Прислужник

Джен
NC-17
Завершён
130
Размер:
270 страниц, 35 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
130 Нравится 5 Отзывы 81 В сборник Скачать

Часть 30

Настройки текста
      Обряд погребения Князя провели как-то скомкано. Не было торжественных речей, толп плачущих подданных и пышной церемонии.       Тело принесли на небольшую поляну для погребений, окруженную сребролистыми серидами. Эти деревья из-за сочетания сухой, сморщенной, кажущейся полностью высохшей коры, с сочной листвой, символизировали у сумеречных переход от жизни к смерти.       Народу было мало. Около пятидесяти гражданских и пара чиновников из близкого окружения, что для подобного мероприятия по меркам родного для Герта мира было совсем немного.       Сама церемония никак не отличалась от погребения любого другого эльфа. Возможно это символизировало равность всех перед смертью, не зависимо от происхождения, или просто время сейчас такое. В памяти доставшейся лугасу от предыдущих вселений ответа на этот вопрос не было.       Жрецы пропели молитву, и останки Князя превратившись в энергию, впитались в почву, усилив оставшимися в оболочке воспоминаниями покойного, молодую, пока еще не обретшую разум душу леса.       За этот момент Гертран переживал больше всего. Как поведет себя собранное по крупицам тело с остатками ауры при обряде, было непонятно до последнего момента.       Обошлось. Альданиин с волевым, мужественным лицом, окончательно покинул этот мир. Над этим выражением его лица при восстановлении тела лугас трудился больше всего. Корнулл увидев результат только хмыкнул, и сказал что покойный при жизни никогда не выглядел настолько одухотворенным, но спорить не стал.       Герт был этому рад. Он чувствовал вину за свое пусть частичное, но участие в убийстве незнакомого ему эльфа, который к тому же по отзывам был до последнего времени не самым плохим правителем. Небольшая корректировка выражения лица, стала его попыткой хоть немного приглушить неожиданно проснувшееся чувство вины, и если бы маг сказал откатить все назад, столо бы еще хуже.       Церемония не заняла и получаса, после чего собравшиеся начали расходиться.       Лугас не мог не отметить их спокойные лица. В памяти еще свежи были воспоминания о той боли, которую излучал каждый представитель этого народа после уничтожения первого сумеречного города.       Прошло не так много времени, а эльфы уже успели привыкнуть к смертям своих соотечественников и зачерстветь. Почему-то это казалось ужасно неправильным.       

***

      Долго придаваться пораженческим мыслям Гертрану не дали. Страна потеряла правителя, и чтобы жить дальше, ей срочно нужен был новый. Пусть даже лишь его видимость.       Дальнейшие события завертелись для лугаса с большой скоростью. Не успели закончиться похороны, как его тут же взяли в оборот советники, главными из которых стали старые знакомые Корнулл и Шиссаш.       Что бы за организацию не представляли эти двое, медлить та не стала, и уже на следующий день после прошедших похорон Герт получил полномочия регента. Никаких церемоний или показательных мероприятий не проводили. Пришедшие советники буднично объявили о его новом статусе, и утащили ознакамливаться с полномочиями.       Еще через день, прибыли представители Рорратона, которые за двое суток починили разрушенный Князем артефактный зал совещаний, и подключили защиту сумеречных городов к общей сети.       Тогда же прошла внеочередная встреча глав доживших до этого момента государств. Председательствующий на ней рерох выразил всеобщее соболезнование по поводу утери правителя в это сложное время, и радость от возвращения потерянных союзников.       Во время этой речи в обычно безликий голос главы объединенного исследовательского центра прорвались довольные нотки. Герт это отметил, но свои мысли оставил при себе. У рерохов с соседями давняя история вражды.       Гораздо больше тревог вызвали неприязненные взгляды со стороны некоторых правителей. Большая часть недовольных принадлежала человеческой расе. Объяснение подобной реакции нашлось довольно быстро.       Как оказалось, незадолго до смерти Альданиин сделал своему народу «прощальный подарок». Разорвав все связи с государствами коалиции после предыдущего собрания, он не стал выполнять взятые тогда обязательства по обеспечению нуждающихся растением способным на время закрыть продовольственный вопрос, что вызвало последствия.       За время изоляции сумеречных, пало еще одно человеческое государство, и несколько оказались в довольно затруднительном положении. Конечно эльфы тут же выполнили данную часть своих обязательств, но осадок остался и грозил многочисленными политическими или даже военными проблемами после исчезновения общего врага.       

***

      Различные совещание, налаживание нарушенных отношений с союзниками, и восстановление прежнего порядка службы отрядов внутри Дливинделла заняло около двух недель. Дальше Гертраном стала овладевать скука.       Советники справлялись со всеми вопросами сами. Его участие свелось к росчерку пера на одобренных Шиссашем и Корнуллом указах.       Сначала лугас добропорядочно искал в каждом выданном на подпись документе скрытые, либо неявные детали способные в будущем повредить вызвавшему его народу. Шло время, а никаких особых махинаций не находилось, и Гертран перестал сильно вникать в то, что ему приносят. По-быстрому просматривал содержимое, ставил заверенную магией подпись, и вновь уходил в себя.       Еще до его вступления на должность, было оговорено, что все утвержденные документы действительны только на время чрезвычайной ситуации и сразу после ее завершения теряют силу. Так что даже если что-то пропустит – не страшно.       И этот факт только еще больше усугублял его состояние.       Гертран ни за что не отвечал, ни на что не влиял и абсолютно не представлял чем себя занять. Бессмысленность собственной роли медленно, но неуклонно подтачивала его изнутри.       

***

      Через несколько месяцев жизнь Дливинделла окончательно устоялась. Атаки чужаков никуда не делись – раз в пару дней защиту безуспешно штурмовала очередная группа монстров, но былого оживления это не вызывало.       Обитатели сумеречного леса привыкли к периодическим атакам монстров, и для всех кроме непосредственно отражающего нападение гарнизона, вспышки магических щитов по периметру поселений стали просто частью пейзажа.       Народу надоело постоянно сидеть по домам, и пустынные улицы наполнились праздношатающимися компаниями эльфов. Которые из-за вынужденного заточения в собственных городах, и связанного с этим дефицита новостей и новых событий, бессистемно блуждали между особняками своих знакомых устраивая стихийные мироприятия.       Гертран как раз наблюдал за одной из таких групп. Молодые эльфы, собрались прямо под деревом служащим резиденцией князя и развлекались танцами и пением. Солисты и музыканты после каждой песни менялись, случайным образом выныривая из танцующей толпы.       Среди смертных народов, о музыкальных и вокальных талантах любой из ветвей народа эльдаров ходили легенды. Возможно эти ребята лет через триста даже будут соответствовать подобным легендам. Возможно.       Пока что незамысловатые мотивы играемые на расстроенных инструментах, и такие же незамысловатые тексты, усердно напеваемые ломкими подростковыми голосами, сложно было отнести к искусству. Что не мешало наслаждаться подобным музыкальным сопровождением ни самим танцующим, ни наблюдающему за ними лугасу.       Стражники у резиденции молодежь не разгоняли. Иногда лениво посматривали в их сторону, чтобы те совсем уж не распускались, но и только. Достаточно свободные нравы, тесно переплетенные с формальным почитанием традиций. Особенность сумеречных, которая возникла под влиянием смешения культур вошедших в эту ветвь перворожденных народов.       Гертран вернулся в комнату. Из приоткрытой двери доносились обрывки разговора мага со жрецом. Ставшие постоянными спутниками как минимум одного из клонов советники, обсуждали возможные варианты развития ситуации после окончания вторжения, и способы подготовки к ним.       Лугас в очередной раз почувствовал что находится вне событий. Он не был безгласной марионеткой, и мог при желании настоять на принятии собственных решений. Но решений не было.       Политика и власть, оказались неплохим инструментом для решения сиюминутных проблем эльфов, но не смогли решить главной. И с этим нужно было что-то делать. Нельзя вечно сидеть в осаде – рано или поздно, начнут заканчиваться припасы. Уже начали.       В Дливинделле этот вопрос еще стоял не очень остро, но уже сейчас приходилось искать замену ранее весьма распространенным, а сейчас ставших недоступными компонентов для артефактов. Какие-то бытовые вещи закончились еще раньше, и это тоже обещало в скором времени стать серьезной проблемой. Магия не могла заменить все.       Возможным решением было использование туш убитых под стенами монстров, но пока не получилось найти нормальный способ оставить их в этом мире. Вне специальных магических конструктов, тела испарялись, и решить эту проблему пока не удалось.       Гертран участвовал в относительно удачном эксперименте по данному направлению. Усилиями десятка магов, удалось вырвать одно тело из пут телепортирующего его из мира артефакта. Вот только по итогу половина участников ритуала получили истощение и пару дней не могли колдовать, а оставшаяся часть вообще слегла от отката на неделю.       Сама же туша в результате получила настолько серьезные повреждения, что без некроманта способного восстанавливать мертвые ткани, использовать ее возможно было только на удобрения.       Из-за постоянной подпитки от домена лугас тогда пострадал меньше всех. Ощущения от ритуала он охарактеризовал для себя как попытку остановить разогнавшийся поезд. Артефакт отвечающий за заброску и удаление чужаков из данного мира был очень мощным. И то, что никто из участников эксперимента серьезно не пострадал, иначе как чудом назвать нельзя.       Чтобы противостоять настолько накачанному силой бездушному механизму, нужен был другой не менее сильный магический механизм. А его создание опять же упиралось в ресурсы и время, так что вариант с использованием тел пришлось отложить.       Частично ситуацию исправляли поисковые группы, которые в промежутках между атаками выходили за пределы города и искали нужные вещи. Но много они унести не могли, а риску подвергались большому. Поэтому такой вариант восполнения припасов так же не решал проблему нехватки ресурсов.       И вот, в то время, пока проблемы связанные с осадой копились подобно снежному кому, Гертран вместо поиска возможностей избавиться от причины, решал только часть из постоянно множащихся следствий.       – Хватит заниматься ерундой, – негромко сказал себе лугас.       Послушная его воле магия, стала закручиваться спиралями, которые затем вытягивались в силовые линии, переплетались и образовывали каркас будущего тела. Начали растворяться незащищенные магией предметы, отдавая новосотворенной плоти необходимые строительные элементы.       На глазах формирующееся тело, пока еще состоящее больше чем наполовину из магии, обрастало живой аурой. А из астрала, с не слышными в этом мире довольными завываниями от того что обогнал своих собратьев, мчался к своему новому вместилищу один из обитателей иного плана.       Заинтересованные происходящим, в дверь заглянули Шиссаш с Корнуллом.       – Велите принести еды в достаточном количестве для построения сосуда, – не отрываясь от все еще требующего внимания процесса, попросил Герт.       Дверь закрылась, а просьбу лугаса передали обеспокоенным непонятным движением энергий стражникам.       Спустя пять минут советники стали лично заносить принесенные прислугой подносы с едой. Они правильно сделали вывод о том, что пока не разобрались в происходящем сами, посторонним это видеть тем более не стоит.       Получившее подпитку тело достроило себя в течении пары минут, и под взглядами всех троих присутствующих, с дивана встала полная копия Гертрана.       Дух внимательно посмотрел в глаза каждому из собравшихся, после чего неестественно провернул голову на триста шестьдесят градусов вокруг своей оси, и скорчил дурацкую рожу.       – Прекращай клоунаду, – строго бросил лугас.       Его копия вернула голову в более подобающее для той положение, и с легким поклоном уже абсолютно серьезно ответила.       – Слушаюсь, Хозяин.       

***

      – Пока вы не засыпали меня вопросами, скажу все сам. Это существо станет вашим новым ручным регентом.       Советники скептически покосились на духа, уминающего в соседней комнате оставшиеся после создания тела продукты.       – Он не выглядит способным на осмысленную деятельность, – ответил Шиссаш. Дух в это время набил снеди за обе щеки, став похожим на хомяка, и даже на вид перестал напоминать прототип с которого был сделан.       Лугас тоже посмотрел в ту сторону и поморщился. После чего встал, и закрыл дверь в соседнюю комнату.       – Знаю, что сейчас его действия выглядят неадекватно. Но как только дойдет до дела он будет серьезен. Да и в целом, со временем даже без свидетелей он будет вести себя все более и более адекватно. Сейчас дух находиться под влиянием вселения в тело. Для этих существ нет ничего более желанного, чем обрести хотя бы на время живое вместилище. Конкуренция за подобные предложения в их среде очень высока, и он не станет идти на риск потерять свой сосуд ради того, чтобы просто подшутить.       – Не совсем моя специализация, но мне встречались работы по жителям астрала. То, что сказал лугас – правда, так что насчет его поведения можно не переживать, – успокоил коллегу Корнулл, – Меня волнует другое. Хватит ли у него знаний и способностей выдавать себя за тебя? К тому же насколько я знаю, мышление у духов отличается от нашего.       – Вся память о моем пребывании в вашем мире, у духа есть. Магией он владеет в достаточной мере. А насчет другого мышления – да, оно другое. Но если не лезть к ним в голову в попытке прочесть мысли, иное устройство сознания никак не заметить. Эти ребята собаку съели на подражании поведению смертных.       – У них очень много опыта в данном вопросе, – исправился Герт, увидев непонимание в глазах эльфов после фразы о съеденной собаке.       – Допустим. Зачем ты вообще его призвал? – спросил Шиссаш.       На этот вопрос, лугас только беспомощно развел руками.       – Меня сюда вызвали для решения вопроса с монстрами. Это проблема магического характера, а не политического. Все что можно было решить переговорами, мы уже решили. Исполнять обязанности регента дальше, это для меня пустая трата времени. К тому же, вы и сами неплохо справляетесь. С подписью документов дух управится не хуже меня, а я пока буду искать возможность прекратить атаки чужаков, не отвлекаясь на постороннее.       – Хорошо, пусть будет так. То, что ты одновременно ходишь сразу в нескольких местах – уже не новость. Так что вопросов действительно возникнуть не должно, – согласился Шиссаш. Корнулл так же согласно кивнул, хотя и у одного и у другого читались на лицах сомнения.       На этом разговор закончился. Облегчением от сброшенных обязательств для лугаса, и тревогой за политическое будущее своей партии в связи с изменением обстоятельств, для его временных советников.       

***

      – Все не то, – разочарованно отложил в сторону только что прочитанный том лугас. Один из клонов с самым минимумом заложенных функций тут же подхватил книгу и понес ее к стопке уже просмотренных, стоящей на полу неподалеку. В то время как второй такой же клон подсунул новую.       За неделю проведенную в библиотеке сумеречных, Герт прочитал уже половину находящихся тут книг, а подходящий вариант так и не был найден.       Со скрупулезностью, приобретенной еще во время обучения у демона, лугас занял своими клонами все читательские места, а несколько клонов разносчиков едва успевали вовремя заменять прочитанное.       Гертран полностью погрузился в процесс, прекратив все свои контакты с другими живыми существами. Он даже немного усовершенствовал процесс поглощения информации. Теперь кроме клонов «читателей» и «разносчиков», появились еще несколько «аналитиков», которые не могли даже передвигаться, занимаясь исключительно разбором полученных данных, и способом применить их к текущей ситуации.       За эту неделю лугас узнал много нового о мире Рош'Тара. Легенды о его создании, мифы о первых эпохах жизни различных рас его населяющих, историю их взаимоотношений в уже задокументированный период, книги по магии и даже частично художественную литературу. Герт старался не пропустить даже малейшей зацепки способной помочь с решением вопроса монстров, но пока что все было впустую.       Он оказался в тупике, и не было никаких идей о том как из него выбраться. Впервые за свое посмертное существование, от Гертрана зависело что-то по-настоящему важное, от него зависели жизни миллионов разумных. И к такой ответственности он оказался не готов.       В этот раз рядом не было учителей и наставников, которые пусть и не всегда адекватными методами, но могли направить в сложной ситуации. Самостоятельные действия больше походили на блуждание в темной, незнакомой комнате в надежде найти выключатель. И долгие неудачи на этом пути привели к тому, что лугас сделал то, чего не делал ни разу даже будучи человеком.       Испарив всех клонов, и вернув себе всю полноту сознания, Гертран сцепил перед собой на столе руки в замок, и уткнувшись в них лбом попробовал молиться, вкладывая в свои слова все накопившиеся за долгие годы эмоции и надежды.       – Нириам, или как тебя на самом деле зовут. У нас не самые простые отношения, и на протяжении всего моего пути лугасом, те эмоции, которые я испытывал к тебе, колебались в основном от ненависти до равнодушия. Я смирился с тем, что мне уже никогда не жить нормальной жизнью, а большую часть своих стремлений придется направить на решение проблем незнакомых мне существ.       Герт прикрыл глаза, еще больше погружаясь в своеобразную молитву. Чувства которые копились и бродили у него внутри все то время, что он провел в пещере, в обучении у демона, и наконец в роли почти полноценного лугаса, наконец вырвались наружу в виде слов.       – Но я пока все еще слишком мало знаю и умею. Я застрял. И боюсь, если ждать пока решение найдется само, умрет еще очень много неплохих разумных. Не прошу сделать все за меня, но пожалуйста, сделай хотя бы маленькую подсказку. Пошли хоть какой-то знак!       Закончив свою речь, Герт с надеждой осмотрелся по сторонам. Но за те пару минут пока он молился, вокруг ровным счетом ничего не изменилось.       – Не сказать, чтобы это было сильной неожиданностью, но на какой-то момент, я даже действительно поверил, что может произойти чудо, – разочарованно произнес лугас. Место испытываемых только что чуств, заняла полная эмоциональная опустошенность.       Что не помешало лугасу опять распасться на кучу клонов и вернуться к работе. После всех трудностей, которые ему пришлось пережить, одну истину он усвоил крепко – не факт что если ты будешь что-то делать, все станет хорошо, но если просто сидеть без дела, к лучшему точно ничего не измениться.       Не успел он вернуться к работе, как в библиотеку вбежал Сазеанель в полном боевом облачении. Он настолько спешил, что мимоходом зацепил стол при входе, от чего одна из лежащих на нем уже прочитанных книг свалилась на пол, но эльф этого даже не заметил.       – Собирайся быстрее, аномально большой отряд монстров атакует исследовательский центр рерохов, в котором расположено сердце артефактной сети управляющее защитами всех оставшихся городов! Собираемся у входа в резиденцию. Я приду чуть позже, нужно собрать еще несколько эльфов.       И выбежал обратно, наступив на свалившийся томик. Вместо того чтобы его поднять, Сазеанель только матюгнулся, что было для него нетипично, и скрылся в коридоре.       Один из клонов тут же отправился собирать амуницию и нужные артефакты, второй отправился к советникам, предупредить что даже если с ним что-то произойдет, дух продолжит исполнять свои функции. Остальных клонов, Герт втянул в себя. Для боев эта техника не годилась, придется по старинке сражаться только одним телом.       Подойдя к свалившейся книге, лугас со вновь возродившейся надеждой поднял томик и вчитался в первый попавшийся абзац на открытой странице.       – Сидфинги – неразумные обитатели астрала, питающиеся свободными источниками маны. Их тело, подобно телам множества обитателей этого плана похоже на туманное образование серого цвета. При внетелесных путешествиях весьма опасны, так как «туман» образующий их плоть не пропускает сквозь себя магию, и попав в него, ваши шансы выбраться не истощив свой энергетический источник практически отсутствуют, – продекламировал Герт, и закрыв книгу аккуратно положил ее на стол.       – На подсказку не тянет, – немного разочарованно сказал он. После чего втянул в себя последних клонов, которые уже успели справиться со своими задачами, и телепортировались к нему, – Может хоть при отражении атаки на центр управления защитой, появятся новые идеи?       

***

Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.