Красное озеро 3

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Сухинов С.С. «Изумрудный город»

Пэйринг и персонажи:
Дональд/Корина, Корина, Дональд, Элли
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Мистика, AU
Предупреждения:
Смерть второстепенного персонажа, Элементы гета
Размер:
Мини, 5 страниц, 1 часть
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Корина успела на помощь Темному отряду, Дональд получил меч, но что-то пошло не так.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Написано на спецквест для команды WTF EmeraldCity 2018, задание "Источник"
30 июля 2018, 22:47
– Когда я тебя увидел, решил, что у меня галлюцинации.

Корина сама не могла поверить до конца. Сагарот предупредил обо всем, кроме того, что было действительно важно: Черным рыцарем оказался Дональд, Белым – молодой рудокоп из свиты Элли. Куда он исчез? А впрочем, какая разница, и хорошо, что его не пришлось убивать.

Они стояли на берегу Красного озера. В воздухе пахло грозой, среди деревьев блуждали неясные тени, и, хотя ветра не было, издалека доносился тихий плеск и шелест листьев.

Корина смотрела в темную толщу воды, Дональд держал ее за руку, а в другой руке сжимал длинный меч со сверкающим лезвием.

– Как ты узнала, что я здесь? – спросил он, и Корина досадливо поморщилась:

– Долгая история. – Если рассказать ему, что Элли и Стелла вот-вот превратятся в призраков, он может наделать глупостей. – Ты готов? Надо лететь, Пакир ждет.

– Ладно. – К счастью, Дональд не стал спорить и просто спрятал драгоценный меч в ножны. – Знаешь, я только сейчас понял, что ужасно устал. Мы шли две недели, представляешь?

Корина плотнее завернулась в подаренный Сагаротом меховой плащ. Две недели назад она полетела в Желтую страну на помощь Элли и Виллине, поручив Дональда Черным драконам. Возможно, останься она в Ущелье, он не стоял бы перед ней, окутанный шлейфом темной магии.

– Что Пакир тебе пообещал?

– То же, что и тебе, наверное, – пожал плечами Дональд.

Дерзкий мальчишка. Корина коснулась его щеки и провела пальцами по светлой щетине на подбородке. С него легко слетела горячка боя, и колдовской огонь в глазах, который так поразил ее, тоже погас. Но теперь Дональд казался старше, словно странствовал в поисках меча Торна не пару недель, а несколько лет.

– Значит, все, как хотели, – тихо сказала она. – Королева и Черный рыцарь, если Пакир, конечно, не обманет.

– Не знаю, как ты, а я рад, что мы здесь вдвоем.

Корина улыбнулась и склонила голову.

Она искала в себе хотя бы каплю сомнения, но только больше убеждалась, что поступила правильно. Вместе они выиграли бой, а, отвергни она предложение Пакира, Дональд мог быть уже мертв. Теперь они вернутся домой, получат свою награду, и жизнь станет прежней, какой была до появления Элли Смит. А Пакир… С Пакиром, как оказалось, можно договориться.

«Исполнишь волю Властелина и получишь все, что душа пожелает, – напоследок усмехнулся Сагарот. – А проиграешь, лучше умри».

На противоположном берегу возвышалась древняя статуя Торна, и сквозь грозовые тучи ее силуэт казался еще одним призраком, стерегущим кровавое озеро. Вода правда была красной – не из-за древних сражений, а от глины с примесью железа. К северу от горы Трех братьев раньше действовали совместные мигунско-рудокопские шахты, но их забросили двадцать лет назад, когда рудокопы вернулись под землю.

В небе вспыхнула молния, и на дне озера что-то блеснуло. Говорят, что у горы Трех братьев, несмотря на старую легенду, часто находят самоцветы и золото. Корина, сняв перчатку, наклонилась и сунула руку в воду.

Нет, показалось. Она пропустила сквозь пальцы горсть красного песка.

Отступив от воды, Корина разочаровано встряхнула мокрую ладонь.

– Летим отсюда, – повторила она и, когда Дональд согласно кивнул, шепнула заклинание, призывающее колдовское облако.

***



Повторной коронации не было. Формально Элли не забрала у нее власть, а просто вторглась с армией в чужую страну, и, когда Корина вернулась, люди легко приняли ее назад.

Поначалу она ждала волнений – арзалы обожали Фею убивающего домика, – но кое-что не изменилось: пока им хватало еды и шумных праздников, ее подданным не было дела до того, кто занимал изумрудный трон. Не все равно было ей и Элли Смит. Тем, кто прикоснулся к власти и больше не мог без нее жить. Арзалы любили вкусно поесть, повеселиться и потом поспать до полудня, вот и все их темные желания.

Конечно, исключения бывали. Та фрейлина в Розовом дворце… Интересно, что с ней стало? На месте Пакира Корина бы избавилась от нее, но со своей стороны незадачливую интриганку стоило поблагодарить. Не устрой она заговор, кто знает, чем бы закончилась битва на Красном озере.

Теперь Дональд, в черных доспехах и с мечом Торна на поясе, стоял за спинкой трона. Когда Корина бывала на приемах, он сопровождал ее, держась на шаг позади, а потом, в их покоях, язвительно и точно проходился по каждому гостю. Он не лез в королевские дела, но всегда внимательно слушал, если ей хотелось поговорить. Они спали вместе с первой ночи после Красного озера, и все было настолько хорошо, что иногда казалось – это обман, наведенный морок, так не может быть с человеком, который недавно впервые поцеловался.

Однажды утром, глядя в зеркало, Корина спросила себя: счастлива? И кивнула в ответ.

***



Элли Смит объявилась через месяц, и Корина, уже считавшая, что с феей покончено, сначала не поверила, что это она. Элли выглядела потускневшей, будто припорошенной пылью, и даже глаза из голубых стали темно-серыми. Город Теней выпил из нее все краски.

– Что ты здесь делаешь? – изумленно воскликнула Корина, увидев Элли в собственной спальне.

– Пришла тебя проведать.

– Проведала? Убирайся.

Сердце отчаянно билось, и Корина глотала ртом воздух, стиснув ладони в кулаки. Ничего ее не брало, даже Город Теней и колдовство Пакира. Проклятая Фея убивающего домика, когда же она сгинет наконец!

Словно подслушав ее мысли, Элли пропала.

***



Во второй раз она пришла пару недель спустя, глубокой ночью. Корина допоздна засиделась в кабинете и задремала над стопкой писем, а когда открыла глаза, Элли стояла на пороге.

Из окна сочился лунный свет, и в своем белом платье Элли была похожа на призрака. Корина потерла переносицу, прогоняя остатки сна, но ничего не изменилось.

– Все еще думаешь, что я ночной кошмар? – весело сказала Элли.

Голос у феи остался прежним, юным и звонким, но что-то было не так, и, если не видеть, как бледные губы выговаривают слова, Корина бы ее не узнала.

– Я думаю, что тебе пора оставить меня в покое.

– Так легко ты от меня не отделаешься, – покачала головой Элли, и Корина хмуро кивнула:

– Что тебе нужно?

Элли подошла к ней, Корина встала из-за стола, и они оказались лицом к лицу.

– Хочу поговорить, – дернув уголком рта, заявила Элли.

Они стояли на расстоянии вытянутой руки. У Элли темнел шрам под левой бровью – Корина раньше не замечала его, и вообще редко присматривалась, воспринимая Элли как стихийное бедствие. Не важно, как выглядит ураган, если он вот-вот разнесет все, что тебе дорого.

Элли была тем ураганом, что убил ее мать, скинул с трона и чуть не уничтожил ее саму, а возможно, и Дональда – подумать только, если бы она понадеялась на способности Элли, кто прилетел бы тогда к Красному озеру? Нет, с ураганом нельзя иметь никаких дел. Его можно переждать – или остановить.

На лестнице послышались шаги, и Корина обернулась. В такой час это мог быть только Дональд – он всегда приходил, если, погрязнув в бумагах, она забывала о времени.

Элли двинулась вперед, и правое плечо обдало холодом.

– Исчезни, – бросила Корина: не хватало, чтобы Дональд ее увидел!

***



На следующий день она связалась с Сагаротом, и тот со странной усмешкой сообщил: ни Элли, ни Стелла не покидали Город Теней. Услышав об этом, Корина довольно улыбнулась. Элли была в прошлом, а странные фантазии пройдут.

Через неделю она почти убедила себя, что ей показалось. Через две она встретила Элли в тронном зале.

– Кто ты? – мысленно досчитав до пяти, спросила Корина.

– Не узнаешь?

Элли сидела на подлокотнике изумрудного трона. В этот раз Корина смотрела внимательно, не позволяя злости и страху затуманить взор. На Элли было то же белое платье, что и в день пленения, – Летучие обезьяны взяли первое, что нашли, – волосы так же заправлены за уши, и можно было поклясться: на ногах у нее золотистые бальные туфли. Они трое – Элли, Стелла и она сама – одинаково нелепо выглядели тогда в вечерних нарядах.

– Срок давно вышел, и если это действительно ты, фея, ты должна быть призраком.

– Ты ведь сама это видишь, – задумчиво сказала Элли. – Видишь, только почему-то не веришь. Я призрак, но не тот.

– Хватит говорить загадками! Как ты выбралась из Города Теней?

– А с чего ты взяла, что я выбралась? – Элли развела руками и вдруг улыбнулась: – У каждой из нас теперь своя клетка. Никто не ушел, ведьма, даже ты.

Под тяжелым взглядом серых глаз Корина шагнула к ней. Элли приглашающе указала на трон, и она села, ощутив спиной холодный порыв ветра. Она обернулась: Элли положила ладони ей на плечи.

– Нас отвели в Орлиную башню, – сказала Элли, – и заперли там. Волшебная книга молчала, но с помощью Стеллы я сумела в конце концов открыть дверь.

– Значит, вы сбежали из Города?

Холод обжег щеку, и Корина невольно зажмурилась. Элли всегда первой брала ее за руку на людях, но больше они не касались друг друга, и внезапная перемена пугала.

– Мы вышли на площадь, – продолжила Элли, – и хотели пробраться к воротам, но Пакир послал за нами своих чудовищ. Я сотворила заклинание Виллины и подняла башню, чтобы перегородить им дорогу. Когда башня рухнула, нас зацепило обломками. Стелла ставила щит, но светлая магия в Городе почти не действует.

– Кому является Стелла? – тихо спросила Корина, и ледяное дуновение взъерошило волосы.

– Не знаю, – ответила Элли. – Возможно, Агнет.

***



Ночевать пришлось в комнате Дональда. Они редко спали там, и кровать была меньше, но в своих покоях в темноте ей мерещилась мертвая Элли Смит.

Утром Дональд смотрел на нее, нахмурившись. Когда Корина спросила, в чем дело, он обнял ее за талию и поцеловал в висок.

– Ты говорила во сне, – сказал он.

Корина замерла.

– Ничего особенного, – добавил Дональд, выдав себя взволнованным взглядом, – я подумал, ты кого-то искала или звала. Что тебе снилось?

– Красное озеро, – ответила Корина и не солгала: она видела озеро, статую на берегу и Черного рыцаря перед собой с окровавленным мечом в руках. – Будто мы снова туда вернулись.

– Иногда мне тоже это снится, – вздохнул Дональд и обнял ее крепче, прижав к себе, словно хотел заслонить от неведомых врагов.