Третья сторона Силы

Джен
NC-17
Завершён
1042
автор
Размер:
166 страниц, 12 частей
Описание:
Посвящение:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
1042 Нравится 93 Отзывы 333 В сборник Скачать

Глава 05

Настройки текста
Вот! А теперь, можно заняться улучшением собственного тела. Но прежде, нужно закончить с проектированием тараканов. Количество тараканов второй версии уже почти дошло до указанного мной максимума, так что дальше следовало сделать паузу и перейти к производству более продвинутой техники. И так, я остановился на плазменном оружии. Теперь, имея пси-ядро четвёртого уровня, я вполне мог использовать нормальное вооружение. Выбранный мной вариант плазменной винтовки позволял стрелять на расстояние до одного километра зарядами раскалённого до десятков тысяч градусов газа. В процессе полёта заряд удерживался за счёт оболочки из силового поля. Через пять секунд или при соприкосновении с твёрдым препятствием эта оболочка распадалась, рассеивая раскалённый газ. Учитывая относительно невысокую скорость полёта заряда в 200 метров в секунду это давало максимальную дальность выстрела в километр. Зато скорострельность у каждого орудия была три выстрела в секунду. Шесть таких орудий должны были выдавать отличную огневую мощь. После «установки» в таракана пси-ядра четвёртого уровня и плазменного оружия на шесть верхних конечностей, я решил посмотреть, что я могу улучшить в нём с учётом доступа к Силе. Во-первых, сразу стала необходимой энергетическая установка четвёртого уровня. Плазма жрала огромное количество энергии. Для управления Силой требовался и более продвинутый мозг большего объёма. Я оставил всё ту же модификацию мозга разведчика-диверсанта, но только четвёртого уровня. После этого я выяснил, что пси-ядро может не только поддерживать работу оружия, но и даёт владение телекинезом и левитацией. Получалось, что мои тараканы будут летать. Конечно, высокоманёвренных истребителей из них не сделать, но просто долететь из точки А в точку Б они вполне способны. Значит, нужно переделать их форму на более аэродинамическую. Я сделал на панцире специальные выемки, куда во время полёта можно было сложить ноги и оружие. Пока не забыл, добавил на каждую винтовку по глазу с функцией масштабирования. Это позволит нормально прицеливаться на близких и дальних дистанциях. Фактически, я каждое орудие снабдил оптическим прицелом. После этого, я улучшил состав брони и строение мышц, выбрав всё самое лучшее. Помимо этого, в броню была встроена сеть пси-якорей, которые позволяли окружить тело таракана силовым защитным полем. Конечно, расхода энергии и Силы не хватило бы на то, чтобы одновременно летать, держать щит и стрелять, но выполнять два действия из этого списка было вполне возможно. Получалась отличная штурмовая единица. Также, я обратил внимание на конечности для ближнего боя. Дополнительная «рабочая» пара рук получила специальные выемки на броне, где их можно было прятать во время боя. Ведь они не были достаточно прочными, чтобы пережить сильный удар. Но с другой стороны, в бою ими вполне можно было неожиданно схватить врага или нанести ему удар. Клешни я немного изменил. Теперь при нужде таракан мог удержать противника Силой или дополнительными руками, так что клешни я сделал рассчитанными в первую очередь на нанесение режущих и колющих ударов. Плюс, клешня могла вскрывать броню не хуже консервного ножа и отрезать противнику всё не нужное, двигая частями клешни как ножницами. Также, я добавил возможность усиливать остроту и прочность лезвия клешни с помощью Силы. Это не было подобием светового меча, а скорее соответствовало принципу работы вибромеча. Осмотрев весь проект целиком, я ещё озаботился улучшением общего обмена веществ, более эффективной системой пищеварения, более зоркими глазами и так далее. В общем, добавил все плюшки, что смог запихать в этот корпус. Результат моего творчества меня приятно радовал. Не знаю, с чем мне придётся столкнуться, но на поле боя, где я побывал в прошлый раз, такая тварь смогла бы выполнить миссию чуть ли не в одиночку. Немного подумав, я решил чуть больше приспособить таракана к полётам, так что добавил ему глаза на брюхе, плюс предусмотрел возможность стрелять не только по сторонам и вверх, но и вниз. Всё! Идеально. Себе я решил сделать такое же тело, как и у всех остальных. Во-первых, лучше я всё равно ничего не придумаю. А во-вторых, если руководитель внешне ничем не отличается от подчинённых, то у него будет куда больше шансов выжить. Я создал копию проекта таракана версии три и решил немного переделать её под себя. Во-первых, я поставил более универсальное пси-ядро. Это снизило мощность моих плазменных винтовок, но зато усилило щиты и способность к полётам. Далее, я поставил себе мозг офицера-диверсанта. Он должен был дать мне больше возможностей для управления войсками. Размер этого мозга был больше, чем у разведчика-диверсанта, так что мне пришлось избавиться от внутренней сумки, которая служила для хранения припасов. Это было наследство от моих попыток скрестить таракана и рабочего. Мне этот орган не нужен. Более того, он и тараканам тоже теперь не требуется. Небольшой груз они смогут перенести с помощью телекинеза. Так что обычным тараканам я на это место поставил аппарат для плевания кислотой. В сумке хранилось пять литров ядрёной смеси, разъедающей всё, что только можно. За раз можно было выплюнуть один литр. При чём, это был не просто бесформенный плевок, а силовое сферическое поле, наполненное кислотой. Оно могло пролететь несколько десятков метров и только потом взорваться потоком, уничтожающим всю технику и органику. Тоже нелишний сюрприз будет. Я ещё раз осмотрел проект таракана и своего будущего тела и не нашёл никаких изъянов. Дальше нужна будет только обкатка на практике и доработка мелких улучшений. Я занял место в коконе рядом с пси-генератором и приготовился начать процесс мутации. На время преобразования мозга я буду без сознания, так что я осмотрел состояние своих войск. Вроде, всё нормально. Ну, да пребудет со мною Сила. Нет. Стоп! Отставить. Сила! Я ведь не учёл тот факт, что моя способность управления Силой зависит от фурозитов. А они не очень хорошо взаимодействовали с метаболизмом звергов. Фактически, за всё время моего существования в качестве зверга, количество фурозитов в моём теле не увеличилось. Я погрузился в медитацию и начал исследовать своё тело с помощью Силы. Как оказалось, фурозиты более-менее развивались только пока я превращался из человека в личинку зверга. А вот потом, их количество не изменялось. Когда клетки делились, превращая меня в артиллерию, фурозиты просто поровну распределялись среди них. Были в моём теле области, в которых и вовсе не было ни одного фурозита. Похоже, их мне приживили путём трансплантации. Так что я погрузился в исследование информации по метаболизму и клеточной деятельности. Через несколько часов я смог понять, как вписать фурозитов в обмен веществ зверга. Нужно было лишь настроить клетки на использование фурозитов в качестве аналога митохондрий. После этого я сразу обнаружил, что количество фурозитов начало увеличиваться. Вот, теперь можно запускать своё преобразование. И нужно дать дополнительную программу на замещение всех тканей без фурозитов на новые. Я ещё раз проверил программу своей мутации и погрузился в сон. Спустя два дня я пришёл в сознание и начал проверять своё состояние. Пока что всё нормально. Тело есть, состав органов соответствует плану, Сила при мне. Более того, я был буквально переполнен Силой. А теперь, проверим всё это на практике. Я выбрался из кокона и принялся осматривать себя. Маскировка работала великолепно. Более того, я мог менять свой окрас не за пять минут, а всего лишь за десяток секунд. Отлично. При движении я не испытывал никаких неудобств. Программа управления телом с лёгкостью позволяла сохранять равновесие и двигаться вперёд, назад, боком и прыжками. Левитация работала без замечаний. Я взлетел и ощутил себя крайне необычно. Радость полёта и возможность смотреть по сторонам. Отлично. Наличие у меня более пятидесяти глаз не создавало никакого дискомфорта. Я мог просматривать всё окружение на 360 градусов во всех плоскостях. Удивительное ощущение. Мои способности ментального общения тоже усилились. Я мог связаться с любым тараканом без помощи мозговика. В принципе, я сейчас смог бы управлять парой сотен подчинённых, не особо отвлекаясь на это занятие. Мои способности управления Силой тоже возросли, но я так и не смог вызвать Тьму, что так сильно помогала мне при побеге от дживаев. Что-то всё ещё работало не так, как мне хотелось. Но с этим можно будет разобраться позднее. Я подозвал десяток тараканов и провёл с ними тренировочный рукопашный бой. Кое-какие суставы работали не так, как требовалось, так что я запланировал слегка переделать их форму. Ну и на сладкое я оставил испытание оружия. Я отлетел в сторону от болота, нашёл там стоящее отдельно дерево и приземлился. Одиночный выстрел с расстояния в полкилометра попал точно в цель, после чего дерево вспыхнуло и завалилось на бок, сломавшись в месте попадания. Я сделал большой скачок вперёд и, двигаясь на огромной скорости, выстрелил в это место очередью из шести стволов. Когда я приземлился, местность вокруг дерева просто пылала. Да уж. Оружие было не настолько точечным, как я рассчитывал, но оно точно было разрушительным. Я дал команду ближайшим тараканам замаскировать следы пожара, а сам пошёл в сторону улья. Через сотню метров я опомнился и полетел. Ляпота. Ещё через пару сотен метров я решил проверить, как я могу бегать по болоту. Местность тут была топкой, и в моей предыдущей форме мне приходилось внимательно смотреть, куда я ставлю ногу. В целом, проходимость этого тела меня устроила. Шесть конечностей могли не только распределять вес по большой площади, но и могли делать точку опоры более устойчивой, используя лишь крохи Силы. Дальше был небольшой тест на прочность моего силового щита и брони. Обычный таракан и летучая мышь не могли пробить ни того, ни другого. Но от клешней тараканов оставались заметные зарубки. После этого я опять забрался в кокон и модифицировал свои суставы по результатам испытаний. После этого была ещё одна проверка на ловкость, которой я вполне удовлетворился. Следующим шагом должно было стать создание армии тараканов версии три. Вот только когда я оценил затраты на апгрейд второй версии до третьей, то пришёл к выводу, что смысла в этом нет. Затраты ресурсов были почти такими же, а времени требовалось даже больше, потому что нужно было преобразовывать существующий мозг, а не создавать его с нуля. Так что после небольших раздумий я создал вариант таракана версии два точка один. Он отличался от обычного только наличием пси-ядра третьего уровня, энергетической установки третьего уровня и серии пси-якорей для формирования силового поля. Это дало тараканам возможность летать и защищаться силовым полем, а дистанционное оружие им так и не досталось. На данный момент, в моём подчинении было две тысячи тараканов и тысяча летучих мышей. Что делать с последними я ещё не решил. После смотра войск, я обратился к проверке хозяйственной части. Осмотр слизи выявил, что питательные вещества по ней в сторону улья даже не двигаются. Причина этого была в том, что улей не мог использовать столько материала, сколько поставлялось уже основательно разросшейся сетью слизи. Поэтому, я инициировал создание ещё шести ульев, на одинаковом расстоянии от основного. Далеко не во всех из указанных мест были подходящие условия рельефа, так что тараканы получили задачу вырыть котлованы под будущие улья, да ещё и с запасом. После этого, я занялся основным ульем. Ему требовалось поднять свой уровень до четвёртого, для чего необходимо было построить пару дополнительных зданий. Всё это давало мне доступ к новым технологиям, до которых у меня пока не дошли руки. Составив план строительства, я дал задание вырастить пять тысяч тараканов третьей версии, а сам решил заняться медитацией. Мне нужно было отточить своё владение Силой. Кроме того, следовало синхронизировать работу пси-ядра и фурозитов. Сейчас между ними изредка возникало некоторое противоборство. Также я раскопал в голокроне информацию по тренировкам для владельцев пси-способностей, позволяющим улучшить пси-ядро до уровня четыре-плюс. Фактически, это был почти пятый уровень, который мне не был доступен технологически. Медитации и тренировки заняли у меня три дня. Когда я, наконец, отвлёкся на проверку состояния дел, то был озадачен крайне невысокой скоростью выполнения поставленной задачи. Все тараканы версии два прошли апгрейд, а вот тараканов версии три было готово всего триста штук. Из двух тысяч. Печаль. Как оказалось, наибольшие задержки вызывало создание брони и пси-ядра четвёртого уровня. Из-за этого мутация из личинки в таракана версии три занимала двое суток. А распараллелить эту работу было нельзя из-за наличия всего одного пси-генератора. Да и улей на этом направлении работ использовался только один. Немного подумав, я отобрал десять тараканов третьей версии и посадил их за зарядку пси-кристаллов. Работали они куда медленнее меня, но зато их было больше. Создаваемые кристаллы использовались для строительства пси-генераторов рядом с каждым ульем. После того, как все шесть дополнительных ульев должны были вступить в строй, следовало задействовать их для производства тараканов. Так, процесс пошёл. Нужно ещё запланировать и апгрейд ульев до того же уровня, что и центрального. Плюс, начать строительство ещё 24 ульев, пользуясь всё той же схемой распределения их в узлах и центрах шестиугольников. Так моё развитие пойдёт в геометрической прогрессии, и я смогу довольно быстро захватить всю планету и уничтожить местное население. Оставив подчинённым фронт работ, я занялся проверкой своих пси-способностей, то есть владением Силой. Тут ничего нового не обнаружилось: левитация, телекинез, телепатия. Покопавшись в списке доступных дополнительных пси-модулей, я нашёл только один более-менее полезный — способность взламывать сознание разумных существ. Для этого специальные излучатели встраивались в мою рабочую руку. Я поставил себе два — в правую и левую конечность второй нижней пары. Они были достаточно человекоподобны, чтобы я мог воспринимать их как аналог рук своего прошлого тела. Мне способность вести допрос сильно поможет, когда я начну войну с аборигенами. Ведь мне нужно исключить возможность подачи сигнала о нападении. Жители этой планеты должны просто тихо-мирно исчезнуть. А если про них вообще забудут, это будет идеальным решением проблемы. Убедившись, что на данный момент я являюсь венцом эволюции звергов, и больше ничего полезного получить не смогу, я вернулся к вопросу усовершенствования летучих мышей. Тут я решил не изобретать велосипед, и просто улучшить им оружие. Всё-равно это был временный вариант. Так что я дал мышам пси-ядро третьего уровня, энергетическую станцию четвёртого и плазменную пушку большого калибра. Она не могла похвастаться скорострельностью, но зато каждый заряд был по мощности больше, чем шесть зарядов моей винтовки. Плюс, он летел дальше и быстрее, чем у тараканов. Так что мыши стали настоящей дальнобойной артиллерией. А их способность вести огонь с приличной высоты увеличивала радиус поражения до невероятных для меня десяти километров. В принципе, их можно было держать в тылу и заливать с их помощью противника огнём. Я поставил всю тысячу мышей в очередь на апгрейд, а сам занялся созданием мощного истребителя-бомбардировщика. Я подозревал, что против меня могут быть кинуты воздушные и даже космические войска, так что должен был предусмотреть адекватный ответ. Кроме того, я не собирался бороться с противником с помощью «честной» борьбы. Зачем использовать пехоту против пехоты, если можно использовать систему тяжёлого реактивного огнемёта, а потом добить редких выживших? Увы, дальнейшее развитие пси-технологий было для меня невозможным. Для создания пси-ядра пятого уровня нужны были кристаллиты — особая кристаллическая форма жизни, использующая Силу. Создаваемые ей кристаллы являлись своеобразным источником и трансформатором энергии. Но достать их можно было только найдя соответствующую колонию кристаллитов. На этой планете таких колоний не было. Это легко можно было определить, проведя сканирование в Силе. А потому, мне оставалось только облизываться и думать о космической экспансии. А ведь для того, чтобы вернуть себе человеческий облик, мне нужны органы минимум восьмого уровня. А чтобы потягаться могуществом с Королевой Роя, так и последнего двенадцатого. Эх, тяжела судьба попаданца. Но сконцентрироваться на проектно-сметной документации мне не дали. Ко мне поступил телепатический сигнал об обнаружении разумной формы жизни. Вообще, в местных лесах и болотах водилось достаточно много крупной живности. Но они не могли составить заметной конкуренции звергам. Никакие клыки и когти не могли повредить броню тараканов даже первой версии. Сейчас же я получил сигнал о том, что самая передовая группа разведчиков, находящаяся в двадцати километрах от меня, обнаружила техническое колёсное средство передвижения, которое пробиралось вдоль кромки болота, где деревья были достаточно редкими, чтобы между ними можно было спокойно проехать на машине. Мозговик передал мне образ, и я увидел, что это какой-то колёсный багги, в котором сидело два человека. Они были одеты в камуфляжную форму и вооружены чем-то вроде автоматов. Впрочем, оружие спокойно висело на ремне, да и сами пассажиры явно ни о чём не беспокоились. Я дал команду всем находящимся в том районе тараканам отступить и затаиться. Только один разведчик остался на месте, потому что он находился слишком близко от потенциальных врагов. Поэтому, он замаскировался под валун, которых в этой местности было достаточно. Тут каменистая поверхность поднималась из болота и метров через триста переходила в пологий склон горы. Пока шло наблюдение, я на максимальной скорости полетел в сторону нарушителей, буквально брея брюхом траву. На расстоянии пары километров я сбросил скорость и начал медленно пробираться поближе, лавируя среди кустов и травы. Увы, мои размеры были немаленькими, так что просто спрятаться я не мог. Пока что меня выручала густая растительность и цветовая маскировка. Тем временем, автомобиль остановился недалеко от моего наблюдателя, и люди начали выгружать из него какое-то оборудование. Дело это было небыстрое, и за это время я успел подобраться на расстояние в полсотни метров, засев в траве. Я пытался подслушать, о чём говорят люди, но с досадой выяснил, что слуховой аппарат у тараканов, да и у меня, крайне примитивен. До моего наблюдателя долетали только обрывки слов, а я вообще ничего не слышал. Нужно будет исправить это упущение. Выгрузка оборудования закончилась, один из людей осмотрелся по сторонам и направился прямо к засевшему в траве и грязи таракану.  — Мелкас, смотри. Тут камень какой-то странный. — Услышал я, наконец, членораздельную речь.  — И что в нём странного? — Ответил второй человек, подходя поближе к звергу. — Такой же, как и все остальные вокруг.  — Я тоже так подумал. Вот только эти зелёные пятна — это не мох, а цвет породы. Люди подошли к «камню» и начали колупать его в попытке выяснить природу материала. Что ж, меня раскрыли. А значит, нужно действовать. По моей команде таракан взмахнул своей клешнёй и буквально разрубил напополам самого зоркого. А я в этот момент совершил гигантский скачок на пятьдесят метров и положил свою руку на голову второго человека. Доля секунды, и он оказался под моим ментальным контролем. Я влез в сознание пленника и начал выяснять, кто они и что тут делают. Как оказалось, это была группа из исследовательского лагеря, находящегося примерно в пяти километрах отсюда. В экспедиции участвовало семь человек, и они разнимались геологоразведкой. А сейчас эта парочка должна была установить один из сейсмодатчиков, которые потом должны были рассказать о строение близлежащих пород. Технология сейсморазведки была древней, но от того не менее эффективной. Что самое поганое, эти двое минимум через полчаса должны были выйти на связь. Так что времени у меня было в обрез. Я начал шерстить сознание человека в поисках информации о планете и цивилизации. Тут находилась человеческая колония Республики. Населения было не более десяти тысяч человек, а сама колония существовала всего около двадцати лет. Связь с внешним миром осуществлялась только через станцию гиперпространственного маяка. А вот транспорты прилетали регулярно, в среднем раз в две недели. Больше ничего полезного для меня этот человек не знал, так что я выжег ему сознание, оставив валяться ещё живое тело на земле. Нужно подстроить все так, будто это был несчастный случай. А потому, мне нужен местный хищник. Просканировав округу Силой, я нашёл в паре километров от себя большого зверя. Быстро добравшись до него, я подчинил его и убедился, что это действительно хищник. Всё это время я передвигался по воздуху, не оставляя следов. Под моим чутким руководством хищник добрался до места событий и устроил лёжку там, где ещё совсем недавно прятался мой таракан. После этого я разыграл сценку с удирающей дичью, в результате которой ещё живой человек был зверски загрызен. После этого хищник вернулся к располовиненному трупу и начал пожирать его. Мне нужно было скрыть ровный срез через грудную клетку, который не мог оставить ни один из местных обитателей. Так что все улики скрылись в желудке зверюги, и передо мной встал вопрос, что делать с ней дальше. Моё вмешательство надёжно выжгло все остатки сознания у этого животного, так что двигаться оно теперь могло только под моим непосредственным контролем. Пришлось искать ещё одного хищника. Через пять минут медитации я нашёл толпу из пары десятков подходящих тварей. Туда я свою марионетку и отправил, где её довольно быстро растерзали на части и сожрали. А остатки трупа с кишками утащил в болото местный крокодил, успевший как раз к концу ужина. Как говорится, концы в воду. Я оставил одного таракана наблюдать за обстановкой из болота с приличного расстояния, а всем остальным дал задачу не приближаться к этому месту ближе чем на пять километров. После возвращения на базу, я занялся улучшением собственного слуха. Был выбран подходящий орган и форма ушной раковины. За одно, я улучшил себе обоняние, чувство вкуса и тактильных ощущений. После испытаний эти изменения распространились на все мои войска. Тут уже была налажена целая очерёдность. Все войска разбивались на группы, и эти группы по очереди проходили мутации. Так что в один момент времени небоеспособной была только небольшая часть всей моей армии. Перейти к дальнейшей конструкторской работе мне не дали, потому что одинокий багги и два трупа были обнаружены группой из пяти человек. Там состоялось целое представление с охами, ахами и слёзной истерикой, после чего трупы закинули в багажник, и два автомобиля умчались прочь. Вроде, пронесло. Но на следующий день я выяснил, что эта история ещё не закончилась. Утром к месту убийства заявилась целая толпа, которая начала обыскивать всю округу в поисках следов. Улучшенный слух моего разведчика донёс до меня обсуждение результатов расследования. Всё списали на использованного мной хищника, но вместе с тем всё это происшествие посчитали крайне странным, плюс следопыты смогли обнаружить следы моих тараканов, после чего начались разговоры о новом виде животных. Результатом же всего этого цирка на выезде стало принятие решения о необходимости провести зачистку местности от хищников. А вот это уже было довольно опасно для меня. Так они и на мои войска наткнуться смогут. Пока развивался сюжет этого шпионского детектива, я думал над созданием самолёта-истребителя. Мне требовалась единица с высокой скоростью передвижения, отличной манёвренностью и подавляющей огневой мощью. Кроме этого, тварь должна была быть хорошо защищена и способна длительное время находиться в вакууме. Обдумав предполагаемую стратегию использования этих войск, я пришёл к выводу, что на размере можно не экономить. А потому начал проектирование зверга длиной около двадцати метров. В качестве базы я выбрал форму ската или так называемого монокрыла. Готовых тварей подобного рода в базе данных не было, так что мне пришлось заняться довольно сложной конструкторской деятельностью. Проект получил рабочее название «Скат», и я засел за конструктор, изредка отвлекаясь на контроль процесса производства наземных войск. Скелет ската я сделал чем-то средним между внешним и внутренним скелетами. Больше всего это напоминало каркас жёсткости для самолёта. Сверху я покрыл скелет кожей, на которой нарастил высокопрочную чешую. Вся эта конструкция с одной стороны была довольно жёсткой, а с другой могла немного деформироваться, изменяя аэродинамику крыла для поворотов. Вся необходимая база по расчёту аэродинамического сопротивления была в голокроне, а занимался этими расчётами улей. Как и у настоящего ската, у моего истребителя имелся длинный хвост. Он имел V-образное оперение, и должен был улучшить манёвренность. Основным оружием я сделал четыре плазменные пушки, встроенные в «крылья». Но у них было серьёзное ограничение — скорость полёта заряда. Грубо говоря, заряд плазмы не мог двигаться в воздухе со скоростью больше 300 метров в секунду или 1000 километров в час. Под напором воздуха он просто терял форму и «взрывался». То есть плазменное оружие подходило только для использования на скоростях не более 600 километров в час. А мой скат должен был быть куда быстрее. Поэтому, в дополнение к плазменным орудиям я предусмотрел четыре кинетических, стреляющих шипами с помощью пневматики и Силы. Именно благодаря последней я мог не беспокоиться за сохранность дула оружия. Сила не давала шипу соприкасаться с окружающими конструкциями, что резко увеличивало ресурс пневматической пушки и её скорострельность. Скорость полёта шипов могла достигать двух километров в секунду, а сами шипы были вовсе не костяными, а металлическими. Моя слизь обнаружила под болотом залежи урана и молибдена, а само болото содержало большое количество железа. Так что перед вылетом скат мог взять «на борт» более двух тонн снарядов. Учитывая, что это были именно пули, а не патроны, огневая мощь моей зверушки должны была быть просто огромна. Для работы всего этого оружия и полётов, скат получил восемь пси-ядер четвёртого уровня и восемь энергетических установок. Пассивная защита состояла из чешуи и силового поля, которое кроме всего прочего позволяло свести коэффициент трения о воздух к нулю. Просмотрев получившийся проект, я решил добавить к нему активную защиту в виде плазменных и кинетических зенитных батарей. Каждая такая батарея имела строение, схожее с человеческим глазом. Это был утопленный в тело шар, в котором вместо зрачка находилась пушка. Динамика движения этих «глаз» была крайне высокой, что позволяло стрелять «в борт» пролетающему мимо противнику. Естественно, скат получил множество обычных глаз, а также аналог радара, основанный на Силе. Был у него и пассивный радар, воспринимающий излучение во всех диапазонах от радиоволн до гамма-излучения. Что самое главное, радар и глаза были способны воспринимать инфракрасное излучение, а потому скрыться от них было крайне сложно. Помимо всего перечисленного, скат получил отличный мозг и все прочие необходимые для жизни органы. Конечностей у него не было, но он мог с лёгкость заменить их телекинезом. Более того, я многократно дублировал самые важные системы организма, так что он должен был выжить, даже если бы потерял треть тела. Самым уязвимым узлом был основной мозг, так что я окружил его сплошным костяным черепом увеличенной толщины. Да и сам мозг был пронизан костяными выростами, которые должны были помочь пережить любые перегрузки, например, лобовое столкновение с противником на сверхзвуковых скоростях. В общем, получилась зверь-машина, способная, как я надеялся, противостоять современным космическим истребителям. Единственное, что меня не устраивало, это недостаточно сильное вооружение. При использовании более мощных пси-ядер можно было бы оснастить ската оружием, способным преодолевать различные щиты и имеющим более разрушительные заряды. Последним штрихом я добавил кинетическую пушку в хвост. Она позволяла разогнать снаряд до скоростей не меньших, чем у основных орудий. Правда, скорострельность там была невысокой. На создание ската у меня ушло целых пять дней. Уж слишком много всего нужно было учесть, при проектировании нового организма. Зато потом я заложил создание сразу двух скатов. Нужно будет испытать их в тренировочном бою и посмотреть, что можно будет улучшить. Следующую пару дней я занимался хозяйственными вопросами и изучал список доступных мне технологий, а точнее, пытался найти такие. Данные в голокроне не были нормально систематизированы, так что мне приходилось буквально пользоваться методом научного тыка, надеясь найти что-то, что позволит создать дополнительные типы войск. В моей голове бродили идеи создания тяжёлого танка и кислотной артиллерии, но пока что я не мог найти всех необходимых элементов технологий. Примерно через полторы недели после убийства геологов я смог довести количество тараканов третьей версии до запланированных пяти тысяч. Кроме того, у меня были два ската и тысяча летучих мышей. Ну и две тысячи тараканов второй версии. Нехилая такая армия. Думаю, даже этого будет достаточно, чтобы уничтожить всё население этой планеты. И вот, в день, когда я убедился в выполнении плана мобилизации военной силы, разведчики донесли, что в лесу в районе временного лагеря людей началось активное движение. Весь день по лесу ездили автомобили, а шальные охотники отстреливали всю обнаруженную дичь. В болото они не лезли, а потому не столкнулись с находящимися там войсками звергов. Когда на землю опустилась ночь, большая часть охотников собралась в лагере и начала пьянствовать, отмечая удачную охоту. Я же дождался полуночи, собрал все свои войска и отправился на свою охоту. Честно говоря, никакой охоты у меня не получилось. Тысяча летучих мышей одновременно выстрелили по лагерю, и он весь сгорел в адском пламени. А сотня тараканов второй версии вырезала немногих оставшихся в живых, которые просто находились слишком далеко от центра лагеря. Допрос одного случайно выжившего охотника показал, что подобная беспечность со стороны людей была обоснована. Лагерь окружала компьютерная система сигнализации, которая должна была предупредить их о появлении каких-либо хищников. Вот только работала она за счёт сканирования в инфракрасном диапазоне, а мои войска имели температуру брони, равную температуре окружающей среды. Я осознавал, что эта вылазка не останется без внимания, и потому выдвинул почти всю свою армию на уничтожение столицы колонии. Мне нужно было отключить маяк, после чего колонисты не смогут вызвать помощь. А там мне только останется перехватывать прилетающие грузовые корабли. Думаю, это даст мне достаточно времени для развития и постройки армии в действительно промышленных масштабах. Все мои войска могли летать и даже некоторое время находиться в вакууме, так что до столицы планеты я добрался уже к утру. Всего то и нужно было совершить заатмосферный прыжок по баллистической траектории. Таким образом за четыре часа я смог преодолеть восемь тысяч километров. Нормального радарного покрытия у местных сил самообороны не было, так что я понадеялся на то, что меня не обнаружат. И не прогадал. Когда моя армия добралась до места назначения, город ещё спал. Небо на востоке ещё только-только начало светлеть, когда отряд разведки во главе со мной добрался до одного из полицейских участков в пригородном посёлке. В целом, весь город больше напоминал большую деревню, так что мои войска с лёгкостью смогли спрятаться среди лесов, полей и рек. В полицейском участке я обнаружил двоих человек. Увы, из-за своих немаленьких габаритов ни я, ни мои соратники не могли пробраться внутрь через дверь. Так что мне пришлось телекинезом беззвучно выдавить окно, после чего я подобрался к дремлющим стражам закона и дотронулся руками до их голов. Подчинение сработало мгновенно, и я получил два источника информации. Один из дежурных оказался офицером, знакомым с планом обороны города, и я погрузился в считывание важной для меня информации. Как я и предполагал, связь с внешним миром была возможна только через гиперпространственный маяк. Кроме того, примерно четыре дня из пятнадцати на орбите находился один из двух грузовых кораблей, перевозящих руду. Эти гиганты были крайне медлительны, но могли перевозить сотни тысяч тонн груза за раз. Специально для них в южном полушарии рядом с зоной вечной мерзлоты располагался карьер, где добывали рудный концентрат, содержащий сразу восемь ценных металлов. Очередной корабль улетел всего пару дней назад, так что у меня было примерно восемь-девять дней на то, чтобы подготовиться к прибытию следующего. Больше смысла сдерживаться я не видел, и поэтому дал команду двум моим скатам атаковать маяк. Два летательных зверга заложили крутой вираж и обрушили на маяк всю свою огневую мощь. Броня выдерживала этот натиск пару секунд, а потом маяк взорвался. Взрывная волна отбросила скатов на несколько километров, и сровняла с землёй половину города. С добрым утром, страна. На окраинах заревели редкие сирены, а мои войска бросились в атаку. Приказ был прост — уничтожать всё и вся. Мне не нужна была местная инфраструктура, а такие интересные здания как библиотека и мэрия находились рядом с маяком и были полностью уничтожены. Тараканы уничтожали дома, заливая их огнём плазменных винтовок, и двигались дальше. Некоторые даже полностью перешли на левитацию, и летели метрах в двадцати над землёй. Как показала практика, используемое мной оружие всё-таки, являлось не полноценным бластером, а скорее было одним из подвидов огнемёта. Пробивная мощь у него была минимальна, а вот высокая температура огня позволяла плавить даже бетон. Толкового сопротивления мне оказать не смогли. Первоначальный взрыв контузил большую часть оставшихся в живых, а меньшая была не вооружена или имела лишь лёгкое оружие вроде пистолетов. Защита тараканов спокойно выдерживала такую нагрузку, а вот ответные залпы плазмой или удары клешнями оставляли после себя только трупы. Через час я полностью сжёг город и начал зачистку пригорода. Тут жители успели сформировать отряды самообороны, но сильно это им не помогло. Появились первые потери в моих войсках, но половина из них была следствием дружеского огня. Да и в целом, потери не превышали двух процентов численного состава войск. Я сделал себе пометку придумать какой-то способ защиты тараканов от повышенной температуры. А то сейчас выстрел по врагу в упор вполне мог стать самоубийственным. К вечеру, мои войска рассеялись по окрестностям и ближайшим посёлкам, а я отдал команду начать массовую колонизацию территории. От моего улья вылетали самые дешёвые транспорты, перевозящие личинок. Каждая такая колония сопровождалась патрулём из шести тараканов. Они долетали до выделенного им участка, а потом подбирали подходящее место для строительства улья. Вся программа дальнейшего развития уже была рассчитана. Каждая новая колония через неделю должна была породить по две тысячи тараканов, пятьсот летучих мышей и три ската. Помимо этого, в каждой колонии должен был быть свой мозговик и основные здания. Всего я запланировал создание больше сотни колоний, так что через неделю у меня должна была быть армия в двести пятьдесят тысяч единиц. За это же время я думал довести до ума один из проектов межзвёздного корабля, после чего моя экспансия должна была выйти на галактический уровень. Но увы, всем этим планам не суждено было сбыться. Всего через сутки после нападения на столицу, на орбиту планеты вышел целый флот. Я не мог сказать, были ли какие-то приглашения для переговоров, но спустя полчаса на место, где ранее располагался маяк, высадился десант из пяти десантных кораблей, каждый из которых вмещал сотню пехотинцев. Враги не подозревали о том, что же именно произошло на планете. Ведь все мои войска и строения по-прежнему соблюдали режим маскировки, а уж после появления космических кораблей и вовсе свели все передвижения к минимуму. В этот момент я находился недалеко от бывшего города, разбирая электронный архив документов, чудом сохранившийся в одном из полицейских участков. Помимо ненужной мне местной отчётности, там были архивы журналов, газет и новостных лент, на основании которых я пытался понять политическую ситуацию в галактике. Раньше мне ни разу не удавалось добраться до подобной информации и составить хоть какое-то представление о том, в какой мир я попал. Как только солдаты высадились на поверхность планеты, я тут же почувствовал характерные возмущения в силе. Среди десанта был один дживай. Сейчас он активно сканировал окружающее пространство, пытаясь понять, что же тут произошло, и не угрожает ли ему какая-то опасность. Опасности никакой не было. Ведь я немедленно дал команду всем затаившимся в округе звергам перейти в режим сна или скорее ожидания. Я решил захватить этого одарённого для проведения экспериментов и, возможно, для использования в качестве заложника на переговорах. Я не надеялся договориться, но хотел потянуть время. Ведь каждый час скорость производства моих войск увеличивалась. Кроме того, почти четверть всех моих сил находилась в состоянии мутации. Я нашёл в голокроне информацию о защите от огня. Как оказалось, существовало множество специализированных щитов, чья работа была основана на использовании Силы. Вот только для их работы был нужен специальный орган, плюс аналог той сетки опорных узлов, что я использовал для создания силового щита. Сначала, я решил защитить свои войска от всего, что только мог, но потом выяснилось, что увеличение количества щитов приводило к тому, что количество опорных точек росло в геометрической прогрессии, что в конечном счёте отрицательно влияло на прочность брони. Поэтому, тараканы обошлись установкой только термощита, позволяющего хоть купаться в расплавленном металле. А вот скатам я поставил помимо этого ещё кинетический и электромагнитный щиты. Последний позволял отражать атаки лазером или тепловым излучением. В общем, последняя партия тараканов сейчас проходила улучшение и не могла принять участие в бою. Хорошо хоть рядом со столицей таких уже почти не было. Так что пока десант осматривал руины города, я собирал толпу продвинутых тараканов, готовясь к захвату пленника. Надеюсь, этот дживай хоть чуть-чуть термостойкий. А то он был даже без защитного костюма в одних своих балахонистых одеяниях. Немного посовещавшись, войска противника разделились на группы по сотне в каждой. Четыре отправились в разные стороны, а пятая осталась охранять корабли. И так уж удачно сложилось, что дживай отправился как раз в ту сторону, где прятался я. К моменту, когда отряд с дживаем добрался до окраины города, вокруг меня скопилось полторы тысячи тараканов. Ещё три тысячи готовились напасть на другие группы, а центральный отряд должны были уничтожить три сотни летучих мышей. Я проверил свою маскировку, изображающую обугленную бетонную стену и медленно выглянул из-за укрытия, подняв одну из своих лап. Это куда удобнее, чем пытаться вылезти самому. Дживай шёл во главе отряда, и только пяток пехотинцев шли перед ним, проверяя дорогу. Когда до места засады осталось не больше сотни метров, дживай вскинул руку, и весь отряд остановился. Ветер дул в сторону, так что я не услышал, о чём он переговаривался с офицером, но спустя минуту отряд развернулся и двинулся обратно. Пришлось мне срочно давать сигнал к началу атаки. Слитный прыжок нескольких сотен тараканов вывел их на достаточную высоту, чтобы они смогли буквально залить огнём всю землю. Пехотинцы сгорели, не успев даже как следует закричать. Их доспехи явно не были рассчитаны на такие температуры. Дживай остался цел, потому что ни один заряд плазмы не попал в круг радиусом в десять метров с ним в центре. Так что примерно пара десятков солдат осталась жива и начала вести огонь из своего оружия. Я мысленно проверил, что остальные отряды утонули в огне, и дал команду нападать врукопашную, ведя огонь одиночными. Этот дживай мне нужен был целым и невредимым. По возможности. На этот раз человеческое оружие оказалось более эффективным. Сосредоточив огонь нескольких автоматических винтовок на одной цели, солдаты могли продавить силовой щит. А вот броня удар почему-то совсем не держала, так что после пробития щита таракан тут же умирал, разорванный на куски. Впрочем, эти небольшие успехи людей ничем не могли им помочь. Пока они уничтожали одного таракана, на смену ему приходил десяток. Спустя несколько секунд мои войска подобрались вплотную, и началась резня. Два десятка пехотинцев сдохли менее чем на два десятка секунд. И то это столько времени заняло только потому, что дживай прыгал как кузнечик, и резал моих тараканов световым мечом. Сам он, судя по выкрикам, считал себя мега-крутым и никак не мог понять, что по сути его никто не атакует. Лишь изредка тараканы предпринимали безуспешные попытки поймать его в захват клешнёй. Когда все пехотинцы были уничтожены, настал мой черёд. Я банально пробежал по спинам своих подчинённых и встал перед дживаем, издав мерзкий воинственный клич. К этому времени тот успел прирезать сотню тараканов, так что мой вызов встретил с усмешкой. Тем более, что внешне я от окружающих никак не отличался. Я не сильно беспокоился. Ведь я владел Силой на более высоком уровне, чем этот дживай. В смысле, я был сильнее. Хотя и менее опытным. Но самое главное, я успел убедиться, что силовой щит пробивается световым мечом далеко не сразу, а усиленные пси-ядром клешни и вовсе спокойно держат удар. И это у обычных тараканов. А я-то был сильнее. Повинуясь моей команде, тараканы расступились, образуя круг, в центре которого начали кружить мы двое, оценивая силу друг друга. Первым, конечно, не выдержал дживай. Он попробовал лихим скачком пробить мой панцирь и выжечь мозг, но я отбил его атаку клешнями, и добавил несколько выстрелов по ногам. От пяти он смог уклониться, но шестой попал в цель, вызвав тихое тление ткани — тело дживая покрывал какой-то щит, основанный на Силе. Я начал обстреливать дживая своими плазменными винтовками, целясь ему в ноги и руки. Поначалу, он попытался отбивать заряды своей свето-шашкой, но быстро убедился, что работает этот приём только против идиотов. Да, можно отбить один выстрел. Но отбить сразу шесть у него не получалось. По крайней мере, не одним мечом. Его буквально не хватало для того, чтобы перехватить все заряды. После того, как ноги дживая начали заниматься огоньком, он сменил свою тактику. Похоже, он просто тянул время, ожидая подхода помощи. Моя разведка доложила, что с одного из кораблей в нашу сторону стартовал скоростной челнок, рассчитанный всего на несколько человек. Похоже, его пилот собирался спасти дживая. А я не мог этого допустить. Мой противник резко ускорился, и теперь я понял, что это такое — настоящий дживай. Даже полностью напрягая работу своего мозга, я с трудом мог отследить его движения. Хорошо, что у меня не было слепых пятен. Я одинаково хорошо видел во все стороны, и потому блокировал или уклонялся ото всех атак. Подловил я дживая за счёт его самоуверенности. За всё время боя ни я, ни мои подчинённые не пользовались своей второй парой рук. У всех она пряталась в специальных выемках в корпусе, так что даже заметить её было непросто. И вот, когда дживай уклонился от широкого замаха моей левой клешнёй, которая в результате ушла мне за спину, он приблизился, пытаясь нанести удар, который я заблокировал правой клешнёй. И в этот момент моя левая «рука» метнулась вперёд и схватила его за правую ногу, которой он хотел оттолкнуться от моей правой клешни, чтобы заскочить мне на спину и, скорее всего, отрезать мне пару плазменных винтовок. А мгновение спустя моя левая клешня совершила стремительный выпад и отрезала дживаю правую ногу чуть выше колена. Противник отскочил назад, балансируя на одной ноге и Силой пережимая кровеносные сосуды. Он ещё мог бы попробовать сбежать, но только не от меня. Телекинезом я поднял конечности нескольких тараканов, по трупам которых мы и скакали, и они схватили дживая со спины, нанеся несколько колотых ран. Это задержало его всего на долю секунды, но этого мне хватило, чтобы заблокировать очередной его удар, схватить его за правую руку и отрезать её ниже локтя. Это было поражение. Без руки и ноги, и что самое важное, без своего светового меча, у дживая не было никаких шансов. Мои слуги ринулись вперёд, и быстро схватили жертву, за одно лишив её всех остальных конечностей. Раны тут же были пережаты Силой, чтобы не допустить преждевременной смерти пленника. Я, уже не торопясь, подошёл к дживаю и положил руку ему на голову. На этот раз подчинение сознания заняло почти десяток секунд. Но в конце концов ослабленный одарённый сдался, и я получил доступ к его памяти. Мне следовало поторопиться, так что я разогнал своё сознание и начал быстро перекачивать всю память дживая в голокрон. Места там было ещё полно, так что я планировал создать более-менее полную копию сознания. Весь процесс копирования личности занял пять минут. Конечно, адекватно соображать такая личность не могла, но главное, я смог получить доступ к памяти не последнего человека в Республике. И что ещё более важно, теперь я мог ознакомиться с тренировками владения Силой. Ведь зверги в первую очередь рассчитывали на врождённые навыки, которые были несколько ограничены. Потому и владение Силой у моих тараканов находилось на зачаточном уровне. После того, как я закончил со своими делами, я отдал дживая на съедение своим подчинённым, а сам поспешил скрыться под сенью леса, что находился всего в километре от места схватки. Это оказалось не лишней предосторожностью, потому что как только стало ясно, что дживай погиб, началась орбитальная бомбардировка местности. Но обстрел был откровенно хилым, так что я с лёгкостью миновал все взрывы, используя предвидение. Как оказалось, я давно уже обладал этой способностью, просто не обращал на неё внимание. Сейчас же, просканировав сознание дживая, я понял, как ей пользоваться, что значительно усилило мою выживаемость. Более того, в ближайшее время я собирался сформировать специальную обучающую программу, которая позволит овладеть этим приёмом всей моей армии. Зверги разбегались из повторно уничтожаемого города как тараканы. Атаку вёл всего один корабль, так что через десять минут выстрелы прекратились. Наступило затишье. Корабли парили на орбите, а я прятался под кустами. Судя по воспоминаниям дживая, следующим шагом будет высадка тяжёлого десанта, способного бороться со звергами. Моя раса была хорошо известна людям, которые раз за разом уничтожали её последнюю пару сотен лет, так что технология была отработана и проверена временем. В крайнем случае, планетой могли пожертвовать, полностью зачистив её от всех признаков жизни. Этот бой люди проиграли, потому что не ожидали появления звергов. Судя по характеру разрушений, они были склонны считать это нападением какой-то технологической цивилизации. Но теперь они осознали свою ошибку и спустя сутки должна была начаться предварительная зачистка территории. А через несколько дней сюда должна была прибыть специальная бригада, способная отследить и уничтожить всех звергов до единого. Последняя информация меня изрядно взволновала. Я-то надеялся в крайнем случае переждать нападение и начать всё заново, а тут получалось, что жить мне осталось только до момента прибытия подкрепления. Точные методы зачистки планеты от звергов мне были неизвестны, но дживай был уверен в их абсолютной эффективности. Ведь основой этих сил были специально натренированные дживаи с особым оборудованием. А я, увы, не особенно мог надеяться на то, что меня не обнаружат при сканировании Силой. Я мог спрятаться от тех, кто не ожидал нападения или был неопытен, но я ведь сам принимал участие в разработке сканеров Силы. С тех пор прошло двести лет, так что сейчас эта технология должна была быть куда более развитой. Всё это говорило о том, что единственный мой шанс — это побег. У меня было около суток на то, чтобы придумать способ убраться с этой планеты. Тупая Королева Роя даже не додумалась снабдить меня информацией о том, какая опасность может мне угрожать, и на что могут пойти люди, чтобы не допустить распространения звергов. Первой очевидной мыслью было создание корабля, способного к выходу в гиперпространство. Вот только даже самый простой корабль с моими технологиями рос бы не менее недели. Столько времени у меня не было. Конечно, у меня был ещё жук, спящий в снегах, но он мне не очень подходил, потому что вряд ли смог бы спрятаться от сканеров кораблей. А те не будут смотреть, как какой-то корабль улетает от планеты. Ещё был вариант попробовать спрятаться в этой же солнечной системе в поясе астероидов. Но тот находился достаточно далеко, и только полёт туда мог занять недели, если не месяцы. Да и я не был уверен, что смогу долго обманывать сканеры. Шанс на побег у меня будет только один. Сложив все за и против, я приступил к реализации своего безумного плана. Вся надежда была на то, что раньше никто из звергов не проворачивал таких махинаций. Ведь основная установка в их головах требовала безусловного уничтожения врага. А бегство считалось прямым нарушением приказов Роя. В таких условиях было неудивительным, что за две сотни лет этой расе так и не удалось обосноваться в галактике. Со всей доступной мне скоростью я полетел в сторону убежища, где схоронился жук. Ведь разбудить его можно было только с помощью непосредственного контакта. Я опасался, как бы меня не перехватили ударом с орбиты, а потому в разные стороны по всей планете полетели ещё сотни тараканов. То ли моя хитрость удалась, то ли подобные полёты никого не заинтересовали, но сбивать летунов никто не рвался. Я добрался до жука, вывел его из спячки, и мы вместе полетели к ближайшему улью. Там я имплантировал в тело жука уже готовые пси-ядро и энергетическое ядро из ближайшего таракана. Хотел ещё дать ему способность к маскировке, но время уже поджимало, так что пришлось банально перекрасить его в чёрный цвет с помощью соответствующего покрытия. Когда все работы были завершены, и я убедился, что жук способен уйти в гиперпространство, мы направились на слёт воздушно-космических сил. Грубо говоря, ещё в самом начале своего плана я начал собирать в одном месте всех летающих тварей, находящихся под моим командованием. Увы, их было не так уж много. Чуть больше двух тысяч летучих мышей и семь скатов. Когда вся эта армада оказалась рядом, я скомандовал начало атаки. Целый рой летучих мышек устремился в небо. Они вполне могли продержаться в вакууме несколько часов, так что такая атака не должна была показаться странной. Скорее, она была ожидаемой. Среди всей этой толпы скрывались скаты. Вот они точно могли представлять определённую угрозу для космических кораблей. По крайней мере, для кораблей сравнимых с ними размеров. А самое главное, под брюхом одного из скатов прятался жук, несущий в своём брюхе четыре личинки и шесть тараканов, в том числе и меня. Сейчас я напрямую управлял скатом, используя Силу для того, чтобы остаться в живых. Как только наша армия поднялась на высоту в десять километров, её начали обстреливать корабли с орбиты. К счастью, на этом направлении в данный момент кораблей оказалось всего трое, так что огонь был жиденьким. А благодаря хаотичному перемещению мышей, в цель попадал в лучшем случае один выстрел из сотни. Я жопой чувствовал, как утекает время жизни, отмеренное скату. Скоро мы должны были выйти за пределы нижней орбиты, и тогда автоматически попадём под огонь других кораблей, пока что скрытых за горизонтом. Но всё это было неважно. Как только мы поднялись на высоту в тысячу километров, ещё толком не отдалившись от планеты, жук отделился от ската и включил гипердвигатель, который бросил нас вперёд на расстояние в несколько световых часов. Этот трюк со скатом нужен был не только для отвлечения внимания, но и для банального увеличения манёвренности жука. За время этого полёта я минимум трижды уклонялся от смертельных попаданий. Когда жук стартовал, искажением пространства были уничтожены минимум сотня мышей и три ската, но всё это не имело значения. Главное, что я вырвался за пределы орбиты планеты. Я всё ещё находился в той же солнечной системе, но на самой её окраине. Через пять минут благодаря моим с жуком усилиям гипердвигатель опять оказался готов к работе, и мы полетели к звёздам, полагаясь на удачу и Силу. У меня не было какого-то конкретного пункта назначения. Скорее, требовалось совершить множество прыжков, чтобы сбить возможных преследователей со следа. А подгоняющее меня чувство опасности говорило, что эти преследователи — вовсе не выдумки моего сознания. Ведь Сила в таких вопросах не ошибается. Моя гонка на выживание окончилась спустя два десятка прыжков. Нам удалось замести следы, стартуя рядом с планетами-гигантами, которые своей гравитацией затирали все возмущения в гиперпространстве. Это не скрывало следы окончательно, но для поиска направления и длительности нашего прыжка требовалось время. И с каждым таким прыжком это время увеличивалось, пока я не понял, что наш след потерян. Сделав ещё десяток контрольных прыжков, я озаботился поиском планеты, подходящей для развития колонии звергов. Проблема была в том, что большинство планет в галактике не подходят для жизни. Убитый мной дживай знал о существовании примерно сорока тысяч разумных рас, из которых только чуть более тысячи активно расселялись по космосу. А более-менее удалось расселиться от силы сотне. Конечно, существовали ещё планеты, где была неразумная жизнь, или где аборигены ещё не добрались до полётов в космос и просто резали друг друга каменными копьями. Но даже так, населённых миров было чуть более двухсот тысяч. А оборотной стороной этой цифры было два триллиона звёзд в этой галактике. Даже если исследовать миллион планетных систем в год, на исследование галактики ушло бы два миллиона лет. Поэтому, большая часть обитаемых миров была открыта благодаря одарённым, которые использовали Силу для поиска жизни. И менее одной сотой миров были открыты благодаря случайности. Что характерно, в этих мирах Сила в живых существах почти не проявлялась, так что одарённые не могли бы их обнаружить. Сейчас я должен был обнаружить планету, пригодную для жизни. Судя по моим оценкам, для этого мне нужно было просканировать в лучшем случае сто тысяч звёзд. Всего ничего. Не больше трёхсот лет поиска, если сканировать по одной звезде в день. А если вкалывать ударными темпами, то можно, пожалуй, уложиться в сотню лет. Пришлось мне указывать координаты прыжка, отдаваясь на волю Силы. Пару раз мы из-за этого оказывались чуть ли не в солнечной короне, но в целом, обделались лёгким испугом. После тридцатого прыжка я обнаружил подходящую планету. Нет, она не была обитаемой. На ней не то что жизни, условий для её возникновения не было. Атмосфера планеты на сорок процентов состояла из азота, и на шестьдесят из углекислого газа. Местное солнце еле грело, но благодаря парниковому эффекту температура на поверхности была больше восьмидесяти градусов по Цельсию при сходном с земным давлением атмосферы. Вода тут в основном существовала или в виде водяного пара или в виде чрезвычайно солёных морей. Ну и в дополнение ко всему, кругом было полно действующих вулканов. В общем, так себе планетка. Но самое главное, тут могли жить зверги. Или точнее, не жить, а существовать, но пока мне хватит и этого. Жук приземлился недалеко от берега одного из водоёмов. Я поставил улей на вершине ближайшего холма, и заставил тараканов носить воду из моря и прочие ресурсы для его роста. Добыча необходимого углерода из атмосферы проблемы не представляла, вода хоть в каком-то виде, да присутствовала, а отложения солей содержали в себе все необходимые для нас вещества. Уже спустя неделю широкая полоса слизи соединила улей с морем и накрыла ближайшие источники минеральных веществ. Я во всю использовал Силу для ускорения метаболизма улья. Тучи перекрывали почти весь солнечный свет, так что других источников энергии у нас пока не было. После того, как я создал пару сотен тараканов и десяток скатов, я задумался над тем, что делать дальше. А точнее, в какую сторону развиваться. Сознание дживая выдало мне очередную порцию информации, которая чуть не заставила меня впасть в уныние. Как оказалось, корпус Ордена Дживаев, занятый борьбой с угрозой звергов, мог дистанционно обнаружить любую колонию, чья численность перевалила за миллион особей, или которая находилась на одном месте больше года. Опять это неладное сканирование в Силе. А я в сокрытии был новичком. И уж явно я не стал бы полагаться в этом вопросе на удачу и авось. Один раз уже понадеялся. Значит, мне нужен план. И он у меня был. Основой этого плана опять стало моё столкновение с дживаем. Только на этот раз речь шла не о его сознании, а о другой части «наследства». Я умыкнул у дживая световой меч, основной деталью которого являлся… та-дам… кристалл кристаллита. А точнее, его плодовое тело. Именно этой малости мне не хватало для перехода на пятый уровень технологий. В голокроне мне удалось нарыть замечательнейшую технологию искусственного выращивания кристаллитов. Сами зверги ей, похоже, пользоваться не любили. Или может, она затерялась в их бестолковой библиотеке знаний. Но так или иначе, мне это знание удалось найти, и сейчас я собирался заняться научно-техническим прогрессом. До окончания срока, выделенного мне Королевой Роя, была ещё уйма времени, так что я в первую очередь решил сосредоточиться на развитии технологий. Ведь будь у меня более продвинутые войска, можно было бы попытаться вступить в бой. Но я же видел, что делает с тараканами массированный обстрел из простых винтовок. А что будет, если использовать тяжёлое оружие? Ясно, что ничего хорошего для меня. Поэтому, я подготовил специальную теплицу для выращивания кристаллитов и бережно «посадил» туда кристалл от светового меча. Теперь надлежало насыщать этот кристалл Силой, давая ему прорасти в специально подготовленной породе. Для всей этой эпопеи мне пришлось даже спроектировать специальное здание «Ферма кристаллов», которое должно было производить «землю» для этих необычных растений и предоставлять им условия для роста. Сама ферма напоминала большую полусферу, внутренности которой делились на шесть секторов. В каждом из секторов с небольшой задержкой относительно друг друга должны были высаживаться кристаллы, которые со временем должны были вырасти. После этого нужно было собрать готовый продукт и подготовить землю к следующему циклу воспроизводства. Занимались всей этой хозяйственной работой специально выведенные рабочие. Разведение первого кристалла было самым сложным. К счастью, весь цикл от посадки до сбора урожая занимал всего неделю. Так что спустя месяц у меня было уже сорок ферм. До этого момента все новые кристаллы я пускал на увеличение «пахотных земель» и на опыты.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования