Третья сторона Силы

Джен
NC-17
Завершён
1042
автор
Размер:
166 страниц, 12 частей
Описание:
Посвящение:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
1042 Нравится 93 Отзывы 333 В сборник Скачать

Глава 03

Настройки текста
Судя по отсутствию боевых действий на всём пути до лифта, мой побег можно считать состоявшимся. Непонятно, правда, что произошло с военными, обитавшими в остальной части комплекса. Ведь тут была не только лаборатория, но и тренировочный комплекс для военных. Узнал я это от покойного ныне сидха, так что информация была достаточно достоверной. Впрочем, теперь меня должна была беспокоить в первую очередь своя судьба. Я осмотрелся по сторонам, оценивая обстановку. Здесь, да и по пути к каюте, явно веяло роскошью. Или претензией на неё. В отделке часто использовали хромированный металл, мебель тоже могла похвастать вычурными спинками и ножками. Но в первую очередь меня интересовало наличие камер наблюдения, а точнее их отсутствие. Конечно, тут техника далеко зашла, но явных признаков ведущегося наблюдения я не заметил. Здесь на корабле дживаев отсутствовали так стеснявшие меня детекторы использования Силы. И раз уж меня так легковерно оставили одного, стоит заняться изучением своих способностей. Одарённые могут чувствовать друг друга за счёт излучения Силы. А я последние две недели только и делал, что тренировался в её сокрытии, имея под рукой датчик этого самого излучения. Так что я был уверен, что не вызову переполоха своими экспериментами. На руках у меня были наручники, но использовать Силу они не мешали. Я обратился к своим способностям и сделал то, о чём мечтал последние три недели — полностью слился со своей Силой. Выглядело это довольно красочно. В каюте присутствовало большое зеркало, в котором я смог увидеть, как моё тело окутывает тьма. Чёрный непроглядный туман скрыл меня от глаз смертных, а потом… распался отдельными хлопьями. Я с удивлением почувствовал, что не ощущаю своего тела. Я был туманом, тьмой, самой Силой. Это ощущение дарило чувство эйфории, но за одно вызывало сильную усталость. Я не стал паниковать, а сосредоточился на том, чтобы вернуться к нормальному способу существования. Это удалось без особых проблем, и я опять встал посреди комнаты. Даже наручники на месте остались. А ну-ка? Я сосредоточился и обратил в чёрный туман только свои руки. Железки упали на пол, а я опять материализовал свои конечности. Круто. Я ж теперь могу проникать в любые помещения, где есть вентиляция. Могу как вампир просочиться сквозь замочную скважину. Но пока что стоит дождаться отправления корабля. Я одел наручники обратно на их законное место и принялся прислушиваться к окружающему миру. Мне нужно было отследить момент, когда мы покинем планету. Теперь, обладая чувствительностью к Силе, я с лёгкостью смог почувствовать, как пара сотен человек вернулась на корабль, а потом мы взлетели и оказались со всех сторон окружены пустотой. Через ещё пятнадцать минут мы перешли в гиперпространство, от чего у меня закружилась голова и возникли позывы к рвоте. Буквально через пять минут дверь моей камеры открылась, и в проёме показался подозрительно озирающийся дживай. Впрочем, увидев, что я просто лежу на постели в наручниках, он заметно расслабился.  — Как тебя зовут?  — Сейрю.  — Слушай сюда, Сейрю. Мы спасли тебя от сидхов и теперь везём в Республику. Тебе ничего не угрожает. После того, как ты расскажешь нам о своём нахождении в лаборатории, мы выпустим тебя на одной из планет. Может, даже пристроим на работу. Это уже будет зависеть от тебя. Так что можешь расслабиться пока, полежать, отдохнуть.  — А вы можете снять наручники? — Спросил я жалобным голосом.  — Нет, извини. Я не имею права. Но это ненадолго. Мы выйдем из гиперпространства через пять часов. Там тебя отведут в зону карантина и снимут наручники. Мы ведь не знаем, что там с тобой сидхи делали. Так что потерпи.  — Хорошо.  — Ну, всё. Ты есть хочешь?  — Нет.  — Тогда поспи. По прилёту времени отдыхать у тебя не будет. Пока. На этом наш разговор закончился, а я начал обдумывать всё сказанное и, что самое главное, всё недосказанное. Я смог пробиться сквозь защиту сознания этого недо-дживая и считать мысли, крутившиеся у него в голове. Сразу после допроса меня ждала смерть, потому что я был одним из результатов экспериментов, а потому должен был быть уничтожен. Да уж, освободители. Впрочем, я не питал ложных надежд. Расстрел беззащитных детей показал, что местные дживаи крайне выборочно относятся к концепции защиты прав разумных. Кстати, среди дживаев я заметил больше нелюдей, чем за все полтора года своей жизни тут. Персонал исследовательской базы состоял из людей и их ближайших родственников. А тут инопланетяне встречались не только среди дживаев, но и среди обычных солдат. Правда отличия последних я смог определить только по нестандартным защитным доспехам, в которые они были упакованы с ног до головы. Что ж, пришло время заняться собственной судьбой. По моим ощущениям, на корабле находилось пять дживаев и пара сотен обычных людей. Последние скучились в двух местах, где, видимо, располагались помещения для десантников. Сам корабль, несмотря на такую вместимость, был не очень большим. Значительную его часть занимали механизмы и сверхсветовой двигатель. Я освободился от наручников и обратился во тьму. В этом состоянии я смог проникнуть в вентиляцию и пробраться в технические полости корабля. Места тут было не очень много, так что я в своей нематериальной форме полетел вперёд. Мне нужно было уничтожить дживаев и захватить управление кораблём. Если я просто спрячусь где-то, это вряд ли мне сильно поможет. А значит, атака — это лучшая защита. Немного освоившись со своей новой формой существования, я просочился к каюте, где собрались все пять дживаев. Там я материализовался, засел за переборкой под потолком и прислушался к протекавшей внизу беседе.  — Магистр Тион, может вы всё-таки передумаете? Нам не удалось захватить никакой информации из этой лаборатории. Всё было уничтожено. Этот парень — единственный результат всего нашего рейда. Ради него мы потеряли четверых дживаев и полсотни солдат. На мой взгляд, столь поспешное его уничтожение является ошибкой. — Эту речь произнёс тот самый дживай, что заходил ко мне в гости.  — Нет, Ригаскус. У меня было видение. Руководствуясь только им, мы обнаружили этот исследовательский комплекс. И видение чётко показало, что все результаты этих исследований должны быть уничтожены. А этот парень, как ты сам заметил, и есть их результат. Поэтому мы обязаны его уничтожить, или нашу галактику ждёт ужасная судьба. Опа! Вот это номер. Получается, что моё освобождение — это результат некоторого видения вот у этого товарища. И вполне возможно, что так сработала моя Сила. Ведь я фактически с минимальными усилиями выбрался из закрытого комплекса, наполненного военными и сидхами. Конечно, я вполне допускаю, что смог бы выбраться самостоятельно, но риск попасться в этом случае был бы куда выше. Что ж. Вы сыграли свою роль и теперь должны умереть во имя свободы. Моей свободы, разумеется. Осталось только решить маленькую проблемку. Как именно я могу убить пятерых дживаев, трое из которых изучали Силу десятки лет? Это было видно по их возрасту. Ещё один был молодым оболтусом, который навещал меня в каюте, а пятый инопланетянином, возраст которого я определить не смог. Я прислушался к Силе, которая шептала мне о том, что я всемогущ. Это явно подступает безумие, но только оно могло мне помочь в данный момент. Придётся положиться на инстинкты. По моим ощущениям один из ящиков прямо над комнатой являлся крайне важным для работы корабля, но вместе с тем, его уничтожение не угрожало кораблю в целом. Я «влез» туда телекинезом и попытался что-то изменить. Результатом стало короткое замыкание и погружение комнаты подо мной во тьму. Это был шанс. Пока временно ослепшие дживаи пытались понять, что происходит, я обратился туманом, просочился в комнату, залетел со спины к магистру и… банально влез ему своим туманом в нос и рот. После этого я начал раздирать его голову на части, одновременно перекрывая доступ воздуха. Дживай замычал, выпуская остатки воздуха, и начал пытаться освободиться от моей хватки, размахивая руками, но туман лишь проходил у него между пальцами. Жертва выхватила световой меч, но даже это не помогло ей. Спустя несколько секунд я добрался до мозга человека и вызвал там множественные кровоизлияния. Дживай потерял сознание, после чего я просто разворотил ему череп, разбрызгав мозги по всей комнате.  — Что происходит? Магистр Тион? Дживаи додумались, наконец использовать свои световые мечи вместо светильников, и обнаружили, что их предводитель мёртв.  — Что это было? Кто тут? Четверо негритят принялись озираться по сторонам, в поисках врага. А я в это время прятался под столом. Инопланетянин неведомой расы додумался, наконец, заглянуть под стол, и я вцепился в его лицо. Он принялся беспорядочно размахивать своим световым мечом и задел самого молодого из присутствующих. Через пару секунд я смог подавить сопротивление противника и разорвать ему голову на части. И осталось их трое. После этого я метнулся к раненому, и негритят осталось двое. Всё как в известном стихотворении Агаты Кристи «Десять негритят». Двое дживаев остались стоять, прислонившись к стенам и держа перед собой световые мечи, а я вылетел из комнаты через вентиляцию и материализовался в одном из технических помещений. Я сильно устал. Ощущая недостаток кислорода, я глубоко дышал, а всё тело покрылось потом. Надо передохнуть. Впрочем, сильно я не расслаблялся, продолжая скрывать себя в Силе и отслеживая положение дживаев. Через пять минут, когда я почти оклемался, оставшиеся два дживая смогли сообщить всему остальному экипажу о смерти троих своих соратников. Моя атака на оборудование корабля привела к выходу из строя систем освещения и внутренней связи, так что теперь весь корабль погрузился во тьму, лишь кое-где рассеиваемую независимыми источниками аварийного освещения. Пару ремонтных дроидов, сунувшихся к повреждённому узлу, я банально сломал телекинезом. Оба дживая выбрались на мостик корабля, совещаясь с пилотами относительно дальнейшего маршрута. К этому моменту я достаточно собрался с силами, чтобы выбраться в каюту, где лежали трупы троих дживаев и завладеть двумя световыми мечами. Я с лёгкость смог активировать их и уже в своей вполне материальной форме тихо начал красться в сторону рубки. Тут в голову двум дживаям пришла мысль о том, что на борту есть один нежданный пассажир. Они вместе бросились к сканеру живых организмов на борту корабля, который показал, что моя каюта пуста. И именно этот момент я выбрал для атаки. Мой трюк был прост. Я телекинезом поднёс один из мечей к спине ближайшего дживая, а потом включил плазменный клинок. Тот с лёгкостью прошил тело незадачливого одарённого, перебив ему позвоночник в районе грудной клетки. Дживай рухнул на пол, а последний оставшийся в живых выхватил свой меч и начал настороженно осматриваться по сторонам.  — Выходим из гиперпространства. Нам всё равно уже не выжить. Поэтому, направим корабль к ближайшей звезде и уничтожим эту тварь вместе с нами. — Выдал приказ дживай. В ответ на это пилот вытащил табельный бластер и выстрелил своему начальнику в спину. Дживай, чьё сознание я старательно пытался изолировать от Силы, даже не почувствовал угрозы. Боевое предвидение не сработало, и на корабле не осталось живых существ, способных противостоять моей воле. Я более полно захватил контроль над сознанием пилота и заставил его сделать два контрольных выстрела в голову дживаям. Все остальные люди на мостике находились в состоянии транса и вообще окружающий мир не воспринимали. Проблема с двумя сотнями вооружённых солдат решилась довольно просто. Они находились на борту двух десантных модулей, которые могли приземлиться на планету и вернуться назад, но не имели гипердвигателя. Так что я через капитана судна отдал приказ об отстреле этих двух модулей. Десантники оказались в гиперпространстве за пределами щита и быстро выпали в реальный мир, рассеявшись скоплением атомов на расстоянии в несколько световых часов. Конечно, пара десятков вооружённых солдат уже находилась на борту самого корабля, но это было не так страшно. Максимум, чем они могли мне угрожать — это повредить корабль. Поэтому, я заблокировал их в тех отсеках, где они находились, и занялся судьбой корабля. После моего внушения, корабль вышел из гиперпространства и тут же вернулся в него, но уже взяв путь на одну из отсталых планет, где тем не менее было около десятка космопортов. Там я надеялся затеряться в людском потоке и залечь на дно, предварительно перебравшись на другую планету. А уж после этого можно было бы заняться собственным развитием и поиском места для себя в этом мире. После того, как корабль лёг на новый курс, оставшиеся военные начали пробиваться к рубке. Я осмотрел троих пилотов и решил заняться «повстанцами». Главный пилот после моего вмешательства стал безвольной куклой. А двое других находились в некотором подобии транса, в котором они только воспринимали окружающий мир, но не могли самостоятельно принимать решения. Похоже, моё умение управлять чужим сознанием напоминает попытку слона ограбить посудную лавку. Ничего, главное, чтобы они ещё пару часов протянули, а там мы уже прилетим. Два десятка солдат я уничтожил банальным телекинезом. Нет, я не стал бить их об стены, а сжал мозг внутри их черепов. Минута, и ненужный мне экипаж расстался с жизнью. Всё время до посадки корабля я провёл в рубке, контролируя действия пилотов. После выхода на орбиту планеты никто нас ни о чём не спрашивал. Мы сами связались с одним из космодромов и запросили разрешение на посадку. После того, как мы удачно приземлились, передо мной встал вопрос, что делать дальше. Во-первых, мне нужна одежда. То, что сейчас на мне, больше походит на одеяние смертника в концлагере. К счастью, в одной из кают нашёлся костюм дживая, который включал в себя не только бесформенный балахон, но и штаны, рубашку и куртку. Конечно, их пришлось творчески переработать, орудуя ножницами, но в целом получилось неплохо. Обуви я не нашёл, но то, в чём я ходил у сидхов, пока не думало разваливаться. Следующей вещью были деньги. Увы, тут был полный облом. Деньги у дживаев были, но на персональных коммуникаторах, воспользоваться которыми мог только хозяин. Существовали обезличенные «карты», но на корабле ни одной из них не нашлось. Насколько я понял, это было одно из ограничений Ордена Дживаев. Вообще, попытка вытащить знания из чужой головы была подобна пытке. Жертва моей «телепатии» испытывала жуткие мучения, а вместе с ней мучился и я, потому что в первую очередь считывал именно эмоции и ощущения. Дальше мне следовало решить, что делать с кораблём и экипажем. Думаю, корабль, полный трупов, вызовет слишком много вопросов. Поэтому, я дал задание двум ещё живым пилотам забраться в двигательный отсек и вызвать перегрузку реактора. Это должно было вызвать взрыв достаточной мощности, чтобы скрыть все следы. После того, как команда заняла свои места, я выбрался из корабля и кинулся бежать к зданию местного космопорта. Как и планировалось, здесь сейчас была ночь, так что внимания на меня никто не обратил. Я опасался каких-то охранников или видеокамер, но не заметил ни того, ни другого. На планете была кислородная атмосфера, но стоял какой-то странный запах. Температура воздуха была нормальной, а местность вокруг больше напоминала пустыню с редкими проблесками растительности. Детали рассмотреть было сложно из-за отсутствия освещения. Только возле здания космопорта горело несколько фонарей, но туда я пока решил не соваться. Сообщать о своём присутствии аборигенам — не самая лучшая мысль Быстрый спринт между кораблей вывел меня к забору, который я преодолел, превратившись в туман. Дальше земля оказалась покрыта множеством кустов и камней, но я каким-то чудом умудрился ни разу не запнуться, продолжая нестись изо всех сил. Спустя десять минут после моего побега корабль взорвался. И не просто взорвался, а смёл большую часть стоявших рядом кораблей и сравнял с землёй здание космопорта. Хорошо хоть я к этому времени скрылся за небольшим холмиком. В возникшем после взрыва переполохе моё появление уже не привлекло внимания. Отыскав пару аборигенов мерзостного вида и вломившись в их сознание, я разжился обезличенной кредитной картой с небольшим количеством денег и общим представлением об окружающем мире. Этот космодром был чем-то вроде деревни, где иногда садились грузовые корабли. Незнакомые личности тут встречались редко, но в целом особого удивления не вызывали. Но самое главное, что я теперь знал, как выбраться с этой планеты. Следующим утром я отправился на рейсовом флаере к центральному космодрому, через который проходила большая часть пассажирских рейсов. Население этой планеты по большей части состояло из инопланетян одной расы, так что в помещении для пассажиров я чувствовал себя как в свинарнике. По крайней мере, эти инопланетяне общались какими-то хрюками и при этом сильно воняли. Отвратительные твари. Когда я добрался до нужного мне места, то выяснилось, что мой план побега не вписывается в жестокую реальность. Для покупки пассажирского билета на ближайший лайнер до центральной звезды сектора необходимо было предъявить документы. А откуда могут быть документы у беглого раба? Местная администрация всеми силами пыталась удержать население на планете, а потому создавала изрядные бюрократические препятствия. Других способов противодействия перемещению народных масс у них не было ввиду отсутствия денег на необходимую технику. Все эти мысли я считал из головы клерка, занимавшегося продажей билетов. Он как раз думал на эту тему, так что мне даже не пришлось насиловать его в мозг. Кассир в принципе не мог продать мне билет без предъявления удостоверения личности. За этим следила техника, а я вряд ли смог бы смешаться в работу компьютера таким образом, чтобы он не сгорел, а выдал нужное мне разрешение. Пришлось мне отказаться от покупки билетов и задуматься о проезде «зайцем». Проблема осложнялась тем, что ближайший пассажирский корабль отправлялся всего через пару часов, а следующий был только через неделю. А ведь после этого взрыва дживаи наверняка перевернут планету вверх дном. Так что задерживаться мне было крайне нежелательно. Можно ещё было попробовать забраться на грузовой корабль, вот только где гарантия, что он полетит в нужную мне сторону, а не в очередную тьмутараканию, откуда и вовсе не выберешься? Решение проблемы пришло ко мне довольно неожиданно. А точнее, оно проползло мимо меня, распространяя зловоние. Это был огромный разумный червь. Толщиной он был почти с рост человека, а длиной метров пять. Эта громадина сначала ползла в сторону пропускного пункта, а потом свернула к общественному туалету. В связи с наличием огромного числа разных живых существ, туалеты в космопорте были двух типов — обычные и платные. В обычных нужно было соблюдать определённые правила. А вот в платных главное было заплатить и можно хоть на потолке насрать. Всё равно потом комнату будет убирать команда дроидов. Червяк воспользовался платным сервисом и высказал пожелание, чтобы его не беспокоили ближайшие двадцать минут. Я же зашёл в кабинку бесплатного туалета, принял форму тумана и через вентиляцию просочился в помещение, где находился червь. Там я банально взял его под ментальный контроль и всё также в виде тумана влез внутрь его тела, после чего дал команду следовать к кораблю. Как я и предполагал, это был один из пассажиров нужного мне рейса. Так мы и миновали паспортный контроль и все виды сканеров в режиме «два в одном». Ощущал я себя при этом отвратительно, но что только не сделаешь ради того, чтобы выжить? Внутри корабля я заперся в выделенном для червяка номере и вылез из него наружу. Мой транспорт к этому моменту полностью лишился разума и просто валялся в углу комнаты дохлым шлангом. К счастью, номер состоял из двух комнат, так что я велел червю залезть в дальнюю комнату и запер его там. Сам же я взял обезличенную кредитную карту своей жертвы и пошёл тратить деньги. Доступ к средствам был ограничен всего лишь паролем, который я с удовольствием выбил из остатков сознания своего спонсора. Угрызений совести я при этом никаких не испытывал, потому что за время ментального контроля червяка выяснил, с какой целью тот посещал эту планету. Оказывается, выражение «жрать младенцев живьём» было описанием вполне конкретной услуги, оказываемой местной мафией. После такого откровения у меня уже не было никаких причин предотвращать уничтожение сознания этой твари. К моменту, когда корабль покинул планету, я уже пообедал какой-то полусинтетической дрянью с подходящим набором питательных веществ и приобрёл костюм, более подходящий для влиятельного бизнесмена с приличным состоянием. Ведь экспроприированная мной кредитная карта содержала немалую по местным меркам сумму. Лететь до нужного пункта назначения предстояло четыре дня. Ведь это был не скоростной десантный корабль Республики. Скорее, данный транспорт больше походил на рейсовый автобус для представителей низшего класса. Он курсировал по круговому маршруту, облетая семь планет за семь дней. С учётом длительного путешествия, корабль предоставлял услуги по развлечению, которые были тут куда дороже того, что могли предложить в любом космопорте. К моему удивлению, никто не обратил внимания на то, что по кораблю ходит безбилетный пассажир. Раз попал сюда, значит имеешь право. Так что следующие два дня я жил в своё удовольствие, проедая честно награбленные капиталы. А потом ко мне опять пришёл песец. Утро третьего дня обрадовало меня звуком взрыва. Я даже подумал, что это нападение пиратов, но никакого продолжения за этим не последовало. Ни воя сирен, ни панических криков. Но что-то не давало мне успокоиться. Я сходил в душ, оделся, а потом решил проверить, как там живёт мой червячок. Лучше бы я этого не делал. Как оказалось, взорвался сам разумный червяк. Похоже, он сдох ещё в первый день, а потом лежал, гнил, и его тело распирало трупными газами. В конце концов, оболочка червя не выдержала, и он лопнул. А когда я открыл дверь, то всё это дерьмо и вонь проникли в мою комнату. Я полюбовался на останки своего спонсора и закрыл дверь. Вентиляция тут работала, но так быстро вонь уйти не могла, так что мне пришлось покинуть комнату и пойти слоняться по кораблю, остановившись в конце на обзорной палубе, где за бронированными толстыми стёклами можно было увидеть бескрайний космос. Корабль как раз покидал очередную планету, так что я смог застать картину выхода из атмосферы на орбиту и перехода в гиперпространство. Я уже видел эту картину в рубке корабля дживаев, но теперь смог полностью сконцентрироваться на красоте этого зрелища, не отвлекаясь на другие дела. Минут пятнадцать я наблюдал за мельтешением красок за бортом, после чего мы внезапно вывалились в обычное пространство. Хоть я уже почти привык к этим переходам, неожиданное возмущение в Силе на секунду помутило мой разум. А когда я очнулся, то увидел за бортом огромный космический корабль. Он буквально нависал над нами, простираясь от горизонта до горизонта. Не успел я подробнее рассмотреть это чудо техники на грани фантастики, как заметил, что по направлению к нашему кораблю летят какие-то твари. Что самое забавное, они при этом махали крыльями, хотя никакого воздуха за бортом быть не могло. А потом одна из таких зверушек подлетела к иллюминатору, и мне стало совсем не смешно. Хвост этой твари присосался к стеклу, посте чего я почувствовал возмущение в Силе, и вырезанный в стекле круг вывалился внутрь помещения. А следом за ним внутрь прорвалась какая-то инопланетная живность отвратительного вида. Беглый взгляд отметил наличие четырёх ног и огромной пасти. К счастью, у меня при себе был световой меч, так что это порождение ехидны встретилось с плазменным лезвием и быстро сдохло. Но когда я осмотрелся по сторонам, то выяснил, что на смену одной твари пришли уже три. Нет, я на такое не подписывался. Пусть этим охрана занимается. За что я деньги плачу? По-хорошему, сейчас следовало атаковать ту тварь, что присосалась к кораблю, но тогда произойдёт мгновенная разгерметизация, и мне станет нечем дышать. В этот момент, в помещение вбежала пара вооружённых бластерами людей, которые начали стрелять в пришельцев. А я воспользовался этим моментом, чтобы покинуть зал и направиться в более защищённое место. Если такое тут вообще есть. Увы, как показало развитие событий, защищённых мест на корабле не было. Буквально через пару поворотов я столкнулся с огромным то ли червём, то ли змеёй, который плевался шипами и кислотой. Мне пришлось напрячься, чтобы уничтожить эту тварь. Я ведь нифига не дживай, и даже не сидх. После этой встречи я перешёл в форму тумана и продолжил движение вперёд. Тут навстречу мне вышла ещё одна тварь. Это был родственник встреченного мной червя, только с огромной головой и восемью суставчатыми лапами. От этой зверюги прошла волна возмущений в Силе, и я с удивлением грохнулся на пол. Моя форма в виде тумана оказалась крайне уязвимой. Больше я ничего предпринять не успел, потому что мне в спину воткнулся огромный шип, через который в печень впрыснули убойную дозу яда. Буквально через пару секунд моё сознание помутилось, и я потерял сознание. Я плавал в мутной слизи, а моё тело пожирали изнутри. Моё состояние походило на дурной сон, но я знал, что это реальность. Неведомая тварь не просто отравила меня, она отложила внутрь меня личинку. И теперь эта личинка заживо переваривала меня. Пока что она не имела формы и была просто скоплением клеток, но Сила говорила мне, что скоро личинка оформится в отдельное живое существо, а меня она сбросит как ненужную шелуху, в которую я к тому моменту и превращусь. Ну уж нет! Я перебрался в другой мир, вселился в чужое тело и обрёл Силу не для того, чтобы моя жизнь закончилась таким образом. Я сильнее, чем какая-то поганая форма жизни из дальнего космоса. Я собрал свою волю в единый кулак и попытался сопротивляться распространению заразы. Но довольно быстро понял, что мои усилия лишь оттягивают неизбежное. Против меня была не одна личинка, а гигантский организм, внутри которого я сейчас и находился. Его воля была настолько сильна, что самый краешек его внимания почти полностью нейтрализовал все мои усилия. Как говорится, не можешь бороться — возглавь. Если я не могу предотвратить развитие паразита, то тогда я сам должен стать им. Я знаю, что моё сознание не зависит от тела. А значит, мне просто нужно сменить тело с человеческого на другое. А потом можно будет выяснить, как переселиться в более подходящую оболочку. Подобный подход оказался верным. Похоже, инопланетная тварь даже представить себе не могла, что кто-то может избрать подобный способ выживания. Для начала я подчинил себе примитивное сознание паразита и уничтожил его. Следующим шагом я начал переписывать настройку на Силу в новом теле, наполняя его клетки своими фурозитами. Пожирающая меня тварь однозначно могла управлять Силой, но делала это вовсе не за счёт наличия фурозитов в организме. А потому, она не смогла противостоять подобному способу внедрения. Ещё один сюрприз для противника. Я перестал цепляться за человеческое тело, и начал сливаться с телом захватчика. Вся его система управления Силой теперь подчинялась мне. Всё его сознание было заполнено мной. Его тело отныне было моим. Я вновь ощутил те же чувства, что испытывал в момент, когда захватывал своё человеческое тело. Только на этот раз, мне ещё приходилось, капля за каплей, выдавливать из этого тела его предыдущего хозяина. Не знаю, сколько я так бился с самим собой, но однажды я осознал, что являюсь личинкой с десятком маленьких лапок. Человеческое тело слезло с меня сгнившей кожурой, и я вывалился наружу из кокона, где прошла моя трансформация. Но собраться с мыслями и осмотреться мне не дали. Безжалостный и всемогущий телепатический приказ заставил меня поползти по проходу в непонятном мне направлении. Я пытался сопротивляться, но все мои трепыхания были подобны напору ромашки, сгибаемой многотонным катком. Так и не придя в себя до конца, я забрался в ещё один кокон, на этот раз побольше, и заснул в нём. Сложно сказать, сколько времени прошло между моим погружением в сон и пробуждением. Для меня прошёл миг. Но Сила подсказывала, что прошли годы. Пока я первый раз полз по коридорам, подгоняемый могучей волей Роя, я чувствовал, что мир вокруг меня наполнен жизнью и миллиардами сознаний. Сейчас же я ощущал, что огромный организм, внутри которого я нахожусь, истощён, а сознания других членов Роя мелькали редкими огоньками. Кстати, а что за Рой? В ответ на эту мысль в моём сознании возникли сменяющие друг друга образы. Если убрать из них всю политику и идеологическое зомбирование, то получалось, что Рой — это огромная колония разумных живых организмов, управляемая Королевой Роя. Именно её приказ пробудил меня. Пока ещё у меня было время, чтобы прийти в себя, так что я занялся исследованием телепатических сигналов, что окружали меня со всех сторон. Я находился внутри огромного космического корабля. Настолько огромного, что мне пришлось бы бежать от одного его конца до другого пару часов. А для обычного человека этот путь растянулся бы на сутки непрерывной ходьбы. Сейчас корабль был почти пуст. Множество членов роя отдали свои жизни в борьбе с беспощадным врагом. И сейчас мне тоже предстояло выполнить свой долг и вступить в битву. В битву? Мне? Да я же ничего не умею. Или умею? В моё сознание пришла информация о том, что теперь я являюсь… биологической артиллерией. Будь у меня на голове волосы, они бы встали дыбом. Вот только волос у меня не было, да и наличие головы было под вопросом. Моё тело сейчас напоминало червя, изогнутого буквой Г. Из длинной его части росло шесть ног. А поднимающаяся вверх… часть туловища содержала шесть органов для метания шипов. Глаз у меня было больше двух десятков, а рот располагался там, где у нормальных существ была бы грудь. Более того, этот рот был вертикальным и был окружён множеством подвижных хелицер. Будь у этого тела такой физиологический рефлекс, я бы проблевался. Вот только даже такой малой радости меня лишили. Я лишь недовольно пошевелил этими самыми хелицерами и получил телепатическую команду вылезти из своего уютного гнёздышка. Дальше я побежал по ветвящимся кривым коридорам, и минут через двадцать добрался до места сбора армии. Это был огромный зал, где скопилось несколько тысяч существ разных видов. Очевидно, что форма каждого из них была приспособлена для выполнения определённой задачи. Были «танки», которые должны были вступать в ближний бой. Была «артиллерия» вроде меня. Третей группой были «собачки» вроде той, что первой десантировалась на пассажирский лайнер. Были и ещё всякие твари, но их были сущие единицы. Фактически, армия состояла из юнитов трёх типов. Спустя некоторое время, я получил приказ перебраться в определённое место. Там под моё командование перешло шесть танков и ещё три артиллерии. По крайней мере, для себя я решил называть их именно так. Собачек мне не досталось. Да не очень-то и хотелось. На мой взгляд, особой ценности они не имели. Разве что в качестве ОСР — одноразового средства разминирования. Через полчаса, которые я посвятил изучению способов телепатического управления своими войсками, я получил приказ загружаться в транспорт. Им оказался большой жук, в нижней части тела которого было предусмотрено десять полостей, в которые все мы прекрасно поместились. Я выбрал для себя самое блатное местечко рядом с мозгом жука. Он должен был высадить нас в нужном месте и потом вернуться на корабль. Уже когда мы покинули этот гигантский авианосец и летели в бескрайнем космосе, я получил задание для своего отряда. Мы должны были следовать от места посадки в определённом направлении, уничтожая всех врагов на заданной территории. После зачистки зоны мы должны были продвигаться в сторону какого-то строения, которое надлежало уничтожить любой ценой. В принципе, вторую задачу должна была выполнить другая группа, а мы были лишь резервом. В моём сознании сформировалась целая карта местности, где подробно расписывалось, откуда и куда мы должны двигаться, плюс указывалось примерное расположение врагов и их предполагаемая численность. Что самое поганое, я не мог ослушаться этого приказа. Моё сознание просто отказывалось думать над планами побега или даже над идеей залечь в укрытии и не дёргаться. Любая попытка нарушить приказ была хуже смерти. Потому что именно к смерти она и приводила, но только перед этим мне предстояло испытать невероятную боль. Да уж, захватывающая перспектива. Полёт внутри жука продолжался пару часов, половину из которых мы двигались в гиперпространстве. Высадка на планету проходила под плотным огнём ПВО. Нашего жука даже разок зацепило, но для него это была просто лёгкая оплеуха, которая тем не менее сбила его с траектории входа в атмосферу, так что на заданное место мы прибыли с опозданием на десять минут. Десантировав наш отряд, жук начал набирать высоту и встретился с ракетой. На этот раз его разорвало в клочья, и я поблагодарил Силу, что это не произошло перед высадкой. Последние десять минут мы как раз летели на бреющей высоте, огибая все скопления противника. Что ж, как говорится, ни шагу назад. Я не стал бросаться грудью на амбразуру, а наоборот велел своим подчинённым передвигаться от укрытия к укрытию и внимательно смотреть по сторонам. Сам же я использовал Силу, чтобы почувствовать врагов. Мои способности сейчас были куда слабее, чем даже через неделю после внедрения фурозитов в лаборатории. Оставалось только надеяться, что со временем эта проблема решится сама собой. Местность тут раньше была покрыта лесом, но с тех пор по ней прошло несколько пожаров, плюс вся земля была изрыта глубокими оплавленными воронками. Почвы как таковой почти не было, так что каждый взрыв раскидывал по окрестностям огромные гранитные валуны. Сейчас же мы скрывались за этими особенностями рельефа, подбираясь к небольшому передовому отряду противника. Приказ был прост: уничтожать всех живых существ размером больше кошки, если они не являются членами Роя. Судя по возмущениям в Силе, за ближайшей кучкой камней скрывалось несколько разумных существ. Оценить их размеры было сложно, но они явно подпадали под критерии задания. А потому, смерть смертным. Мои шпионские игры оказались вознаграждены, и противник даже не заметил нашего появления. Думаю, значительную роль в этом сыграл тот факт, что сейчас тут была ночь. Один из танков заглянул в щель между камнями и обнаружил три антропоморфные фигуры в скафандрах. Если это люди, то значит мой рост превышает три метра. Нехило. Эта тройка просто пряталась среди камней, даже не пытаясь наблюдать за окружением. Это-то их и подвело. Я решил испытать боевую мощь своих войск, так что на одного аборигена, сидевшего чуть в стороне, напал танк, а пару других расстреляли три артиллерии. Сам я решил не высовываться. Не генеральское это дело. Результаты теста меня успокоили. Пущенная одним из врагов очередь из бластера практически не нанесла повреждений танку. Несколько ожогов он регенерировал за пять минут. Двое других вообще даже дёрнуться не успели, как их тела обзавелись десятком непредусмотренных отверстий каждое. Скафандр ничуть им не помог и был разорван в клочья, будто сделан он был из бумаги. Согласно показаниям предварительной разведки, самая сильная группа противника находилась аккурат в центре выделенного нам участка. Так что я решил зачищать территорию от краёв к центру, лишая противника возможной поддержки со стороны. Вторая тройка была уже более бдительной, но обнаружить нас они смогли только когда расстояние между нами сократилось до десяти метров. Так что шесть моих танков банально прыгнули вперёд, бросаясь грудью на амбразуру и разорвали солдат своими клешнями. Останки врагов пошли на корм героям отечества, чтобы компенсировать им необходимость регенерации панциря. Я крайне ответственно подошёл к выполнению поставленной задачи и собирался уничтожить всех врагов, не потеряв ни одного подчинённого. Ведь именно эти девять тварей были гарантами того, что мне удастся выжить. Даже если я останусь один, мне придётся идти вперёд и пытаться выполнить задание. Воспротивиться приказу я бы не смог, даже если бы не имел ни малейшей возможности выполнить его. И это заставляло меня ценить жизнь союзников также высоко, как и свою. За полчаса я зачистил всю прилегающую территорию и собрался вскрыть гнойный нарыв на теле планеты в центре зоны своей ответственности. По моим ощущениям, там засело около двадцати разумных существ. То есть соотношение сторон два к одному не в мою пользу. Мои жуки — ребята, конечно, прочные. Но мне не хотелось терять ни одного из них. Нам потом ещё вторую часть миссии выполнять. Уж не знаю, почему, но противник даже не думал переходить в наступление и высовываться из укрытия. Может, уже были учёные и боялись огня моей артиллерии. А может думали отсидеться и остаться в живых. Я бы не стал их трогать, но приказ есть приказ. Была бы у меня какая-то бомба, я бы её просто кинул навесом в это гнездо, и на этом бы наше противостояние закончилось. Но глупые животные даже не догадались создать такое оружие. А ведь достаточно было бы заляпать визоры их скафандров какой-нибудь слизью, чтобы битва превратилась в резню. Тут один из солдат противника выглянул из-за камней, что определить наличие врагов в окрестностях и тут же убедился в том, что враги присутствуют. Сразу два шипа навылет пробили его бестолковую голову. После этого раздались возбуждённые крики в радиодиапазоне, и враги приготовились отражать атаку. Я с удивлением обнаружил, что способен воспринимать радиосигнал, и при этом могу даже услышать, о чём там люди говорят. Вот только их язык был мне незнаком. Это явно не общегалактический, на котором я разговаривал раньше. У нас образовался стратегический пат. Солдаты не желали высовываться наружу, а я не хотел ломиться внутрь. Позиция противника со всех сторон была окружена большими валунами, которые создавали своеобразную крепостную стену. Один из моих танков смог медленно заглянуть в щель между двумя валунами, и его никто не заметил. Угол обзора тут был минимальным. Фактически, было видно только часть какого-то доспеха, явно более серьёзного, чем персональный скафандр. По моей команде танк отодвинулся в сторону, а на его место встала артиллерия, которая выпустила один шип в противника. Наградой мне стали панические крики в эфире. Кто-то пустил очередь в эту брешь в обороне, но моих подчинённых там уже не было. Следующие пять минут не принесли никаких продвижений в ситуации, и я почувствовал, как начинает действовать подчиняющий мою волю приказ. Я как можно быстрее должен уничтожить врагов. Пришлось мне, скрепя сердце, разработать план штурма. Мы окружили врагов со всех сторон, и один танк героически прыгнул через камни прямо в центр площадки. Пока он пытался вырезать всех, до кого мог дотянуться, на парапет запрыгнули четыре артиллерии, включая меня и начали уничтожать противников одного за другим. Рядом с каждой из артиллерий стоял один танк, который должен был при необходимости защитить её, приняв огонь на себя. И ещё один танк оставался в резерве. К счастью, всё закончилось довольно быстро. Дистанционные атаки как минимум ранили каждого из противников, а потом вниз спрыгнули танки и начали крошить всех подряд. Каждая из тварей вроде меня могла одновременно сделать шесть выстрелов по шести целям. Так что пока мы взлетали в стремительном прыжке, я разогнал скорость своего восприятия и быстро обнаружил и распределил все цели. Каждой цели досталось минимум по одному шипу в голову, после чего сопротивление смогли оказать считанные единицы. Увы, первый танк, выполнивший роль отвлекающего момента, был полностью уничтожен. Да и всем остальным тоже досталось. Это я смог отклонить пару летящих в меня зарядов бластера с помощью телекинеза. Так что павшего товарища я определил на корм, что в сочетании с восемнадцатью гуманоидными трупами дало достаточно питательных веществ для полного восстановления здоровья моих войск. Сам я есть не стал. Как я понял, еда как таковая мне для жизни не нужна. Да и не было у меня желания пользоваться своими хелицерами. Вряд ли я получу от такого ужина хоть какое-то удовольствие. После восстановления сил, мы ещё раз исследовали всю выделенную нам территорию и не обнаружили больше ни одного врага. Так что всё, что нам оставалось — это двигаться в сторону строения, которое должно было быть уничтоженным. После того, как задача была бы выполнена, нам нужно было ожидать прибытия транспорта, который доставил бы нас обратно на корабль. Путь от нашего участка до нужного места оказался неблизким. Моё новое тело отлично подходило для передвижения по пресечённой местности, но нам потребовалось больше часа, чтобы добраться до цели. По пути мы временами встречали отряды врагов, что прятались в засадах или пытались атаковать, но я старался провести нашу группу мимо. Наша задача вовсе не в том, чтобы уничтожить тут всё живое. Для меня главное — это просто остаться в живых. Больше всего меня удивило, что нам почти не встречалось других членов Роя. Судя по всему, весь десант или уже сдох, или отправился туда же, куда направлялись мы. Я уже даже начал надеяться, что эту задачу решили и без нас, но реальность не спешила совпадать с моими пожеланиями. Контуры нужного здания я опознал, когда мы приблизились к нему на пару километров. Ещё не так давно тут кипела жаркая битва, и сейчас вся местность была завалена трупами насекомовидных тварей, разорванными в клочья скафандрами и изуродованной техникой. Когда наша группа подобралась поближе, в моём сознании появилась более подробная информация о цели. Это был гиперпространственный маяк, обеспечивающий навигацию космических кораблей и дальнюю связь. Таких маяков на планете было больше десятка. Они дублировали друг друга и обеспечивали более широкий канал связи с другими планетами. По факту, это было даже не здание, а один огромный механизм. Что-то вроде земной РЛС. И что самое поганое, вокруг строения чувствовалась жизнь. Там ещё были солдаты. Кроме того, я заметил три высоких объекта, снабжённых пушками. Так что я не стал ломиться вперёд, а принялся изучать силы противника, прячась за камнями. Сверив показания подчинённых со своими, я пришёл к выводу, что перед нами находится стационарная сторожевая башня и два шагохода. Последние были своеобразными танками на четырёх длинных ногах, которые поднимали их на высоту в десяток метров. Один из шагоходов стоял на месте, балансируя на трёх ногах, а второй обходил здание по периметру. Похоже, эти три объекта использовались в качестве пунктов наблюдения. Я находился на расстоянии около километра, так что пока нас не обнаружили. Но внезапной атаки явно не получится. Мои тактические размышления были прерваны появлением небольшой группы союзников. Два танка и две артиллерии вылезли из небольшой ложбинки и на всех парах устремились вперёд. Финал был ожидаемым. Сторожевая вышка жахнула большим калибром, и от двух танков осталось только кровавое месиво. Две артиллерии попытались маневрировать, одновременно осыпая башню залпами шипов, но как только они приблизились на расстояние трёхсот метров, в бой вступили два шагохода, которые быстро расстреляли противника. Итогом этого нападения стало появление ещё нескольких царапин на броне башни и одна вмятина на корпусе двигающегося шагохода. Тут нужна или целая волна нападающих, способная завалить противника мясом, или какой-то хитрый план. Ожидать подхода поддержки не приходилось, так что я занялся составлением плана. Для начала, я отправил свои войска на разведку. Их задачей было не попадаться на глаза наблюдателей и осмотреть всю округу. Мне нужно было знать, где тут есть подходящие укрытия. Через полчаса обход территории был завершён, и я выдвинулся в сторону одного интересного объекта. Это был упавший шагоход. Его крыша была полностью сорвана, ноги отломаны или перекручены, но он всё ещё работал — мой танк заметил свечение мониторов внутри. Я подобрался поближе и заглянул внутрь раскуроченного корпуса. В кресле оператора сидело обезглавленное тело, а на мониторах перед ним светилось изображение нужного мне здания и мигала надпись: «Орудие готово». Надпись я смог опознать, поскольку она была на общегалактическом. И что самое важное, прямо в перекрестье прицела была виден контур двигающегося шагохода. Буквально протиснувшись внутрь обломков техники, я осмотрел место пилота. Его правая рука лежала на манипуляторе системы наведения, сжимая её мёртвой хваткой. Пожалуй, я смогу один раз выстрелить, просто зажав указательный палец, лежащий на гашетке. Моя передняя конечность с трудом подходила для выполнения этой задачи, но я справился. Самое главное, что в углу экрана горела зелёная надпись: «Пилот опознан». Система наведения оружия не работала, так что передвинуть перекрестье прицела я не смог. Пришлось ждать минут десять, пока шагоход сам не зашёл в нужное место. Я надавил на палец мёртвой руки, и сдвоенная плазменная пушка выстрелила. Как я и хотел, заряды попали в заднюю часть шагохода, в место, где броня и так была изрядно помята. Спустя мгновение после попадания раздалась яркая вспышка и шагоход взорвался, откидывая ноги. Сторожевая башня перевела орудие на мою огневую позицию и выстрелила. Но меня к этому времени там уже не было. Взрывная волна лишь толкнула меня в бок, заставляя плотнее вжаться в землю. Через минуту я начал потихоньку отползать, прячась за складками местности и трупами своих сородичей. А ещё через пять минут меня ожидал приятный сюрприз. Я натолкнулся на почти целую группу союзников, которая настойчиво пёрла навстречу смерти. Я попытался наладить с ними телепатический контакт, и в результате коротких переговоров меня назначили руководителем. Как оказалось, руководитель этой группы погиб в самый последний момент перед победой, так что руководство взял на себя один из «рядовых». Теперь же, встретив существо стоящее выше него по ступеням иерархии, он с радостью сложил свои полномочия. Так моя команда увеличилась на трёх танков и четыре артиллерии. Последние меня радовали больше всего, потому что возможность дистанционной атаки всегда была более ценной, чем способность схватиться врукопашную. Теперь мне оставалось только уничтожить сторожевую башню, и можно было начинать штурм. Башня и оставшийся шагоход стояли по разные стороны здания, так что уничтожив башню, я мог просто игнорировать шагоход. Тот явно не был способен быстро передвигаться, а значит, не сможет и противостоять нападению со «слепой зоны». Проблема была в том, что башня была слишком хорошо бронирована, чтобы её могли повредить шипы. Но в моём мозгу возникла одна интересная идея. В моём присутствии башня стреляла дважды, и оба раза у неё была пауза между прицеливанием и выстрелом. Небольшая, но хорошо заметная. И тут могла сыграть определённая военная хитрость. Как обычный солдат может уничтожить танк? Очень просто. Нужно лишь выстрелить ему внутрь ствола в тот момент, пока он прицеливается. Снаряд снабжён взрывателем, и попадание по нему гарантированно вызывает взрыв. Конечно, у обычного человека шансы попасть из пистолета внутрь ствола были невысокими, но я являлся настоящей живой боевой машиной. Для меня не составляло проблем попасть в мишень диаметром в пять сантиметров с расстояния в полкилометра. Я мог учесть даже время, которое понадобится моему шипу для того, чтобы долететь до цели. Вся эта информация уже была в моём мозгу, значительная часть которого исполняла функции системы наведения. Более того, сейчас у меня было чуть больше войск, так что я мог рискнуть одним из подчинённых ради уничтожения сильного противника. План был прост. Я спрятался за большим камнем, так что со стороны башни был виден только небольшой кусочек моего тела с одним метателем шипов. Двигался я аккуратно, так что меня никто не заметил. А в десяти метрах от меня на возвышенность запрыгнула ещё одна артиллерия, которая начала обстреливать сторожевую башню шипами. Место было подобрано так, что от остальных войск и шагохода моя наживка была скрыта, так что, естественно, наглой целью занялась сама башня. Ствол орудия повернулся, и я выстрелил. Ровно в тот момент, когда заряд плазмы сформировался внутри пушки, туда влетел мой шип. Я очень точно рассчитал все параметры, и операция завершилась успехом — пушка взорвалась, разлетевшись в клочья. Сама башня при этом осталась стоять, но без оружия она никакой угрозы больше не представляла. Тут же весь мой отряд из шестнадцати боевых единиц, включая меня, ринулся вперёд, поливая врагов шипами. Против нас были обычные бойцы в скафандрах и несколько более тяжёлых двуногих роботов с ракетным вооружением, но они не успели ничего предпринять. При желании, мы могли развивать скорость передвижения почти под сотню километров в час. Поддерживать её долго мы бы не смогли, но километр мы преодолели секунд за сорок. А дальше началась резня. Танки выковыривали противников, засевших в укрытиях, а артиллерии расстреливали любое подозрительное место. Противники не сидели одной кучей и пытались скрываться в чём-то вроде блиндажей, но их огневой мощи как правило не хватало на то, чтобы быстро уничтожить цель, а вот наши совместные атаки буквально рвали врагов в клочья. Через десять минут, когда от моего отряда остались только три артиллерии и четыре израненных танка, бой завершился. Я не чувствовал больше телепатических сигналов, идущих от живых существ, кроме как от моих подчинённых. Ура! Я справился. Всё что теперь осталось — это уничтожить маяк. Как только я задался вопросом, как это сделать, так сразу же получил от высшего начальства новый телепатический сигнал со схематичным устройством этого строения. Самым простым способом уничтожения являлось разрушение термоядерного реактора, который служил источником энергии. Маяк был автономным сооружением. В принципе, подобные маяки высаживались даже на безжизненные планеты. Нужно было просто подготовить ровный фундамент, и готовый маяк сбрасывали с орбиты, после чего он приземлялся с помощью встроенной системы посадки. Маяк постоянно излучал в пространство огромное количество энергии. Вся она шла через гиперпространство, так что в обычном пространстве излучения почти не было. Но такой расход энергии требовал соответствующей мощности источника питания, так что реактор тут был довольно приличным по размерам. По сути, он занимал половину объёма всего здания. Уяснив эту информацию, я составил простой план действий. Четыре танка и одна артиллерия должны были банально вгрызаться в здание, выкидывая наружу всё «ненужное». Рано или поздно это должно было завершиться выводом реактора из строя. Просто «потухнуть» он не мог, так что взрыв был практически неизбежен. Конечно, здание было тяжело бронированным, но в одном месте плиты металла изрядно проело кислотой, которой, видимо, плевалась какая-то наша тварь. Так что теперь там можно было попытаться пробиться внутрь. Поскольку свою жизнь я ценил прежде всего, то перед началом диверсии я и ещё один мой «родственник» отошли на расстояние в пару километров и спрятались в овраге. После этого я отдал команду, и начал наблюдать за усилиями своих подопечных с помощью телепатической связи. Ещё через десять минут пришло подкрепление в виде двух групп наших союзников, и работа пошла веселее. Им даже говорить ничего не пришлось. Приказ Королевы Роя гнал их вперёд, не оставляя и шанса на раздумья. Это я смог убедить себя, что подтвердить уничтожение маяка куда важнее моего личного участия в его разрушении. Ведь мои подчинённые могли погибнуть ещё до того, как смогли бы инициировать взрыв. Так что я сидел в укрытии и ждал. И дождался. Рвануло так, что даже на расстоянии двух километров меня буквально вдавило в землю, а сверху ещё насыпало несколько метров всякого мусора. Хорошо хоть мне дышать не нужно. Точнее, не обязательно. Я мог получать энергию для жизнедеятельности с помощью Силы. Спустя полчаса после взрыва я смог откопаться и осмотреть окрестности. Миссия выполнена. Я стоял на краю гигантской воронки диаметром метров в пятьсот. Рядом со мной стояла одна артиллерия и какой-то приблудный танк, который и помог мне выкопаться. Я обнаружил его с помощью телепатии и дал команду «копать отсюда и до обеда». Спустя час нас подобрал жук, идентичный тому, что привёз нас на эту планету. Я боялся, что сейчас нас кинут в ещё одно пекло в качестве подкрепления, но эти опасения не подтвердились. Мы добрались до корабля, где меня погнал вперёд телепатический приказ. Я забрался в какой-то кокон, где и заснул сновидением без снов. Следующее пробуждение было куда более мерзким, чем два предыдущих. Из сна меня выдернул приказ куда-то бежать, и я побежал, даже толком не проснувшись. К тому моменту, как я добрался до места назначения, я уже более-менее оклемался и даже почти вспомнил, кто я и откуда. С полным бардаком в голове я предстал перед её величеством Королевой Роя. Эта тварь была настолько большой, что только её голова была раз в десять больше меня. Собственно, кроме головы и пары клешней я больше ничего разобрать не смог, потому что королева, казалось, срослась с окружавшим её космическим кораблём.  — Внемли мне. — Раздался в моей голове телепатический сигнал. Он не был привычной мне членораздельной речью, а скорее потоком образов и понятий, сменяющих друг друга в нескончаемом хороводе. Мне пришлось изрядно напрячься, чтобы просто понять, что мне хотят сказать. — Тебе выпала великая честь управлять отдельным Ульем. В твоё подчинение переходит группа личинок, с помощью которых ты должен создать армию из не менее чем ста миллиардов особей. На выполнение этой задачи тебе даётся десять больших циклов. Возьми вот этот голокрон. Передо мной в воздухе материализовался светящийся кристалл, по форме напоминающий две усечённые пирамиды, сложенные вместе основанием. Я послушно схватил его лапой и непроизвольно съел. Впрочем, как оказалось, именно это от меня и требовалось. Кристалл попал не в желудок, а в какую-то полость в моём организме, со всех сторон окружённую костной тканью.  — В этом кристалле сохранена вся информация о возможных путях развития особей Роя. — Продолжила свои наставления Королева. — А теперь, иди. Твоя группа уже готова к вылету. Я развернулся и побежал к указанному месту, одновременно пытаясь обдумать сказанное. Меня повысили в должности. Вот только это с трудом можно было назвать радостной новостью. Дело было в том, что на этот раз корабль находился в ещё более плачевном состоянии, чем раньше. На этот раз он был действительно пустым. На весь огромный корабль размером за сотню километров приходилось всего несколько тысяч жителей Роя. В моё сознание влилась информация о том, что обитатели этой галактики оказались крайне настойчивыми в уничтожении всех колоний Роя. Каждый раз, когда Рой вступал в контакт с представителями разумных существ, он вскоре подвергался массированной атаке и уничтожению. Иногда люди даже уничтожали всю биосферу планеты, чтобы не допустить размножения Роя. Эта информация представляла моё назначение в новом свете. Королева Роя считала меня дефективным. Ведь моё сознание и мой «привкус» Силы отличались от стандартных. Но она учла, что при всей своей нестандартности, я смог выполнить задание, которое Королева считала проваленным. И поэтому, она дала мне шанс стать во главе улья. Кроме того, она решила испытать только недавно полученную технологию создания голокронов. Знание об их устройстве было извлечено из сознания нескольких людей, после чего Королева решила, что эта технология идеально подходит для независимого развития улья. Ведь враги научились обнаруживать положение корабля по телепатическим сигналам, которыми Королева обменивалась со своими подданными. Поэтому, я должен был справляться со всеми проблемами самостоятельно. И раз Королева Роя не сможет давать мне советы по выбору направлений развития, то находить все ответы мне придётся в голокроне. Вторым неясным для меня вопросом была длительность моей командировки. Десять больших циклов — это много или мало? Вроде, большой — это много. Но кто этих жуков знает. Для начала я решил создать собственную единицу времени — секунду. Я не мог ориентироваться на своё восприятие времени, и потому решил взять за базовую единицу измерения метр. Я смог оценить размер своего человеческого тела относительно нынешнего. Ведь моя память существования в новом теле была абсолютной. Отталкиваясь от примерного размера метра, я связал его с секундой, считая скорость света равной 300 000 километров в секунду. Скорость света в местных единицах измерения мне была известна, так что я смог совместить соотношение метра и секунды с точностью плюс-минус десять процентов. После этого, я преобразовал местные единицы времени в секунды и выяснил, что десять больших циклов — это примерно восемь земных лет. В целом, срок достаточно большой. Учитывая скорость размножения Роя, я могу создать сто миллиардов воинов меньше чем за год. Но это только в случае отсутствия сопротивления. А шансы найти планету с развитой биосферой и без разумной жизни на ней были небольшими. Когда я уже вбегал в зал для космической техники, я получил информацию о предполагаемом месте десантирования. Это была планета, на которой располагалась небольшая колония людей. Именно людей, а не просто каких-то других обитателей галактики. Именно эта раса больше всего сопротивлялась распространению Роя. И именно с ней мне предстояло схлестнуться в ближайшем будущем. Из положительных моментов можно было отметить, что колония на этой планете была небольшой, и значительные её территории были нетронутой дикой природой. А значит, у меня будет возможность достаточно хорошо развиться до того, как меня обнаружат. Я подошёл к транспорту и осмотрел своих новых подчинённых. Все они были представителями другого поколения Роя, и не были похожи на тех существ, что я видел раньше. Космический перевозчик напоминал жука. Представьте себе божью коровку. Во время полёта она «раскрывает» жёсткие надкрылья, оголяя своё брюшко. Здесь то же самое происходило во время «загрузки» пассажиров. Вот только вместо перепончатых крыльев под раскрывающейся бронёй находились десять полостей для перевозки. В них сейчас располагались четыре личинки и пять боевых единиц двух типов. Я не стал медлить и занял свободное место. Жук тут же захлопнул верхнюю броню и полетел к выходу из корабля. Я же занялся разбором доставшейся мне собственности.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования