Прислужник

Джен
NC-17
Завершён
130
Размер:
270 страниц, 35 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
130 Нравится 5 Отзывы 81 В сборник Скачать

Часть 11

Настройки текста
      - Ты точно уверен, что справишься?       - Ты спрашивал об этом уже раз десять, и с прошлого раза мой ответ не изменился – да, уверен.       - Если потребуется, то спрошу еще десять раз, - нахмурившись сказал я. Клиз на это только раздраженно выдохнул, от чего его щупальца на лице заходили ходуном, и молча продолжил свой путь.       - Извини, я немного нервничаю, - признался я.       - Забавно, испытание буду проходить я, а нервничаешь ты, - хмыкнул иллитид.       - Ну, так мы же вроде друзья. Переживать за друга, это нормально.       - Нормально было бы, если бы ты делал это молча. А так, твои постоянные сомнения, начинают уже передаваться и мне. На решение пройти испытание, подобное никак не повлияет, а вот волнение во время его прохождения, может сыграть дурную шутку.       - Не думал, что ты вообще умеешь волноваться, - открыл я для себя неожиданную сторону Клиза.       - Я тоже не думал. Видимо общение с людьми, портит нашу совершенную, иллитидскую психику.       - Ничего, пройдешь испытание, и за ближайшие пару столетий восстановишь свое драгоценное психическое здоровье.       - Всего пара столетий?       - Так я ведь тоже рано или поздно его пройду, а потом обязательно найду тебя.       - Вот ведь. А я так надеялся, что никогда тебя больше не увижу…       - О чем спорите? – спросил вынырнувший из кустов Кор. Эльф восседал на одном из своих недавних творений, похожем на бегающего попугая, размером с пони. После чего слез с птицы, похлопав ту по холке. Питомец довольно мяукнул (?), и начал зарываться в землю, где пропал в неизвестном направлении. Страсть химеролога к созданию странных существ давно уже не удивляла никого в нашей группе.       - О тлетворном влиянии общества человека на разум иллитида, - сразу же сдал меня Клиз.       - Хмм, возможно подобный эффект может распространиться и на эльфов, - задумчиво пробормотал Кор, и с опаской отошел подальше от меня.       - Злые вы, - изобразив обиду, ответил я.       Несмотря на то, что шутки выходили довольно натянутыми, они все же смогли разрядить атмосферу.       - Не собираешься сообщить остальным о своем решении? Может кто-то тоже захотел бы тебя проводить? – спросил эльф иллитида.       - Не думаю, что открою тебе тайну, сказав, что все и так знают, куда я сейчас направляюсь, - ответил Клиз.       - Одно дело знать, а совсем другое, быть приглашенным, - поучительно подняв указательный палец, сказал Кор.       - Ты вот приглашен не был. И тем не менее ты тут, - хмыкнул иллитид. И добавил, покосившись в мою сторону, – Как и Тол.       - Логика в этом есть, - признал эльф, – Кто хотел попрощаться – пришел, а кто не хотел, тот и не нужен.       - А если бы мастер Шинь, не сообщил о дате очередного испытания? – обличительно сказал я, посмотрев на иллитида, – Что тогда? Так и ушел бы, не попрощавшись?       - Тогда вам бы сообщил, - пожал плечами тот.       - Пришли,- обратил внимание эльф.       Мы опять оказались перед озером с внешней стороны стены, в котором когда-то сгинули двое лугасов из нашей группы.       Мастера Шиня еще не было. Церемонии прощания с дворцом, как при уходе Милы, в этот раз старик не проводил. Возможно потому, что иллитиду это просто было не нужно.       В ожидании старика, мы расселись на валяющихся неподалеку валунах. Вода озера напоминала зеркало, отражая светящиеся в небе звезды, что создавало нереальное ощущение, как будто небо находится сразу и сверху и снизу.       - Ну что, давайте прощаться? – спросил Клиз.       - Давайте, - ответил эльф, после чего все замолчали.       - Забавно, - произнес я, – Пока мы шли, я заготовил целый монолог, из пышных прощальных фраз. А оказавшись тут, понял, что не хочу произносить банальности. Они только опошлят момент.       - Та же фигня, - глядя на небо сказал Кор.       - Давайте тогда просто посидим. Мне почему-то тоже неохота говорить, - поддался общему настроению Клиз.       Так мы и сидели на камнях, разглядывая небо, и неподвижную воду озера, пока не появился мастер.       - Пора, - произнес он таким же холодным, лишенным эмоций голосом, как при прошлом испытании.       - Ну пора, так пора, - встав с камня, и потянувшись, сказал Клиз.       - Спасибо за все чему ты меня научил. Удачи тебе, - поблагодарил я друга, и пожал ему руку.       - Да не за что. Побыть преподавателем, это и для меня был довольно интересный опыт.       - Ты там это, не налажай, - подбодрил Кор, тоже пожимая руку иллитиду.       - Это в моих интересах, - с усмешкой в голосе ответил Клиз, и окинув нас в последний раз взглядом, отправился вслед за стариком, к подводному храму.       - Как думаешь, пройдет? – спросил меня Кор.       - Клиз точно пройдет, - ответил я, не зная даже, успокаиваю этим ответом больше эльфа, или себя самого.       

***

      Спустя двадцать лет, после успешного прохождения испытания иллитидом, время как будто замедлило свой бег. Это никак не было связано с Клизом. Я был рад за друга, и ничуть не печалился о том, что он ушел. Все мы рано или поздно разойдемся по разным мирам.       Просто в какой-то момент, я понял, что изучая новые дисциплины, я узнаю до прискорбия мало новой информации. Целые направления магии, рукопашных боев, и боев с оружием, так или иначе состояли из уже изученных мной в других дисциплинах элементов, и не вызывали никакого интереса.       Безусловно, были отдельные нюансы. Но читать десяток томов ради пары нюансов оказалось невероятно скучно. Были и действительно новые, интересные направления, за которые я хватался, как утопающий за соломинку. Их изучение на какое-то время разбавляло скуку, но потом, она опять возвращалась с новой силой.       Наверняка, если бы тут изучался более продвинутый уровень магии, то все сильно бы изменилось и появились бы серьезные отличия. Но увы – ничего выше среднего уровня тут не наблюдалось.       Из всей нашей группы, я продолжал общаться только с Кором. Как-то так получилось, что с остальными все наше общение свелось только к приветствиям при встрече. Сожаления об этом не было.       Я замечал, что не только я отдалился от остальных, но и сами по себе, они стали очень редко общаться друг с другом, каждый уйдя в свои исследования. Все же столетия, проведенные вместе, в запертом пространстве, могут не только объединять. За это время, мы уже порядком друг-другу надоели.       Даже наше общение с эльфом, в значительной степени было заслугой того, что виделись мы довольно редко. Иногда это доходило до того, что мы могли встретиться за год только пару раз. Меньше дружить, или уважать друг-друга не стали. Просто подобный график встреч, устраивал обоих. Как раз успевали накопиться общие темы для разговоров.       Так с ним мы дружим. Что уж говорить об остальных, с которыми отношения у нас колеблются от нейтрально-положительных, до нейтрально-отрицательных.       Наконец, я понял, что большего тут уже не получу. Думаю, именно об этом моменте в самом начале говорил Ларм. Безусловно, еще остались неизученные, или изученные довольно поверхностно направления. Даже скорее – таких было большинство. Библиотеки мастера Шиня, казались бесконечными.       Но я чувствовал, что пора уже количество, превращать в качество, потому что знания умножались с огромной скоростью, а вот умение их применять совместно друг с другом, просто учась по книжкам, и делая самостоятельно придуманные проекты, было получить не так просто.       Можно было и так, но глубоко внутри сидела уверенность, что сталкиваясь с реальными проблемами, сделать это можно будет гораздо проще и быстрее. А вот когда освою полностью то, что уже изучил, можно будет подумать и о том, чтобы двигаться дальше. Это место вовсе не единственный источник знаний, и думаю, найти другие источники с умением перемещаться по мирам будет не сложно.       Решившись, я направился к мастеру Шиню. Старик нашелся в главном зале, сидящий по своему обыкновению на подушках в центре. За прошедшее время, он сильно изменился.       Внешне это никак не проявлялось. Изменилось его поведение. Пропали шуточки, и интерес к женскому полу. Пропала небольшая старческая сутулость, и пошаркивание при ходьбе. Теперь походка стала, я бы сказал безликой. Таким же безликим стал и голос.       Мастер Шинь теперь вообще мало напоминал живое существо. Ни во взгляде, ни в жестах, ни в словах – нигде не было эмоций. Не уверен, что он стал таким только теперь.       Скорее всего, просто на какое-то время примерил удобный для восприятия образ, чтобы создать более комфортную и живую атмосферу, а когда надобность в нем отпала, стал постепенно возвращаться к более привычному для себя виду. Думаю те, кто останется тут на дольше, рано или поздно увидят еще и его истинный облик. Сомневаюсь, что он действительно выглядит как человек.       - Мастер, - слегка поклонился я. На самом деле, Шинь уже давно никак не реагировал на то, проявляет собеседник правила хорошего тона во время разговора, или нет.       В любом случае, он выдавал все, что от него требовалось – будь то информация, или что-то материальное, и опять застывал статуей на своем излюбленном месте. Но за долгие годы, я уже привык к такому приветствию, и хоть больше оно уже не требовалось, менять его не собирался.       - Да, Тол. Что ты хотел? – спросил старик своим безжизненным голосом, и посмотрел в мою сторону. От взгляда выцветших глаз, которые казалось, смотрели сквозь тебя, меня немного пробрало, так что даже на мгновение мелькнула мысль передумать. Но я быстро выкинул ее из головы и сказал то, зачем сюда и пришел.       - Я готов пройти испытание.       

***

      Провожать меня вызвался только Кор, и сейчас мы опять сидели на тех же камнях возле озера, что и при проводах Клиза.       - Долго еще тут собираешься быть? – спросил я эльфа.       - Не знаю, - пожал плечами тот, – Наверное, еще пару сотен лет посижу. Нужно изучить что-то еще на нормальном уровне кроме химерологии, а то пока что я слишком узконаправленным получаюсь. А там – может раньше, может позже. Посмотрим.       Белый медицинский халат Кора развивался от ветра. Сегодня погода была предгрозовая и за наплывшими тучами, не было видно неба. Дождя пока не было, но наверняка скоро начнется ливень. Это создавало не самый спокойный антураж, для предстоящего события.       - Волнуешься? – полюбопытствовал химеролог.       - Нет, - ответил я. И это как ни странно, было абсолютной правдой. После Клиза, испытание уже успешно прошли Зел и Руби. Не самые слабые из нас, но они были сильны только в избранной специализации. Я же, хоть и не являюсь профессионалом ни в одном из изученных ремесел, все равно немного опережаю остальных, за счет разнообразия доступных возможностей.       - Не думал еще, как будешь забирать свой зверинец, по окончанию учебы? – спросил я, переведя тему с предстоящего экзамена.       - Думал. Даже узнавал этот вопрос у Шиня. Все, что считаешь необходимым, можно забрать после успешного прохождения испытания.       - Интересная новость. Я как раз думал, как перевезти оранжерею Милы, - не то, чтобы я очень любил растения, но к этим уже привык, и любил отдыхать в их окружении. Жалко оставлять, но сейчас сделать с ними уже ничего не успею. Кор присмотрит.       - Время, - указал эльф, на пока еще далекую, сгорбленную фигуру. Шинь вроде шел обычной, неторопливой походкой, но расстояние между нами сокращалось с такой скоростью, будто он галопом ехал на лошади. За двадцать секунд, старик шагом одолел треть расстояния от дворца до озера.       - Что ж, прощай. Приятно было с тобой познакомиться, - протянул мне руку Кор.       - До встречи, - поправил я его, – Обязательно еще когда-нибудь встретимся.       - Тогда до встречи, - улыбнулся он.       Дорога к подводному храму заняла неожиданно много времени. Старый тракт, стелился по дну озера, и был выстлан плитами, заросшими мхом от древности. Сейчас, после того, как старик убрал всю воду с нашего пути, мох стал абсолютно сухим. Он торчал на каждом сантиметре пути неопрятными пучками, и противно хрустел под ногами.       На середине дороги, появилось неожиданное препятствие. Воздух стал вязким, и чем дальше я шел, тем тяжелее становилось преодолевать его сопротивление. Шедший рядом старик, этой преграды не заметил, и спокойно шел дальше, что вынудило меня прилагать дополнительные усилия, чтобы не отстать.       Не знаю, сколько времени заняло преодоление этого участка. В какой-то момент, сопротивление воздуха стало настолько сильным, что движение вперед забрало полностью все силы и внимание. Магия не помогала с этой проблемой, и все пришлось делать на голой физике.       Давление прошло очень резко, так, что перехода я даже не заметил. Просто неожиданно давление пропало, и я, не успев отменить прилагаемое по инерции усилие, упал. Сил встать сначала не было, и я уперевшись руками в плиты, пытался отдышаться. Постепенно это получилось, и я смог осмотреть место где оказался.       Мы с Шинем находились прямо перед самым входом в храм. С этого места к сожалению все здание рассмотреть было нельзя. В поле зрения попадали только массивные, оббитые железом ворота, и стоящие по сторонам от них статуи, изображающие стражей.       Расовую принадлежность стражей, мне определить не удалось. Верхняя половина тела у них выглядела почти как человеческая, кроме ушей и рук. Уши имели два заостренных кончика, а на руках из локтей торчали шипы.       Нижняя же часть принадлежала сороконожке, или другому похожему насекомому, и была очень длинной. Настолько длинной, что хвосты стражей, заползли на стену, и обходя дверь по контуру, создали над ней подобие арки, встречаясь ровно в месте стыка створок.       - Хватит любоваться. Пошли, - сказал Шинь, и повинуясь его желанию, дверь начала открываться.       Перед тем как зайти, я оглянулся назад, в надежде последний раз увидеть Кора, но вода уже сомкнулась над храмом, и снаружи был только огромный пузырь воздуха, не дающий озеру затопить сооружение.       Дальше, мы с мастером минут десять шли по сырому каменному коридору, освещаемому только летящими впереди светлячками, которые сопровождали каждого из лугасов на протяжении всего обучения.       Путь закончился дверью – такой же унылой, как и сам коридор. Дерево было местами подгнившим, а полосы металла, которые и скрепляли всю конструкцию, поржавели от царящей тут влаги. Оправдывая мои ожидания, дверь начала открываться с противным скрежетом.       За ней оказался огромный провал. Над провалом шел каменный мост, но доходил он только до средины помещения, где сужался до одного метра, и обрывался совсем.       Старик пошел по мостику, и мне не оставалось ничего, кроме как последовать за ним. Подойдя к краю моста, он махнул рукой, подзывая меня, и сказал.       - Посмотри.       Увиденное внизу, мне откровенно не понравилось. Дна обрыва, не было видно из-за мечущихся внизу, черных и серых теней, которые постоянно перемещаясь, создавали иллюзию водоворота.       - Что это за твари? – спросил я.       - Не знаю, - ответил мастер.       Я с удивлением воззрился на него, и получил в ответ небольшое пояснение.       - По нашему договору с лугасами, я отвечаю только за благоприятные условия обучения. Испытания придуманы ими, и тени снизу уже не в моей власти.       - Понятно. Чего мне стоит ожидать, ты тоже не знаешь?       - Нет, - ответил старик. После этого, его черты стали немного просвечивать, и сквозь них показался настоящий облик этого существа. Он добавил, – Но я могу сказать, чего стоит ждать, если не пройдешь.       - И чего же, - с опаской спросил я, пятясь от медленно подходящего ко мне демона.       - Знаешь, что по уговору между мной, и лугасами, я получаю в качестве платы?       - Нет, - сказал я, заранее предчувствуя, что услышанное мне не понравится.       - Непрошедших, - подтвердил мои опасения старик, окончательно принявший форму демона, и столкнул меня в колодец.       

***

      Сознание вернулось рывком, но не полностью. Как маг разума, я четко ощущал, что часть памяти оказалась для меня недоступна, но попытки получить к ней доступ, заканчивались головной болью.       И чем упорнее я пытался получить воспоминания назад, тем сильнее раскалывалась голова, даже несмотря на все целительские заклинания, что я на себя набросил.       Когда меня после очередной попытки опять вырубило, я решил по пробуждении отложить пока этот вопрос, и осмотреться вокруг. Место было незнакомым.       Закатное солнце, освещало старые, обветренные постройки из песчаника, и засыпанные песком улицы. Наверное, когда-то тут был город, но сейчас половина зданий оказалась развалена до основания, и засыпана песком. У половины оставшихся отсутствовали этажи и стены, а архитектура более-менее уцелевших зданий, говорила лишь о том, что постройки принадлежат не очень развитой цивилизации.       Не знаю, как я тут оказался, но мысль выбраться отсюда показалась логичной, и я побрел в случайно выбранном направлении. Час спустя, пейзаж вокруг был все таким же, и город даже не думал заканчиваться.       Чтобы оценить приблизительное время, которое понадобиться для выхода из города, я сделал то, что следовало сделать в самом начале – подлетел на двадцать метров вверх, и осмотрел заброшенное поселение сверху.       Вид не порадовал. Разрушенные постройки были везде, насколько хватало взгляда. Тогда я поднялся повыше, потом еще и еще, но как бы высоко я не поднимался, везде была одна и та же картина. При всей убогости архитектуры, этот город занимал площадь большую, чем мегаполисы в моем родном мире. Его края увидеть так и не удалось.       Спустившись на землю, я продолжил путь в выбранном направлении. Ради интереса зашел в несколько десятков сохранившихся построек, надеясь отыскать что-то полезное, или возможно какую-то информацию об этом месте. Но везде царила разруха.       Сохранились только песчаные стены. Все предметы, если они тут были, давно рассыпались пылью. Сейчас от них не осталось даже следов.       Так я шел до самого утра, периодически поднимаясь в воздух в надежде увидеть край города, и после каждого такого подъема испытывая все большее раздражение.       Ситуация так и не прояснилась. Магические конструкты, сканирующие местность, неизменно показывали отсутствие жизни, на десятки километров вокруг. Даже чахлого кустика не нашлось.       Отдельное удивление, вызвало само наличие этих конструктов в моей памяти, как и еще кучи знаний, которые появились в голове непонятно откуда. При попытке докопаться до этого, опять начала болеть голова и пришлось пока оставить и данный вопрос открытым. Что к счастью не мешало пользоваться незнакомыми навыками. Опять шуточки Ларма?       Под утро стало ясно, почему тут отсутствуют все следы жизни. Если вечером, местное светило, вело себя как приличное солнце, но сейчас, я почувствовал, как его свет, заливает округу неизвестным мне типом магической энергии.       Песок так же перестал вести себя смирно, и впитывая щедро изливаемую солнечную энергию, начал раскаляться, превращая город в филиал ада. Мои щиты пока успешно держали температуру, и поддерживали внутри комфортную для жизни атмосферу, но песок хотя и был уже белым от жара, все еще не собирался прекращать свой нагрев.       На сколько, при таком раскладе хватит моего резерва, гадать не хотелось. Поэтому я срочно отправил во все стороны поисковые конструкты с новыми параметрами, чтобы найти место, в котором можно переждать буйство светила.       К сожалению, сохранившиеся здания отпали стразу. Они как и песок впитывали эту странную энергию, и раскалялись. Неожиданно, выход нашел один из конструктов посланных под землю, сообщив, что наткнулся на какую-то полость. Быстро перестроив своих разведчиков, я послал их всех под землю, и скоро перед моим мысленным взором уже предстала солидная часть карты, многоярусных подземелий, проходящих под городом.       К тому моменту, жар стал настолько сильным, что я начал почти физически ощущать отток энергии на поддержание защиты. Маны осталось всего на минуту. Не тратя больше времени на размышления, мне пришлось создать из своих телекинетических щупов подобие буровой машины, и с его помощью пробурить себе путь в ближайший подземный проход.       Пока я отойдя немного в сторону сел, и отдыхал, наполняя потраченный магический резерв, отверстие наружу заросло. На его месте не осталось даже следа. Странное место.       В коридоре, в отличие от улицы, температура оказалась нормальной. Но и тут не все оказалось гладко. Привыкнув к тому, что на поверхности живых существ нет, я не искал их и тут. А они были.       Путь по пустому коридору не вызывал никаких ассоциаций с опасностью. Поэтому для меня, полной неожиданностью стал визг сверху в большой пещере, через которую я проходил. На полном автомате, я даже не успев осознать что делаю, отправил в сторону шума заклинание тления, и отскочил в сторону.       Визг тут же перешел в жалобный, и спустя секунду затих. А на землю шлепнулось тело существа, похожего на обезьяну размером с мелкого человека, с перепончатыми крыльями, как у летучих мышей. Изо рта существа торчали клыки примерно с мизинец размером, а на пальцах росли огромные когти.       Все эти детали, я успел рассмотреть перед тем, как существо под действием моего заклинания еще не успело полностью перегнить, и превратиться в лужицу. То есть секунды за три.       Заполнивший коридор, отвратительный запах, вызвал брезгливую гримасу, и заставил меня пообещать поработать над своими рефлексами. То, что я отправил в сторону неизвестной опасности боевое заклинание – несомненный плюс.       А вот выбор самого боевого конструкта подкачал. В непроветриваемом помещении, подобная магия, с вероятностью девяносто семь процентов, положит не только вражеских, но и моих бойцов, не способных вынести дикую вонь. Так что использовать его можно только в очень редких случаях.        После этого казуса, я проверил коридоры на наличие жизни. Оказалось, что подземелье в отличие от поверхности было под завязку набито разной живностью. Разумных существ конструкт не нашел, а вот неразумных было на любой вкус и цвет. Начиная с паучков и червяков, и заканчивая различными монстрами, вроде только что убитого.       Первое время после этого, я шел постоянно насторожившись, и избегал по возможности встреч с обитателями подземелья, прокладывая себе обходные пути, с сохранением примерно одного направления движения. Но полностью избежать встреч не получилось.       Встреченные монстры, оказались на редкость хилыми. Были среди них довольно страшные на вид. Но они ни вреда не могли нанести, ни хотя бы оказать достойное сопротивление. Так что через пару дней, я даже не убивал встреченных тварей, просто вдавливал их в стены энергетическим щитом, и проходил мимо. Подобный уровень монстров вызывал недоумение и раздражение. Каких действий от меня вообще ожидает Ларм, засунув в это место?       

***

Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.