Третья сторона Силы

Джен
NC-17
Завершён
1042
автор
Размер:
166 страниц, 12 частей
Описание:
Посвящение:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
1042 Нравится 93 Отзывы 333 В сборник Скачать

Глава 08

Настройки текста
Первый мой выстрел взорвал голову местного начальника как переспелый арбуз. Похоже, меня не обманули, когда расписывали возможности данного девайса. Жаль только одного заряда магазина хватает всего на полсотни выстрелов. А запасной магазин у меня только один. Правда, они многоразовые, так что я ничего особо не теряю. Единственное, я же обещал убить всех присутствующих из этого пистолета, а на это у меня может банально зарядов не хватить. Я подпрыгнул вверх в сальто, сосредотачивая на себе всё внимание окружающих и давая возможность моим подчинённым продвигаться сквозь толпу. Но помимо явного желания устроить пафосную бойню в стиле матрицы, мной двигало и практическое желание занять позицию, с которой лучше видно головы моих противников. Выстрелы из бластеров, кинетического оружия и излучателей разных видов бессильно растекались по моему щиту. Я даже не чувствовал нагрузки на него. И это они называют оружием? Похоже, я купил целый чемодан бесполезного хлама. Пистолет в моей руке стрелял со скоростью примерно три выстрела в секунду. И каждый выстрел попадал точно в цель. Я скакал по залу бешеной белкой, отталкиваясь от всех встречающихся мне препятствий. В основном это были разного рода перегородки и декоративные осветительные конструкции. Первые, пожалуй, секунд десять нападавшие были уверены в своей скорой победе. В слитном порыве души они поливали меня огнём, ничуть не заботясь о сохранности стен и потолка. А вот потом появились первые дезертиры. Пяток стоящих возле выхода охранников-людей в чём-то вроде средней брони попытались убежать. Естественно, я пресёк эту попытку. Я опасался, что мой пистолет не сможет пробить защитный шлем, но оружие не подвело меня. Конечно, головы этой пятёрки не взорвались, а просто обзавелись сквозными отверстиями, но этого было вполне достаточно. Ещё спустя десять секунд нападавшие стали замечать, что их количество изрядно уменьшилось. Перескакивая через трупы павших собратьев, они пытались укрыться от меня за разного рода препятствиями, но я был слишком быстр, чтобы это им сильно помогло. Кроме того, с помощью Силы я чувствовал каждое живое существо в округе, так что спрятаться от меня или притвориться мёртвым не удалось никому. Менее чем через минуту я обвёл взглядом засыпанное трупами помещение и чуть пританцовывая двинулся к выходу. Мои телохранители за это время успели уже покинуть его, прихватив с собой довольно объёмный груз и нашего помощника капитана. На улице меня уже ждал местный электрокар, в котором с удобством разместилась вся наша компания и багаж. Я вскочил на подножку и дал знак водителю, чтобы тот отправлялся. Тот обильно потел и что-то рычал себе под нос, но ехал быстро и в правильном направлении.  — Знаете, я тут заметил, что на нашей станции не хватает одной вещи, которую нам непременно нужно будет приобрести в ближайшее время. — Обратился я к Джейсу, когда наш корабль показался в пределах видимости.  — И что же это? — Поддержал беседу мой помощник.  — Развлечения. Это последнее… развлекательное мероприятие было довольно забавным. А я в последнее время так увлёкся делами, что даже забыл, что можно так интересно проводить время.  — Массовое убийство является для вас развлечением? — Уточнил Джейс осуждающим голосом.  — Скорее это было массовое самоубийство. Я ведь предупреждал их. Кроме того, все они были преступниками даже по вашим законам. Вся эта торжественная встреча была организована только для того, чтобы ограбить меня и лишить честно заработанных денег.  — А вариант, что они просто выполняли свою работу, вы не рассматриваете?  — Поначалу я так и думал. Но как только речь зашла о деньгах, стало понятно, что именно они являются главной причиной. Жадность была основной эмоцией в голове этого типа.  — Вы можете читать мысли?  — Я много чего могу. — Задумчиво ответил я, прекращая беседу и выскакивая из машины. Мы добрались до корабля, и теперь нам предстояло заняться погрузкой товаров, учитывая реальную возможность оказаться под обстрелом. Я заметил за границами космопорта какое-то подозрительное мельтешение летательных аппаратов однотипной расцветки. Но к счастью, или к сожалению, дальше наблюдения за нами дело не зашло. Мы переместились на корабль, закрыли створки шлюза и, немедля ни секунды, стартовали. Наш бортовой компьютер связался с диспетчерской и получил стандартную траекторию выхода на орбиту. Мы промчались по ней на приличном ускорении примерно в одну десятую от максимальной для корабля. Этого хватило, чтобы преодолеть звуковой барьер на высоте всего в пару километров, так что можно сказать, что о своём уходе мы заявили, громко хлопнув дверью. Как только мы достигли участка, где был разрешён выход в гиперпространство, как сразу же прыгнули в следующую точку маршрута. На этот раз нашей целью опять являлась космическая станция. Это был крупный центр по производству космических кораблей. Там мы быстро забили трюм разным оборудованием и не менее быстро свалили оттуда, направившись к исследовательской станции звергов. Причиной такой спешки стал не мой страх преследования, а то, что я использовал один из компьютеров для того, чтобы просмотреть содержимое накопителей с данными, где размещалась информация по технике первого класса. Я сразу же наткнулся на интересные теоретические выкладки о принципах действия разного оборудования, и мне не терпелось проверить всю эту информацию на практике. На следующие три месяца я буквально увяз в научной работе. Технологии звергов мной уже были более-менее изучены, и они основывались на общей физико-математической теории. А тут предлагались совершенно другие подходы, нарушающие некоторые предположения этой теории, но при этом, замечательно работающие. В общем, я перевёл весь исследовательский персонал с прочих акул на свою исследовательскую станцию, плюс вырастил ещё сотню эльфов со специально оптимизированным мозгом. И вся эта толпа разбирала привезённую информацию, анализировала её и пыталась как-то приспособить для решения текущих задач. Не то чтобы уже имеющихся знаний не хватало для этого, скорее меня интересовал сравнительный анализ эффективности технологий. Например, местные гипердвигатели были крайне примитивными. Они были ограничены расстоянием прыжка, переносимым объёмом материи, оставляли после себя яркий след, позволяющий просчитать конечную точку прыжка, и, наконец, перемещались с низкой скоростью. Но зато эти двигатели можно было использовать в качестве оружия. При некоторых режимах работы они банально взрывались, переводя приличную массу в чистое электромагнитное излучение. Местные не смогли использовать подобный подход, потому что взрыв ракеты нужно контролировать с точностью до наносекунды, а двигатель взрывался «случайно». Но объединив эту конструкцию со знаниями звергов, мы получили надёжное и дешёвое оружие, способное пробить защиту линкора по местной классификации. В целом, можно сказать, что местная цивилизация значительно отставала от нас в развитии технологий. Можно сказать, но я не говорил. Потому что это были всего лишь технологии первого класса. Ширпотреб. А основная сила Республики крылась в технологиях третьего класса. И моей следующей целью стала добыча образцов таких технологий. План по достижению этой цели был многоступенчатым. Большая часть этого плана пока что находилась в стадии смутных предположений, но первые шаги уже были распланированы. Я вызвал к себе в кабинет Джейса Оренго и после краткого приветствия поинтересовался состоянием дел.  — Как проходит подготовка к регистрации новой корпорации?  — Всё уже готово. Я выбрал подходящего регистратора, составил список видов деятельности корпорации и краткий бизнес план по выходу на рынок. Дальнейшие наши действия уже будут зависеть от реакции наших будущих партнёров и конкурентов.  — Хорошо. Тогда завтра мы отправляемся оформлять документы. Главой корпорации будет Таурендил.  — А почему вы сами не хотите занять это место? — Удивился Джейс.  — Не царское это дело. — Отмахнулся я. — У меня хватает и других дел.  — Как скажете. На следующий день уже после вылета у меня появилось время более внимательно просмотреть подготовленные документы. Их содержимое мы не раз обсуждали, но конкретный результат мне изучить не удавалось. Планируемая к созданию корпорация должна была называться «Меллорн». Её основными видами деятельности должны были стать добыча ресурсов, производство бытовой техники и оружия, и… наёмничество. Последний пункт позволял мне довольно простым способом получить доступ к технологиям второго-третьего класса. Прежде всего через противостояние противнику, обладающему им, и изучение военных трофеев. Вооружённые конфликты не были чем-то редким на территории Республики. Различные корпорации боролись между собой, и довольно часто это приводило к разного рода пиратским или карательным рейдам. Ведь куда проще захватить чужие результаты исследований, чем пытаться что-то исследовать самому. Мы изучили документацию по космическим кораблям, и построили свой собственный флот, который не должен был привлекать особого внимания своим внешним видом или поведением. Этот флот будет сдаваться «в аренду» тем, кому нужно временно увеличить свой боевой потенциал. Второй наш «выход в люди» вызывал у меня уже куда меньше беспокойства. Мои подчинённые провели довольно много времени, изучая информацию, доступную через информационную сеть Республики — Старнет. Ведь среди приобретённых мной товаров был и терминал доступа к этой сети. Так что я уже был неплохо осведомлён о принятых в местном обществе обычаях, правилах и традициях. Первой нашей целью являлся офис одной из ведущих корпораций сектора, где мы зарегистрировали новую корпорацию и «приняли вассалитет» нашего регистратора. За это, кстати, пришлось выложить аж миллион кредитов, потому что обычно новые корпорации занимали куда более низкое положение в иерархии. За одно я зарегистрировал официальный герб корпорации Меллорн. Это был знак биологической угрозы из моего первого мира. Получилось, на мой взгляд, вполне символично. Биологическая угроза от расы звергов действительно угрожала всей галактике. Следующей остановкой стала небольшая колония на поверхности почти безжизненного мира. Засушливая и ветреная погода на этой планете не позволяла провести её быстрое терраформирование. Так что жизнь тут скорее вымирала, чем выживала. Но окружённый силовым полем клочок земли радовал глаз пышной зеленью и даже какими-то мелкими животными. Наш корабль приземлился за пределами щита. Встретили нас несколько десятков вооружённых до зубов человек, которые помогли нам забраться в местный флаер, двинувшийся к оазису сквозь ревущую пыльную бурю. Преодолев входной шлюз, мы уже пешком отправились дальше в сопровождении охраны. Мы — это я, Джейс и Таурендил. За время пути я успел оценить красоту этого клочка зелени, благо шли мы по дорожке чуть ли не сквозь джунгли. Спустя несколько минут мы вышли к кабинету, устроенному прямо на полянке. Довольно экстравагантное решение. Встретил нас представительный мужчина лет тридцати, отвлёкшийся от экрана компьютера, чтобы взглянуть на нас.  — Добрый день, господа. Должен признать, что нечасто кто-то решает навестить меня лично. В основном предпочитают вести дела посредством связи. Итак, какое у вас ко мне дело? Моё время дорого.  — Приветствую вас, Мин Эратур. Меня зовут Дарт Нексус. — Начал я свою речь, усаживаясь в кресло напротив стола. Мои спутники остались стоять у меня за спиной, показывая, кто тут главный. — Я бы хотел обсудить с вами перспективы сотрудничества между вашей корпорацией Эратур и моей Меллорн. — Эту встречу мы согласовали ещё пару дней назад перед вылетом, но подробности я не озвучивал.  — Я искал информацию о корпорации с таким названием, но что-то не нашёл. — Прервал меня собеседник, внимательно всматриваясь мне в лицо. Я специально выбрал своим будущим партнёром человека, чтобы не насиловать своё чувство прекрасного. Несмотря на то, что физически я был звергом, моё сознание оставалось человеческим.  — Это не удивительно. Наша корпорация была зарегистрирована всего несколько часов назад.  — Вот как? И у вас сразу есть что предложить мне?  — Именно. Хотя юридически мы только появились, на самом деле у нас уже есть значительные добывающие и производственные мощности, которые мы бы хотели использовать с максимальной эффективностью.  — И чем вам тут могу помочь я? — Мой собеседник картинно поднял одну бровь.  — Мы хотим предложить вам приобретать у нас минеральные ресурсы, которые требуются вашим автоматическим орбитальным заводам. Также, мы бы хотели заключить длительные договора на поставку вам разнообразной продукции первого-второго класса.  — Что заставляет вас думать, что мне интересно такое предложение?  — Всего лишь анализ состояния рынка и особое качество наших услуг. Мне известно, что не так давно вы вложились в строительство нескольких перерабатывающих комплексов. Но в результате успешного рейда ваших конкурентов эти комплексы были уничтожены, так что теперь вы испытываете дефицит в поставках материалов для ваших заводов, которые крайне требовательны к их качеству.  — Это всё, действительно, не секрет. И в чём конкретно заключается ваше предложение?  — Поставки химически чистых расходных материалов в неограниченных количествах.  — Хм… Насколько неограниченных?  — Я бы сказал, что в бесконечных количествах, если только объёмы будут заранее согласованы и запланированы на год вперёд.  — А цены?  — Цены, конечно, стоит обсудить, но мы планируем остановиться на сумме примерно на пятнадцать процентов ниже рыночных.  — А почему бы вам не выставить эти материалы на рынок? В чём ваша выгода.  — Наша выгода в том, что нам нужен постоянный прогнозируемый канал сбыта. А открытый рынок ресурсов слишком подвержен перепадам и застою. Наши же склады далеко не резиновые.  — Эта часть мне понятна. А что вы говорили про поставки оборудования? Зачем мне покупать те товары, которые я могу производить сам? Вы ведь, наверняка, поинтересовались возможностями моих заводов.  — Конечно поинтересовались. И даже изучили некоторые образцы вашей продукции. Уж извините, но вы нам не конкуренты.  — Вот даже как? Тогда зачем вам я?  — У вас есть широкая сеть сбыта. Что важно, действующая сеть, приносящая вам больше, чем ваше производство. А нам, опять-таки, куда важнее стабильный канал сбыта, чем размер прибыли на каждую единицу товара. На этом поток вопросов у моего собеседника исчерпался, и он задумчиво начал щёлкать клавишами на компьютере, вскоре полностью погрузившись в этот процесс и будто забыв про наше существование. Я не торопил его, потому что телепатический контакт говорил мне о напряжённой работе мысли в голове владельца корпорации Эратур. Изложенное мной предложение было частью стратегии развития, предложенной моими аналитиками по результатам анализа информации из Старнета. Эльфы довольно быстро смогли освоиться с культурой и образом жизни Республики. Нет, они не считали местную цивилизацию достойной подражания, но вполне могли разобраться в подоплёке тех или иных событий. История с корпорацией Эратур была довольно громкой. Многие сделали ставку на её развитие, но внезапный и, что самое важное, успешный рейд, уничтоживший три десятка перерабатывающих орбитальных заводов, только что сошедших со стапелей космической верфи, отбросил эту корпорацию в список неудачников. Многие её партнёры начали задумываться над тем, чтобы сменить поставщика. И сейчас был тот самый момент, когда наша помощь могла не только спасти давшую течь лодку, но и позволяла сдержать все данные обещания.  — Хорошо. Я готов обсудить ваше предложение. — Разродился-таки Мин Эратур через пятнадцать минут размышлений. — Вот тут, кстати, интересный ролик в Старнете нашёл. Мин развернул свой монитор и запустил воспроизведение видео. Я с интересом начал наблюдать за тем, как один человек в пафосных одеждах скакал по залу космопорта и убивал противников одного за другим.  — Говорят, что это был некий Дарт Нексус.  — Клевета! — Тут же возразил я. — Я в этот момент был инкогнито.  — Чем вы можете объяснить этот эпизод жизни… неизвестного человека?  — Жадность до добра не доводит. Меня банально пытались ограбить, но слишком спешили, чтобы понять, с кем столкнулись.  — Что ж, я понял вашу позицию. Предлагаю перейти к более предметному обсуждению вопросов сотрудничества. Дальнейшие переговоры были уже менее интересными, но не менее напряжёнными. Мои планы по зарабатыванию денег основывались на том, что наши технологии по добыче минералов из поясов астероидов уже давно были отработаны. Кроме этого, я изучил технологию звергов по внедрению технических элементов в плоть живых существ. Эта технология подразумевала не только наличие интерфейса мозг-компьютер, но и включала в себя технологию производства сложнейшей техники. Фактически, гигантские специализированные улья были заводами полного цикла, производящими оружие из поставляемых минеральных ресурсов. А если завод может производить оружие, то почему бы ему не начать производить тостеры и телевизоры? Примерно через пару недель от нас отправились первые грузовые корабли с минеральными ресурсами. Убедившись, что эта часть бизнеса начала работать, я занялся поиском нанимателей для своего флота. Тут мне, как ни странно, тоже помог Мин Эратур. Очередная наша встреча состоялась на борту его космической станции. После обсуждения текущих вопросов мой партнёр по бизнесу вместо того, чтобы попрощаться, озадачил меня неожиданным вопросом.  — Дарт Нексус, вы как-то упоминали, что у вас есть небольшой флот, готовый к участию в операциях. Он сейчас не занят?  — Нет. Я пока только изучаю вопрос с возможностью его использования. И больше склоняюсь к тому, чтобы проводить операции по изъятию и разрушению чужой собственности, чем по её защите.  — Меня как раз интересует возможность разрушения. Я выяснил, кто стоял за нападением на мои станции, и хотел бы нанести ответный визит. Подобная вежливость уже согласована с вышестоящими организациями, и они выразили своё молчаливое одобрение.  — В целом, мы можем обсудить этот вопрос, но меня в первую очередь интересует прибыль. Мин оценивающе посмотрел на меня. Он большую часть времени выглядел так, будто на каждом предмете или человеке вокруг висят ценники, а он из-за проблем со зрением вынужден всматриваться, чтобы разобрать цифры.  — Мне стали известны координаты одной исследовательской станции, где идут крайне важные и дорогостоящие исследования. Было бы неплохо, если бы эта станция прекратила своё существование.  — Вы можете более подробно рассказать об этом объекте? — Поинтересовался я. Мин Эратур пощёлкал клавишами на своём компьютере, и на большом экране во всю стену комнаты появилось что-то вроде чертежа космической станции.  — Это довольно большая станция, имеющая хорошую защиту. Её размеры примерно двадцать на тридцать километров. Вокруг неё на расстоянии около сотни километров постоянно дежурят четыре боевые станции, находящиеся в вершинах тетраэдра. В случае нападения станция может совершить прыжок через гиперпространство после примерно получаса подготовки. Я задумался, оценивая свои силы. Если бы я захотел, то смог бы уничтожить эту станцию без вопросов. Вот только мой оперативный флот всё же не был рассчитан на такое. Если же я использую слишком большие силы, то вопросы возникнут уже не у меня, а у других.  — Боюсь, что такая цель пока ещё слишком велика для меня. Тридцать километров в поперечнике — это слишком большой объём, чтобы быстро исследовать его и захватить что-то по-настоящему ценное. А атака, способная уничтожить такую станцию вместе со всем содержимым, может оказаться слишком дорогой для вас. Ведь тут речь может идти о триллионах кредитов. Я вовсе не преувеличивал, говоря о таких суммах. Обычный среднестатистический гражданин Республики зарабатывал от тридцати до сорока тысяч кредитов в год. Стоимость самого примитивного космического корабля составляла сто тысяч. А что-то более-менее приличное обошлось бы в миллион. Гигантские космические грузовики стоили десятки и сотни миллионов. А продвинутый крейсер вполне мог потянуть на несколько миллиардов. Но даже самый навороченный крейсер имел в длину не более нескольких сот метров. Линкоры могли достигать нескольких километров, но их почти никто не строил. А вот станция, о которой шла речь, имела в диаметре тридцать километров. По сравнению с ней любой линкор выглядел мухой. Очевидно, что стоимость строительства подобного монстра была запредельной. И уж точно разрушение такой станции привлекло бы пристальное внимание сильных мира сего. Я даже не знаю, на что рассчитывал Мин Эратур, предлагая мне такую аферу. Может, он хочет уничтожить мой флот? Пока я раздумывал над этой идеей, мой собеседник продолжил разговор.  — Да, корпорация Дер’трид’нек вложила большие средства в этот проект. — А ещё это одна из ведущих корпораций этого сектора. Вот уж с кем мне не стоит пока связываться. Хотя технологии там должны быть довольно продвинутыми. — У меня появилась информация не только об этой станции, но и о ведущихся там проектах. В частности, мне стало известно, что один из научных кораблей Дер’трид’нек не так давно отправился в соседний сектор для тестирования новых технологий связи. Вскоре он должен возвратиться, но перед этим обязательно посетит орбитальную станцию возле одной отсталой планеты. Мин Эратур вышел из-за стола и подошёл к экрану, на котором теперь изображался стильный вытянутый корабль.  — Формально, орбитальная станция принадлежит небольшой корпорации. Основное её предназначение — охранять планету и служить перевалочным пунктом для транспортировки выращиваемой на планете пищевой продукции. Но помимо этого, иногда на станции устанавливают измерительное или экспериментальное оборудование, принадлежащее Дер’трид’нек. Так произошло и на этот раз. Интересующий меня корабль уже посетил эту станцию перед отправкой в соседний сектор. Там он установил экспериментальное оборудование связи и оставил небольшой штат техников. Через пару недель корабль должен вернуться и забрать оборудование, после чего отправиться на основную исследовательскую станцию, где его уже будет не достать. — Мин вернулся на своё место и посмотрел мне в глаза. — Я хочу, чтобы вы захватили для меня этот корабль, а если не получится, то уничтожили его. Я ещё раз посмотрел на изображение на стене. Судя по подписям к чертежу, длина корабля была чуть меньше пары сотен метров. А вот в поперечнике в самом толстом месте он был всего пятьдесят на тридцать метров. С такой обтекаемой формой и острым игольным носом он будто предназначался для атмосферных полётов на сверхзвуке. В целом, это уже более подходящая для меня цель.  — У вас есть информация по орбитальной станции? Изображение на экране сменилось на какое-то громоздкое сооружение, основной геометрической формой которого являлся шестиугольник.  — Стандартный проект для сектоидов. Именно они построили эту станцию и обитают на планете. А вот нынешний экипаж станции в основном состоит из лиэйнов. Это один из подвидов людей. Размеры станции пятьсот на триста метров. Док для кораблей находится тут. — На изображении появился уже виденный мной корабль, пристыкованный к станции. — По нашим оценкам, у вас будет пара часов, пока будет происходить погрузка оборудования. В открытом космосе научное судно использует систему маскировки, что делает его крайне сложной целью для перехвата.  — Думаю, я вполне смогу справиться с этой задачей. — Отметил я, отворачиваясь от изображения и переводя взгляд на лицо Мина. — Сколько вы готовы заплатить за моё участие? Мой собеседник немного поколебался.  — Триста миллионов за целый корабль или пятьдесят за его уничтожение.  — Я согласен.  — Замечательно. Вот тут находится вся собранная информация по этой операции. — Мин положил передо мной накопитель информации. Я подхватил его и спрятал в кармане. — Буду ждать хороших новостей.  — Конечно. Всего доброго. Я откланялся и вышел из кабинета. На этот раз мы беседовали наедине, а мои спутники обсуждали подробности нашего сотрудничества на более низком уровне. Таурендил уже освоился со своими обязанностями, хотя его сознание зверга создавало определённые препятствия при общении с другими разумными. Но тут все уже давно привыкли к тому, что у разных видов жителей галактики разный менталитет, так что обе стороны смогли приспособиться друг к другу. Уже по пути на корабль я начал обдумывать предстоящую операцию. Впервые в этой галактике зверги будут нападать, потому что им за это платят деньги. Такое явление, как пиратство, в этом мире не было чем-то удивительным. В обществе всегда находятся индивидуумы, считающие, что можно не работать, а жить за счёт грабежа окружающих. Правда, местная специфика сделала работой даже банальный грабёж. Эта сторона жизни не только не считалась чем-то нежелательным, но даже наоборот пираты были довольно полезными… пока грабили только тех, кого им указали в качестве цели. Дикие пираты долго не жили. А вот благородные каперы на службе корпорации могли не беспокоиться, что кто-то будет пытаться мстить им. Конечно, только до тех пор, пока покрывающая их корпорация удерживала свои позиции в бизнесе. С точки зрения принятых в местном обществе традиций, в пиратском нападении были виноваты не пираты, а их наниматели. А самым интересным было то, что информация о сроках и сторонах найма находилась в открытом доступе. Так что если жертве нападения удавалось узнать, чьи корабли напали на неё, то идентификация заказчика проблем не представляла. Потому и месть, обычно, была направлена не на пиратов, а на заказчиков. Ведение военных действий в космосе сильно отличалось от столкновений плавающих лоханей в планетарных водоёмах. Прежде всего различие состояло в расстояниях и скоростях. Тысяча километров была огромным расстоянием на поверхности планеты, и считалась «практически рядом» в космосе. Даже сто тысяч километров — это всего лишь расстояние между двумя кораблями, находящимися на орбите одной планеты. А теперь представьте себе, что вам нужно взять противника на абордаж. Всего-то и дел — пролететь сто тысяч километров. И вот тут выясняется, что понадобится на это минимум несколько часов. Или же придётся двигаться с ускорением в десять раз превышающим ускорение свободного падения на поверхности Земли. А когда вы доберётесь до цели, то выяснится, что с вашей текущей скоростью вы можете превратить её в пар, просто столкнувшись, но никак не высадить десант, состоящий из хрупкой органики. Если же учесть, что подготовка к простейшему прыжку на расстояние в несколько световых часов занимает пару минут, то становится ясно, что догнать и захватить другой корабль практически невозможно. Конечно, есть системы подавления выхода в гиперпространство, но дальность их действия крайне ограничена. Фактически, они работают, только если вы уже приблизились к своей жертве вплотную. Таким образом получается, что целью пиратского рейда может являться только космическая станция или цель, находящаяся на поверхности планеты. Подобное ограничение, конечно, действует, только если вы хотите кого-то ограбить, а не просто распылить на атомы. Вот только уничтожение врага в большинстве случаев само по себе денег не приносит. Поэтому, космические бои торговцев с пиратами происходили исключительно на экранах телевизоров, а в реальности никто такой ерундой не занимался. Совсем другое дело, если речь шла о космической станции. Данные сооружения в большинстве своём могли перемещаться в гиперпространстве, но подготовка к прыжку для них была длительным и затратным мероприятием. Ведь гипердвигатель, способный быстро переместить такую махину, мог увеличить стоимость станции на порядок, а то и на два. Куда дешевле было поставить маломощный движок, а на остальные деньги построить побольше помещений, излучателей щитов и оружейных платформ. Такая станция могла отбить нападение, просто сделав его невыгодным по деньгам. Ведь сидеть под щитами и отстреливаться можно довольно долго. И с каждым часом возрастает вероятность того, что кто-то придёт на помощь, или же нападающие понесут слишком большие потери. Если же массированным огнём пробить щит и повредить генератор энергии, то можно не успеть прекратить огонь и превратить станцию в облако плазмы, стоимость которого в кредитах будет приближаться к нулю. Учитывая все приведённые выше обстоятельства, выходило, что пираты могли напасть только на космическую станцию, не готовую мгновенно поднять щиты. То есть требовалась внезапность нападения и точное понимание того, как можно не допустить поднятия щитов. Можно было уничтожить источник питания щита. Или дождаться момента, когда к станции будет пристыкован крупный корабль. Именно последний вариант имел отношение к нашему случаю. Оборудование, оставленное на станции, было слишком громоздким и хрупким, чтобы его можно было выкинуть в открытый космос со станции и подобрать на корабле. А в момент стыковки и станция, и корабль лишались возможности поддерживать щиты из-за интерференции полей. Идеальный момент для нападения. Но понимали это не только мы. Поэтому, в этот момент рядом со станцией должен был находиться патруль из пары десятков истребителей, что тоже усложняло нашу задачу. А финальной вишенкой на торте стояло требование по возможности сохранить орбитальную станцию в целостности, поскольку её владельцами была сторонняя корпорация, лишние проблемы в отношениях с которой могли привести к финансовым потерям. Все эти обстоятельства предстоящего дела не были для меня сюрпризом. К чему-то такому я и готовился, так что состав моего флота был подобран с особой внимательностью. Прежде всего, основой любого боевого флота является его ударное звено. Если рассмотреть это требование более абстрактно, то основой были орудия, способные уничтожить крупный вражеский корабль или даже космическую станцию. Такое орудие, как правило, было основой, вокруг которой собирался весь остальной корабль. Подобный класс кораблей назывался штурмовиками. Я имел пять штурмовиков класса «Игла». Они и вправду напоминали по форме толстую иглу — семьдесят метров в длину и едва ли пятнадцать в толщину. Заострённый кончик штурмовика заканчивался жерлом плазменно-кинетического орудия, стрелявшего потоками плазмы или снарядами с разнообразной начинкой. Помимо этого, поверхность корабля была покрыта небольшими зенитными орудиями, а сам корабль был оснащён генератором щита повышенной мощности. Задачей штурмовика было уничтожение врагов. Именно уничтожение, а не обезвреживание или нанесение небольших повреждений. Если штурмовик попадал в цель и пробивал щиты, то повторного выстрела обычно не требовалось. Тут наблюдался интересный эффект. Мой корабль длиной в семьдесят метров вполне мог уничтожить цель размером в километр. В одиночку. Одним выстрелом. Разрушительная мощь оружия просто поражала воображение. Впрочем, сравните размер термоядерной бомбы с диаметром зоны гарантированного уничтожения, и вы поймёте, что размер — это не главное. Главное — технологии. Та же исследовательская станция, которую я отказался атаковать, вполне могла быть уничтожена пятёркой штурмовиков. Сто кубических километров её объёма можно было уничтожить сотней выстрелов. По двадцать залпов с каждого корабля. Чуть менее двух минут. Правда, такая оценка не учитывала наличия у станции щита, способного выдержать ту же сотню выстрелов без особых проблем. Но даже так, соотношение размера штурмовика и цели впечатляло. Что самое важное, дальнейшее увеличение размера оружия практически не влияло на его убойную мощь. Скорее наоборот, чем больше корабль, тем более простую цель он из себя представляет. Как я уже сказал, штурмовики не предназначены для пиратства. Скорее, это оружие обороны. Ведь нападение — это лучшая защита. А потому, основой моего пиратского флота был авианесущий крейсер. Эта здоровая дура по форме напоминала ската, но была куда более толстой. В длину она была почти триста метров, в ширину больше двухсот, а в высоту все сто пятьдесят. Большую часть внутреннего объёма корабля занимали… склады. Именно там должны были размещаться награбленные ценности. Помимо складов внутри корабля находились 128 компактных истребителей, способных доставить множество проблем потенциальным противникам. Также, крейсер служил домом для 128 эльфов, которые должны были принимать участие в абордаже. Самой же экстравагантной особенностью этого корабля было наличие «на спине» креплений для пяти штурмовиков класса Игла. В противовес им «на брюхе» находились щупальца, способные захватить и удержать космический корабль сравнимых с крейсером размеров. Вся эта группировка войск считалась одной тактической единицей и носила кодовое название «Живоглот». Ведь крейсер и вправду мог целиком поглотить другой корабль, а затем «переварить» его, разобрав на запчасти. К моменту, когда научное судно должно было прибыть на станцию, я сидел на борту своей личной яхты на расстоянии светового года от неё и следил за операцией с помощью телепатии. Первоначально я хотел лично принять участие в грабеже, но потом отказался от этой идеи. Мои подчинённые подняли историю пиратских столкновений в Старнете и обнаружили, что многие научно-исследовательские судна имеют встроенную систему самоуничтожения. А мне как-то не хотелось выяснять, смогу ли я выжить в центре термоядерного взрыва. Нет, я в своих способностях не сомневался, но зачем рисковать по пустякам? Живоглот находился в той же звёздной системе, но прятался среди ледяных обломков на её окраине. Рядом же с орбитальной станцией крутился десяток шпионских зондов, внимательно наблюдающих за окружающим пространством. Эта разновидность звергов была родственниками мозговиков. Но в дополнение к своим телепатическим способностям они получили лучшую из доступных систему маскировки. Кроме этого, они были оснащены всеми возможными видами сенсоров. Но как показала жизнь, даже этого было мало. Первый тревожный сигнал пришёл от шпионов, уловивших выход какого-то корабля из гиперпространства. Вот только самого корабля они обнаружить не смогли. Лишь незначительные помехи могли свидетельствовать о том, что где-то в той стороне есть что-то такое. Так что появление нашей цели всего в десяти километрах от станции было довольно неожиданным. Похоже, моим инженерам предстоит много работы в направлении сканирования окружающего пространства. Следующие два часа корабль висел рядом со станцией, активно обмениваясь с ней информацией по радиоканалу. Я предполагал, что капитан корабля предпочтёт начать погрузку оборудования как можно быстрее, но тот, похоже, руководствовался какими-то своими соображениями. Я даже начал волноваться, что что-то идёт не так. Но спустя два часа ожидания, со станции вылетели восемнадцать истребителей, которые принялись нарезать круги, активно просвечивая окружающее пространство своими радарами. Корабль подобрался вплотную к станции и ещё пятнадцать минут примеривался к тому, чтобы состыковаться с ней. Похоже, такие размеры объектов не позволяют с лёгкостью относиться к инерции. Как бы не был прочен корпус, но масса двухсотметрового корабля вполне способна смять стыковочное оборудование при ударе. Я подождал пять минут, после чего дал команду на начало операции. Живоглот вышел в гиперпространство и спустя пару минут вернулся обратно, на расстоянии всего пары десятков километров от станции. Как бы не была продвинута наша технология, точное позиционирование точки выхода требовало наличия поблизости активно работающего маяка. Впрочем, расстояние в двадцать километров было вполне нормальным. Едва завершился переход в обычное пространство, как с борта крейсера живой рекой хлынул поток истребителей. Они тут же принялись уничтожать жалкую горстку истребителей противника, а за одно прошлись по станции, не давая ей активировать систему зенитной обороны. Иглы покинули своё место на спине живоглота и разлетелись, контролируя пространство на предмет незваных гостей. Сам же живоглот пошёл на таран. По крайней мере, так можно было подумать, глядя со стороны. Скорость сближения составляла почти сорок тысяч километров в час. Так что на сближение со станцией, даже с учётом разгона и торможения, ушло всего три секунды. Этого времени совершенно не хватало, чтобы не просто среагировать, а хотя бы понять, что происходит. С ювелирной точностью мой крейсер затормозил «перед носом» у жертвы и протянул к ней свои влажные щупальца. Конечно, внешне они выглядели как вполне обычные механические манипуляторы. Хотя я не фиксировал присутствия посторонних свидетелей, я почти не сомневался в их наличии. Тем более, что гиперпространственная связь давала возможность вести трансляцию видеосигнала в режиме реального времени. Как только живоглот прикоснулся к своей жертве, находящиеся на его борту эльфы ударили согласованным псионическим выбросом. Подобное использование Силы нельзя было назвать элегантным, но своей цели они добились — большая часть разумных существ в окрестностях станции потеряла сознание. После этого команда абордажников телепортировалась на борт научного судна, не сумевшего активировать ни одного защитного механизма. События развивались настолько стремительно, что никакого сопротивления нам оказано не было. Уже спустя пару минут, эльфы вытащили из сознания капитана коды управления кораблём и начали отключать все его системы, кроме аварийного реактора и жизнеобеспечения. На станции мы оккупировали только ангар, в котором находилось загружаемого оборудование. Не сильно заботясь о сохранности, мои подчинённые телекинезом вырвали огромный контейнер из креплений и перенесли его на корабль. Погрузка-разгрузка завершилась за рекордные тридцать секунд. Но прежде мы позаботились о том, чтобы у этого чуда не было свидетелей. Бойня была быстрой, беспощадной и безразборчивой. Эльфы буквально расплавили все окружающие конструкции и переборки, уничтожив и живую силу, и технику. Спустя пять минут после начала операции живоглот буквально отодрал свою добычу от станции, вырвав стыковочные крепления с корнем. После этого, крейсер вместе с грузом переместился в гиперпространство, а на орбитальной станции сработала бомба, практически испарившая этот кусок металла не самых маленьких размеров. Последний штрих этой операции был обусловлен моим стремлением замести все следы. Хотя по условиям сделки я должен был оставить орбитальную станцию в целости и сохранности, я посчитал подобный исход слишком рискованным. А так всё выглядело как сработавшая система самоуничтожения. В местных реалиях никто и подумать не смог бы, что корабль может выйти в гиперпространство, находясь вплотную к такому массивному объекту, как станция. Этот рейд можно было назвать удачным во всех отношениях. Во-первых, я убедился в том, что выучка и возможности моих войск на голову превосходят обычных разумных. Во-вторых, мы захватили неповреждённый космический корабль с научно-исследовательским комплексом на борту. Более того, в живых остались все находящиеся там учёные, и теперь мои специалисты через мелкое сито просеивали их воспоминания в поисках ценной информации. В-третьих, я убедился, что за мной внимательно наблюдали. Когда я доложил Мину Эратору об уничтожении корабля, тот… выразил свои соболезнования по поводу гибели моего флагмана. Мои штурмовики во время взрыва находились на приличном расстоянии, так что незамеченный мной наблюдатель отметил факт их самостоятельного ухода в гиперпространство. А вот фокус с «исчезающим» крейсером удался. Я принял соболезнования, а вместе с ними и пятьдесят миллионов кредитов. Как ни странно, даже такой «провал» оказался выгодным для меня. История с уничтоженным научным судном попала в новости, и ушлые журналисты раскопали, кто и как напал на станцию, и даже показали короткий ролик, где было видно, как я быстро и профессионально подавил всё сопротивление, оторвал добычу от станции, а потом исчез во вспышке взрыва. Тут же нашлись желающие нанять подобный флот для прикрытия своих тёмных делишек. Звонки в мой офис поступали почти ежедневно, так что несмотря на строгий отбор в ближайшее время работой мой флот был обеспечен. Большая часть заказов была посвящена банальному уничтожению чужой собственности. Никакого грабежа, никакой добычи. Просто прилететь и уничтожить. Я эти задания брал исключительно для наработки репутации, а также из-за минимальных затрат времени. Пять штурмовиков появлялись на месте преступления, давали совместный залп и бесследно исчезали в пустоте космоса. А вот меньшая часть заданий была посвящена грабежу. Как ни странно, целями в основном являлись наземные сооружения. Где-то это были здания в городе, где-то укреплённые военные базы, а бывали и подземные комплексы. Распределение добычи в таких миссиях шло по принципу «мне вершки, вам корешки». Заказчиков интересовал захват отдельных разумных существ или содержимое сейфов. А меня интересовал тот факт, что мне предоставляли всю необходимую информацию по объектам недвижимости и работающих там системах безопасности. Это позволяло без лишнего шума выкрадывать не только официальные цели, но и всё, что попадётся под руку. Спустя полгода у меня была репутация отмороженного психа, готового ограбить хорошо защищённое место… чтобы вывезти оттуда установленные охранные системы. Это было, пожалуй, моей самой обсуждаемой операцией. Народ буквально ухохатывался, когда узнал, что мне дали задание выкрасть чертежи с завода по производству автоматических охранных систем. Вполне естественно, что именно этими системами сам завод и охранялся. Я же оценил стоимость самого завода, а также тот факт, что заказчик смог предоставить мне коды доступа для отключения компьютеров. В результате, тайное проникновение закончилось зачисткой немногочисленного персонала и стремительным вывозом всего оборудования вплоть до последнего болта. По сравнению с этим, чертежи в сейфе, которые я тоже себе скопировал, стоили сущие копейки. Несмотря на изрядную славу, крупные игроки мной не интересовались. Ведь прославился я благодаря своей дерзости и «везению», а не благодаря стоимости украденного. Я был героем анекдотов, а не криминальных хроник. Тем не менее, мои позиции в общем рейтинге корпораций сектора были сильны благодаря постоянным финансовым потокам, отправляемым «наверх». По совету одного земного переводчика фильмов я платил и взятки, и налоги. Это даже не было для меня особенно обременительным, потому что зверги работали на меня совершенно бесплатно, и каждый полученный мной кредит был кредитом чистой прибыли. Так что всего через шесть месяцев после начала моего бизнеса я смог получить под своё управление населённую планету. Досталась она мне тоже в результате банального пиратского налёта. Более того, именно моя «крыша» порекомендовала мне отбить планету у конкурирующей корпорации, которая не справлялась со своими обязанностями по выплате налогов. А вот мои способности по уплате всех видов платежей были хорошо известны. Конечно, подобная идея возникла в головах моего начальства не сама по себе, а после внесения нужного количества взяток. Но деньги для меня были как песок — нужно было тратить их до того, как они утекут через пальцы. Всех моих денег не хватило на то, чтобы купить достоверную информацию по технологиям третьего класса. Экземпляры техники второго класса время от времени попадались мне, а вот с третьим был полный затык. Я мог получить сколько угодно красивых сказок, где описывались чудеса техники на грани фантастики, но не саму технику. И поэтому, я решил немного скорректировать свои планы и найти ответ на более животрепещущий вопрос: как армия Республики находит колонии звергов? Дживаи хоть и были изрядной редкостью, иногда выбирались во внешний мир. Мне и десятку эльфов не составило труда появиться рядом с одним из дживаев и даже поговорить с ним. Во мне признали одарённого, но никак не зверга. При этом, я общался не просто с дживаем, а с одним из магистров, которого я помнил ещё по воспоминаниям моего «учителя в силе», мир праху его. Так что нас находили вовсе не из-за каких-то особых характеристик Силы в наших телах. Осторожные расспросы на эту тему ничего не дали, и я решил поставить натурный эксперимент, одним из элементов которого была населённая планета. Тригурд была небольшой планетой в окрестностях сравнительно молодой звезды. Когда-то давно она подверглась терраформированию, и на ней появилась кислородная жизнь на базе ДНК. Будущее у этой планеты было не самое радужное. Всего через пару сотен миллионов лет она должна была потерять большую часть атмосферы и воды, и стать безжизненной пустыней, вроде Марса. Но до этого конца было ещё полно времени, так что в данный момент Тригурд была лакомым кусочком. Полезных ископаемых тут не было, потому что аналога земной поздней метеоритной бомбардировки тут так и не случилось. А вот биосфера процветала. Возможно даже слишком процветала. Три четверти суши на планете были покрыты густыми джунглями, где водились разные страхолюдные монстры. В общем, то ещё местечко. Основным источником денег на планете было сельское хозяйство и рыбная ловля. Скотоводство тут не прижилось, потому что всякие летающие твари так и норовили умыкнуть зазевавшегося барашка. И чем тучнее были стада, тем больше охотников до халявы слеталось с окрестностей. Технологии выращивания урожая не отличались особой продуктивностью. Я удивился узнав, что большая часть крестьян работала чуть ли не дедовскими методами — пахали землю на тракторах, использовали обычные минеральные удобрения и собирали некоторые виды продукции вручную. Стоимость продуктов в галактике, конечно, была высокой, но после того, как корпорации собирали свои сливки, на долю трудового народа оставались сущие крохи. Так что на внедрение прогрессивных методов растениеводства денег ни у кого не было. Да и кто бы стал эти деньги тратить, зная, что через десяток-другой лет у тебя вполне могут эту планету отобрать? Корпорации заботились исключительно о том, чтобы набить свои карманы и выполнить минимальные требования Республики к условиям жизни на планете. Что нужно для того, чтобы устроить рай на одной отдельно взятой планете? Всё что угодно — лишь бы не работать. Вот она — формула истинного счастья. Общественная революция на Тригурде началась с того, что были уничтожены все прогнившие буржуазные элементы. Или другими словами, я прилетел на штурмовике в столицу и за десять минут сравнял с землёй все здания, принадлежащие местной корпорации Едотех. Вместе со зданиями в пыль обратились и все работники корпорации. После этого на всех каналах вещания пошла пропаганда о том, что теперь всем здесь будет заправлять корпорация Меллорн, а жителям стоит начать готовиться к наступлению вселенского счастья. Поверили мне, конечно, немногие, но возмущавшихся почти не было. Возможно, потому что я показательно расстрелял и раздавил танками первую и последнюю демонстрацию. Народ тут был не избалованный демократиями, и мой тонкий намёк понял. А дальше началось великое переселение. Я выделил сравнительно небольшой участок земли на самом населённом материке и в первую очередь обнёс его забором. Во вторую очередь, огороженное пространство было застроено дешёвыми, но комфортными домами. А на оставшейся площади появились поля, где большую часть работы выполняли роботизированные комплексы. Общее население планеты было около двухсот миллионов, и больше половины из них и так уже проживало на выделенных территориях. В кратчайшие сроки возник гигантский мегаполис, полностью обеспечивающий себя всем необходимым как самостоятельно, так и за счёт галактической торговли. Вся остальная же часть планеты была объявлена заповедником, посещение которого было возможно только при наличии соответствующего разрешения. Объяснялось всё это просто — охотничьи угодья. Я дал рекламу в Старнете о наличии уникального тура для любителей охоты. Ассортимент услуг был крайне широким — от сафари на танках, до выживания в джунглях с голой жопой. Но всё это было не более чем прикрытием, хотя к моему удивлению, бизнес начал приносить неплохой доход. Вся эта история затевалась только с одной целью — получить обширные территории, заполненные дикой жизнью, где не будет присутствовать ни одного разумного существа. Ну, кроме звергов, естественно. Именно их я и поселил на всей оставшейся части планеты. Это не были уже хорошо зарекомендовавшие себя эльфы или их младшие братья тараканы. Я вывел совершенно новую линию звергов, ориентированных на использование только банальной биофизики. Другими словами, это были животные. Как раз один и путей развития, особенно рекомендованных в голокроне, что я получил от королевы. Я спроектировал три десятка разных видов звергов, но всех их объединяло несколько особенностей — примитивный мозг, никакого использования Силы и никакой телепатии. Ульи также были модифицированы, чтобы не выделяться на фоне существующей тут природы. Более того, мои зверги были на редкость экологичными тварями, соблюдающими баланс местного биоценоза. Они не уничтожали пищевые цепочки, а встраивались в них, дополняли и расширяли, прежде всего следя за тем, чтобы дикие джунгли не превратились в безжизненную пустыню. После того, как процесс был запущен, я самоустранился и начал тихо наблюдать за происходящим. Зверги стремительно размножались, занимая всё новые пространства. Вот их стал миллион, миллиард, десять миллиардов. А обещанного рейда дживаев всё никак не было. Когда численность местного звергья перевалила за пятьдесят миллиардов, я перешёл к следующей части плана. Каждый зверг получил от своего улья команду вырастить себе пси-ядро первого уровня. Но и после этого никто не прочухал, что этот мир буквально переполнен звергами. А вот как только я дал команду на активацию способностей к телепатии и формирование постоянной системы управления армией, как уже через три дня к нам нагрянули ревизоры. Отряд из почти сотни дживаев высадился в центре столицы и в первую очередь удивился, почему здесь никто не паникует. Посетив здание центральной администрации, они удивились ещё больше, потому что их в довольно жёсткой форме отшили, сказав, что их помощь тут не требуется ни в каком виде. Ну ещё бы. Ведь общались с ними местные жители, которые в кои то веки действительно увидели, что корпорация может заботиться о счастье простых людей. И появление дживаев они восприняли как признак желания какой-то другой корпорации забрать эту планету себе. Дальше почти три дня мы морочили голову всей делегации дживаев, отказываясь выдавать им разрешение на посещение заповедника. Несмотря на свой авторитет, адепты Силы не могли просто взять и отправиться в лес. Их сразу предупредили, что системы защиты планеты находятся в автоматическом режиме и уничтожают всех нарушителей без предупреждения. Закончилась эта эпопея тем, что вся сотня дживаев купила себе по путёвке на экстремальный тур по джунглям. Не успели они пересечь границу безопасной зоны, как весь Старнет был заполнен сенсационными новостями, что даже дживаи массово посещают мои курорты дикого мира. А вот спустя пару часов галактику всколыхнула уже другая новость — обнаружена ещё одна колония звергов. Правда в примечании к статье шла моя реклама о том, что любой желающий может принять участие в охоте на этих смертельно опасных тварей, а внизу шла ссылка на мой сайт, где были опубликованы сотни историй удачной и интересной охоты в местных джунглях. Переговоры между дживаями и звергами, то есть между Республикой и эльфами были напряжёнными. Во-первых, никто так и не признал в эльфах звергов, хотя мои подчинённые ходили среди дживаев десятками. А всё из-за того, что я временно запретил всем эльфам использовать телепатию. Именно эта способность звергов в итоге оказалась ключом к их обнаружению. Телепатия как средство общения в галактике временами встречалась, но только у звергов это был основной и единственный способ общения. Эту информацию мы смогли извлечь из головы одного из дживаев, что неосмотрительно сунулся в джунгли в одиночку. Там его зверги и схарчили, предварительно вскрыв ему череп и высосав мозг через тонкую трубочку. Ну вы поняли, отдельные эльфы были в менталистике почти на уровне бога. Вторым нашим достижением стало признание того, что никому из жителей планеты помощь не нужна. Раз зверги тихо мирно живут в заповеднике, то нам они не мешают. И если уж Республика хочет уничтожить этих тварей, то это её желание, обусловленное ксенофобскими взглядами. Кто бы знал, как бюрократы взбесились, когда увидели такую формулировку в подготовленных мной документах. Но в конце концов наши юристы протащили эту фразу в итоговое официальное заявление о результатах переговоров. А третьим нашим успехом стали компенсационные выплаты «за разрушение уникального биоценоза в охраняемом заповеднике». Законы о сохранении окружающей среды в галактике тоже были, и мы с их помощью буквально выворачивали руки бюрократам от Республики. Закончилась вся эта эпопея высадкой в джунгли десанта дроидов, которые довольно шустро принялись уничтожать примитивных звергов. Лучевому оружию, радарам и детекторам те могли противопоставить только когти, клыки и хвосты, а потому шансов на победу у них не было. Но под шумок нам удалось умыкнуть достаточное количество всякой техники, «уничтоженной коварными тварями», которую мы разобрали по винтику и выяснили принципы её работы. Дроиды были оснащены настоящим искусственным интеллектом, но для нас были не особенно интересны. А вот детекторы ловили широковещательные телепатические сигналы и даже провоцировали звергов на испускание этих сигналов, эмулируя поступление запроса на идентификацию от улья. Решение же этой проблемы оказалось на удивление простым. Я использовал принцип сотовой связи, известный мне ещё по Земле. Вместо широковещательных воплей, зверги начали передавать свои послания только узким лучом на ближайший узел-ретранслятор, который точно так же узким лучом передавал сообщение адресату. Если зверги были рядом, то они могли общаться напрямую. Если они были слишком далеко, то сигнал вначале шёл от одного ретранслятора к другому. Узким местом была идентификация получателя сигнала. У звергов не было имён. Вместо них использовался «ментальный слепок сознания». Но я просто приказал выдавать каждому звергу свой уникальный идентификационный двадцатизначный код, который и служил «телефонным номером». С нашей памятью не было никаких проблем в том, чтобы запомнить номера всех тех, с кем ты когда-либо общался за всю свою жизнь. Испытание этой системы на остатках диких звергов на Тригурде полностью подтвердили её работоспособность. Там, где была введена новая система телепатической связи, зверги успешно ушли в подполье и затаились. А там, где всё осталось по старинке, всех их уничтожили до единого. Таким образом, я решил основную проблему звергов в этой галактике, пожертвовав всего пятьюдесятью миллиардами сородичей. Кстати, биосфера планеты не вынесла искоренения звергов и практически загнулась. Вместо цветущих лесов остались дымящиеся пустыни. Местами дживаи халтурили и уничтожали цели не по одиночке, а массовыми орбитальными ударами. Я не преминул поднять по этому поводу очередную истерию в Старнете, но делал это уже скорее по инерции — без огонька. Ведь моими мыслями овладел следующий этап плана по порабощению Вселенной. Последний год целый, можно сказать, институт эльфов работал над восстановлением технологии производства пси-ядер десятого уровня. Общие принципы были мне известны, а вот конкретная технология производства появилась только сейчас. Суть была в том, чтобы суметь вырастить один цельный пси-кристалл, разные части которого отвечали за работу разных способностей. Фактически, нужно было вырастить кристалл размером с кулак, организовав его структуру с точностью до последнего атома. И это не был простой кристалл, где постоянно повторялась одна и та же последовательность атомов. Нет, это был именно единое мономолекулярное устройство. Сложнейшая молекула диаметром в восемь сантиметров. Решить проблему производства таких пси-ядер мы смогли, только использовав в них материю, пропитанную Силой. Мне уже было известно, что атомы, вступившие во взаимодействие с Силой, меняют свои свойства. К примеру, титан становился бескаром. Тут же мне пришлось с помощью Силы расширить таблицу химических элементов и изотопов с сотен позиций до десятков тысяч. А после этого нужно было правильно рассчитать взаимодействие всех сочетаний этих элементов, чтобы добиться нужного мне эффекта. В общем, производство даже одного пси-ядра десятого уровня было сложнейшей задачей, над которой трудилось несколько тысяч эльфов. Уж больно много всего нужно было сделать для достижения результата, и даже одна единственная ошибка могла полностью уничтожить этот результат. Под моим мудрым руководством прошёл процесс проектирования и выращивания пси-ядра, предназначенного именно для меня. Я решил, что стоит совместить свои способности как зверга с теми способностями, что давали мне фурозиты. Я ещё не забыл, что они хранили настройку на Силу с крайне необычными характеристиками. Эти настройки я и вложил в новое пси-ядро в качестве базового состояния. Наконец, все приготовления закончились, и состоялась операция по имплантации мне нового пси-ядра. Не очень приятная, скажу я вам, процедура. Я почувствовал, как из меня буквально вырезали основу моего могущества. Раньше замена ядра не вызывала подобных ощущений. Вставший на место родного ядра суррогат потребовал нескольких дней тренировки и активных усилий, чтобы просто начать работать. Активация пси-ядра десятого уровня описывалась как довольно сложная задача. К счастью, этот этап успешно завершился, и я начал тренировки по овладению Силой. Дела в корпорации Меллорн шли ни шатко, ни валко, но я почти не уделял ей внимания. Следующие несколько месяцев я исступлённо тренировался управлять Силой. И только полностью овладев всеми возможностями, заложенными в моё ядро, я смог облегчённо вздохнуть. Возврат к первоначальной настройке на Силу восстановил и мою способность обращаться в чёрный туман. Это был частичный выход в гиперпространство. Моё тело перемещалось в другое измерение, а сознание воспринимало материальный мир и могло взаимодействовать с ним. Теперь, имея под рукой целый научно-исследовательский институт, я смог более полно овладеть этой своей способностью, так что «выбить» меня из состояния неуязвимого тумана уже вряд ли бы у кого получилось. Более того, я в совершенстве овладел телепортацией, и теперь мог мгновенно перемещаться на расстояние в десятки световых лет. Это было быстрее, чем даже при использовании гиперпространственных двигателей звергов, которые по факту были самыми скоростными в этой галактике. В конце концов, собравшись духом, я решил, что готов ко встрече с Королевой. Я отдал приказ, и мои верные миньоны начали размножаться. Основой были всё те же акулы, заполненные эльфами. И хотя подобная компоновка не оправдала себя с точки зрения практической применимости, я решил ничего не менять. Мне сейчас нужно было быстро произвести сто миллиардов звергов, а технология роста акул уже была давно отработана. Я сидел в командной рубке своего флагмана и просматривал отчёты о производстве войск. Сейчас под моим командованием находились сотни тысяч акул, на борту каждой из которых размещалось по 128 тысяч звергов. И как только я понял, что буквально час назад общая численность моей армии перевалила за сто миллиардов, как меня скрутил неконтролируемый спазм всего тела, а в окружающее пространство отправился сильнейший телепатический сигнал. Кое-как отойдя от работы вложенного в моё сознание приказа, я принялся ещё раз проверять работу своего сознания. Я был уверен, что больше никаких скрытых приказов у меня нет. Похоже, Королева Роя почти не надеялась на то, что я смогу выполнить её поручение, а потому не предусмотрела никаких дальнейших инструкций. Спустя час в космосе рядом с моей акулой появился огромный корабль-матка. Второй раз в жизни я видел его снаружи. И первый раз это был действительно изучающий взгляд. Махина длиной за сотню километров напоминала упившегося кровью клопа. Даже некий аналог лапок присутствовал. Корабль по-прежнему был пуст и безжизненен. Я почувствовал, как меня коснулось сознание Королевы Роя, которая вызвала меня к себе на аудиенцию. На этот раз я ощущал не всеподавляющую мощь, а просто интенсивный телепатический сигнал. Я стал сильнее, и сейчас собирался бросить вызов своему поработителю. Я не стал использовать транспорт для перелёта на другой корабль, а просто телепортировался прямо в зал, где находилась Королева. Мне не нужны лишние свидетели. Представ перед очами её светлости, я с интересом начал разглядывать этот выкидыш эволюции. Голова Королевы Роя была более тридцать метров в длину. Два десятка глаз, сгруппированных в две линии, злобно пялились на меня. Сложно сказать, походило ли это на голову насекомого, но рта у Королевы не было. Голова была вытянута вперёд и покрыта пластинами брони. Глазки были сравнительно небольшими, и практически терялись на фоне всего остального. Голова поддерживалась шеей, которая переходила во что-то вроде плеч. Но дальше вся эта конструкция сливалась со стеной помещения, и своим пронзающим материю зрением я видел, как жгуты нервов и кровеносные сосуды разбегаются в разные стороны. Лап у королевы, похоже, не было, хотя из пола росло что-то напоминавшее клешни краба. В общем, королева была говорящей головой. Или, может быть, она была самим кораблём. Но тогда получалось, что голова находилась внутри груди, навечно запертая в толще окружающей плоти. Большую часть объёма головы занимал мозг. Я подошёл поближе, становясь в центре зала. Королева была огромна. На её фоне я смотрелся жалким муравьём. А вот на уровне Силы всё обстояло с точностью до наоборот. Я посмотрел на пси-ядра восьмого уровня, которых у Королевы было ровно десять, и презрительно усмехнулся. И этого я боялся? Да я превзошёл её по уровню силы ещё год назад. Теперь же я просто подчиню её себе. Королева пыталась что-то сказать, но я даже не слушал её. Достаточно было просто почувствовать презрение, сквозившее в каждой её мысли. Так что я заблокировал все её телепатические способности и вломился в разум, подчиняя его себе. Нет, это не было простой битвой. Королева Роя была сильна. Куда сильнее, чем я предполагал. Но её уровень владения Силой был несравним с моим. Так что через пять минут сосредоточенного бодания я просто создал внутри мозга королевы крохотную чёрную дыру, а потом взорвал её. Голова королевы разлетелась в клочья вместе с внутренностями корабля в радиусе километра. Впрочем, для самого корабля это ранение не было даже тяжёлым. Так, небольшая царапина. Я же за долю секунды до взрыва просто телепортировался в сторону. Так закончилась жизнь мерзкой твари из далёкой-далёкой галактики. Я стоял на смотровой площадке своего флагмана и через прозрачное стекло смотрел на бескрайнюю пустоту космоса. Я выиграл бой с Королевой, но проиграл войну с ней. Буквально за долю секунды до своей смерти она дала мне ещё один приказ, который я должен был выполнить любой ценой. Зверги должны править этой галактикой.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования