв об осторожности, Алиса, как могла быстро стала взбираться наверх. Она осторожно приподняла крышку люка, молясь, что бы та не скрипнула, иначе это означало бы конец. На узкой лестнице против полчища астеров с одним лишь ножом в руках нет шансов на победу.
В открывшийся проход первым выскочил кролик, за ним Алиса помогла выбраться Нане и наконец, вылезла сама. Люк она закрыла так же тихонько, а сверху положила большой камень, который так удачно лежал рядом.
Оказавшись на воздухе, пусть и не на совсем свежем, вокруг витал запах кислоты и гниения, Нана почувствовала, что земля уходит у нее из-под ног. Легкие горели от резкого увеличения количества кислорода, в глазах потемнело. Девочку вовремя подхватила Алиса. Уже через несколько минут девочке стало лучше, ее организм привык к изменениям, и теперь она осторожно приоткрыла глаза. Через некоторое время она уже осматривалась. Они находились на большом пустыре, рядом с маленьким старым гнилым покосившимся деревянным домиком. Вокруг не было ни души. Но откуда-то отчетливо пахло разлагающейся плотью. Алиса обошла дом и ее передернуло. Желудок скрутило, а появившаяся следом Нана испуганно вскрикнула. Их взгляду открылся низкий, но широкий холмик. Именно этот холмик и вызвал такую реакцию. Дело в том, что сложен он был из сотен человеческих трупов. Здесь были и мужчины и женщины, дети и старики. Половина из них уже частично разложилась, кое-где виднелись миллионы копошащихся опарышей. Полчища мух сидели, ползали, летали, закрывая собою небо и отвратительно, безостановочно жужжали.
- Что… что с ними произошло? – слабым дрожащим голосом вымолвила Нана. Вся ее напускная храбрость улетучилась, остался лишь животный ужас.
- Похоже, что это – склад еды. Их всех убили и свалили в эту кучу, что бы оголодавшие астеры могли подкрепиться. Эти твари очень прожорливы, – Алиса брезгливо поморщилась и сильнее сжала рукоять ножа.
- Убили? Но ведь… их Алисы… Они же должны были их защищать. Неужели их тоже убили?
- Нет. У этих людей не было Алис. Эти несчастные еще при жизни были жестоко наказаны – в их жизни не было места магии и фантазии, они жили в сером и скучном мире. А после смерти, они даже не нашли достойного пристанища.
- А разве бывают люди без Алис?
- К сожалению, бывают. Пойдем отсюда! – девушка взяла Нану за руку и поспешила увести ее от этого жуткого места. Они уселись в тени дома на другой стороне, не решаясь пока никуда идти. А Алиса продолжала:
- Мы рождаемся от воображения матери о ребенке, растем вместе с ним, и когда младенец рождается, мы первыми встречаем его, незаметно для родителей. После этого все зависит от самого ребенка: будет ли он верить в нас или нет. Тогда мы либо проводим жизнь рядом с ним, играем, развиваемся, либо, - девушка печально вздохнула.- Знаешь, в зазеркалье тоже есть кладбища, – закончила она.
- Идем, Нана, нам пора уходить, – наконец сказала Алиса, поднимаясь. Кролик, казалось, обрадовался, он вдруг заторопился, и все время показывал в одну сторону. Туда и отправились.
Путь их лежал в горы. Небольшой городок, в котором происходит действие, окружен грядой со всех сторон, и существует только один перевал. Около года назад произошла катастрофа. Дело в том, что этот город – город ученых. Именно здесь проводили опыты над человеческим разумом, но что-то пошло не так. Экспериментаторам явилась девушка, она назвала себя Алисой. А потом, не говоря более, ни слова, убила всех ученых, уничтожила университет, случайно убила подопытного, после чего и сама упала замертво.
Следом за этой Алисой стали появляться и другие, но менее воинственные. Но, как всегда, люди поторопились с выводами и захватили одну из них в плен.
Тогда все и началось. Военные пытали пришелицу, не считая нужным вести переговоры. Та Алиса же все время кричала о последнем грехе, но никто не понял, о чем она говорит. В итоге девушка умерла. Тогда и появилось первое чудовище. Оно перемещалось стремительно, находило Алис и убивало их. Чудовищ становилось все больше, ими были люди, чьи Алисы были убиты. Этих чудищ прозвали Астрами. Через некоторое время они начали нападать на людей. А спустя месяц почти весь город был «заражен». Зараза распространялась стремительно, но плотное кольцо скал надежно удерживало ее внутри города. По какой-то причине бестии не могли вырваться из этого кольца.
Через полгода оставшиеся Алисы сумели сплотиться и напасть на врага. Бой был слишком неравным – погибли все, кроме двоих. Одна из них была еще слишком мала, а другая, предав собственную сущность, бросила своего медиума и сбежала. Скорее всего, она умерла, но точно никто не знал, да и медиума ее никто никогда не видел.
Нану совсем еще маленькую, мать пыталась спрятать в подвале одного из домов, но она ошиблась. Именно в этом подвале чудовища устроили свое гнездо. Именно в той белой комнате убили маму Наны, а позднее заточили и саму девочку. Ее Алиса все томилась в Зазеркалье, а когда смогла выйти, то оказалась слишком далеко. И пусть она была последней, сильнейшей из Алис, поддерживаемая благородной жертвой, но она не могла найти своего медиума. А Нану все время защищал белый кролик, подарок мамы на день рождения.
Понадобилось полгода на то, чтобы девочка сумела справиться со страхом, что сковал ее душу. Она, пятилетняя, сумела смириться и приспособиться к жизни среди чудовищ. Тогда и Алиса, наконец, почувствовала в себе силу и смогла найти своего медиума.

Кролик продвигался медленно, постоянно припадая к земле, принюхиваясь и оглядываясь. По иронии судьбы они оказались в самом центре города, недалеко от того места, где произошла первая трагедия. Вопреки распространенному мнению о том, что всякие чудища предпочитают ночное время суток, астеры комфортно себя чувствовали и под палящим солнцем. Алиса все смотрела поверх домов, на перевал, что виднелся вдали. Нужно было только добраться до него.
Внезапно она схватила Нану в охапку, зажала ей рот и прижалась к стене полуразрушенного дома. Мимо прошло очередное чудовище. Вот только оно отличалось от своих собратьев. Оно было невероятно огромным, выше двухэтажного дома, и занимало всю улицу. Несоразмерно длинные конечности волочились по земле, существо шло на двух ногах, сильно сгорбившись.
Алиса сильно дрожала, волосы ее вновь зашевелились, как змеи, на лбу выступили капли пота, нож слабо засветился красным:
- Первый грех, – обрывающимся голосом прошептала она.
Астер остановился, принюхался и начал поворачивать неуклюжую тушу.
Девушка замерла, затаила дыхание, сильнее прижала к себе девочку. Существо, наконец, обернулось. Странное дело – его лицо не было скрыто волосами, точнее волос не было вообще. Взгляду открывалось маленькое страшное лицо с отсутствующим ртом и черными провалами вместо глаз. Зато нос у него был просто огромный. Тварь неуклюже нагнулась и, словно пес, стала пронюхивать сантиметр за сантиметром.
Алиса тяжело сглотнула и стала осторожно продвигаться вдоль стены, что-то шепча. Но, как обычно бывает в такие моменты, судьба встала на сторону противника, девушка запнулась о кирпич, непонятно откуда взявшийся, и растянулась на дороге, придавив собой Нану. Девочка непроизвольно вскрикнула – это все и решило.
Чудовище громко зарычало, его рык эхом разнесся по городу. И отовсюду послышалось шипение – ответ.
Витиевато выругавшись, Алиса вскочила на ноги, подхватила Нану и понеслась по улице. Ей в спину все еще звучал утробный рык. Девушка бежала, попутно оглядывая улицу, ища укрытие. И наконец, ей попалось незаколоченное окно. В него девушка и запрыгнула. Как раз вовремя, в следующий миг из-за поворота появились мелкие астеры. Они не отличались чутким нюхом, больше полагаясь на зрение, а потому проскочили мимо беглянок – белый кролик исчез еще когда Нана закричала.
Нана тихонько всхлипывала, прижимая к груди левую руку – от локтя до запястья красовался глубокий кровоточащий порез. Наверное, девочка приземлилась на нож, когда падала.
Алиса поспешно оторвала лоскут от своего фартука и перемотала руку девочки.
- В горах найдем травы и наложим нормальную повязку. Сейчас главное… м-м -..., – девушка вдруг откинулась назад, замычала, бессмысленно дергая руками.
- Попалась, тварь, - раздался голос из темноты. А затем тот же голос громко взвыл. Алисе удалось всадить нож в неведомого противника. Девушка выпрямилась и отступила назад, защищая Нану. В узкой полосе света, прямо перед ними появились люди. Хотя людьми их было тяжело назвать. Вместо одежды на них были разорванные старые тряпки, у всех были видны ребра, а кожа потрескалась и обвисла, щеки впали. Они давно голодали и уже едва держались. Тела их были все в грязи и запекшейся крови. Были здесь и мужчины и женщины, и даже дети. Стоящий впереди мужчина зажимал рукой глубокую рану в боку.
- Кто такие? Откуда взялись? – прохрипел он
Алиса зарычала, словно львица. Нож она держала в левой руке, а правой сжимала руку Наны.
- Отвечайте! – грозно прорычал мужчина.
- Я Нана, я человек, – не выдержала девочка.
- Не стойте на пути. Отойдите, – змеей прошипела Алиса.
- Алиса! – вдруг воскликнул тонкий детский голосок, – это же Алиса, – из толпы выбралась девочка лет десяти. Она подбежала к девушке и вымученно улыбнулась:
- Я уже перестала верить, я виновата в том, что погибла моя Алиса, но прошу тебя, спаси нас. Здесь нет еды и воды, мы все умрем, если ты нам не поможешь. Пожалуйста, Алиса, – по щекам девочки катились слезы, оставляя мокрые дорожки на грязном лице.
- Мы поможем, – ответила Нана, делая шаг вперед.
Алиса вздохнула:
- Решения медиума не обсуждаются. Собирайтесь! – рявкнула она на собравшуюся толпу.
Сборы не заняли много времени. Точнее мужчины просто взяли палки, что служили им оружием, а женщины подняли на руки маленьких детей.
- Алиса, здесь есть небольшой проход, – сказал раненный мужчина, указывая на небольшую дверь у самого пола. В нее невозможно было пройти, только проползти.
- Мы не рискнули туда пойти, но это мой дом и ход строил я. Он ведет прямо в горы, почти к самому перевалу.
Девушка присела и, оглядев узкий лаз, покачала головой:
- Двигаться можно только по одному и ползком. Он везде такой узкий? – спросила она
- Нет. Дальше он расширяется, но к концу снова сужается. Я не рассчитывал, что когда-нибудь им воспользуюсь, строил только ради развлечения.
- Ясно. Но нам нужно выбираться из города, а наружу нам хода нет. Я пойду первой, Нана – за мной, затем раненные, женщины и дети, мужчины пойдут в конце. Замыкающими должны быть самые сильные из вас. Не произносите ни слова, Первый может слышать и под землей. Если он нас найдет, все погибнем. Детей с рук не спускать, – ледяным тоном говорила Алиса, – А теперь, пошли! – и нырнула в лаз. Остальные последовали ее примеру.
В лазу пахло сыростью и плесенью. Двигаться было неудобно – ноги расползались по влажной земле. Но никто не жаловался. Тишина давила на уши, чувство страха гнало вперед. Из головы Наны не шло то чудовище, что они видели на улице. Оно казалось древним, даже более древним, чем сам мир.
Казалось, что прошло несколько часов, прежде чем путники, наконец, смогли выпрямиться и пойти прямо. Земля здесь была уже не такой мягкой. Проход стал шире и можно было идти по двое. Нана нагнала Алису.
- Устала, маленькая? – спросила девушка. Нана отрицательно помотала головой.
- Алиса, а что это было за чудовище, которое мы видели?
- Это Первый. Это его случайно убила первая Алиса. Она ведь хотела его спасти, но получается, что предала. А потому это – первый грех. Сознание погибшего было уже изуродовано всякими опытами, а потому родилось это создание. Оно было обычным, но именно оно совершило остальные пять грехов, а потому теперь он такой огромный и у него нет глаз. Остался только один грех, его называют последним. Правда, я не знаю, что это. А первый теперь предводитель всех астеров, можно сказать, что он их отец, – Алиса печально усмехнулась.
Через некоторое время эта небольшая группа вышла в маленький круглый зал. В центре зала стоял колодец. К нему мгновенно кинулись все люди. Они жадно глотали холодную воду, разбрызгивая ее, проливая на одежду. Старшие безжалостно отталкивали младших. Тех, кто падал - затаптывали.
Алиса и Нана стояли в стороне. Девушка склонилась над рукой маленького медиума и пыталась нормально ее перевязать новой чистой тряпицей.
Внезапно раздался детский плач. Один из малышей упал и теперь истошно кричал, требуя внимания. Мать попыталась его успокоить, но младенец не желал замолкать. Алиса напряглась. В какой-то момент она вскочила, замерла и прислушалась. В этот миг она стала похожа на породистую охотничью собаку. Но все же она опоздала: из темного провала впереди выкатился коричневый ком. Ком распался и по полу, потолку, стенам побежали маленькие существа. Только теперь, присмотревшись, Алиса поняла – это маленькие копии взрослых астеров.
- Они начали размножаться, – с ужасом проговорила она.
«Дети» тем временем напали на людей. Они кусали их, царапали маленькими, но острыми когтями, раздирали плоть. Они значительно превосходили числом, и на каждого человека приходилось почти по сотне маленьких чудовищ. Зал наполнился отвратительными чавкающими звуками.
Нана с силой дернула Алису за руку, и только тогда девушка вернулась в реальность. Она подхватила девочку на руки и побежала. Этим людям конец, нет смысла сражаться с этими маленькими бестиями.
К ногам Алисы выкатилась голова той самой девочки, что просила спасти их. Но девушка перепрыгнула через нее, а на голову уже набросились астеры. Алиса на бегу навела на Нану чары, заставив ту уснуть спокойным сном.
«Она очень сильная, но ей этого лучше не помнить» - подумала девушка.
Ход становился все уже, и вскоре передвигаться снова можно было только ползком.

Когда Нана проснулась, в глаза ей бил яркий свет утреннего солнца. Девочка села и огляделась. Она сидела на подстилке из мягкого мха в окружении изумрудно-зеленой травы и деревьев-великанов. Рядом лежала Алиса, свернувшись «калачиком». Перед ними был небольшой костерок, уже давно погасший, а на камнях лежали три кусочка ароматного сочного мяса.
Девочка с аппетитом вцепилась в мясо и почти сразу съела его. Она встала, голова немного кружилась, ноги были словно ватные. Пошатываясь, девочка пошла вперед. В случае чего Алиса сможет ее найти, а об опасности в тот момент она и не думала.

Через некоторое время Нана вышла на небольшой уступ. Взглянув вниз, она увидела город, как на ладони, и даже смогла различить двигающихся по улицам чудовищ. В сознании вновь всплыли воспоминания вчерашнего дня. Маленькие чудовища, подземелье, чавканье, запах кислоты, крики и стоны умирающих, вспомнилась та отвратительная слизь, что все время текла из ран этих существ. Желудок скрутило и Нану вырвало недавним завтраком. Старания Алисы пошли насмарку. Алиса не заставила себя ждать, она пришла почти сразу, обняла девочку и прошептала:
- Не бойся, мы почти выбрались, осталось совсем немного. Скоро мы сможем жить спокойно.
Так они просидели до полудня. Когда солнце начало нещадно жечь кожу, они укрылись под кронами деревьев и решили идти к перевалу. Они шли через бурелом, избегая нахоженых троп. А потому путешествие сильно затянулось. К вечеру за стволами деревьев показалась единственная тропинка, ведущая к перевалу. Только по ней можно было перейти через горы.
Путешественницы медленно, озираясь, словно пугливые олени, вышли к тропе. Вокруг было тихо. Даже птицы затихли. Только шуршала трава, тревожимая ветерком. Алиса кивнула Нане и они стали подниматься. Медленно, стараясь не издавать ни звука.
Но внезапно мир вокруг изменился. Отовсюду стали доноситься звуки. Шипение, шелест листьев, треск ломающихся веток. А главное, всюду виднелись алые глаза. Астеры взяли Алису и Нану в плотный полукруг. А сверху, со склонов спускались еще две дюжины таких. Алиса приготовилась, нож привычно лежал в ее руке.
- Нана, беги, слышишь? Беги, что есть сил. Спасайся, я за тобой, – крикнула Алиса, и они побежали. Твари кинулись следом. Одни взяли девушку в кольцо, а другие настойчиво отстраняли Нану ближе к переходу.
- Последний грех, предательство, – шипели они, - Алиса, мы ждем тебя.
Как только нога Наны коснулась склона, находившегося за незримой чертой адского города, твари победно взревели. И к их реву присоединился истошный женский крик. Кричала Алиса. Твари схлынули, обступили ее кольцом. Она корчилась на земле, ее тело покрывалось кровоточащими ранами, конечности неестественно выгибались. А чудовища продолжали выть. И вдруг Нана смогла различить в их вое слова:
- Предательница, предательница. Последний грех, – повторяли они, – Алису предали, Алису бросили. Отомсти, Алиса.
Кожа Алисы постепенно темнела и тут Нана поняла, что происходит:
- Нет! – закричала она и бросилась назад, но твари выстроились на границе не давая ей сделать шаг.
- Предательница, – повторяли они.
А затем все стихло, чудовища замолчали и замерли. Нана с тяжелым сердцем взглянула вниз. Увиденное поразило ее. В кругу астеров стояла девушка, очень на них похожая, но стояла ровно, гордо расправив плечи. Ветер развивал ее черные волосы. Девочка потеряла дар речи.
- Алиса, – только и смогла выдавить она.
Девушка сделала шаг вперед, и земля отозвалась ей гулом, она раскинула руки и ветер, взвыв от натуги, поднял ее в воздух. Алиса опустилась прямо перед Наной. Лицо ее совершенно не изменилось, только губы потрескались и глаза стали красными. Они не потеряли разума, но наполнились тупой злобой.
- Алиса, – лишь жалобно пробормотала девочка. А затем Алиса нанесла удар. Она одной рукой повалила Нану на землю и надавила на ее грудную клетку. Земля под телом девочки просела, а бедняжка не могла издать ни звука. Уже через секунду ее грудная клетка превратилась месиво из крови, плоти и костей. Только сердце все продолжало биться. Лицо Алисы рассекла кровожадная улыбка, и она вырвала сердце из груди девочки. Орган продолжал биться. Девушка приложила его к своей груди и сердце, пройдя сквозь плоть, заняло место своего погибшего собрата, принявшись гонять по жилам мертвую кровь.
- Храброе сердце предательницы ныне мое! – закричала Алиса, и астеры ответили ей дружным ревом. Девушка снова взглянула на мертвую девочку, а затем еще раз с размаху нанесла удар. По скале побежали трещины и в самую глубокую провалилось тело Наны.
- Зовите Первого. Пора идти! – крикнула Алиса. Из ее груди вырвалось шипение и ей вдруг показалось, что она совершала глупость, не издавая этого звука раньше.
- Мы идем, – прошипела она, – идем, ждите нас! – она рассмеялась и сделала шаг вперед, через перевал.
А в чреве горы покоилось изуродованное тело девочки, которая продолжала прижимать к себе окровавленную игрушку – белого кролика. Она – Нана – Последний грех! И теперь астеры идут в мир. А готов ли мир к встрече?
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.