Прислужник

Джен
NC-17
Завершён
130
Размер:
270 страниц, 35 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
130 Нравится 5 Отзывы 81 В сборник Скачать

Часть 20

Настройки текста
      Утро Сазеанеля началось с того, что его разбудил гонец, и передал, что Корнулл хочет его видеть.       Спросонья плохо соображая, эльф натянул боевую форму рейнджера. В отличии от обычной формы, эта была усилена вставками из костянных пластин зингов* (*Зинги – призываемые магами существа. Неразумны, очень агрессивны, и не поддаются контролю. Что периодически служит причиной смерти неопытных призывателей. Зато имеют прочные и очень легкие кости, которые сумеречные эльфы, лишенные крупных месторождений металлических руд на своей территории, приспособили под оружейное дело и артефакты).       Боевая форма была несколько менее удобна, чем обычный камуфляж для патрулирования. Но учитывая появление нового противника, от которого пока неизвестно чего ждать, всех рейнджеров обязали носить усиленную одежду.       Разобравшись с непривычными креплениями, Сазеанель накинул на себя заклинание пробудки, от которого по поверхности кожи прокатилось секундное ощущение холода, тут же сменившееся растекающимся по телу теплом. От резкой смены температуры, в кровь произошел выброс адреналина, сердце ускорило свой ритм, и последние остатки сонливости исчезли.       Захватив часть пайка, состоящего из нескольких очень сытных лепешек, и флягу, чтобы перекусить по пути, эльф отправился разыскивать старшего из присутствующих в Грейднэссе чародеев.       О том, что в городке недавно произошло побоище, напоминали только черные пятна свернувшейся крови, местами виднеющиеся на дорожной плитке, и редкие следы разрушений.       Проходя по улицам, рейнджер отметил появление присланной из столицы инспекции. То тут, то там, встречались эльфы, занятые замерами магического фона, рассматриванием поврежденных зданий, и делающие совсем уж непонятные манипуляции, с помощью странных приборов.       Встретились среди инспекторов и несколько некромантов, сидящих в трансе на местах в которых нашли наибольшее количество убитых, и просматривающие видения произошедшего.       В качестве штаба, было выбрано административное здание на краю центральной площади Грейднэсса. В нем подвальный этаж полностью отдали под нужды магов.       На самой площади, сейчас проходил обряд погребения. Мертвого сначала осматривал один из следователей, и если никаких вопросов не возникало, то маг стоящий рядом, снимал заклятие нетления после чего умершего относили в круг жрецов, которые непрерывно напевая прощальные песнопения, стояли воздев руки над постоянно прибывающими телами.       Под действием жреческого пения, тела превращались в энергетические сгустки, и втягивались в землю. Эти сгустки не являлись душами. Души, еще в момент смерти отправились на перерождения. То были лишь остаточные обрывки энергетических тел, которые, тем не менее, еще хранили в себе отпечаток части воспоминаний и эмоций ушедших.       Эти обрывки в результате обряда становились частью полуразумной души леса, усиливая дружественную сущность, и делая ее немного более разумной. Пока что душа леса позволяла эльфам лишь быстрее перемещаться посредством лесных троп, но в будущем, когда дух станет достаточно сильным и разумным, никто не сможет зайти на его территорию без разрешения. Что в десятки раз облегчит контроль границ.       Корнулл оказался в одной из комнат штаба, на первом этаже. Маг выглядел уставшим и не выспавшимся. Либо так замотался, что забыл о тонизирующих заклинаниях, либо так давно не спал, что они уже не помогают.       – Привет, Саз.       – Здравствуй, Корнулл, – не смотря на то, что старший маг давно обращался к нему в упрощенной форме, и хотел в отношении себя того же, Сазеанель пока что не смог перебороть в себе уважительное обращение к старшему коллеге.       Корнулл хмыкнул, но заострять на этом внимание не стал.       – Видел по дороге что-нибудь необычное?       – Вы про следователей и жрецов?       – Да, про них, – Корнулл жестом предложил собеседнику присесть в стоящее рядом кресло.       Усевшись, Сазеанель сказал.       – Как раз в этом я ничего странного не вижу. Нападение нужно расследовать, мертвых – хоронить. Тут все понятно. Не пойму другого. Почему мы все еще находимся в Грейднэссе? Город мертв. Защищать его необходимости нет, а вот на другие наши поселения в любой момент могут напасть. Так почему рейнджеры, до сих пор тут?       Старший маг кивнул сказанному, и спросил.       – Ты ведь помнишь запись событий, предоставленную рероховским некромантом.       – Конечно, – ответил Сазеанель. Сцены того, как неизвестные существа появляются из порталов прямо посреди улиц, и начинают убивать ничего не понимающих жителей, надолго отпечатались в его памяти. Хотя, будь его воля, он предпочел бы об этом забыть, не смотря на то, что убитые были давними врагами его расы.       – Так вот, наши аналитики проанализировали силы чужаков, и пришли к выводу, что на самом деле, те не особо опасны. Если бы в поселении была защита от портальных перемещений и нормальные вооруженные силы, а не пятеро молодых рейнджеров в отпуске, то никакой магический иммунитет, этим животным не смог бы помочь.       – К сожалению, Грейднесс хоть и пограничное поселение, но от соседей был прикрыт несколькими регулярными патрулями, и кучей сигнальных заклинаний, разбросанных по лесу с целью заранее предупредить о вторжении. Никому и в голову не могло прийти, что ему может понадобиться защита, вот и не держали там ни гарнизона, ни специальных магических щитов от телепортации. Население – сплошние ремесленники, поэтому давать отпор появившимся тварям, оказалось некому. У города рерохов же ситуаци немного иная. Там все еще не восстановили нормальную численность гарнизона после военных потерь.       – Но Грейднесс не единственный подобный город. Все остальные до сих пор находятся в опасности. Мы должны быть там! – возразил Сазеанель.       – Как раз сейчас, население всех мелких поселений эвакуируют в крупные города с хорошим гарнизоном, и улучшают в них защиту от магического проникновения. Это решение намного лучше, чем распылять войска на каждый мелкий поселок.       – Пожалуй, так действительно лучше, – согласился молодой маг, – но все равно, не вижу смысла оставлять тут целых шесть отрядов.       – Четыре, – поправил его Корнулл, – два отбыли ночью к столице. Оставшиеся охраняют следователей, и позже будут охранять нашу делегацию, которая со дня на день прибудет для переговоров с Рорратоном.       – Понятно. Так что со следователями и жрецами?       – Со следователями в общем ничего. Делают замеры остаточных следов от телепортации чужаков, восстанавливают хронологию событий, и собирают материалы, которые способны немного приоткрыть возможности новых противников. Со жрецами интереснее. Пойдем.       Корнулл поднялся и пошел к выходу из помещения. Сазеанелю оставалось только последовать за ним.       Вопреки ожиданиям, старший коллега направился не к священнослужителям, продолжающим обряд погребения, а прошел мимо.       – Как сказал мне глава жрецов, в мире происходят какие-то глобальные изменения, – продолжил рассказывать Корнулл по дороге, – но в чем конкретно они заключаются пока не ясно. Однако нападения на наши города, и города рерохов, имеют к этому какое-то отношение.       – Прости, – перебил его рейнджер, – Мне не послышалось, ты сказал «города»?       Лицо старшего мага стало мрачным.       – Нет, не послышалось. Когда жителей отдаленных поселений начали собирать в хорошо защищенные центры, оказалось, что еще несколько мелких селений были опустошены. Думаю у рерохов ситуация не лучше.       – Скверные новости, – тоже помрачнел Сазеанель, – Так какие у нас дела со жрецами?       – О, они решили, что если в мире происходят изменения, непонятные для его жителей, то в решении связанных с этим проблем может помочь кто-то извне.       К тому времени, два мага дошли до небольшого домика, расположенного недалеко от центральной площади.       – И кого же они призвали? – спросил одолеваемый дурными предчувствиями Сазеанель.       – Лугаса, – ответил Корнулл, – Правда как сказал жрец, тот оказался не особо опытным, и вряд ли многое знает. Не известно, сможет ли он вообще чем-то помочь, но в любом случае, лишний маг никогда не бывает лишним. Так как он, вероятно, пробудет тут значительный промежуток времени, ему понадобиться местный сопровождающий. Я порекомендовал на эту роль тебя, – закончил маг, открывая двери одной из комнат.       Зайдя внутрь, молодой маг увидел эльфа, с аппетитом поедающего разнообразные блюда, которыми был уставлен стол. За те несколько секунд, что Сазеанель смотрел на незнакомца, тот успел довольно сильно измениться. Затянулась небольшая ссадина на лбу, черты лица слегка огрубели, и продолжали меняться, а комплекция стала немного крепче, и изменения в ней понемногу продолжались. Даже волосы стали на пару сантиметров короче, и приобрели более темный оттенок.       – Привет, Сазеанель, – с довольной улыбкой сказал эльф, оторвавшись от еды, и посмотрев на вошедшего.       Когда взгляды двух эльфов встретились, сердце молодого мага пропустило удар. Хоть он и не видел свое тело в момент вселения лугаса, но много расспрашивал о том дне у Астелиэля. И почему-то сомнений в том, кто именно смотрит на него сейчас, слегка светящимися золотистыми глазами, у Сазеанеля не было.       

***

      Гертран       После разговора с Лармом, я посвятил свое время разработке нескольких вариантов конструкта для модификации призвавшего. Один вариант, для случаев, когда требуется быстрая перестройка тела и энергетики под себя, а второй, когда есть время сделать все как можно качественнее, хотя и медленнее.       За оставшуюся неделю, удалось справиться только с черновыми вариантами заклинаний. Но даже в таком виде, это в разы облегчало первые минуты после призыва. Если раньше, каждую модификацию требовалось производить вручную, то теперь достаточно было запустить небольшой конструкт, и перестройка тела и энергетики дальше шла по одному из шаблонов в автоматическом режиме, что освобождало значительную часть внимания для принятия более рациональных решений.       Учитывая, что зачастую молитвы звучат в ситуациях, когда все уже довольно паршиво, и решения нужно принимать быстро, освободившаяся от вычислений часть сознания лишней не будет.       Нужно еще разработать большее количество разных шаблонов с возможными модификациями, и поработать над скоростью изменений, но для этого у меня впереди будет целая вечность, а пока хватит и сделанного.       Молитву я услышал, когда дела уже были завершены, так что, не затягивая мысленно потянулся к необычному зову, и сознание в очередной раз отправилось в путешествие между мирами.       

***

      В отличие от предыдущих раз, эта молитва звучала множеством голосов, но это я заметил лишь краем сознания. Больше внимания привлекло то, что призыв был… упорядоченный что ли?       В память поступали только необходимые сведенья – основные знания о мире, о местности, в которой предстоит работать, о проблеме, плюс несколько языков. Все. Никаких воспоминаний о жизни предыдущего обладателя тела, только то, что может понадобиться для дела.       Так же сам путь к нужному миру оказался быстрее и легче. До этого было не с чем сравнивать, но сейчас я осознал, что в прошлые разы меня дольше носило по междумирью. Думаю это связанно с качеством самих молитв. Тогда они были больше похожи на крики о помощи направленные в пустоту, а сейчас вызывающие явно точно знают, какого эффекта хотят добиться.       Первое, что я увидел открыв глаза, это трех жрецов Нириама стоящих вокруг. Ларм не обманул, мир действительно оказался знакомым.       – Приветствую, – произнес один из эльфов, и повернувшись к другому, одетому в более простую одежду, приказал, – выдели ему дом, снабди всем необходимым, и найди проводника среди магов, который сможет ввести его в курс дела, и помочь освоиться первое время.       Жрец к которому обратились, кивнул. А сам главный, еще раз глянув на меня, едва заметно скривился, развернулся и ушел. Чего это он? Странная реакция. Сам вызывал, а теперь кривиться.       Тем временем, запущенный сразу по прибытии конструкт делал свою работу по перестройке тела под мои надобности, и я наконец смог переключиться на магическое зрение. Причина недовольства главного жреца, сразу стала очевидна. Я бы наверное присвистнул от удивления, если бы умел это делать. К счастью умение свистеть не входит в список моих навыков, что позволило сохранить лицо.       Удаляющаяся от меня фигура, обладала такой мощной аурой, что даже когда мои преобразования закончатся, я все равно не достигну и десятой доли могущества, доступного этому эльфу. Оба его помощника так же, были минимум в три раза сильнее меня.       В таком окружении, я почувствовал себя немного ущербным. Теперь поведение главного стало понятным. Вряд ли он изначально рассчитывал призвать настолько слабого лугаса.       Второй жрец так же ушел. Со мной остался только проводник, который дождался пока я встану, и повел меня в сторону от площади на которой произошел призыв.       Пока шли, я разглядывал окружающую обстановку. Обычно сумеречные эльфы делали свои города многоярусными, где первый находился на земле, второй на ветвях относительно небольших деревьев, а остальные в стволах и на ветвях деревьев-гигантов, и все это соединялось лесенками подвесными мостиками и переходами, что делало поселения трехмерными.       Грейднесс имел только первый ярус, но на его красоте это никак не сказалось. Вычурные домики были окружены аккуратными клумбами с разнообразными цветами. Дорожки, выложенные брусчаткой, змеями вились по засеянной газоном земле. Весь городок был погружен в вечный полумрак, который днем обеспечивался прикрытием пышных крон деревьев, равномерно расположенных по всей его территории.       Ночью, как подсказывали мне полученные при вселении воспоминания, мрак разгоняли десятки тысяч светлячков ползающих все в тех же кронах, от чего свет получался слегка мерцающим.       Вообще окружающая обстановка напоминала атмосферу доброй сказки. К сожалению, все впечатление портили бродящие по улицам хмурые солдаты и следователи, жрецы совершающие погребальные обряды и повсеместно встречающиеся то тут, то там следы разрушений.       Жаль, что я оказался здесь по такому поводу. Интересно было бы посетить это место, когда все было нормально и посмотреть за неспешной жизнью проживавших тут эльфов.       Оценив местные достопримечательности, мое внимание вернулось к идущему впереди провожатому. Сегодня первый раз, когда удалось вживую увидеть ауры жрецов. Жаль в статичном состоянии как сейчас, а не за работой, но хоть так. До этого мне доводилось о них только читать, и посмотреть оказалось довольно интересно.       В отличие от магов, управляющих энергией с помощью определенной последовательности действий, приводящих всегда к одному результату, у жрецов принцип был несколько иной. Как и у волшебников, они тоже использовали для совершения чудес энергию из своего резерва.       Когда не справлялись сами, была вероятность использовать энергию веры, но такое происходило в совсем уж безвыходных ситуациях. Однако в отличие от магов, у них управление силой происходило просто посредством желания.       Были в этом как свои плюсы, так и минусы. Маг всегда мог рассчитывать на стабильный результат при использовании одного и того же заклинания. У жреца же, в зависимости от настроя одно действие может вызывать различный эффект. Это еще не упоминая о том, что способ исполнения его воли вообще может быть любым. Чем четче и конкретнее желание оформлено, тем меньше тратится энергии.       Зато жрецу не обязательно знать, как именно его воля будет претворяться в жизнь. Он может легко исцелить неизвестную болезнь, если на то хватит резерва, или пробить неизвестную защиту. Магу для того же эффекта зачастую требуется знать, как именно добиться нужного эффекта.       Сложно сказать, кто в итоге сильнее при одинаковом опыте и резерве. Если случаются подобные противостояния, зачастую все очень сильно зависит от обстоятельств.       Пока что ясно одно – мне еще очень долго расти до уровня хотя бы идущего впереди эльфа, не говоря уже о главном жреце. Постараюсь принести хоть какую-то пользу, однако создается ощущение, что призвали явно не того.       

***

      Младший жрец привел меня к одному из домов недалеко от площади, и сказав что скоро появится мой постоянный сопровождающий, удалился. Ничего спросить у него я не успел, так что, оставшись один направился в подвал.       Тело оказалось уже не очень свежим, и для приведения его в порядок, понадобиться выводить продукты распада, что не самым благоприятным образом сказывается на запахе в помещении, в котором такое происходит. Потом все неприятные эффекты убираются с помощью магии, но все же проводить подобную процедуру в жилых комнатах я посчитал неправильным.       Так как еще по пути к этому миру, было понятно, что ничего срочного тут не предвидится, для изменения тела и энергетики я выбрал шаблон медленных трансформаций, рассчитанный на более полную настройку параметров под меня.       Первым делом, занялся наращиванием энергетики. Если развить сначала ее, то потом полностью перестроить под свои нужды физическое тело будет значительно проще чем, если делать наоборот.       На энергетику ушло часа три. Это оказалось значительно дольше, чем задумывалось изначально. К сожалению конструкт, отвечающий за нужные трансформации, еще очень сырой. В процесс постоянно приходилось вмешиваться.       Были и плюсы – получив подобный опыт, удалось исправить похожие ошибки в шаблоне быстрой настройки, которая в отличие от медленной минимально меняла параметры, и больше служила для использования и улучшения того тела и энергетики, которые были у призвавшего, чем для их полной замены.       По моей задумке, с опытом даже быстрая поднастройка сможет вносить в тело носителя больше изменений, чем сейчас делает медленная. Но пока придется довольствоваться малым.       За эти три часа энергетическая структура тела была полностью выстроена с нуля, и сейчас я наконец-то смог вернуть себе почти все способности, доступные астральному телу. Некоторые процессы все еще продолжались, и будут продолжаться в течении нескольких дней, но это уже мелочи.       Пока занимался магической составляющей тела, физическая так же начала непроизвольно приводить себя в норму, так что на удаление продуктов распада потратилось всего несколько минут.       Из подвала я вышел как жертва длительного голодания. Впавшие щеки, обтягивающая выпирающие кости сухая кожа, и открытая рана на лбу, восстановление которой я приостановил до момента, когда появится достаточное количество питательных веществ, сделали меня похожим на свежеподнятого зомби.       Охранник, который за время моего отсутствия появился у выхода, при виде подобного зрелища непроизвольно схватился за рукоять сабли, но быстро понял что к чему, и вернул себе бесстрастный вид.       – Это ты должен ввести меня в курс дела? – поинтересовался я, подойдя поближе.       – Нет. К вам для этого приставят одного из магов. Моя задача обеспечить вас всем, что потребуется, – слегка поклонившись произнес воин. А это, судя по ауре, был именно чистый воин вообще никак не развивавший магию, кроме возможно нескольких бытовых заклинаний. К тому же он оказался не особенно усиленным артефактами. Наверное, один из рядовых с опытом службы меньше ста лет.       – Понятно. Тогда для начала принеси еды, – попросил я, и подумав добавил, – много еды. Объемом примерно как мое теперешнее тело.       Эльф удивился, но только кивнул, и развернулся к выходу. Увидев висящий у него на спине лук, я окликнул его, и попросил принести мне такой же лук, несколько коротких клинков, и одежду на несколько размеров больше той, в которую было одето мое тело, после чего занялся осмотром выделенного дома.       

***

      Еды принесли даже больше, чем требовалось, так что, устроившись за большим обеденным столом в зале на втором этаже, я принялся за ее поглощение. Можно было просто вытянуть нужные вещества заклинанием, но блюда, которые принесли из стазисного хранилища, выглядели только что приготовленными, и оказались настолько аппетитными, что я решил совместить приятное с полезным, съев все обычным способом.       По мере поглощения еды в теле то и дело запускались очередные трансформации. Его непосредственный хозяин еще до моего прихода отправился на перерождение, так что можно не заботиться о том, что сосуд придется возвращать, и не следить, чтобы изменения не заходили дальше пределов нормы для его расы.       Работать предстоит в обществе эльфов, и при выборе внешности я это старался учитывать, так что слишком уж кардинальных перемен не делал. Даже так, конечный результат уже не будет физиологически принадлежать к представителям этого народа.       Когда треть стола была зачищена, в коридоре раздались шаги, и я услышал окончание фразы «…понадобиться местный сопровождающий. Я порекомендовал на эту роль тебя», после чего дверь открылась, и в комнату вошли два эльфа, среди которых один оказался моим давним знакомым, через которого я когда-то увидел этот мир впервые.       – Привет, Сазеанель, – улыбнувшись, поприветствовал я его.       Эльф меня тоже узнал. Когда мы встретились взглядами, он едва заметно вздрогнул, но больше никаких эмоций не проявил. Видимо впечатления от нашего знакомства у него остались не самые приятные. Не могу его за это винить.       – Здравствуй…       – Гертран, – представился я.       – Значит у тебя уже есть имя, – констатировал очевидное Сазеанель.       – Да, а ты сменил специализацию. В прошлый раз, тебя можно было скорее отнести к воинам, а сейчас судя по ауре, больше специализируешься на магии.       Эльф кивнул.       Второй вошедший, который был старше моего знакомого раз в десять, с интересом следил за нашим обменом приветствиями.       – Вы уже встречались? – спросил он.       – Было дело, – сказал молодой маг, не развивая тему дальше.       – Хм. Ну а меня зовут Корнулл, если возникнут вопросы, на которые Сазеанель не сможет ответить, то можешь обращаться ко мне, – сказал второй эльф повернувшись ко мне.       – Буду иметь в виду, – ответил я, в очередной раз испытав комплекс неполноценности. Этот маг так же оказался сильнее меня. До главного жреца не дотягивал, но с его младшими коллегами мог справиться без труда.       – Что ж, раз вы уже знакомы, то полагаю дальше разберетесь сами? – спросил Корнулл, и дождавшись наших согласных кивков покинул помещение.       Когда старший маг ушел, в комнате повисло неловкое молчание.       – Слушай, Сазеанель… Я сейчас не в самой лучшей форме. Может, подождешь снаружи, пока мои трансформации дойдут до конца? Это займет минут двадцать, – нарушил я тишину. Вторя моим словам, кости в теле довольно громко хрустнули, занимая новое положение.       – Хорошо, – ответил эльф, как мне показалось с небольшим облегчением, и так же покинул комнату, оставив меня в одиночестве.       Я с тоской обвел взглядом недоеденные яства, многие из которых еще даже не попробовал. Хотелось бы доесть в спокойной обстановке, но заставлять себя ждать дольше необходимого – некрасиво, так что придется впитать все оставшееся с помощью магии. А жаль.       

***

Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.