Третья сторона Силы

Джен
NC-17
Завершён
1018
автор
Размер:
166 страниц, 12 частей
Описание:
Посвящение:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
1018 Нравится 92 Отзывы 322 В сборник Скачать

Глава 07

Настройки текста
Через пару недель мы обосновались в звёздной системе, которую я посчитал подходящей для перехода на новую стратегию развития. Тут была обычная звезда типа «жёлтый карлик», на ближней орбите которой вращалось два газовых гиганта. А вот на дальних рубежах этой звёздной системы было несколько поясов астероидов, начиная с каменистых поближе, и заканчивая ледяными вдали. Других планет тут не было, но были довольно приличные астероиды под сотню километров в диаметре. Здесь мне пришлось изобрести новый вид рабочих — дробильщика. Это был огромный космический червь, который жрал астероиды, а срал специальным концентратом питательных веществ, который использовался для кормления акулы. На одном из астероидов я развернул производство кристаллитов, за одно засеяв ими весь пояс астероидов. По моим предположениям выходило, что естественный фон множества колоний кристаллитов будет скрывать следы нашей деятельности в Силе. После того, как наш флот разросся до пяти акул, которые вмещали почти семьсот тысяч звергов, я задумался о переходе к более активным действиям. Я собирался захватить власть в этой галактике. Зачем? Ну, нужно же себя чем-то занять. А так я смогу попутно выполнить задание от Королевы Роя, а потом, глядишь и прибить её. Я дал задание Инженеру обнаружить следы использования гипердвигателей в ближайших окрестностях. В совсем ближайших таких не было, но когда мы начали рассылать скатов на сканирование в соседних областях, то через неделю поисков получили первые результаты. Возле одной звезды гипердвигатели использовались чуть ли не каждую минуту. Похоже, нам удалось обнаружить планету с развитой цивилизацией. Наш флагман под моим руководством выдвинулся в том направлении, а четыре акулы остались охранять колонию на астероидах. Мы переместились в соседнюю с замеченной звездой систему и обнаружили там следы разумной деятельности. На орбите вокруг газового гиганта находилось искусственное сооружение, похоже, являвшееся космической станцией. В соседнем поясе астероидов тоже виднелись какие-то механизмы. И среди всего этого добра сновали планетарные транспорты, которые мы отслеживали по активности слабеньких гиперпространственных двигателей. С большого расстояния их было сложно обнаружить, а находясь в самой системе — запросто. По крайней мере для Инженера, действовавшего в паре с акулой. Целью моей вылазки был захват технологий и источников информации. Тяжело воевать с врагом, о котором ты ничего не знаешь. В частности, у меня не было координат обитаемых планет галактики. Не было понимания того, какого рода технологиями владеют её нынешние обитатели. Плюс, мне требовались тестовые образцы для изучения биологической основы местных форм жизни, то есть банальные рабы. Всё это можно было попробовать взять силой, но у меня был несколько другой план, хотя приложение силы там, конечно, присутствовало. Я особо никуда не торопился, а потому активировал систему маскировки акулы и завис недалеко от станции. После этого я начал наблюдать за тем, что за корабли посещают этот центр цивилизации. Они быстро поделились на четыре группы. Самой многочисленной были грузовые корабли, сновавшие между станцией и поясом астероидов. Эти меня не привлекали совсем. Второй группой были корабли каких-то торговых корпораций. Их отличало обязательное наличие логотипа компании и общий презентабельный вид. Третьей группой была пара промелькнувших кораблей, которые можно было отнести к военным или полицейским силам. Ну и последней особо заинтересовавшей меня группой являлись ничем не примечательные небольшие суда, которые явно не относились к категории грузовых. Я заметил появления одного такого корабля, дождался момента, пока он не покинет станцию, после чего пошёл на абордаж. Местные «правила дорожного движения» предписывали, что переход в гиперпространство и выход из него должны осуществляться на определённом расстоянии от станции. И так уж сложилось, что если корабль не хотел тратить лишнее топливо, то он удалялся от станции, двигаясь по орбите вокруг газового гиганта, и стартовал примерно в тот момент, когда находился с обратной стороны планеты. Другими словами, большинство кораблей выходило в гиперпространство в области, которая была скрыта от главных наблюдателей в этой системе. Так что я банально дождался, пока станция не скроется за горизонтом планеты, после чего подобрался вплотную к жертве и активировал систему подавления выхода в гиперпространство. После этого акула втянула корабль в свой самый большой ангар и опять включила маскировку. Получилось так, что теперь экипаж корабля не мог подать сигнала тревоги или как-то сбежать. Дальше был небольшой прыжок через гиперпространство, и мы зависли в пустоте межзвёздного пространства. После этого моя абордажная команда подошла к главному шлюзу корабля и вежливо постучалась, от чего на металлической поверхности остались чуть заметные вмятины. Я использовал Силу, чтобы установить телепатический контакт с капитаном корабля. Он был крайне слабым, чтобы не свести человека с ума, но, думаю, для самого капитана это было подобно рёву сирены прямо в ухе.  — Открывай шлюз, или мне придётся взломать его. Тебе ведь не нужен внезапный ремонт твоей лохани? Капитан буквально осел на пол, я спустя несколько секунд отдал команду открыть шлюз и сложить оружие. Мои эльфы тут же вломились внутрь, чтобы проконтролировать переход корабля под моё управление. К горлу каждого члена экипажа был приставлен нож, после чего я спокойным шагом проследовал на мостик на встречу с капитаном.  — А у вас тут уютненько. — Заметил я, осматривая кабину, стены которой были обклеены фотографиями человеческих женщин в одежде и без неё.  — Кто вы? Что вам надо? — Попытался подать голос капитан, но тут же сжался под моим взглядом и чуть не потерял сознание. Моя ментальная мощь могла стереть его сознание за долю секунды, и он явно это почувствовал.  — Не дерзи. — Бросил я, после чего капитан сделал попытку упасть на колени. Но ему это не позволили, потому что двое эльфов крепко держали его под руки. — Впрочем, вопросы правильные. Но несколько несвоевременные. И так, чем ты зарабатываешь на жизнь? Только не вздумай врать. Капитан тут же отрицательно закачал головой, показывая, что у него и мысли такой не было.  — Меня зовут Люциус Крант. Я… я занимаюсь контрабандой и торговлей рабами. — Последние слова он произнёс чуть ли не шёпотом. — Ну и торгую по мелочи, чем придётся. Иногда перевожу пассажиров. Я задумчиво покивал на это откровение. В целом, именно то, что мне нужно.  — Хорошо, Люциус. Ты мне подходишь. Мне потребуются от тебя кое-какие услуги. В основном по твоему профилю — товары, рабы, связь с поставщиками разных услуг. Вот тут список того, что ты должен доставить мне через неделю.  — А-а-а-а… — Невнятно промычал капитан, вглядываясь в лист бумаги.  — Предоплату за товар ты получишь прямо сейчас. — После этих слов капитан перестал трусить и почти нормально посмотрел на меня. Он понял, что я просто ещё один клиент, и начал рассматривать меня именно с этой точки зрения. А зря. — Какие химические материалы имеют высокую стоимость при небольшом объёме? — В глазах капитана застыло непонимание. — Золото? Палладий? Иридий? — Названия этих элементов я взял из памяти приснопамятного дживая. Многим он мне помог.  — Иридий! — Ухватился за важное слово контрабандист.  — И сколько он стоит? Впрочем, неважно. — Капитан от такого моего отношения даже рот раскрыл. Он то думал, что сейчас я начну торговаться, и он меня нагреет на кругленькую сумму, но у меня был другой подход к взаимовыгодному сотрудничеству. — Можешь забрать себе десять процентов от стоимости. А чтобы ты не решил меня обмануть или чего доброго скрыться с деньгами на просторах галактики, твои действия проконтролирует мой представитель. Я сделал взмах рукой. Один из моих сопровождающих выступил вперёд и поднял перед собой на вытянутых руках небольшую коробочку, размером примерно с половину ладони. Я открыл её и под округлившимся взглядом капитана вытащил из неё личинку зверга, держа её за кончик хвоста. Почувствовав моё внимание, личинка начала извиваться, блестя в свете ламп своей чёрной кожей.  — Скажи, а-а-а-а. — Обратился я к капитану. Тот стиснул зубы и отрицательно замотал головой. Впрочем, желания устраивать тут цирк у меня не было, так что я раскрыл рот капитана с помощью телекинеза и поднёс к нему личинку. Та заволновалась, изогнулась и стремительным движением скрылась в так понравившейся ей пещерке. После такого угощения Люциус тяжело заглотил наживку и уставился на меня с выпученными глазами.  — Этот твой новый дружок способен читать твои мысли. И если он решит, что ты действуешь вопреки моим интересам, но сначала, ты познаешь, что такое боль, а потом он просто сожрёт твой мозг. Два эльфа отпустили капитана, и тот встал на ноги, приложил руки к животу и попытался согнуться в приступе рвоты.  — Даже не надейся. Так тебе от него не избавиться. После этого человек удивлённо заморгал и посмотрел на меня с выражением ужаса и благоговения на лице. Этого симбионта я вывел специально для создания верных мне рабов из людей. Попав в организм, они внедрялись во все жизненно важные органы, в первую очередь в мозг. С помощью компактного пси-ядра симбионт мог контролировать мысли своего носителя и в случае нарушения определённых установок подавал ему болевой сигнал или вовсе убивал. Больше всего я беспокоился о том, чтобы этот симбионт не попал в руки каких-нибудь исследователей, так что в него был встроен довольно параноидальный механизм самоуничтожения. Естественно, при его срабатывании умирал и носитель. Но знать ему об этом не стоило. Как говорится, меньше знаешь — лучше спишь. Сейчас мой симбионт вступил в ментальный контакт с капитаном и за одно начал процесс лёгкого ментального подчинения. Я сам, увы, не мог провернуть даже такую простую операцию, потому что моя ментальная сила была слишком велика. Я мог вскрыть почти любое сознание, но после этого от личности оставались только ошмётки. И только зверги могли пережить телепатический контакт со мной, потому что в этом случае срабатывала стандартная способность к телепатическому общению, которая действовала независимо от моих сознательных усилий. Пока я отвлекался на посторонние мысли, капитан более-менее пришёл в себя и начал более детально изучать переданный ему список.  — Что у тебя сейчас за груз на борту? — Отвлёк я его от этого процесса.  — А, это… господин, у меня два десятка рабов для шахт и запчасти для буровых и горнодобывающих установок. На этот раз это почти официальный рейс. — Он будто извинялся за то, что ему приходится быть законопослушным гражданином.  — Переправишь всё это на мой корабль. А взамен получишь партию иридия. Толкнёшь его на рынке и купишь всё по указанному мной списку. Остатки денег положи на кредитные карты на предъявителя.  — Конечно, господин. И куда это всё привезти?  — Сюда же. Координаты этого места ты, я думаю, сможешь определить.  — Хорошо. Мне понадобится минимум пара недель. Как я смогу с вами связаться?  — Никак. Просто прилетай сюда и пробудь на месте несколько часов. Я сам тебя найду.  — Да, да, конечно. А можно вопрос, господин? Как мне вас звать? Я посмотрел на капитана, и тот сжался от осознания своей наглости. Уж симбионт ему этот вопрос тут же прояснил.  — Моё имя Дарт Нексус. — Представился я. — Но ты недостоин произносить это имя. Обращайся ко мне со словами «господин» или «повелитель».  — Да, мой повелитель. — Понятливо согласился мой новый раб. Я чуть улыбнулся и направился прочь. С остальным справятся мои подчинённые. Проходя по кораблю, я наблюдал за тем, как каждый из трёх оставшихся членов экипажа получает своего симбионта. Верность нужно поддерживать методом кнута и пряника. Кнут я им сейчас выдал, а пряник у них и так будет неплохой — десять процентов от суммы сделки. Мои дробильщики не только добывали материал для создания новых звергов, но и извлекали из породы все более-менее редкие элементы. Думаю, их эффективность была куда выше, чем у самых современных средств добычи. Ведь я сразу получал химически чистые слитки или жидкости, в то время как в галактике перевозка руды от шахт до перерабатывающих заводов была известной логистической проблемой. Даже самая простая система обогащения руды была в сотню раз дороже простого рудовоза, способного перевозить сотни тысяч тонн руды за раз. Так что разных полезных ископаемых у меня было завались — склады просто трещали от них. Но самым ценным приобретением были материалы, пропитанные Силой. От этого они меняли свои свойства, и сейчас Инженер пытался придумать, как лучше всего их можно использовать. После того, как корабль контрабандиста вышел из ангара и исчез в гиперпространстве, я направил акулу к своей колонии, оставив на дежурстве с десяток скатов. Они должны были сообщить о прибытии любого корабля в эту область пространства. Следующие несколько дней Инженер занимался исследованием образцов человеческой техники, а я проводил опыты над рабами. Кто-то мог бы посчитать их бесчеловечными… но я ведь не человек. Думаю, когда зверги попадались людям живьём, на них тоже ставили эксперименты. Так что будем считать, что мы квиты. Цель же этих опытов была простая — выяснить особенности обмена веществ данных видов и разработать эффективное химическое и биологическое оружие. Правда, тут меня поджидало небольшое фиаско. У каждого вида рабов биохимия была своя, и яд для одного был безвредным для другого. Через десять дней мне поступил сигнал о появлении моего поставщика в условленном месте. Сборы и вылет заняли всего десять минут. Появившись недалеко от корабля контрабандиста, я просканировал окружающее пространство и не заметил ничего подозрительного. Погрузив маленький кораблик в свой трюм, акула переместилась в соседнюю систему, а я поднялся на борт.  — Приветствую вас, повелитель. Рад видеть вас…  — Давай ближе к делу. — Остановил я намечавшиеся славословия, одновременно снимая информацию с симбионта в голове капитана.  — Слушаюсь. После продажи металла я смог купить навигационную систему и блок связи для корабля лёгкого класса. Ну и на остатки денег набрал коммуникаторов, которые значились в конце списка.  — И это всё? — Удивился я. В прошлую нашу встречу я загрузил на борт корабля примерно три кубометра иридия в слитках. На Земле это количество стоило где-то в районе миллиарда долларов. А тут мне привезли пару запчастей от дешёвенького корабля. Люциус весь сжался под моим недовольным взглядом и зачастил с объяснениями.  — Повелитель, простые ресурсы стоят совсем немного. Иридий я выбрал, потому что на него существует стабильный спрос, и продать его можно практически везде.  — И что же у вас ценится высоко?  — Техника второго-третьего класса. Ваши навигационная система и блок связи относятся ко второму классу и отличаются высокой надёжностью работы. Более того, изделия этого производителя считаются наилучшим выбором, когда нужно устанавливать оборудование на корабли с нестандартными технологиями. Я согласно покивал, одновременно опрашивая симбионта. Тот подтвердил, что капитан не врёт и ни копейки моих денег не украл. Хотя и чуть схитрил. После продажи иридия он взял свои десять процентов, а потом вычел из суммы стоимость оборудования и рабов, которых я конфисковал в прошлый раз. Я ничего такого ему не обещал, но решил пока не заострять на этом внимание.  — Ладно. Тогда скажи, чего ещё не хватает для работы этого оборудования в составе корабля?  — Только антенны для блока связи и бортового компьютера с системой идентификации. Компьютер можно взять самый простой, если вас интересует только возможность связываться с диспетчерами для посадки или стыковки корабля.  — Сколько иридия для этого понадобится?  — Ещё минимум две третьих от размера предыдущей партии. Я минуту помолчал, прикидывая свои возможности в данной ситуации. Иридия у меня было полно. А вот корыто контрабандиста имело ограничения. Причём, не в объёме груза, а в его массе. Три кубометра — это шестьдесят шесть тонн. И нужно не просто разместить этот груз в отсеке, но и закрепить его. В прошлый раз это стало проблемой, не давшей мне загрузить больше товара. Если же гонять торговца за мелкими партиями, то это займёт слишком много времени. В принципе, можно тогда ограничиться только уже озвученным оборудованием и всё остальное докупать самостоятельно.  — Тогда пока ограничимся закупкой только самого необходимого. А на оставшиеся деньги тебе нужно будет нанять для меня человека с нужными мне навыками. Он должен разбираться в вашей технике, хотя бы на уровне понимания того, как она работает, и как подключить её к кораблю. Также, он должен знать цены на разные виды товаров и иметь опыт общения с заказчиками, покупателями, поставщиками и так далее. Кроме этого, нужны знания по вашим законам, традициям ведения дел и тому, как эти законы и традиции можно обходить. Сможешь найти такого человека? Люциус озадаченно нахмурился.  — Похоже на обязанности помощника капитана на корабле торговцев. Это целое направление бизнеса, связанное с транспортировкой и перепродажей больших партий товара. Не мой уровень. — С сожалением вздохнул капитан. — Но найти такого человека будет несложно, при наличии достаточного предложения по зарплате.  — И сколько денег понадобится? Кстати, просвети меня, за сколько ты продал мой иридий.  — Конечно, повелитель. Эту партию я отдал перекупщикам на станции, поскольку садиться на планету с таким весом довольно сложно. После уплаты всех комиссий у меня оказалось 48 303 галактических кредита. Годовой оклад помощника капитана составляет около 60 000 кредитов. Если заключать длительный контракт, то обычно в самом начале выплачивается десять процентов годового оклада в качестве подъёмных, чтобы работник мог подготовиться к длительному пребыванию на корабле.  — Хорошо. Тогда остаток денег с этой партии можешь предложить в качестве предоплаты за контракт. Но смотри, чтобы работник не сбежал от тебя с деньгами.  — Об этом можете не волноваться. Я всё устрою.  — Тогда начинай действовать. Время дорого. Я выбрался с этой космической лохани и вздохнул полной грудью. Атмосфера там была довольно странной. Даже не понять, это такой специальный состав, или у них просто кто-то сдох. Первоначально я хотел закупить через контрабандиста оборудование, разобрать его, изучить и понять, каким же образом происходит передача и кодировка сигнала при связи кораблей. Также, мне нужно было разобраться с системой навигации. Всё это позволило бы звергам автоматически воспринимать сигналы связи и сопоставлять координаты прыжка из навигационных справочников с нашей системой гиперпространственного перемещения. Вот только такой подход оказался слишком медленным, так что я решил начать с более простого варианта. Мне нужно создать космический корабль, который выглядел бы как обычное технологическое изделие. Но внутри это должен быть зверг. К его мозгу нужно будет подключить навигационное оборудование с помощью уже известных мне технологий звергов по сопряжению живых существ и техники. После чего этот корабль сможет доставить меня на любую планету или космическую станцию, не вызывая подозрений. Кроме корабля я решил создать и некий аналог космической станции, где можно было бы разместить нанятый персонал из числа обычных обитателей галактики. Мне предстояло изучить это общество изнутри, для чего нужна была определённая операционная база, не вызывающая подозрений. Через неделю, когда мой раб в очередной раз вышел на связь, у меня уже было готово всё необходимое для моего небольшого спектакля. На этот раз корабль контрабандиста вышел из гиперпространства примерно на расстоянии одного светового часа от новой космической станции, которую я пригнал сюда ещё пару дней назад. Почувствовав его появление, я снял маскировку со станции и переместил её на расстояние прямой видимости от корабля. После этого прошёл небольшой сеанс телепатической связи, и Люциус Крант пошёл на сближение. Поскольку у меня не было информации о стандартах системы шлюзования, то пришлось сделать на станции ангар, куда корабль и влетел, ведомый телекинетическим захватом сознания станции. Когда трюм корабля открылся, оттуда вышел капитан в сопровождении ещё одного человека. Я специально уточнял, что мне нужен именно человек, а не какая-нибудь аммиакодышащая разумная амёба.  — Приветствую вас на своей станции. — Вышел я навстречу гостям.  — Рад вас видеть, повелитель. Мой будущий работник с удивлением оглянулся на капитана. Похоже, такая манера обращения не была принятой в местном обществе.  — Познакомишь меня с моим новым помощником?  — Это Джейс Оренго.  — Будем знакомы. — Кивнул я. — Можете звать меня Дарт Нексус или повелитель.  — Повелитель? — Скептически переспросил мужчина лет сорока на вид. Он был чуть полноват, а лицо его несло некоторую печать природной хитрости. Меня подобная хитрожопость вполне устраивала, поскольку верность мне будет обеспечиваться симбионтом.  — Вам не говорили, кто я такой? Джейс с упрёком посмотрел на капитана и ответил.  — Нет. Мне сказали, что мой наниматель — глава крупной корпорации.  — Это было некоторое преуменьшение моего положения. Я правитель целой межзвёздной цивилизации Космических Эльфов. Под нашим контролем находятся сотни звёздных систем.  — Некоторые корпорации управляют тысячами миров. И что-то я ни разу не слышал о вашей цивилизации. — Мой будущий помощник принялся оглядываться по сторонам в поисках моих сопровождающих. Вот только в ангаре присутствовал лишь десяток техников, что сейчас занимались разгрузкой корабля. — Да и вы не похожи на правителя.  — Ваше невежество понятно. — Отрезал я. — Но на данный момент, я тот, кто платит вам деньги. И потому, правила вашего поведения устанавливаю тоже я. Вам это понятно?  — Да… повелитель. Я одобряюще кивнул и продолжил.  — Капитан, вас я больше не задерживаю. Выгружайте свой груз, и можете быть свободны. Если вы мне понадобитесь, я с вами свяжусь.  — Конечно, повелитель. Прощайте. В голосе наивного капитана чувствовалась радость. Ведь я не запрашивал у него реквизитов для связи, а потому он считал, что после того, как покинет меня, я не смогу с ним связаться. Вот только я в любой момент мог выйти на связь с его симбионтом и передать приказ через него.  — А вас Джейс сейчас проводят в ваши апартаменты, где вы будете жить ближайшее время. Нам предстоит многое обсудить, так что через час приглашаю вас на ужин.  — Да, я тоже считаю, что нам многое нужно обсудить. — Немного мрачно согласился мой новый работник. История Джейса Оренго была в какой-то степени показательной для этого мира. Подающий надежды молодой человек заключил контракт с крупной корпорацией, которая через два месяца перепродала этот контракт капитану мусорщика. Следующие двадцать лет старший помощник капитана занимался тем, что продавал найденные в космосе разбитые корабли. А когда вышел срок контракта, и он отказался продлить его, то оказался «на улице с голой жопой». Скопить денег за все эти годы он так и не смог, да и последние полгода владелец контракта несколько раз выставлял его виновным в убытках, так что выходное пособие всё ушло на выплату штрафов. Люциусу повезло наткнуться на Джейса на космической станции, где он соблазнил его выплатой подъёмный в размере двадцати процентов годового оклада вместо десяти и коротким сроком договора — всего на три года. Вот только после того, как Джейс зашёл в свою комнату, ему захотелось немного вздремнуть. А после того, как человек погрузился в наведённый сон, ему был установлен мой симбионт, который тут же принялся внедрять в его сознание установки на верность мне. Так что второй контракт оказался для него пожизненным. Наём подобного специалиста оказался правильным решением, поскольку я сразу же получил доступ ко всей внутренней кухне этой цивилизации и смог разобраться в том, как тут всё работает. Знания дживая, хранящиеся в голокроне, были крайне отрывочными во всём, что не касалось тренировок силы. Во время копирования его сознания у меня было мало времени, что повлияло на результат. Начать, пожалуй, стоит с самого верхнего уровня. В галактике было обнаружено более двухсот тысяч обитаемых миров. Это был широко известный факт, который я выяснил, ещё когда жил на базе у сидхов. Каждый из этих миров входил в состав одного из двух государственных образований: Республики и Империи. Это были сокращённые названия, которые использовались везде, кроме официальных документов и речей. Сейчас я находился в области, подчинённой Республике, и мой новый работник всю жизнь проработал в соответствии с её законами. Что происходит в Империи он не знал, потому что эти два галактических государства активно враждовали, и информационная война не прекращалась ни на минуту. А излюбленным приёмом местных отделов цензуры было банальное уничтожение информации вместе с накопителями, включавшими в себя головы тех, кто узнал слишком много. Государственный строй Республики в нашем мире, наверняка, назвали бы демократическим. По факту же, его скорее можно было назвать олигархократией или даже корпоратократией. Правили здесь всем корпорации. Но поскольку полной монополизации бизнеса произойти не могло вследствие фрагментированности мест обитания, то кроме китов крупных корпораций, тут водились рыбы поменьше. Но каждая такая рыба должна была признать руководящее положение одного из китов. В свою очередь, эти акулы бизнеса правили селёдками ещё меньшего размера, которые и вовсе помыкали планктоном вроде моего знакомого капитана-контрабандиста. Какое отношение всё это имеет к демократии? Да, самое прямое, потому что корпорация могла в любой момент поменять своего покровителя. Естественно, всё было не настолько просто, но подобная борьба за власть позволяла корпорациям бороться за влияние и ресурсы, не скатываясь до банального вооружённого грабежа. Конечно, грабежи были — от пиратов избавиться было сложно, но это не было непрерывной резнёй всех против всех. Вполне естественным было то, что корпорации поменьше платили налоги тем, что побольше. Те же перенаправляли этот поток ещё выше и так далее. Но были у корпораций и обязанности по поддержанию уровня жизни на вверенной ей территории. И если эти обязанности не выполнялись, то вполне можно было лишиться не только власти, но и огромных денег. В общем, как-то вся эта система работала, и даже работала не так плохо. А что самое удивительное, существовала она уже много тысяч лет подряд без особых изменений в структуре власти. Следующей довольно неожиданной для меня вещью оказалась система владения технологиями. Не секрет, что продвинутые технологии способны дать значительные преимущества как в бизнесе, так и при ведении военных действий. И потому, именно знания и технологии являлись самой большой ценностью. Наиболее широко были распространены так называемые технологии нулевого класса. Они включали в себя основные технологии, позволяющие создать космический корабль с гиперпространственным приводом. Можно было бы посчитать, что даже такие технологии должны быть крайне продвинутыми, но это было совсем не так. Иными словами, вполне возможным представлялась постройка космического корабля на паровом ходу. Даже технологии Земли девятнадцатого века было достаточно, чтобы смастерить банальный корпус космического корабля, включить силовой щит, удерживающий воздух внутри, а всяческие метеориты снаружи, подняться на антигравитационной гравицапе на орбиту и активировать гиперпривод, нацелившись на один из ближайших маяков. А вот все остальные технологии, обеспечивающие более-менее комфортное существование в космосе или на планете, относились к первому классу ценности. Именно на них была основана жизнь подавляющего числа разумных живых существ. Эти технологии не были особым секретом, их вполне можно было приобрести за деньги. Дорого, но вполне по карману экономике целой планеты или даже корпорации средней руки. Технологии второго класса купить было нереально. Никто в здравом уме не будет продавать знание о том, как разводить куриц, несущих золотые яйца, если есть возможность самим эти яйца продавать. Научно технический прогресс в области второго класса постоянно шёл вперёд в различных исследовательских центрах и… откатывался назад при разорении корпораций, диверсиях, войнах, несчастных случаях и так далее. Обмен изобретениями отсутствовал здесь как явление, что значительно тормозило научный прогресс. Вот только это не касалось крупных корпораций, способных просуществовать длительное количество времени. Такие корпорации владели крайне продвинутыми технологиями третьего класса. Но они не стремились распространять их даже в виде готовой продукции. Подобные вещи имели в местном обществе слишком высокую ценность, так что и контроль над ними был самый тщательный. Отдельные космические станции или даже планеты могли пользоваться продвинутой техникой, в то время как за их пределами встретить её было практически невозможно. В общем, пока шло встраивание местной техники в мой новый корабль, я заваливал Джейса вопросами о местной политике и экономике. Конечной целью всей этой операции по внедрению было изучение слабых мест противостоящей мне цивилизации и раскрытие тайн адептов силы. Увы, относительно ордена дживаев мой информатор ничего не знал. Это была секретная организация под управлением самой верхушки Республики, и о ней простые разумные знали ещё меньше, чем о технологиях третьего класса. Личности, обладающие способностями к манипулированию Силой, встречались повсеместно. Вот только стать дживаем для человека со стороны было практически нереально. Технологии развития Силы считались принадлежащими к третьему классу, и в широком доступе их нельзя было найти в принципе. А без знания того, как нужно развиваться, шансы на достижение хоть сколько-то полезных результатов были невелики. Конечно, во все времена встречались отдельные уникумы, но как только они пытались организовать массовое обучение своим техникам, с ними тут же происходил какой-нибудь несчастный случай. Например, падение термоядерной бомбы на голову. Через три дня установка и тестирование оборудования были закончены, и я решил, что пришла пора установить официальный контакт с местной цивилизацией.  — Ну, как тебе мой корабль? — Спросил я у Джейса, когда мы зашли в ангар, где размещалась туша специального корабля, призванного выглядеть как продукт технического прогресса.  — Выглядит внушающе. А для чего нужны эти зелёные полосы?  — Для красоты, конечно. Созданный мной корабль обладал элегантностью кирпича. По факту, это и был кирпич размером с пятиэтажку. Размеры у него были 30 метров в длину, 15 в высоту и 10 в ширину. Глянцевое чёрное покрытие с фигурными выступами и проходящие по корпусу светящиеся ломанные зелёные линии придавали кораблю строгий и пугающий вид. Внутренности корабля делились на три части. В передней находились помещения для экипажа, в задней был грузовой отсек с объёмом более тысячи кубометров, а в центральной располагались все жизненно важные органы корабля. Вооружение состояло из двух линейных орудий, встроенных в корпус, и пары десятков небольших комбинированных пушек в сферических модулях. Но главной ударной силой корабля была его способности по манипулированию силой, которой было достаточно, чтобы стрелять лучами плазмы, формируя зону излучения за пределами корпуса. Жилая зона была оформлена с показательной роскошью. В отделке были использованы золото и драгоценные камни, необычные минералы и качественные ткани. Просто бросив взгляд, можно было понять, что всё это великолепие предназначено для самых влиятельных людей.  — Вот ваша комната. — Указал я Джейсу, что ходил по кораблю с открытым ртом. — Вылет состоится завтра с утра, так что рекомендую переместить все свои вещи заранее. Вполне вероятно, что на эту станцию мы вернёмся нескоро.  — Какая роскошь! Какая расточительность!!! Джейс замер перед входом в свою каюту, уставившись на мозаику из кристаллитов в коридоре. У нас до сих пор был довольно большой процент брака на производстве, так что я решил пустить неликвид не на переработку, а на оформление, тем более, что даже такие кристаллиты имели разную окраску и красивый внешний вид. Мозаика была создана по мотивам картины «Геракл побеждает Немейского льва», но сейчас ей больше подошло бы название «Эльф побеждает зверга».  — Это ведь камни силы? — Не унимался мой работник. Узнать материал мозаики можно было за счёт собственного излучения, испускаемого камнями. А своеобразный резонансный эффект приводил к тому, что это свечение переливалось волнами.  — Конечно. — Подтвердил я.  — Вы хоть представляете, сколько стоит эта картина?  — Нисколько. — С улыбкой отмахнулся я. — Для нашей цивилизации, самое дорогое тут — работа художника. А материал хоть и красив, является всего лишь отходом производства. Джейс перевёл на меня выпученные глаза. Только сейчас до него начало доходить, что мои слова о положении Владыки Эльфов — не пустое хвастовство. Ведь на станции условия жизни были далеки от роскошных, да и я не стремился использовать слуг, предпочитая всё делать сам. Спустя десять часов, когда я закончил составление стратегии развития моей армии на ближайшее время, я и Джейс в сопровождении десятка телохранителей поднялись на борт моего корабля. И хотя дальнейшие наши планы уже обсуждались, я предпочёл уточнить их ещё раз.  — Летим на станцию корпорации Сайлетен?  — Да. Там можно будет продать такую партию иридия по нормальным ценам, а не делать скидку за опт и нестандартную форму поставки. Наш грузовой отсек был под завязку забит иридием. Тысяча кубометров — это двадцать две тысячи тонн. Если бы наш корабль приземлился на обычный космодром на поверхности планеты, то он бы проломил своим весом защитное покрытие и погрузился в землю. Более того, весь этот металл находился в форме крупных слитков, а не был упакован в стандартные грузовые контейнеры. Так что при продаже его посредникам у нас могли бы возникнуть проблемы со сбытом и транспортировкой. Пройдя в комнату, которую я решил оформить как капитанский мостик, я уселся в кресло и отдал телепатическую команду кораблю начать полёт. Створки ангара раскрылись, и мы вылетели наружу. На стенах вокруг появилось изображение, передаваемое с внешних камер корабля. Я мог бы получить эту информацию напрямую, установив телепатический контакт с кораблём, но мне требовалось хоть минимально изобразить работу техники. Всё это представление перед Джейсом было лишь репетицией для будущих пассажиров кораблей звергов.  — А где пилот? — Заинтересованно спросил мой зритель, осматривая почти пустую комнату. Он занял одно из кресел возле задней стены.  — Я и есть пилот.  — Тогда где штурман и техник?  — Не сравнивайте наши корабли со своими примитивными поделками. Зачем мне столько человек на мостике? Я говорю, куда лететь, а корабль делает всё остальное.  — А как же непредвиденные ситуации? Нужно же следить за исправностью оборудования и окружающим пространством. Не может же техника быть рассчитана на все случаи в жизни.  — Может. Потому я и говорю, что мы далеко обогнали вас в развитии. Джейс недовольно пробурчал что-то себе под нос, но я уже не обращал на него внимания. На экран передо мной вывели информацию с навигационного компьютера. Я перевёл его в режим определения положения в пространстве и начал вводить информацию о точке назначения. Нужно было указать основной маяк, потом несколько локальных и, наконец, примерные координаты точки выхода. Система гиперпространственного перемещения у местной цивилизации была основана на маяках. Существовала примерно пара тысяч так называемых «опорных» маяков, которые располагались в узловых точках торговых путей. Вокруг каждого опорного маяка находилось множество локальных маяков, которые постоянно определяли своё точное положение относительно опорного маяка и соседних звёзд. Вся эта информация постоянно транслировалась в окружающее пространство, так что навигационный компьютер любого корабля мог принять сигнал с маяка и использовать его для проведения расчётов параметров прыжка. Как правило, перемещение к конечной точке происходило за несколько прыжков. Вначале, корабль перемещался в межзвёздное пространство недалеко от места назначения, потом прыгал в звёздную систему в специально выделенную для этого область, и только оттуда делал последний прыжок на орбиту планеты или окрестности космической станции. Зверги могли использовать такой же алгоритм, но также у нас была способность корректировать расположение точки выхода, находясь в гиперпространстве. Похоже, местные так и не научились воспринимать сигналы от маяков во время прыжка. Так что в полёте их корабли оказывались отрезаны от всех средств связи. Как только навигационный компьютер закончил свои расчёты, он передал информацию о точке назначения в сознание корабля, который самостоятельно определил параметры прыжка и ушёл в гиперпространство. На экране появилось изображение мутных разводов, которые можно было воспринять как движение в трубе. По факту, во время прыжка свет из окружающего пространства просто не мог пробиться сквозь защитный барьер. Но мне понравилась сама идея отображения «графической заставки» в моменты, когда экран должен быть пуст.  — Всё. Перерыв полчаса. — Обрадовал я Джейса.  — А потом что? — Удивился он.  — А потом мы прилетим, и настанет ваша очередь договариваться о посадке и продаже груза.  — Так быстро? Я думал, нам придётся лететь минимум пару дней.  — Как видите, мы превосходим вас во всём.  — Да, повелитель. Похоже, что это действительно так. — признал он. Пока мы летели, я изучал влияние гиперпространства на своё восприятие силы. С моими способностями как зверга всё было понятно, а вот как носитель фурозитов я был довольно неопытен. Сложно было ожидать, что даже обладая доступом к знаниям дживая, я смогу быстро достичь успеха в этом направлении. Сразу после выхода в обычное пространство мы получили по радиосвязи запрос на идентификацию. Наш бортовой компьютер обменялся данными по цифровому протоколу, после чего пришёл вызов уже от диспетчера. Это была какая-то инопланетная тварь совершенно нечеловеческой внешности.  — Кто вы такие, и почему у вас сигнал опознавания как у лёгкого флаера? Похоже, моя экономия создала некоторую путаницу. Но оправдываться пришлось не мне, а моему помощнику.  — Это малый торговый корабль Гроб Некроманта. — Мой выбор названия не нашёл понимания у Джейса, поэтому он слегка поморщился при его произнесении. — У нас вышел из строя бортовой компьютер, так что пришлось использовать то, что имелось под рукой.  — Вы сможете следовать автоматическим курсом?  — Нет. Нам нужна посадка в ручном режиме в ангар третьей категории.  — Хорошо, я переключу вас позже на диспетчера по движению. Какова цель вашего визита?  — Торговля. Мы хотим реализовать партию иридия высокой степени очистки.  — Груз в контейнерах?  — Нет, в слитках. Это ещё одна причина, почему нам требуется ангар. Разгрузка может вызвать сложности.  — Размер партии?  — Двадцать две тысячи тонн.  — Понятно. Тогда вам выделяется место 21 в ангаре четвёртой категории номер 362. Следуйте инструкциям диспетчера. После этого неведомую тварь на экране сменило нечто человекоподобное, которое унылым голосом принялось объяснять, куда и как нам нужно лететь. Полная траектория нашего полёта пришла на бортовой компьютер, но тот в принципе не мог управлять кораблём или отправлять информацию о предстоящих манёврах. Так что наш корабль самостоятельно следовал заданным курсом, а диспетчер контролировал его передвижения и выдавал корректировки. Следующие десять минут я наслаждался видами космической станции, что вырастала из светящейся точки в огромную конструкцию, по сравнению с которой даже мои акулы показались бы мальками. Мы влетели в огромный ангар, где буквально затерялись на фоне грузовозов невообразимых размеров. Смотря на такие размеры понимаешь, почему обычные минеральные ресурсы стоят столь дёшево. Выделенная нам площадка находилась чуть ли не под пузом одного из таких гигантов. Стоило нам приземлиться, как к нашему кораблю подкатил, можно сказать, автомобиль, из которого выбрался толстый гуманоид с рогами на голове. Неужели, тут кругом такой паноптикум? Мы получили по связи уведомление, что нас уже ожидают для заключения сделки, и потому тоже поспешили наружу. Переговоры взял на себя Джейс. Ему долго пришлось доказывать, что мы предлагаем не просто иридий высокой степени очистки, а химически чистый материал, который сразу можно использовать на производстве. Это повышало его цену минимум вдвое, и нам потребовалось отдать один слиток для проведения экспертизы. После этого наш трюм оккупировала целая стая дроидов-погрузчиков, которая перетаскивала слитки на весы и дальше в грузовой транспорт. Я мог бы освободить ангар от груза за пару минут с помощью Силы, но предпочёл не афишировать своих способностей. В общем, потратив два часа на всю эту канитель мы стали счастливыми обладателями тридцати четырёх миллионов кредитов. С этим уже можно было начинать работать. Но сначала мы переместили наш корабль в другой ангар, потому что этот не предназначался для длительной стоянки. Тут происходила только погрузка-разгрузка крупных партий товара. Из нужного мне на этой станции были в продаже только чертежи техники первого класса. В основном, меня интересовали местные технические стандарты, потому что, не зная их, нельзя было разработать продукцию, которая пользовалась бы хоть каким-то спросом. Выбор необходимой документации занял почти пять часов, а её приобретение обошлось мне в семнадцать миллионов кредитов. При этом, у меня даже не было необходимого оборудования для считывания этих данных. Отбыли мы со станции с целым чемоданом накопителей информации. Никаких вопросов к нам у окружающих не возникло. Сразу видно, что таких покупателей тут по сотне каждый день появляется. Следующей нашей целью была одна из центральных планет этого сектора — Эдаш. Там наше появление вообще никакого интереса не вызвало. После появления в стандартной зоне прибытия, мы автоматически получили предписание двигаться по выделенной нам траектории на промежуточную орбиту. Пока мы добирались до неё, Джейс связался с одним из космодромов, где зарезервировал место под наш не самый маленький корабль. Фактически, наш «летающий дом» имел максимально допустимый размер, чтобы иметь право приземляться в границах города, а не на специальном космодроме в пустошах. На этот раз меня сопровождала пятёрка телохранителей, а ещё пятеро остались на корабле. Конечно, корабль и сам мог себя защитить, но могло понадобиться присутствие «хозяина», потому что тут к разумным кораблям явно не привыкли. Целью же нашего посещения планеты было получение официальных документов. И нет, это не было никаким нарушением законов. Любой человек мог прийти в ближайшее отделение корпорации, управляющей планетой, и получить там паспорт. Естественно, не забесплатно. Вообще, система идентификации личности в галактике существовала в крайне стеснённых условиях. На Земле, к примеру, идентификация происходила с помощью фотографии в бумажном документе. Позднее, стала использоваться идентификация на основании отпечатков пальцев и радужки глаза. В местных же реалиях даже этого было недостаточно. Существовали виды живых существ, способные менять свой внешний вид. Были общества, где почти все особи являлись клонами с одинаковой наследственностью. А некоторые особо «продвинутые» разумные существа могли делиться на части, каждая из которых была автономна в принятии решений, а потом эти части сливались обратно в единый организм с одним сознанием. В таких условиях система «галактического правосудия» сталкивалась с невозможностью найти и покарать виновного, потому что первая часть «найти» временами оказывалась невыполнимой. Для преодоления этого препятствия была введена система идентификации на базе удостоверений личности. Первым видом удостоверений были специальные чипы с независимым источником энергии, которые вживлялись в организм. Чтобы исключить возможность подмены, каждый чип внедрял в тело реципиента тонкие нити и постоянно отслеживал их состояние, также, как и состояние окружающих тканей. Таким образом, попытка извлечь чип приводила к переводу его в аварийный режим, в котором он уже не принимался при выполнении большинства операций. Самостоятельно установить такой чип тоже было крайне сложно, и операции подобного рода тщательно контролировались. Вторым видом удостоверений являлись карты с записанными характеристиками потоков Силы в организме. Как можно догадаться, владеть такими удостоверениями могли только адепты Силы. Техника сканирования Силы была достаточно хорошо отработана, так что подделать чужую сигнатуру излучения было невозможно. Активировалась такая карта только в руках своего хозяина. Именно такие удостоверения мы и собирались получить. Третий вид документов мог быть каким угодно. Они выдавались администрацией конкретной планеты или космической станции и признавались только ей и, может быть, ближайшими соседями. Для остальных же, подобные удостоверения были не более чем мусором. И наконец, стоит упомянуть четвёртый случай — отсутствие всяких документов. Надо отметить, что этот случай был самым распространённым в галактике. Многие планеты жили по правилам Дикого Запада, и даже в самых центральных мирах признавали действие подобного закона. Другими словами, все те, кто не имел документов, существовали по Закону Силы. Именно так с большой буквы. И у меня были все основания полагать, что именно одарённые приложили свою руку или клешню к становлению этого закона. Если объяснять вкратце, то существо без удостоверения личности не могло пользоваться преимуществами гражданства — оно не могло заключать договоров, не пользовалось защитой правоохранительных органов, не могло было быть признанным виновным в нарушении закона или приговорено к чему-либо. Но вместе с тем, не имея удостоверения личности, ты мог рассчитывать только на свою силу. Любой желающий мог убить тебя, ограбить, сделать рабом, и никто не посмел бы обвинить его в нарушении законов. Конечно, оставались твои друзья, родственники и союзники, но они были лишь частью твоей личной силы и не более. Отсюда следовал простой принцип галактического правосудия. Если кто-то пытается обокрасть или убить тебя, ты имеешь полное право уничтожить нарушителя. Если же ты позволил этому случиться, то, значит, сам виноват в своих бедах. В связи с такой трактовкой закона, довольно распространёнными были системы охраны, уничтожающие нападавших. И совершенно бессмысленными считались системы сигнализации и защиты от взлома. Естественно, существование по Закону Силы было нормальным далеко не везде. В таких местах разумных без удостоверения личности банально убивали при первой же возможности. Или принудительно давали им локальное гражданство, если считали такое решение более полезным для местной корпорации. Но была и оборотная сторона у данного явления. Если «свободная личность» прибывала на планету, и никто не мог её уничтожить, то считалось вполне естественным, что такая личность могла делать абсолютно всё, что взбредёт ей в голову, и ни у кого не возникало вопроса о законности таких действий. Но, как я уже говорил, любое цивилизованное ведение бизнеса подразумевает заключение договоров, сделок купли-продажи, регистрации корпорации и открытие счёта в банке. Все эти действия мог совершать только гражданин Республики, имеющий удостоверение личности. Установку в себя какого-то чипа я посчитал неприемлемым, а вот удостоверение в виде Идентификационной Карты было подходящим решением. Приземлившись на космодроме, я в сопровождении Джейса и пяти телохранителей отправился в город. Пешком. Документов у нас никто спрашивать не стал, только пара охранников на выходе из космопорта окинула нас подозрительным взглядом. Мой помощник связался с местной справочной службой с помощью персонального коммуникатора и нашёл офис по выдаче документов недалеко от места нашего приземления. Расстояние было не больше пары километров, так что я решил прогуляться по городу, чтобы составить о нём собственное впечатление. И оное впечатление сложно было назвать положительным. Конечно, это был не самый развитый мир, и далеко не центр столицы, но кучки мусора на улице и мерзкого вида твари, среди которых было довольно много людей, показывали, что уровень цивилизованности и благосостояния здесь сложно назвать выдающимся. Хотя, конечно, это зависит от того, с чем сравнивать. Вокруг нас теснились небоскрёбы. Улицы были широкими, но наземный транспорт в основном представлял собой вариацию трамвая. Большая часть транспорта парила в небесах, и это было ещё одной причиной, почему расстояния между соседними зданиями были рассчитаны или на пешеходов, или на широкий транспортный поток. В переулках я ни одного летательного аппарата не увидел. Завернув в один из таких переулков, мы пошли по совсем уж узкому тротуару, потому что большую часть улицы занимало место, выделенное под наземный транспорт. Там проходили рельсы, виднелись какие-то излучатели, а главное — проезжая часть отделялась от пешеходной метровым заборчиком. До этого нам как-то удавалось избегать излишне близкого контакта с представителями местной фауны, но тут пространство для манёвра было ограничено. И как раз в этом месте нам навстречу вышел жирный гуманоид. Более того, он не просто не стал уступать нам дорогу, а намеренно оттолкнул идущих впереди телохранителей. Конечно, в какой-то степени такое поведение было понятным. Ведь данная туша возвышалась над нами чуть ли не на метр. Но моих подчинённых это не остановило, потому что в отличии от нападавшего они владели Силой. Спустя всего мгновение инопланетянин полетел в сторону, хрустнул костями о заборчик и перевалился через него на проезжую часть. И именно в этот момент мимо нас промчалась электричка. Трёхметровую тушу буквально распылило в фарш, большая часть которого стекла в канализацию по специально предусмотренным для таких случаев дренажным отверстиям. Я дождался, пока состав пройдёт мимо и посмотрел на место, где окончился жизненный путь мерзкой твари.  — Это событие может стать причиной проблем для нас? — Спросил я у Джейса. Тот индифферентно пожал плечами. Похоже, его этот инцидент нисколько не взволновал.  — У вас пока ещё нет документов. Я согласно кивнул и пошёл вперёд. Поплутав среди зданий, мы выбрались к нужному месту и зашли через парадный вход. Тут ещё потребовалось пройти через хитросплетение коридоров и подняться на лифте, после чего наша компания ввалилась в скромный офис. Я честно признаться, последнюю пару десятков метров по пути до этого помещения думал, что мы попали в какие-то необитаемые катакомбы. Пыльные коридоры и слабое освещение показывали, что это не самое процветающее место.  — Что будет угодно господам в моём офисе? — Слащаво просипела очередная пародия на человека. По дороге сюда я уточнил этот вопрос у Джейса, и тот ответил, что подобный расовый состав населения характерен для всех торговых планет. Множество видов живых существ, способных обитать в кислородной атмосфере, с течением времени оседают на планете. Кто-то объединяется в расовые сообщества по типу наших китайских кварталов, а кто-то не парится, и живёт в смешанных обществах. Но так уж получилось, что люди в основной своей массе являются ксенофобами, так что в целом допуская существование других рас, повседневную жизнь предпочитают вести среди себе подобных. А данная часть города была «деловым центром», так что преобладания одной из рас тут не было.  — Нам нужно шесть идентификационных карт для адептов Силы. — Начал переговоры Джейс. Хорошо хоть известный мне язык считался официальным языком галактики, и общаться на нём могли все, кто хотел иметь право называть себя торговцем.  — Шесть? Подождите минуточку. Мне нужно проверить свои запасы. — Засуетился торговец. Он вышел из-за стола и шустро убежал в соседнюю комнату. Я же принялся осматривать помещение. Тут было несколько агрегатов, напоминающих баки для биологических образцов. Основой была большая труба из прозрачного материала, внутри которой с потолка свисали несколько манипуляторов весьма подозрительного вида. Похоже, именно с их помощью происходило внедрение чипов. На потолке помещения были смонтированы четыре автоматических турели, следящих за нашими действиями.  — Господа, всё в порядке. У меня как раз есть в наличии шесть карт. Правда, пять из них стандартных, произведённых корпорацией Дакрадак, а шестая была произведена в соседнем секторе банком Релюсон.  — И чем они отличаются? — Поинтересовался я, разглядывая выложенный на стол товар.  — Эти обычные. Имеют только функционал удостоверения личности и подписания любых электронных документов. А продукция Релюсон всегда была рассчитана на состоятельных клиентов. Там помимо этого есть протокол подписания договоров и возможность хранить заверенную информацию на самой карте. Такую информацию можно предъявить в качестве доказательства в любом суде. Ну и кроме этого, данная карта привязана к счёту в самом банке Релюсон, на котором в данный момент находится один кредит.  — Сколько они стоят? — Опять перехватил инициативу Джейс. Вместе мы вполне успешно играли в плохого и хорошего полицейского. Я интересовался товаром, а мой напарник только ценами и условиями поставки.  — Стандартные по восемь тысяч, а эта всего тридцать три тысячи кредитов.  — Ну как? — Прервал я затянувшееся молчание. Джейс терзал свой наручный коммуникатор, не обращая на нас внимания.  — Эти возьмём по семь, а для этой нормальная цена тридцать два. — Я перевёл взгляд на продавца, одновременно создавая чуть заметное давление в Силе. Не телепатия, но тоже многими ощущается.  — Конечно, господа. Для вас я готов сделать небольшую скидку. Итого, шестьдесят семь тысяч кредитов. Прошу внести средства, потому что по требованию закона я работаю только по предоплате. У меня большая часть средств была в виде кредитных карт на предъявителя, и только совсем небольшую часть я перевёл на свой коммуникатор, купленный ещё Люциусом Крантом. По словам Джейса это была совсем дешёвая модель, и защита от взлома там стояла минимальная. Так что мне пришлось отдать продавцу одну из немногих имевшихся у меня карт на пятьдесят тысяч, а ещё семнадцать перевести с коммуникатора. После этого состоялась операция настройки карт. Первыми этой чести удостоились мои охранники. Если с ними что-то пойдёт не так, то по крайней мере я не пострадаю. Но все мои страхи оказались беспочвенными. Для настройки достаточно было лишь разместить руку внутри специального кольца диаметром в полметра, после чего продержать её там пару минут. Спустя полчаса мы официально стали гражданами Республики, а информация о наших картах и именах ушла в общую юридическую сеть галактики. Спустя несколько дней она будет скопирована на все основные серверы, и мы сможем использовать данные документы для официальных целей. Кстати, насчёт имён. Я себе оставил Дарт Нексус, причём в документе было указано, что дарт — это ненаследуемый титул высшей знати. Мои же телохранители взяли себе те имена, что я им придумал. Это ведь будущая элита эльфийской расы, так что и имена я им выдал самые что ни на есть эльфийские: Таурендил, Анамир, Накаэдрон, Сильмарил и Артуэрен. Пора внедрять в массы истинно эльфийские традиции. После окончания процедуры, я поинтересовался у торговца, знает ли он находящийся поблизости магазин оружия? Тот уверил меня, что сейчас всё организует, и за пару минут ковыряния в своём компьютере нашёл, как он выразился, подходящий под наши возможности магазин. И даже распечатал что-то вроде визитной карточки с адресом, дающей скидку в три процента. Распрощавшись с довольным жизнью торгашом, мы отправились по указанному адресу. Это и впрямь было недалеко. Буквально, соседний небоскрёб. Оружие на данной планете было чуть ли не предметом повседневного спроса. Слабый контроль над перемещающимися разумными приводил к тому, что сюда постоянно прибывал поток разного рода преступных элементов, желающих поправить своё материальное положение. И поток тех же самых бандитов, оседающих на кладбище, был не менее широким. Магазин оружия встретил нас чистокровным человеком в качестве консультанта. Нас тут же проводили в отдельный зал, где продемонстрировали все самые лучшие виды ручного оружия, имеющиеся в ассортименте. Похоже, торговец удостоверениями уже сообщил о нашем предстоящем визите и, самое главное, о толщине нашего кошелька. Всё-таки в его офисе мы оставили сумму, превышающую годовой доход высококвалифицированного работника. Разрушительную силу оружия прямо в магазине я протестировать не смог. Но зато ознакомился с его классификацией. Оружие тут делилось на гражданское, полицейское и военное. Отличались они в первую очередь ценой, а вовсе не необходимостью получать на их использование разрешение. Но все эти три вида соответствовали технике первого класса. А вот оружие второго-третьего класса шло совершенно отдельной статьёй и стоило совсем другие деньги. Да что там говорить, пистолет второго класса в этом магазине был только один. И по рассказам продавца, это компактное устройство выдавало мощность заряда сравнимую с тяжёлой штурмовой винтовкой. В общем, тут мы затарились на полсотни тысяч кредитов, взяв «каждой твари по паре», после чего отправились в последнее запланированное место — покупать компьютер. Как важным клиентам нам даже бесплатно выделили чемодан, в который мы покидали все наши приобретения. Только лишь я оставил у себя в кармане так понравившийся мне пистолет второго класса. Уж больно стильно он выглядел. Дальше мы не стали идти пешком, а вызвали флаер, так как подходящий магазин компьютерной техники находился в другой части города. Там я приобрёл несколько мощных компьютеров для работы с чертежами, приобретёнными ранее на космической станции. А себе взял что-то вроде ноутбука местного разлива — портативный компьютер без клавиатуры и монитора. Голографический монитор можно было купить отдельно, или использовать встроенный в наручный коммуникатор. Коммуникаторы мы тоже себе обновили, приобретя чуть ли не самую навороченную модель с кучей функций. По сути, это тоже был компьютер, но приобретённый мной ноутбук был более приспособлен для проведения серьёзных вычислений, анализа больших массивов данных и прочее. На этой радостной ноте мы закончили с покупками и отправились на корабль. Но вот на входе в космопорт неожиданно возникли проблемы. Путь нам преградил десяток разнообразных тварей в однотипной по материалам и цвету форме.  — Предъявите документы. — Потребовала от нас самая наглая тварь. Я мысленно дал команду своим телохранителям защищать Джейса и груз. За себя я особо не беспокоился.  — А ты кто такой, чтобы с нас документы требовать? — поинтересовался я.  — Я начальник службы общественного порядка космопорта. Вы обвиняетесь в преднамеренном убийстве гражданина планеты Эдаш по имени Нхрутонсур Дитранменхрус.  — Значит, слушай сюда, начальник. — Обратился я к собеседнику, хлопнув его по плечу или какому-то его аналогу. — Наша позиция такова, что документов у нас нет. А потому, то жирное животное сдохло само, нарушив технику безопасности при перемещении по городу. Если же вы решите задержать нас, то рекомендую начать готовиться к ремонту этого помещения и похоронам всех присутствующих. После этих моих слов присутствующие начали быстро рассасываться в пространстве. Начальник помялся и с неким рычанием в голосе продолжил запугивать нас.  — Вы нарушили законы нашей планеты. Согласно моим обязанностям я должен потребовать вас или предъявить документы и перевести дальнейшие разбирательства в суд, или вы можете откупиться, заплатив штраф. В противном случае, вы все будете уничтожены. В подтверждение этих слов охранники направили на нас оружие, которое они до этого просто держали в руках, а с потолка выдвинулся десяток стационарных турелей, которые немедленно взяли нас на прицел. Я глянул на паникующего Джейса и ещё раз осмотрел помещение. Из пары проходов начали выбегать представители того же биологического вида, что и начальник перед нами, и каждый из них был вооружён чем-то вроде тяжёлой бластерной винтовки. Парочка подобных лежала в нашем чемодане. Похоже, кто-то пронюхал о том, что некие непонятные типы тратят большие суммы денег наличными, а потому решил немного прижать нас. Вот только источник информации явно не знал, что мы получали удостоверения адептов Силы. Иначе эта операция не была бы организована настолько бездарно. А ещё я убедился в правильности того, что все наши удостоверения были экранированы с помощью Силы, так что никто не мог получить информацию с них с помощью беспроводной связи. Незачем начинать новую жизнь с такой записи в личной истории.  — Ещё раз повторяю для особо тупых. — Я достал из-за пазухи пистолет и показал его всем присутствующим. — Если вы сейчас же не освободите мне путь, то я вот этим самым пистолетом прострелю голову каждому из присутствующих. Я понятно выразился? Судя по всему, моя речь не произвела правильного впечатления. Потому что Джейс попытался упасть на пол, а начальник службы общественного порядка попытался спрятаться за спинами своих подчинённых. Я воспринял это как признак окончания переговоров и сигнал к действию.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.