Квест для проклятых 10

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Волков Александр «Волшебник Изумрудного города»

Пэйринг и персонажи:
Элли Смит, human!Тото, Смелый Лев, Страшила, Железный Дровосек
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Даркфик, POV, Hurt/comfort, AU, Дружба
Предупреждения:
Насилие, ОМП, Смерть второстепенного персонажа
Размер:
Миди, 32 страницы, 5 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Их прокляли. Теперь они должны умереть. Но Волшебная страна предоставляет им квест в качестве последнего шанса выжить.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Изумрудная страна

10 января 2019, 23:30
Мы продолжили наш путь.

Жёлтая дорога бежала вперёд и вперёд, по сторонам расстилались возделанные поля. На них мелькали фигурки мужчин и женщин, облачённых в ярко-зелёную одежду. От Жевунов они отличались только цветом, отсутствием бубенцов на шляпах и неподвижными челюстями.

— Началась Изумрудная страна, — сказал Фейр, когда мы вошли в деревню. Все домики там были милыми, маленькими и зелёными. Жители, впрочем, также подходили под это описание.

К нам никто не подходил — видимо, боялись льва.

— Как ты узнал? — поинтересовался Дэнни, с любопытством разглядывавший всё вокруг.

— Дома — зелёные, — объяснил Дровосек. — Изумруд имеет тот же цвет.

— Ух ты! Когда у меня будут мозги, я обязательно выучу все камни и их цвета! — пообещал Страшила.

К вечеру мы оказались в большой деревне. Там, увидев на крыльце одного из домов красивую женщину средних лет, я решила попроситься на ночлег, чтобы поспать в кровати и поесть чего-нибудь нормального. Она согласилась только после того, как я заверила её в том, что наш Лео — хороший, благовоспитанный лев, который никого не съест.

И я не прогадала! Нас накормили вкуснейшими яичницей и кашей. Льву, правда, они не очень понравились, но он всё же поел.

Перед сном мы разговорились с хозяином дома. Мужчина поведал, что ему довелось пару раз побывать в Изумрудном городе, но он ни разу не видел Гудвина и знал, что никто не видел его лица.

— Он умеет принимать облик самых разных зверей и птиц; иные даже видели его в обличье мухи или совсем уж невиданного существа! — воскликнул он. — Зачем же вам всем нужен Гудвин?

— Я хочу попросить у него мозги! А я — сердце! Я — смелости! — загалдели друзья.

— О, у него всё это есть! — радостно сообщил хозяин. — Мозги он хранит в кульках, и каждый кулёк — особого сорта! А шёлковые сердца он развешивает и сушит прямо в тронном зале! А смелость у него кипит в горшочке с золотой крышкой! Думаю, он поделится с вами! А чего хотите вы? — Он посмотрел на нас с Терри.

— А мы хотим, чтобы он снял с нас Проклятье, — вздохнул мальчишка, стараясь не смеяться над байками хозяина. — И вернул нас домой, в Канзас.

— Где это? — спросил кто-то из детей хозяина.

— Не знаю, но где-то он точно есть.

Правда, интересно, куда занёс нас ураган? Ведь в мире так мало неизведанных уголков! Казалось бы, Волшебной стране и спрятаться-то негде! Однако ведь спряталась...

— Я уверен, Гудвин точно отыщет вам Канзас! — подбодрил нас хозяин.

На ночь нас с Терри оставили спать на широких скамьях в кухне, застеленных зелёными покрывалами. Лео устроился рядом на полу, а Дэнни и Фейр, похоже, всю ночь тихо переговаривались, стоя в уголке.

***


Утром мы попрощались с приютившей нас семьёй и двинулись дальше по нашей дороге. Уже через несколько часов мы увидели яркое сияние изумрудов — башни города.

Вскоре показались и стены. Зелёные. М-да, как жители ещё не чокнулись с обилием этого цвета в жизни?

Над тёмно-изумрудными воротами, в которые упиралась жёлтая дорога, висел колокол. Терри подёргал за приделанную к нему верёвку — раздался мелодичный звон, сбоку открылась калитка.

Мы вошли в комнату с высоким сводчатым потолком. В ней тоже всё было зелёным, как и одежда человека, встреченного нами: брюки, туфли с мягкими шарами, камзол, колпак с шариком и круглые очки. Зато у него были приятные рыжие волосы.

— Я Фарамант, Страж Ворот, — представился он. — Кто вы и зачем пришли в Изумрудный город?

— Я Элли, — перехватила инициативу я, не желая раскрывать всех карт, — а это мои друзья: Дэниэл, Фейр, Лео и Терри. Мы идём к Великому Гудвину за помощью по указанию волшебницы Виллины.

— Вы уверены, что он захочет вам помочь? — прищурился Страж Ворот. — Он не любит, когда его беспокоят по пустякам!

— Думаю, он хотя бы выслушает нас. В конце концов, скучно весь день обдумывать великие думы, — заметил Терри.

— Хорошо, я отведу вас к Гудвину. Но для начала вы должны надеть зелёные очки, чтобы вас не ослепило великолепие изумрудов. — Фарамант раскрыл сумку, висевшую на его плече, и, покопавшись там, нашёл очки для каждого из нас (Лео не стал исключением). Он лично защёлкнул замочки на наших затылках и лишь после этого распахнул дверь в город.

— Жители города — чокнутые! — шепнул мне Терри, жмурясь.

Солнце сверкало на гранях изумрудов, размещённых на крышах, на скульптура, между камнями мостовых... Откуда у них столько изумрудов? Магия?

Сопровождаемые толпой, мы прошли через весь город и остановились перед изумрудным дворцом. Мост был поднят, а на той стороне классического дворцового рва с зелёной водой стоял солдат в дурацких средневековых «шортах». Он смотрелся в зеркало и любовно поглаживал гребешком свою достающую до колен бороду (солдат, к слову, был повыше большинства местных).

— О, нет! Снова... — пробормотал Фарамант, качая головой. — Дин Гиор! Дин Гиор, опусти мост!

Ответа от солдата не последовало.

— Уважаемый лев, не могли бы вы зарычать погромче, чтобы почтенный солдат нас услышал? — вежливо попросил Страж Ворот.

— Конечно! — Лео встал поудобнее, запрокинул голову и ка-ак рявкнул! Аж стёкла в окнах домов задребезжали!

— А? Что? — Солдат чуть не уронил гребешок в ров. — Фарамант, это ты? — узнал он одного из стоящих внизу.

— Я привёл посетителей к Великому Гудвину, — сообщил тот.

Дин Гиор тут же опустил мост.

Фарамант остался в городе, а мы вошли во дворец. Солдат быстро доложил о нас Гудвину.

— Сначала он не желал пускать вас, — рассказал он потом. — Однако расспросив меня о вашей одежде и услышав о серебряных туфельках, он согласился. Итак, он примет каждого из вас в отдельный день согласно своему обычаю.

Дин Гиор позвал молодую девушку Флиту, обладетельницу нежно-зелёной кожи и тёмных волос, и попросил её выделить нам комнаты, после чего удалился на свой пост.

Флита провела нас по множеству лестниц и коридоров в гостевые покои. Каждому досталась большая комната с удобной кроватью, вместительным шкафом и фонтанчиком посередине. Здесь нам предстояло прожить несколько дней.

***


Сначала Гудвин пожелал поговорить со мной. Поэтому следующим утром Флита принесла мне простенькое по местным меркам светло-зелёное платье со специальным карманом для моего «Разящего Клинка» (я вечером просила её об этом, рассказав о том, что я, дескать, фея), изящно заплела мои волосы и проводила до тронного зала.

Перед ним столпились разодетые в парадные костюмы придворные. Они, не стесняясь, глазели на меня и перешёптывались.

— Фея... фея... — слышалось со всех сторон.

— Госпожа фея, Великий и Ужасный Гудвин на самом деле удостоил вас своим вниманием? — поинтересовался один из них, поклонившись мне целых два раза.

— Да, — просто ответила я, покосившись на смущённую сплетницу Флиту.

Вдруг прозвенел колокольчик, двери в зал распахнулись, и звучный голос пригласил меня войти.

Я лёгкой походкой (надо произвести впечатление!) прошла до середины круглого зала с многочисленными драгоценными украшениями и остановилась посередине, выставив из-под платья нос одной туфельки и слегка высунув из кармана рукоять ножа. Только после этого я взглянула на трон.

— Хо! — усмехнулась я. В мягком изумрудном кресле возлежала большая лысая башка с огромными глазами, которые вращались со страшным скрипом и будто не могли остановиться. Я торжественно произнесла: — Почтенный Гудвин, здравствуйте!

— Зачем ты отвлекаешь меня от великих дум? — донёсся глухой голос откуда-то из дальнего угла.

Я пересекла зал и распахнула спрятанную в уголке дверь, замаскированную под декоративную арку, какие занимали всю стену позади трона. За дверью обнаружился тщедушный человечек, тянущий за ниточки от головокуклы.

— Волшебник, да? — фыркнула я, подперев плечом дверной косяк.

Человечек вздрогнул и вскочил со своей табуретки. Он оказался гораздо выше местных жителей и походил на моего соплеменника.

— Так, сдаётся мне, что ты не из Волшебной страны родом, фея Элли, — тяжело вздохнул он. И этому донесли! — Значит, я могу рассказать тебе правду.

— Вы не местный, так? — Я без приглашения заняла стоящее в комнатушке кресло.

— Именно. Я, Джеймс Гудвин, прибыл в Волшебную страну из Канзаса. Да-да! Меня много лет назад принёс сюда ураган. Местные приняли человека на воздушном шаре за волшебника, а мне тогда было весело шутить над ними, приятно было почувствовать себя великим правителем. По моему приказу был построен этот город. Построен из белого камня внутри и зелёного — снаружи. Потом я приказал изготовить всем зелёные очки, надеть их... Я произнёс торжественную речь на выдуманном языке, и город якобы стал изумрудным.

— И никто не раскусил вас?

— Нет, Элли, — Гудвин рассмеялся. — Местные невероятно наивны! Их могут обмануть даже мои куклы!

— Я правильно понимаю, что Проклятье, наложенное Гингемой, вам не по плечу?

— Совершенно правильно. Прости, фея Элли. Однако, — улыбнулся он, — я знаю, кто всё-таки сможет тебе помочь!

— Итак?

— У младшей сестры Гингемы есть какое-то заклинание, способное навредить её магии. Тебе следует пробраться к ней в замок и найти его! Но берегись Бастинды — она очень скверная женщина! — Тут он прервался и замахал руками: — Всё, аудиенция окончена! Уходи!

Пожав плечами, я удалилась к себе.

В комнате стянула платье и, надев халат, принесённый Флитой ещё в первый день, плюхнулась на кровать. Почти сразу в дверь бойко постучали, и в комнату ввалилась вся моя компания. Меня закидали вопросами. Я не стала разуверять их в «волшебности» Великого и Ужасного, но примерное содержание беседы передала.

— Получается, нам надо влезть в пасть к ещё одной злобной ведьме? — подытожил Терри. — Как?

— Сходите к Гудвину сначала. Может, ваши желания он исполнит, — предположила я, сомневаясь в собственной правоте.

Они сходили. Дэнни увидел русалку с веером, Фейр — многоглазого монстра, Лео — огненный шар... А Терри Гудвин показал зеркало, где отражался сам парень! Он, кстати, тоже разоблачил «Ужасно Великого», но вида не подал.

Ничего интересного Гудвин не сказал. Он твердил лишь о Бастинде. Пришлось нам начать третью часть нашего квеста (первой и второй были схватка в пещере и путь в Город).

Собрались на следующий же день. Флита принесла нам с Терри новую одежду в дорогу (удобные брюки, рубашки и куртки, плюс ботинки для мальчишки) и запас еды. Дровосек взял с собой новое масло, заточил топор...

Дин Гиор проводил нас до ворот, Фарамант забрал у всех очки. На вопрос о месте нахождения Фиолетовой страны он ответил:

— Она там, где встаёт солнце. Но никто по доброй воле не ходит туда, ибо всех пришедших Бастинда забирает в рабство.

С печальным мыслями мы пошли на восток. Только Терри беззаботно кружил в поле, среди цветов. Когда его спросили, почему он весёлый, парень отшутился. Однако я вспомнила наш разговор в день встречи со Страшилой и поняла: он думал, что мы умерли под колёсами грузовика, и воспринимал реальность как галлюцинацию. Ему просто было всё равно, что происходит вокруг, он развлекался: то читал жутковатые стихи вроде «Зиг-зиг» у людоеда, то радовался, когда все грустили...

Нет, надо его вытаскивать из этого состояния! Вот только как?
Примечания:
Юный Автор Яшка, спасибо за вдохновляющий отзыв!))
Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.