Драконья интуиция

Джен
PG-13
Завершён
8
Пэйринг и персонажи:
Размер:
27 страниц, 1 часть
Описание:
Посвящение:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки
Награды от читателей:
8 Нравится 0 Отзывы 4 В сборник Скачать

Гоблинский рынок

Настройки текста
В том, что под маской улыбчивого молодого человека скрывается Враг, Ирриккизарна не сомневалась. Она как раз отставила недопитую чашечку кофе в сторону и полезла в карман шорт за деньгами, когда прикидыш повернулся и увидел её. На секунду в глубоких зелёных глазах твари сверкнула затаённая злоба, а затем она резко развернулась и быстро вышла из кафе. Понятно, начинает свою обычную игру. Странно, но Рикки почти не испугалась. Сердце билось сильно и быстро, а опасная ситуация скорее заводила, чем пугала её. С тех пор, как людям была открыта правда об их мире, который они считали изученным от корки до корки, многое поменялось. Драконы, велнары, разумные звери на улицах уже не удивляли людей, не вызывали того отторжения или нездорового интереса, как пару лет назад. А самое главное, Врагам жилось теперь несладко. За них принялись с двух сторон: и со стороны людей, и со стороны других видов. И больше всего Враги не любили драконов, прекрасно осознавая, что именно они были и остаются их главными противниками. Из всех Врагов прикидыш — не сколько опасный, сколько назойливый. Несмотря на то, что он умело маскируется под человека, раскусить его ничего не стоит. Проблема в том, что если он почувствует, что ты понял его истинную сущность, то приложит все усилия для того, чтобы ты никому ничего не рассказал. Отсюда и множество страшных историй, опубликованных на различных форумах: про то, как тот или иной человек видел странное существо на улице, а потом оно начинало его преследовать, царапаться в дверь и выть под окнами. Так как природа обделила прикидышей физической силой, они предпочитают атаковать людей после того, как хорошенько подействуют им на нервы, напугают до такого состояния, что те и не помыслят о сопротивлении, когда прикидыш решит избавиться от свидетеля. Другое дело — дракон, против которого у прикидыша нет ни единого шанса. Рикки была уверена, что прикидыш не разглядел её Истинную Форму, иначе он бы уходил с большой поспешностью. Тварь увидела лишь молодую рыжеволосую девушку, явно понимающую, с кем ей предстоит иметь дело. Логика у него проста, немногим лучше, чем у зверя: девушка его узнала, а значит, отправится в полицию, опишет личность, а после на него устроят охоту. Значит, нужно убить намеченную цель, разузнав, где она живёт, и заявиться сегодняшней же ночью. Если жертва решит пойти в полицию прямо сейчас, прикидыш может от страха потерять осторожность и попробует убить её прямо при свете дня. - Вот влипла… - произнесла Рикки про себя. Положив деньги на стол, она пошарила в другом кармане и извлекла телефон. Но, войдя в «Контакты», задумалась. Кому звонить? Рабочий день, все друзья и знакомые-драконы на учёбе, на работе… Из друзей-людей против прикидыша Рикки никого звать не станет: мало того, что для них эта встреча опасна, так ещё стыдно! Может, всё же в полицию позвонить? Выход так себе, тварь и убежать может, да и позорно звать на помощь! Нет, придётся разбираться с этой проблемой самой. Девушка машинально кивнула официанту, подошедшему к её столику убрать посуду и взять деньги, в то же время пытаясь продумать план своих действий. Если прикидыш нападёт на неё на улице, ничего не останется, кроме как принять Истинную Форму и вступить в схватку, а потом давать объяснения полиции… За превращение в людей никаких штрафов нет, это удобно и другим расам, и самим людям: с крыльями в метро поворачиваться неудобно, не во всякое помещение войдёшь, да и окружающие не просят сфотографироваться, пальцами не тычут. Но её обязательно спросят, почему сразу не вызвала полицию, почему людей напугала, ещё контроль установят! А если же прикидыш всего лишь проследит, где она живёт, и нападёт ночью, то беда невелика — Рикки драться не любила, потому из родного мира и переехала, но постоять за себя может. Во всяком случае, с таким противником справится. Ещё в детстве, живя в Нашаре, Ирриккизарна привыкла, что дракон должен сам обеспечивать свою безопасность. - Так… Сяду на пятый автобус и до дома, - наконец-то придумала она что-то похожее на план. - Если до вечера не полезет, позвоню Прамиру, пусть приедет. Вдвоём уж точно одолеем без проблем. А если полезет, сделаю себе новый коврик. Выйдя на улицу, она сразу же заметила Врага. Прикидыш стоял у обувного магазина на противоположной стороне улицы, делая вид, будто разглядывает витрину. Рикки направилась к ближайшей остановке, краем глаза заметив, как прикидыш сразу же теряет интерес к обуви и неспешно идёт за ней. Хорошо, значит, он всё-таки будет следить, а не нападать. Так и подмывало принять форму драконессы и заставить тварь с визгом бежать прочь, но Рикки сдержалась. Может не столько напугать, сколько разозлить. Тогда схватки не миновать. На остановке, как назло, ни одного крылатого не оказалось — несколько человек ждали автобус, и Рикки встала вместе с ними, продолжая поглядывать за прикидышем. Странно, но тот не остановился, а перешёл проезжую часть и теперь шёл к остановке. Зачем? Нападать при таком скоплении людей не стал бы и безумец, а сесть в один автомобиль со своей жертвой с его стороны было бы величайшей глупостью… Нетипичное поведение твари обеспокоило Ирриккизарну. Но, может, он просто боится её упустить, вот и пошёл на риск? В конце улицы появился автобус. Пока он подъезжал к остановке, Рикки смогла хорошо разглядеть Врага. Прикидыш маскировался под смуглого человека лет двадцати пяти, черноволосого, одетого в простые джинсы и лёгкую куртку. На лицо он был достаточно красив, и понятно, почему: эти твари ко всему прочему ещё и энергетические вампиры, а сосать жизненные соки легче, когда ты нравишься жертве. Но, в отличии от обычного вампира, прикидыш всё же представляет из себя не разумное, а чересчур хитрое животное. Врагами подобных существ стали называть после объединения людей и других видов, и борьбой с враждебными видами занимаются специальные Отделы. Но Москва, как и многие большие города, просто наполнена гостями из других миров, и то, что именно здесь они впервые открыли себя, не облегчало поиски и уничтожение Врагов. Став более осторожными, они сменили шаблоны своего поведения, поменяли места охоты, и поймать их до сих пор достаточно трудно. Если раньше прикидыши предпочитали ночную охоту, а днём сидели тихо в квартирах, то теперь твари выходят днём, охмуряют красоток и выпивают энергию, а потом либо тихо уходят, либо так же тихо избавляются от тел. - Ну же, подъезжай! - закричал вдруг сосед по остановке, нетерпеливо помахивая автобусу пузатым пакетом. - Надоел валандаться! Автобус пыхнул, вздрогнул и замер, гостеприимно распахнув двери. Рикки обернулась через плечо — прикидыш прибавил скорости. Девушка на секунду подумала, не остановиться ли и не принять бой на опустевшей остановке, но затем всё же влезла в автобус. На улице она с трёх сторон открыта, а тут места для манёвра никакого, и напади прикидыш на неё, сразу окажется в проигрыше. Потому Рикки расслабленно опустилась на сиденье, решив, что Враг в машину не сунется. Какого же было её удивление, когда черноволосый парень забрался в автобус и сходу протянул водителю крупную банкноту. Ни у кого он не вызвал никакого интереса, и даже сам водитель спокойно отсчитал сдачу, а Рикки тем временем старалась успокоиться, даже на спинку стула откинулась. Вот и ещё одно преимущество формы человека — сидений с углублениями для крыльев ещё не придумали. А так Ирриккизарна устроилась сравнительно удобно, правда, на проходе, чтобы иметь возможность предупредить удар твари. Не нападая, сам прикидыш сел на два места спереди, у окна, словно потеряв интерес к свидетельнице. Но Рикки не обманешь, она уже сталкивалась с этими существами, да и брошюрку «Опасности на улицах столицы» читала. Не отстанет он от неё так просто, до дома точно проводит. Ну и ладно. Решив, что пока она в сравнительной безопасности, Рикки достала телефон и вышла в известную социальную сеть, написав сообщение своему приятелю. Ответ пришёл быстро, но особой радости не вызвал. «В четыре часа приду. Будь осторожна». Эх, придётся всё же кататься с Врагом до самого дома. Вдруг она заметила, что прикидыш встаёт и направляется к ней. Автобус как раз остановился на очередной остановке. Позади освободилось место, но вряд ли тварь хотела просто пересесть. Внутренне Рикки вся напряглась, готовясь к схватке. Вот прикидыш уже возле неё, вот поворачивается, сунув руку в карман… и вытаскивает из него сложенный вчетверо лист бумаги. Рикки, всё ещё ожидая подвоха, автоматически протянула руку и приняла предложенный лист. Тут же прикидыш развернулся и стремительно выбежал из автобуса. Пока пассажиры шептались, а водитель клял на чём свет стоит психа, пробежавшего между закрывавшихся дверей в последний момент, Рикки быстренько развернула листок. Он оказался небольшим, в половину тетрадного. Сверху было написано «Адм. В. В. Николаев», под инициалами была лихо закручена письменная руна, и, наконец, в самом низу листка стояли дата и потрескавшаяся красная печать с синим трёхглавым орлом. Рикки уже видела такой герб, даже в увеличенном масштабе. В левой лапе орёл держал горсть монет, в правой была зажата долговая расписка. Символ хорошо известен в узких кругах и закрытых кабинетах милиции. Это — эмблема Торжища. * * * - То есть, тебя пригласили в Торжище? Вот повезло! - Ох, все давно уже называют его Рынком! - Ирриккизарна расправила крылья и легла на диван. - Вот и ты его так называй, Прамир! - Торжище, Рынок, какая разница! - серый чешуйчатый дракон присел возле пушистой самки, положив своё перепончатое крыло на её, такое же перепончатое. Это была особенность семьи Рикки — так-то нечасто шерсть и перепонка встречаются у драконов одновременно! - Лучше скажи, ты уже разобралась с руной? Сложно закручена? На самом деле, драконьи руны были похоже больше не на скандинавские символы, а скорее на сложные иероглифы, исландские гальдрставы или арабскую вязь. Один символ вмещал в себя целое слово или даже предложение, каждая закорючка обозначала определённый звук, а в каком порядке их сложить — тут, дракон, решай шараду, прояви свой интеллект! Хотя несколько общих правил порядка и имелось. Девушка проявила листок из своего карманного измерения — говоря точнее, извлекла лист, разложенный на энергию, из своей собственной энергии. Такому умению драконы Харадола обучались с раннего детства, и по сути могли спрятать в «карманное» любой неодушевлённый предмет или даже несколько. - Загадка на один зубок, зря тебя беспокоила фотографией, - скривилась Рикки, передавая записку другу. - Тут значится: «Мы приглашаем вас посетить Торжище завтра, в восемь ноль-ноль по местному времени». И адрес — улица Первая, пятый дом. Меня спутала только сама вязь. Видимо, тот, кто мне её отправил, большой любитель красивых приглашений. Прамир помолчал, изучая листок. - Постой-постой, Николаев… Это же… Администрация что ли? - А сокращение «Адм» по-твоему что означает? - драконесса сделала лапой резкий жест. - Меня приглашает сам Администратор Рынка, Николаев Валентин Викторович. Более знакомый нам как Нилевар. - Министр Безопасности в прошлом, один из тех, кто первыми вышли на контакт с людьми, - вспомнил Прамир. - Да ему ведь уже лет триста! - И из них треть он провёл на Земле. Даже во Второй мировой участвовал, - Рикки потянулась и вальяжно откинула хвост. - Только вот понять бы, зачем ему я понадобилась? И никогда не слышала, чтобы у него был личный прикидыш… - Может, он тебя с кем спутал? Рикки пожала плечами. - Не знаю, но всё равно съезжу. Мало ли! Вдруг у них скидки, и это такая промо-акция? - Щёлкай зубками, щёлкай! - добродушно усмехнулся дракон, возвращая записку подруге. - Слушай, может, мне съездить с тобой для компании? - Тебя не приглашали. Но спасибо, что пришёл сегодня! Спас бы меня от прикидыша! - Всегда обращайся! Буду твоим личным спасителем на полставки. Ирриккизарна не обратила внимание на весёлую нотку в его голосе, а зря. Через миг он добродушно оскалился и прихватил драконессу за заднюю лапу, прикасаясь когтями к ладошке. Пискнувшая от щекотки Рикки попробовала вырваться из его крепких тисков, да куда там! - Эй! Отпу-у-усти! Морду разорву! - Фиг тебе! - через миг Прамир уже вскарабкался на самочку, прижимая её к дивану весом своего тела и одновременно щекоча её бока и грудку. - Попалась! Так что сдавайся и проси пощады! - Я тебя для… Ха-ха… Другого приглашала! - хихикнув, Рикки расслабилась и позволила дракону приблизить морду к своей. - Д-дурак! - Ага, - наклонившись, Прамир ткнулся носом в её шею. - Ну что, теперь возьмёшь с собой? - Тебя не приглашали! - упрямо повторила драконесса, пытаясь вырваться, однако самец снова защекотал её бока, заставив самочку сначала замереть на месте, а затем забиться под ним, словно выброшенную на сушу рыбку. Хихикающую пушистую рыбку. - А я без приглашения! Что же, я не имею права с тобой на Торжище съездить? - На Рынок! Нет, не… Ха-ха! Име-ешь! Имеешь-имеешь, хорошо! Только прекрати! - Вот так бы сразу, - Прамир перестал щекотать самочку, вместо этого вытягиваясь на ней. - Но ехать тебе рано, а значит, сегодня я ночую у тебя. Рикки против такого варианта не возражала. Но Прамир уж слишком многое о себе возомнил, даже её заднюю лапку обвил своим хвостом, пережав у бедра в чешуйчатое кольцо. Потому его следовало поставить на место. Рикки гордо фыркнула ему прямо в нос и произнесла с наигранным гневом: - Вот ещё! Иди к себе домой, встретимся завтра! - А если на тебя всё-таки нападёт прикидыш? Вдруг это всё обманный манёвр! - как и полагается всем негодяям, Прамир воспользовался положением самочки и положил свою лапку на её левую грудь, слегка надавливая ладонью и поглаживая пальцами. - Подкрадётся ночью и съест тебя… - Ты меня быстрее съешь! К счастью, все драконы — хвостатые создания. Рикки схватила хвостом Прамира за заднюю и дёрнула назад. Сама драконесса в тот же миг приподнялась и шутливо прихватила самца зубами за шею. Дёрнувшийся Прамир попробовал освободится от цепкой хватки, снова защекотав самочку, но Рикки уже обняла его лапами, не позволяя использовать собственные. - Стафайся сам! - пропыхтела она. - Фы фоевал! - Сдаюсь! - сипло выдавил дракон. - Дышать уже тяжело! Рикки поспешно разжала зубы и лёгким толчком отправила наглого самца на пол. Прамир загремел, словно мешок с картошкой, а затем выставил лапу к потолку и театрально застонал: - Какая боль! Кажется, я крыло сломал! Или, по крайней мере, получил сильный ушиб! Теперь ты обязана оставить себя у меня… Меня у себя! - Ты головой не ударился? - обеспокоенно спросила Рикки. - Если нет, то иди и ставь ужин. Раз остаёшься, то накормлю тебя! - Да ну? Правда, оставляешь? - Прамир поспешно вскочил с пола. - Тогда я немедленно штурмую холодильник! Что пожелает на ужин принцесса, томящаяся на диване?.. - У-у-у! Во-первых, прекрати тараторить! Голова лопается! Во-вторых, там большая серебряная кастрюля есть, ставь её на большую горелку! И достань ещё вина из кухонного шкафа! - Вот это да! Я мигом! Вскоре на кухне уже булькала кастрюля наваристого мясного супа, по консистенции больше напоминающего скорее мясную кашу, приправленную специями, которых в человеческом мире и не найти. Драконы предпочитают есть раз в день, но обильно — а Ирриккизарна сегодня ограничилась одним кофе, да ещё и переживаний набралась доверху, и была очень голодна. Без лишних прелюдий поставив на стол глубокие миски, рыжая разлила по ним кашесуп, добавила щепотку специй в добавку к тем, что уже там были, а Прамир тем временем вытащил бутылку без этикетки, в которой находилась резко пахнущая, но приятная на вкус жидкость. Разлив её по кружкам — самый объём для драконьей пасти — Прамир присел на табурет, а Иррикизарна устроилась на пуфике, специально притащенном из прихожей. - Ну, за то, чтобы Торжище официально переименовали в Рынок! - предложил Прамир, поднимая кружку. При этом он зацепил хвостом дверцу духовки и та открылась с ужасающе громким лязгом. - Сама вселенная трясётся, услышав такое богохульство! - рассмеялась Рикки, чокаясь с опешившим драконом. - За родной Харадол! - И за Землю тогда тоже! Пьём! Как это часто бывает, после выпивки голод настойчиво напомнил о себе. Не дожидаясь, пока вино захватит власть над разумом и телом, драконы принялись за трапезу, не забывая то и дело пошучивать по поводу сегодняшнего происшествия. Чудесно, когда угроза проходит, а вы с другом сидите в полнейшей безопасности на кухне и вкусно ужинаете! Во всяком случае, Рикки была почти благодарна напугавшему её прикидышу, он дал ей повод пригласить Прамира! Но всё же интересно, зачем она понадобилась Нилевару… Впрочем, ответ на этот вопрос ей предстояло узнать уже на следующее утро. * * * Выехавший из тёмного зева тоннеля поезд обдал приготовившихся пассажиров холодным воздухом, загудел и распахнул свои двери. Дождавшись, когда выходящие покинут вагон, рыжеволосая девушка и пепельноволосый парень быстро вошли в почти пустой вагон и заняли свободные сиденья. Красный сигнал над дверьми уже замигал предупреждающе, но тут меж дверей проскочил серый вел нар и с довольным «Успел!» плюхнулся рядом с Рикки. - Осторожней! - воскликнула та, едва не получив пушистым хвостом по морде. - Нельзя было облик сменить, раз в метро спустился? - О, драконы! - сам похожий на бескрылого пушистого дракона, велнар протянул ей лапу. Рикки недоуменно пожала её. То ли этот велнар уже порядочно «обрусел», то ли родом из человеческих земель Харадола, вроде Базал-Турата. - А я — Шерфар. Тоже на Рынок едете? Девушка кивнула Прамиру — видишь, все уже Торжище Рынком называют — и повернулась обратно к велнару. - Да, на Рынок. Я Рикки, это Прамир, - помедлив, она добавила как бы невзначай. - А тебя туда кто-то пригласил? Ожидания не оправдались. - Нет, я по своей воле еду, второй раз в жизни, если честно. Но теперь с деньгами! - велнар оглянулся на пару людей, сидящих в другом конце вагона, а потом соединил ладони лодочкой и проявил в них небольшой многогранный камушек. Рикки сразу разглядела окружающее его призрачное сияние, а велнар хвастливо заявил: - Друг из Белоруссии прислал! Душа настоящая! Из бывшего СНГ, не из Китая! - Неплохо, - завистливо хмыкнул Прамир. - На Земле чего не хватает, так это душ. Если на Торжище разменять по курсу… Да это целое состояние! - Состояние не состояние, а шопингом заняться можно, - улыбнулась Рикки. К душам как к валюте она не испытывали никаких чувств, ни отрицательных, ни положительных. «Деньги не пахнут», как скажут люди. Сама драконесса уже давно не использовала души подобным образом, да и на Земле их взять неоткуда: поставки к российским драконам производятся лишь из Китая, и то в мизерных количествах. Вон, в той же Америке, где смертная казнь разрешена, души преступников передают только «своим» драконам. Но что тут, что там, если кому-то из драконов удалось получить душу, то ему обязательно нужно её оформлять, проходя целый бюрократический ад. И только если доказан законный факт приобретения души, и что это душа именно казнённого преступника, и что везде оплачены пошлины, у будущего владельца есть разрешение, медсправка, согласие родственников (или, что чаще, отсутствие родственников) — только тогда душу разрешается использовать либо как валюту, либо как средство исцеления, продления жизни, ну или просто как энергию. Нилевар как раз потому во Второй мировой и участвовал — душ он за то время набрал немерено, и когда стал организовывать Торжище, они ему очень пригодились. Правда, христиане, мусульмане и вообще верующие очень недовольны даже самим фактом заключения душ в кристаллы… Но, как усвоила Ирриккизарна за годы жизни на Земле, верующие всегда чем-то недовольны. - А разрешение есть? - спросила Рикки, как раз вспомнив об этом. Велнар с довольной улыбкой растворил камень в своей ладони, припрятав в карманное измерение, и проявил вместо него небольшой лист. Гербы России и Белоруссии украшали его нижнюю часть, над ними ровными рядами выстроились вписанные от руки фамилии и подписи. - Всё честь по чести. Но могу поспекулировать и продать вам. - Обойдёмся. Да и не найдётся у нас столько октав, - ответил Прамир. Октава — внутренняя валюта Торжища, используется она при расчёте торговых сделок и была придумана самим Нилеваром, потому что свои товары на Торжище выставляют разные виды, и даже золото некоторыми из них совсем не ценится. - Да я шутил, обменяю официально, в пунктах конвертации Нилевара, - пытаясь устроиться поудобнее на сиденьи, Шерфар раздражающе заелозил. - А то ещё окажусь в проигрыше. - Кто тебе такой подарок-то сделал, за какую услугу? - спросила Рикки, надеясь, что недовольство в голосе успокоит велнара. Тот и вправду наконец уселся, свесив хвост на пол. - Да так… Помог однажды одному дракону, а он теперь в комитете казней, всяких уродов на тот свет отправляет. Вот и подогнал мне душу убийцы. Теперь даже не знаю, в какой сектор Рынка пойду, как обменяю на октавы! - тут он понизил голос до заговорщицкого шёпота. - Признаюсь, надоела мне Земля, хочу обратно на Харадол или ещё куда попутешествовать. - Сходи в агентство по путешествиям, - посоветовал Прамир. - Подберут тебе недорогую экскурсию по другим мирам, впечатлений наберёшься, ещё и сдача останется. Велнар задумался. Рикки была рада, что щебетание двух самцов прекратилось, но тут включился динамик над дверьми, заговорив приятным мужским рычанием: «Новомосковкая. Следующая станция — Торжище, главная платформа. Всех любопытных просим покинуть вагоны. Администрация города Москвы не несёт ответственности за ваши жизни и здоровье в пределах Торжища». - Ещё один шутник, - оценил предупреждение Прамир. Но шутил машинист или нет, а вот люди из вагона поспешно вышли. Правильно, Рынок не для тех, кто приходит просто поглазеть. Вскоре двери тихо закрылись и красный огонёк над ними погас. Рикки поднялась с места, принимая драконью форму — оставалось ехать всего ничего, и как же приятно было снова встать на четыре лапы, ощущая всю мощь драконьего тела. Пока она разминалась, в вагоне потемнело — а затем во все окна ударил яркий, почти дневной свет. Уменьшая скорость, поезд плавно подошёл к перрону, дрогнул и остановился. Спутать эту станцию с какой-либо другой было невозможно: только здесь ходило такое количество разномастного народа, и почти не было человеческих лиц. Впрочем, к поезду подошли лишь некоторые: большая часть существ направлялась к порталам, во множестве находившимися в двух концах станции. Торжище не относилось ни к Москве, ни даже к Земле, это место примостилось на стыке миров и имело множественные входы и выходы в сопряжённые измерения. Отсюда вытекало и разнообразие посетителей — ведь кого здесь только не было! Драконы и велнары составляли лишь малую часть от неизмеримого множества посетителей Торжища. Из порталов только что вышла группа козлоногих сатиров в зелёных одеяниях, сопровождающих высокую самку, чью голову венчали большие скрученные рога. Чуть правее них группы длинноруких человекоподобных созданий, одетых в красные мантии, что-то обсуждали между собой. Были тут и Враги — и это, пожалуй, единственное место, где они могли чувствовать себя в безопасности. С другой стороны станции, там, где вились лестницы и поднимались эскалаторы, группа прямоходящих лошадиных, похожих на единорогов, тащила на носилках груду цветастых драгоценностей. А над потолком станции крутились перепончатокрылые создания разных размеров, мелкие насекомокрылые виды отлетали к порталу в груди гигантского осьминогоподобного существа — и то, что оно было всего лишь каменной статуей, сложно было понять с первого взгляда! - О, гоблины, - тихо сказал Прамир, указав на группу зеленокожих низкорослых существ, прошедших рядом с поездом. - Говорят, увидеть их — к деньгам. - А я слышала, что к удаче. Может, я в конкурсе каком победила? - Рикки поднялась на задние, так было удобнее перемещаться в потоке существ. - Вот было бы здорово! Шерфар проскользнул мимо и, помахав спутникам на прощание хвостом, направился к лестницам. Но летающим это было не нужно — отойдя на свободное местечко, драконы расправили свои перепончатые крылья и взмыли в воздух, сразу переместившись к выходу со станции. Наверху воздух был посвежее, а вот народа — больше. Верхний уровень представлял собой преддверие Торжища, огромный белый коридор, заставленный по краям внушительными колоннами. Между колонн примостились первые торговцы, но Рикки и Прамир на них внимания не обратили. Здесь торговали всякой дешёвой ерундой, безделушками и сувенирами, тратить на которые октавы было величайшей глупостью. Но даже тут торговля шла бойко, что уж говорит о самом Торжище, которое открылось драконам, когда они преодолели коридор. Вместе с группой коренастых созданий пройдя в вечно распахнутые двери, драконы оказались на вершине башни, с которой вниз вели десятки лестниц, а с многочисленных балкончиков открывался вид на город — самый настоящий город, и представляющий собой великое Торжище. Левую часть его занимали морские гавани — на краю берега стояли гигантские статуи, приветствующие приплывающие и прилетающие корабли. Там же возвышались деревянные и металлические стенки судоверфей, поднимались башни маяков и громадные, похожие на сундуки, здания складов, где хранились привезённые товары. От пристаней к центру города тянулись широкие дороги, усаженные зелёными деревцами: по одним дорогам катили повозки и автомобили, по другим шли пешком, с товарами или налегке. Дороги в конце концов соединялись вместе и вели к торговым рядам, начинающихся с низких палаток и заканчивающиеся гигантскими зданиями, напоминающими церкви и замки. Там торговля велась и на земле, и в небесах: в эти «магазины» можно было попасть либо воспользовавшись лифтами, либо прилетев по воздуху. Был в Торжище отдел и только для летающих видов — между двух башен с луковичными куполами, соединёнными друг с другом подвесными мостами, располагался небесный базар, искусственный остров, увитый вполне настоящими облаками. Центр города обозначался дюжиной небоскрёбов, к самым большим и высоким из которых даже пришвартовались летающие машины. Это были развлекательные центры, совмещавшие в себе кафе, рестораны, стриптиз-клубы, танцевальные залы, кинотеатры, обычные театры, кукольные театры, зоопарки, даже лесопарки и водные пространства. Рикки была в одном из этих чудесных небоскрёбов и видела, как по специальным трубам, заполненным водой, передвигаются амфибии и водные разумные. Торговые павильоны внутри небоскрёбов предлагали широкий выбор одежды, обуви, необходимых предметов быта и произведений искусства, даже живых рабов и специально запрограммированных духов — уборщиков, охранников, почтальонов. Ближе к правой части вновь начиналось понижение высоты зданий и увеличение числа дорог, но вели они к пристаням совсем иного рода. Там, под золотым светом искусственного солнца, поднимались белоснежные стены и вышки аэропортов и космодромов. Только приземлялись на бетон космодромов не уродливые человеческие шаттлы, а элегантные небольшие судёнышки, обычно горизонтального взлёта-посадки, летающие тарелки, сигары, а то и вовсе нагромождения деталей, кажется, ничем не связанных между собой. И самолёты тоже были необычными — большинство поршневые, с торчащими из крыльев, корпусов, из хвостов винтами, самолёты, похожие на диковинных насекомых, на ракообразных, самолёты-птицы, самолёты-жуки, вертолёты и геликоптеры… С одного из аэродромов поднималось даже нечто живое, зелёное и китообразное, летающее на воздушном пузыре, а над другим висели дирижабли с разноцветными яркими баллонами. - Вот это да… - потянул Прамир, опираясь на синие перила балкончика. - Сколько не прихожу, а всё равно как в первый раз… Да, здесь было на что посмотреть даже тому, кто посещает Рынок каждый день. Буйство красот и огней, разноцветные гирлянды и флаги, весёлая музыка и шум разговоров — вот чем было заполнено Торжище от края до края. Драконесса задохнулась от восторга. Сверкали электронные вывески, пестрела краска на дереве, даже листки бумаги с названиями и товарами были видны здесь повсюду. Шум стоял невообразимый! Торговцы старались наперебой перекричать друг друга, посетителей развлекали актёры, музыканты и фокусники. Стайки детей и детёнышей весело кричали, проводя время на многочисленных аттракционах, пока их родители попивали напитки в увеселительных заведениях или делали ставки на скачках самых различных существ, от улиток до динозавров. - Эй, осторожней! - небольшое создание, похожее на цветастую низенькую ящерку, увернулось от хвоста Рикки, которым та возбуждённо размахивала из стороны в сторону. - Прости, - улыбнулась она, сглаживая конфликт. - Смотрят-смотрят… Глаза просмотрите! - фыркнул ящер, сменяя цвет чешуи на абсолютно белый. - Спускались бы лучше, внизу ещё интереснее! - А ведь верно! - усмехнулся Прамир. - Не забыла? Мы сюда не просто так прилетели! - Ой, точно! Забыла! - рыжая хлопнула себя лапой по лбу. - Меня же Нилевар пригласил… Ну, полетим к нему вместе? - Он тебя пригласил. Вот ты и лети. А я пока рядом побуду, похожу, может куплю что-нибудь… Согласно кивнув, Рикки расправила крылья и слетела с балкона. Прамир последовал её примеру — вместе парочка крылатых пролетела над статуей трёхглавого орла, стоящей у главных ворот Торжища, и направилась к самому центру, к зданию администрации. Вопреки ожиданию тех, кто идёт к Нилевару, обитель этого дракона далеко не самое красивое и высокое здание в городе. Администрация Торжища находилась в небольшом трёхэтажном доме с покатой крышей. Вокруг дома росли высокие деревья с пышной кроной, напоминающие яблони — они служили и для очистки воздуха, и для красоты, и как барьер от шума города. Здесь же жили существа, послужившие прообразами для эмблемы Торжища — весело покрикивая, синие трёхглавые птицы перелетали с яблони на яблоню, поклёвывая плоды, которые вечно росли и зрели на этих деревьях. Следуя правилам приличия, Ирриккизарна приземлилась у входа на территорию Администрации. И снова едва не позабыла о деле — вокруг маленького зелёного островка поднимались разноцветные башни, с которых сияла заманчивая реклама. Драконесса почувствовала себя ужасно маленькой по сравнению с ними. И как только у Администраторов не развивается комплекс неполноценности, ведь они тоже работают у подножья этих гигантов, ютясь в своём уютном, но таком низеньком мирке! - Так, соберись, Рикки, не отвлекайся! - девушка выдохнула. - Ну, меня пригласили — самое время узнать, для чего. Вот и не стой, иди вперёд! Она уверенно сделала первый шаг по дорожке из гладких и приятных на ощупь тёплых камушков, которыми был вымощен путь до дверей Администрации. Стайки трёхглавых птичек с громким, но приятным пением пролетели над драконессой и оккупировали очередную яблоню. Смотря на то, как жадно они долбят клювами фрукты, выгрызая мякоть, Рикки подумалось, что из таких пичуг вышли бы неплохие охранники… Будь они немного побольше. Как это ни странно, но ни охраны, ни вахтёра при входе не было, и вошла Рикки в дом совершенно беспрепятственно. Немного подумав, она распахнула крылья и, игнорируя лестницу, взлетела на третий этаж по специальной шахте, предназначенной для крылатых. Интуиция не обманула её, ведь именно на третьем этаже и располагался кабинет Нилевара— с другой стороны дома были балконы, куда дракон мог спокойно приземляться. В отличии от других администраторов, ютившихся в скромных кабинетах, Нилевар оккупировал для себя всё левое крыло. Ирриккизарна поняла это, едва увидела на массивной дубовой двери табличку, где руной драконьего праговора, по-русски и ещё на трёх распространённых языках значилось имя и должность «Николаева Валентина Викторовича». Интересно, и почему в письме он подписался именно своим человеческим именем? Толкнув дверь, Рикки вошла в обитель администратора Торжища. Здесь её наконец-то встретил охранник: посверкивающее энергией облачко подлетело к самке и замерло перед ней. Потом оно плавно развернулось и перелетело к одной из дверей слева по коридору, зависнув на уровне ручки. Решив, что это своеобразное приглашение, драконесса прошла к двери. Она снова не ошиблась — облачко, а точнее, рабочий дух в форме облачка, взял и растворился в двери, которая тут же плавно раскрылась, представив драконессе обставленный различной мебелью кабинет, где за столом сидел высокий чёрночешуйчатый дракон аж с шестью рогами на голове. И по этому признаку, и по тому, что в его крылья словно были вставлены два вращающихся огненных колеса, Ирриккизарна поняла, что Нилевар был драконом-мутантом, скорее всего из хаосистов. Ну что же, самое подходящее вероисповедание для Торжища… - Надо же… - кажется, шестирог был удивлён. Он окинул Ирриккизарну изучающим взглядом, а затем поднялся во весь свой гигантский рост, почти что в два раза больше любого другого дракона. - Прости за беспокойство, но, кажется, ты мне не подходишь. Впрочем, если хочешь — можешь выслушать моё предложение, а там сама решишь. Странно, но говорил шестирог по-русски. Боялся, что гостья не знает родной для драконов праговор? А может, за давностью лет сам уже подзабыл? Ну, как писалось в одной книжке, если спрашивают по-русски, то и отвечать надо по-русски. - Не подхожу для чего? - Рикки подошла к столу и присела на твёрдую округлую подушку. Краем глаза она заметила знакомую ауру — ага, и прикидыш здесь. Только не в форме человека. Нилевар уловил движение её глаз и тоже повернулся к человекоподобному существу, что стояло у стены, расставив в стороны когтистые лапы, бывшие раза в три длиннее его тонкого чёрного тельца. - Надеюсь, он тебя не слишком напугал? - в голосе дракона пополам с издёвкой прозвучало извинение. - Я дал ему задание найти и пригласить ко мне обычного дракона, но кажется, он выбрал чересчур обычную самку… - Мне бы хотелось узнать всё, - фыркнула Ирриккизарна. - Начнём с самого странного. Прикидыш — твой питомец? - Посыльный, - шестирог сцепил лапы в замок, колёса в его крыльях закрутились в обратную сторону. Между огненных спиц стали видны кости, сгорающие в пламени, но немедленно восстанавливающие свою структуру, зараставшие затем мышцами и кожей. Наверное, это было больно, но Нилевар привык к своей мутации. - Прикидыш перемещается быстро, да и подозрений у ненужных морд не вызывает. Узнать его легко лишь вблизи, аурой он не отсвечивает. - И ты совсем не беспокоишься за его здоровье? Я была готова напасть на него первой, и даже полицию вызвать. Подъехала бы группа отлова и пристрелила твою зверушку. - У меня ещё есть. Но так-то он имеет удостоверение, подписанное мною лично, которое может предъявить полиции, или тому, кто на него нападёт. Прикидыш, конечно, существо глупое, но всё же кое-какой разум у него есть. - Ла-а-адно… - Рикки нетерпеливо постучала хвостом по полу. Пора было поворачивать разговор в нужное русло. - Так кого же ты искал, и к чему именно я не подхожу? - Вводить в курс дела кого попало я не буду, - хмыкнул Нилевар и протянул ей лапу. - Моё приглашение у тебя при себе? Спохватившись, самочка быстро материализовала в ладони бумагу и отдала её отправителю. Нилевар развернул листок, кажущийся чересчур маленьким для его большой лапы, внимательно всмотрелся в собственную подпись, зачем-то понюхал герб, а после аккуратно спрятал записку в ящик стола. - Ладно. Как тебя зовут? - Ирриккизарна. Лучше — Рикки. - Тогда слушай внимательно, Рикки, но если ты расскажешь кому-либо за пределами этой комнаты о том, что услышала от меня — больше на Торжище ты никогда не попадёшь. Разве что в виде души, - подождав, чтобы смысл его слов лучше дошёл до самки, Нилевар продолжил. - Собственно, с душами и связаны все мои нынешние проблемы. У меня завёлся вор. - Вор? - Возможно, ты слышала, что в своё время мне удалось собрать целое состояние. Войны открывают прекрасные возможности для сбора душ, и кроме того, я оказывал большие услуги этой стране, занимаясь казнью всяческих ублюдков. Когда наше присутствие на Земле оказалось под угрозой рассекречивания среди простых людей, я начал продумывать план, как нам лучше раскрыть себя — и, как видишь, не прогадал. Не могу сказать, что мне нужно приписывать все заслуги, но именно благодаря мне люди в России не охотятся ни на нас… Ни на других разумных. Впервые за тысячи лет никто не должен таиться, свободен гулять в любом обличье! - Я знаю историю, - хмуро произнесла Рикки. - Несколько моих старых друзей погибли по вине испуганных людей, которые знали о нас и сочли опасными. А сказки про рыцарей, побеждающих драконов, вампиров, оборотней, имеют вполне реальную основу. - Охотники, да, - медленно кивнул Нилевар. - Хорошо, что это в прошлом. Теперь частные компании рады делать специальные кресла для иных рас, а автобусные заводы получили первые заказы на комбинированные автобусы, в которых драконы смогут ездить в Истинном Облике. Понимаешь, Рикки, важно не только то, что люди согласились соседствовать с нами — нам удалось сохранить свои секреты, свою волю и свою свободу. Даже человеческие органы контроля имеют пределы своих полномочий. - Поспорю! За одним моим знакомым установили наблюдение за то, что в человеческом обличье он побил человека. Он теперь ходит с пиликающим браслетом на запястье. И где тут предел полномочий?! Ксенофобия в ярком цвете! Рикки чувствовала жгучее желание приструнить шестирога, но тот и ухом не повёл. - Но ведь его не выселили с Земли, не посадили в тюрьму, и безумцы с винтовками ночью за ним не охотятся. Знаешь, свободу всегда что-то ограничивает, иначе мы бы все были тупыми животными, дерущимися друг с другом. Хочешь пример? Я тоже обладаю властью ограничивать свободу — здесь, на Торжище, всё функционирует по моей воле и с моего разрешения. Я имею право любого дракона, фею или человека с Земли посадить под замок, и ни один суд, полицейский, военный или политик не смеет мне указывать. Словно драконы из человеческих сказок, Нилевар явно упивался властью. Рикки поймала себя на мысли, что чем больше времени она проводила с ним, тем меньше он ей нравился. - Чего я не могу — это понять, кто именно занимается воровством. В последнее время из пунктов обмена душ постоянно исчезают кристаллы с энергией. И это при том, что почти все они принадлежат мне и мною же наполнялись! - неожиданно огненные колёса закрутились так, что в кабинете сразу же запахло горелым мясом. Нилевар от ярости даже хлопнул лапой по столешнице, а прикидыш испуганно взрыкнул. - Я не пойму, кто занимается этой подлостью, но уверен, что это делает дракон. - Неужели у тебя нет службы безопасности? - удивилась Рикки. - Я понимаю, что звать тех же людей было бы глупо… Но ты даже прикидыша приручил, неужели не смог нанять надёжную охрану? - Вот в том и дело, - Нилевар выдохнул из носа облачко пламени. Пламени, настоящего огня! Похоже, он сильно разозлился. - Все мои служащие помечены Гербом, который позволяет отличать своих от чужих. Мне служат люди, драконы, велнары, антро и чёрт в ступе! И я не фигурально выражаюсь! Но, похоже, мой вор как-то отслеживает тех, кто имеет метку Торжища! Именно поэтому я послал этого болвана на поверхность, дав ему задание найти дракона и привести ко мне. - И вы хотите, чтобы я поймала вора? - от удивления Рикки даже обратилась к дракону, как принято среди людей - на «вы». Тот среагировал мгновенно: - Меня здесь не много, двоетелием я не страдаю, так что обращайся на «ты», - ошибка драконессы помогла ему отвлечься и укрыть себя крыльями. Фигурально выражаясь. - А что до дела — да. Хотя я не уверен, что ты подходишь, но можешь попробовать. Понимаешь, в чём ещё проблема… Когда он понял, что я начал охоту на него, он переключился с ограбления пунктов обмена на грабёж обычных душевладельцев, если так можно выразиться. Клиенты недовольны! Во многих мирах душу не так-то легко получить, и не надо далеко ходить за примером — вон, у людей легально это сделать трудно и долго. А тут подходит душевладелец, намереваясь обменять душу на октавы, а за улицу до пункта обмена на него нападают и крадут душу. Меня уже завалили жалобами по этому поводу — дюжина случаев, даже чуть больше! Ладно, что я вынужден большей части обратившихся возмещать ущерб, так ведь совершенно непонятно, зачем кому-то столько энергии понадобилось! Так как Нилевар явно ждал от неё каких-нибудь слов, Рикки понимающе кивнула. Вряд ли грабитель просто собирал собственную коллекцию. - К счастью, занимаясь такими наглыми нападениями, трудно остаться незамеченным. Я почти на все сто процентов уверен, что это дракон, чешуйчатый, возможно, харадолец, - в голосе самца зазвучала сталь. - Думается, он не очень-то силён, потому что ещё ни разу не вступал ни с кем в бой, но он хитрый, ловкий и, как я уже сказал, наглый. Его нападения происходят без какой-либо периодичности, не часто, но всегда проходят удачно, а моих слуг он обходит стороной. Найди его и притащи ко мне! Можно мёртвым — у меня здесь хватит душ даже на то, чтобы восстановить его собственную! Мне очень хочется спросить, как ему удавалось уходить почти незамеченным! Ну что, согласна? - Дай минутку, - Рикки задумалась. Вступить в схватку с каким-то бандитом — интересный способ провести выходные. Конечно, это будет опасным делом, но… Во всех самках глубоко-глубоко в душе живёт страсть к детективным приключениям. В конце концов, не зря говорится, что логика человеческих женщин не поддаётся никакому понимаю! А у девушек-драконов она и вовсе исковеркана, как хвост мутатора. Да и награда от администратора Торжища привлекала Рикки, не с её стипендией это место посещать! Конечно, охота на сородича не такое уж и благородное занятие, но тот сам виноват — зачем чужие души красть? - Только учти, помощи от меня тебе не будет, - сказал тем временем Нилевар. - Разве убьют или ранят, а так - никто из моих слуг тебя знать не будет, только мы с прикидышем. В том-то и состоит мой план: привлечь к делу совершенно обычного дракона. Если хочешь, могу дать тебе под залог душу, и разыграй представление, может, он тебя своей жертвой выберет. Последние слова дракона вдруг пронзили Рикки, словно разряд тока. Конечно же! - Нет, не надо! - возбуждённо сказала она, поднимаясь на лапы. - Я согласна, но оплата должна быть достойной. Дракон сощурился довольно, а его внутрекрылевые колёса почти замерли на месте: - И речи не идёт, как говорится. Ты что-то придумала? - Скажем так, у меня сегодня была одна встреча, которая могла произойти не случайно, а по воле Вселенной. Но я хочу посвятить в этот план своего друга — он поможет мне с расследованием. Дракон омрачился. - Это плохо. Я же сказал, никто не должен знать… Но если уж на то пошло, то ты избавишь прикидыша от поисков другого дракона, а твои собственные шансы поймать вора возрастут вдвое. Хорошо! Можешь рассказать ему всё, что здесь услышала. Но учти — не справитесь за три дня, и я начну искать кого-нибудь посильнее и опытнее, а не юную самку, даже не участвующую в нашарских войнах! - Может, я в войнах и не участвовала, но вам не солдат нужен? - Рикки уже стояла в дверях и даже углядела коридорчик ко взлётному балкону, но решила всё же спуститься через нижний вход. Меньше внимания привлечёт. Она даже сделала шаг, но затем обернулась к Нилевару. - Можно ещё один вопрос? Николаев Валентин Викторович — это человеческое имя просто составлено из твоего? Не таит никакого скрытого смысла? - Конечно не таит, - кивнул дракон. - Я бы показал тебе свою человеческую форму, но сейчас не хочу. Знаешь, с любым существом всегда легче общаться, если ты выглядишь похожим на него. - Согласна, - с этим словом Ирриккизарна и покинула сначала кабинет Нилевара, а затем и здание Администрации. * * * - Вот это да! А я думал, у них с кражами всё строго, - Прамир недоуменно потёр челюсть. - Если уж Нилевар не справляется, то что можем мы? - Очень многое. Как я поняла, Нилевар поставил на своих воинов своеобразный маячок. Они так узнают друг друга — ведь ему служит большое количество самых разнообразных существ, ещё схватишь во время суматохи товарища… А наш вор научился отслеживать тех, кто несёт на себе Герб Торжища. Мы же с тобой совершенно чисты, и узнать нас ворюга не сможет. - Всё равно, его могли бы заметить другие! - Прамир выпростал лапу вперёд, показывая на толпу покупателей, разбирающих какие-то диковинные сиреневые фрукты, похожие на арбузы. - На Торжище всегда столько народу, неужели никто ещё не составил описания?! - В том-то и проблема. Знаешь, красть всегда легче в толпе — меня так однажды попытались в метро ограбить, - притормозив, Ирриккизарна встала перед картой, вмонтированной прямо в стену ближайшего дома. Такие карты встречались везде, без них на Торжище легко было заблудиться. - Так… Ближайший к выходу пункт обмена не принадлежит Нилевару, а вот этот — его. К нему и пойдём. - Ты пока не посвятила меня в свой план, - напомнил самец. Рыжая снова ничего не ответила, лишь крылья распахнула и в воздух взвилась. Только когда дракон присоединился к ней в полёте, Рикки наконец-то сочла нужным рассказать свою идею. - Шерфар! Он всюду болтает о своей душе, той, что ему подарили. Хорошая мишень — велнар-одиночка, на Торжище появился второй раз в жизни, такого обмануть и ограбить легче лёгкого! - И как мы его найдём? Нет, понятно, что он идёт к пункту обмена, но один велнар посреди всего Торжища… - Мы должны были ненамного его опередить, - Рикки чуть снизилась, избегая попасть в поток стрекочущих «автомобилей», летящих у неё над головой. - Шерфар сам сказал, что не знает Торжища, может, он ещё не добрался до пункта обмена. - Но с чего ты взяла, что он не пойдёт к тому, что ближе? Кажется, около входа в Торжище полно касс, где ему с радостью обменяют душу на октавы! - Нет, не полно. Если бы у него был другой вид денег, он бы смог обменять их в пунктах, не принадлежащих Нилевару, но душа — слишком ценная разновидность энергии. Её стоит поменять официально, тем более, у него все документы при себе. Так что он пойдёт к обменнику Нилевара, и, если повезёт, станет добычей для нашего вора. - Откуда такая уверенность?! - удивился самец. - Ты слышал что-нибудь о женской интуиции? - хихикнула Рикки. Прамир фыркнул. - Это здравая противоположность женской логике. Но мне кажется, что логика сильнее! - Думай как знаешь. Во всяком случае, надо же с чего-то начать! - Рикки ещё немного понизила высоту, пролетая над рядами палаток. - Здесь налево! Вскоре Прамир поймал себя на том, что едва поспевает за ней. Кажется, самочка зажглась боевым пылом! Впрочем, он её понимал. Жизнь в Москве может и безопасна, но скучна для дракона. С раскрытием иных разумных исчез риск разоблачения и поимки, который придавал жизни драконов в обличьях людей особую остроту. Теперь не нужно прятаться, можно даже не притворяться человеком. Люди в самом худшем случае посмотрят на тебя неодобрительно, может, какой-то подросток презрительно оскалится, но никто не нападёт с ножом или автоматом, не устроит ловушку, не станет звать на помощь скорую, полицию и военных. Возможно, по причине этой скуки драконов и тянет в отделы по отлову Врагов, в органы правопорядка, а кого-то даже на военную службу. А Рикки воевать ни с кем не собиралась, трудиться на опасных производствах - тем более, и шанс поохотится за преступником был для неё возможностью вырваться из однообразной жизни. - Эй, я не успеваю! Притормози чуть-чуть! - Прамир и вправду стал отставать от рыжей. - Никуда твой Шерфар не денется, а вот я потеряться могу! - Не бойся, вон там ворота! - Рикки указала вперёд, где была видна знакомая башня, утопающая в облаках. - С высочайшей вершины в величайшую бездну… - Пармир попытался процитировать «Властелина колец». - Или из бездны на вершину, уже не помню. - Кому куда, а нам сюда! Рикки завалилась на правое крыло, пролетела над процессией тележек, гружённых чем-то объёмным, и наконец вылетела туда, куда метила. Посередине улицы стояло небольшое круглое здание с белым куполом, поддерживаемом колоннами. Над входом на нескольких языках было написано: «Пункт обмена денежных средств». Герб Торжища подтверждал, что это именно тот обменник, который им был нужен. - Подожди снаружи! - Рикки опустилась возле входа, причесала гриву движением когтей и толкнула стеклянные двери, войдя внутрь. Помещение встретило её приятной прохладой. За невысокой стойкой, закрытой стеклом, сидел чешуйчатый зелёный дракон с короткой салатовой гривой. Он читал какой-то буклет, положив лапу на стекло, под которым сверкали октавы, похожие на блестящие фишки для игры в покер — бляхи с трёхглавым орлом. Располагались они не просто для красоты, поскольку от каждой монетки отходила чёрточка к символу или предмету обмена. Так, от одной октавы чёрточка вела к огранённому алмазу, возле которого сенсорный дисплей сменял символы-цифры курса, а от другой чёрточка протянулась к слитку золота. - У меня перерыв на самообразование! - заявил тем временем дракон. На вид и по голосу выходило, что он намного младше Рикки, и именно по этой причине драконесса пожалела юнца, не став рычать на него слишком громко. - Отвлечёшься, не переломишься. Мне нужно знать, заходил ли сюда серый велнар обменивать душу на октавы. Дракончик дёрнулся, поднял глаза на Рикки — и тут же отшвырнул буклетик. - Ой, так ты дракон! Прости, я думал, кто другой пришёл… Много здесь недостойных, некрылатых и даже, пфе, людей… - разглядев в глазах самки нетерпение, он виновато развёл лапы в стороны. - А вот велнаров не было сегодня, только вчера забегал один. А что, он душекрад, да? У тебя душу и украл? Вот бескрылая сволочь... «А ты расист» - безошибочно определила Рикки. - Нет, но Нилевар хотел его найти, - она подумала, что имя Администратора поможет ей набрать дополнительных очков. - Попросил меня проверить, не заходил ли. Дракончик вдобавок к лапам расправил и крылья. - Нет-нет, велнара не было. Пара тёмных эльфов, некромант человеческий… - Мне это не интересно, мне велнар был нужен. Спасибо за ответ. Рикки поспешила выйти из пункта обмена. Может, конечно, они опередили велнара, но в это слабо верилось. Всё же времени они потеряли достаточно, и Рикки надеялась, что они перехватят велнара прямо возле обменника. А раз его здесь нет… - Что-то я начинаю переживать за него, - хмыкнула Рикки, когда Прамир подошёл к ней. - Шерфара здесь не было. - Наверное, передумал и пошёл в другой обменник? Поближе? - Не знаю, но давай пролетим по улице? - предложила драконесса. - Может, он ещё не дошёл… Прамир не стал возражать. Снова взлетев, драконы на небольшой высоте, почти над головами прохожих, полетели над улицей, благо до этого пункта обмена можно было добраться только одной дорогой. Но если им и встречались велнары, то всё равно ни один из них не походил на случайного знакомого. Может, и вправду выбрал другой обменник? Или заблудился и не дошёл… Но почему-то Рикки в это слабо верилось. И неприятное чувство приближающейся беды зазудело у неё в груди. - Что-то мне это не нравится, - поделилась она с Прамиром. - Как бы наш вор не перерос в грабителя-бандита. - Он и так уже грабитель, строго говоря. Но если он кого покалечит, за него Нилевар ведь примется всерьёз? - Урон репутации Торжища, да и мало ли, кому он ещё навредит… - внезапно драконесса умолкла и резко прибавила скорости. Самец поспешил за ней, и вскоре увидел причину такого быстрого полёта. Улица слегка выпячивалась — узкая дорожка вела между домов к новому участку Торжища, готовящегося к открытию. У одного из зданий, привалившись спиной к стене, лежал серый велнар. Рикки приземлилась перед бескрылым. Худшие её опасения не подтвердились. Шерфар был жив, и даже цел, но спал по-настоящему беспробудным сном. Прамир, кое-что смысливший в медицине, сразу понял, что произошло с велнаром. - Усыпили. А что, безболезненно и надёжно, - он приложил тыльную сторону ладони ко лбу мирно посапывающего велнара. - И думаю, что одурманили его незадолго до самой кражи. - То есть? - не в силах помочь, Рикки могла лишь наблюдать, как её друг словно вытягивает изо лба Шерфара серебряную нить. - Заклятие действует не сразу. Жертва за несколько минут до погружения в сон теряет всякую внимательность, зрение расплывается, а в памяти возникает провал. Такую жертву легко взять за локоть и отвести в сторону, а потом ограбить — и он ничего не вспомнит. Прамир резко взмахнул лапой, сбрасывая нить на землю. В тот же миг Шерфар раскрыл глаза и закашлялся, очумело крутя головой. - Ну-ну, спокойней! - Прамир слегка надавил на плечи велнара, заставляя его сидеть ровно. - Всё в порядке. Ты беден, но живой. - Это вы? - бескрылый удивлённо заморгал. - Надо же… А я думал, что больше вас двоих никогда не увижу! - Ты помнишь, кто на тебя напал? - спросила Рикки, пока велнар не начал рассыпаться благодарностями. Шерфар дёрнул острым ухом, задумавшись. - Не очень… Дракон какой-то… Вроде чешуйчатый. Я не видел его, но помню прикосновение, - Шерфар вдруг попытался подняться, и Прамиру снова пришлось его усаживать. - Душа! Он меня ограбил! - Дошло, наконец, - фыркнул Прамир. - А ну сядь и отвечай! Концентрация зловредной энергии в тебе была высока, значит, грабитель либо переборщил с дозой, либо поймал тебя совсем недавно. Когда ты почувствовал сонливость? И где? Шерфар замялся с ответом, но послушно закрутил головой, пытаясь сообразить. Вдруг он уставился на номерной знак дома. - Да это было три дома назад! Там ещё поворот должен быть к палаткам с красными крышами… - Может, ещё успеем его схватить! - Рикки даже крыльями взмахнула от возбуждения. - Летим быстрее! С Шерфаром всё будет хорошо, я надеюсь? - Сиди и не двигайся ещё минут пять, - бросил Прамир велнару. - Если перехватим вора, то к тебе вернёмся, а не вернёмся через полчаса — обратись к администрации. Факт наличия у тебя души подтвердим, а если у тебя остались документы, то никаких вопросов не возникнет. - Документы вроде на месте… - убитым голосом произнёс Шерфар, которому совсем не хотелось оставаться одному. - Проявить? - Потом! - Прамир сам расправил крылья, готовясь взлететь. - Веди, Рикки, ты лучше разбираешься в этом лабиринте! - Не лучше тебя, просто я от скуки много изучала карту! Держись у моего хвоста! Пока, Шерфар! Оставив велнара приходить в себя, парочка драконов устремилась вперёд. На лету Прамир ещё раз повторил свой вывод: судя по силе заклятия, которое он снял с Шерфара, велнара усыпили совсем недавно. Рикки, мало что понимая в лекарской науке, лишь кивнула в ответ. - Нам повезло, что мы успели перехватить Шерафа. Теперь по магии… Тьфу, русский! По пране я легко смогу определить, кто наш вор, - продолжал Прамир. - Чешуйчатого дракона мы легко найдём и в толпе. * * * - Легко, да? Ну отлично! - Рикки сначала выпростала лапы к небу, а потом сцепила на груди. - И какому идиоту приспичило покупать големов, а? Да ещё в таком количестве! Бушевала она по поводу того, что единственный чешуйчатый дракон, каштанового окраса, только что ушёл от них. А парочка оказалась отрезана от поворота, за которым он скрылся, процессией уродливых живых машин, которых многоногий погонщик гнал, словно пастух стадо коров. И сверху не облететь, врежешься в вывеску, зазывающую покупателей приобретать магических зверушек в зоомагазине «Катахазис». Прамир, рванувшийся было к концу процессии големов, отошёл чуть-чуть и вернулся к Рикки. - Ну, чего стоишь? Ещё нагоним! - И привлечём внимание, - убито заметила рыжая. - Думаешь, он не удивится, когда увидит, что мы его преследуем? Судя по тому, что он ещё не попался Нилевару, наш душекрад совсем не дурак! Если он вор, а не случайный дракон… - Я не успел его рассмотреть на предмет причастности к отравлению Шерфара, - виновато признался Прамир. - Так что, быть может, мы охотились за собственным хвостом. Может, и хватит на сегодня? Вернёмся к нашему велнару, покажем ему путь до Администрации, а потом оправимся домой и отдохнём? - Может, ты и прав, - Рикки проводила взглядом последнего голема, шагавшего мимо. - Но… Погоди-ка. Неожиданно опустившись на все четыре, она перебежала улицу и остановилась перед входом в небольшой ресторанчик, но смотрела она не на его двери, а на сверкающий золотом предмет, лежащий возле ступенек. Когда рыжая отдала его Прамиру, самец не смог удержать изумлённый выкрик — на плашке из золотистого металла были нацарапаны две руны. Вторая была лихо закрученной и явно вмещала много смысла, а первая — совсем простая, означающая имя. Ирриккизарны. - Отойдём-ка подальше от любопытных глаз… - шепнула самочка, отбирая плашку себе. Прамир не стал возражать. Судя по спутанности руны, столь странный аналог записки им оставили намеренно, чтобы лишь дракон смог разобраться в хитросплетении символа. На то, чтобы прочесть его, у Рикки ушло минут пять, и то разгадала она символ лишь благодаря намеренной подсказке, связанной с её именем. - Текста мало, - объявила она наконец. - Здесь приглашение пойти сейчас в гавани, на разговор с нашим вором. Он не подписался, но вряд ли кто другой оставил приглашение. - Схожу-ка я Шерфаром, а ты пока иди к пристаням. Мы догоним тебя и мы вместе поймаем гада, - Прамир воодушевлённо потёр лапы. - Куда точнее надо подлететь? - Ко второму причалу, - хмыкнула Рикки. - Вроде больше информации нет… Наверное, нас там будут ждать… А зачем тебе нужен Шерфар? - Возможно, увидев вора, он что-нибудь да вспомнит. В самом худшем случае он не будет лишним, если от нас вдруг захотят избавиться. Кстати… Ты заметила, я ничего не сказал о Нилеваре? - Я тоже ничего о нём не говорю, - кивнула Рикки, разгадав мысль друга. - Ему пока ничего сообщать не надо. Вполне возможно, что это ловушка или ложный след. - Вот и проверим! Я скоро! Проводив взлетевшего дракона взглядом, Рикки ещё раз вчиталась в плашку. Таинственное приглашение явно было составлено драконом, и вполне могло быть оставлено тем самым подозреваемым каштанового цвета. Что же, он понял, что его раскусили, и попробует убить преследователей без лишних свидетелей? Вряд ли. Гавани — место оживлённое, создания сходят и поднимаются на свои корабли, работают погрузчики, юристы, таможенники… И при этом остаётся много свободного места. Напасть также, как на Шерфара, незаметно одурманив в толпе, возле пристаней не выйдет. Но зачем тогда нужно встречаться, подтверждая подозрения? Вскоре самцы догнали её. К счастью, Шерфар уже достаточно отошёл от действия зловредной праны и бежал достаточно быстро. Вместе драконы вышли на мост, спустились к дорожкам и не слишком торопясь направились в гавани — на всякий случай силы стоило экономить. Оказавшись возле складов, знаменующих собой своеобразную границу гаваней, вся троица принялась оживлённо крутить головами, но пока бесплодно. Ни одного дракона поблизости не было. Может, и вправду обманул? Рикки, впрочем, решила пока не расстраиваться: они ещё не добрались до указанного на плашке места. - Вот он! - внезапно сказал Прамир, расправляя крылья от возбуждения. Действительно. Впереди, прислонившись спиной к столбу освещения, стоял знакомый дракон каштанового окраса. Чёрная грива спадала до плеч, пушистый хвост был приподнят, его кончик нетерпеливо подрагивал. А потом замер, пока дракон ошарашенно смотрел на Шерфара. Прамир усмехнулся. Хотя он сказал Рикки, что берёт Шерфара для того, чтобы тот опознал преступника, у самого дракона была иная мысль: преступник, опознав жертву, выдаст себя. И сейчас сомнений в том, что именно каштановый самец ограбил Шерфара, не оставалось. - Хоть прямо сейчас зови охрану, - шепнул он Рикки. Та кивнула, а сама прибавила скорости и, вырвавшись вперёд, первой подошла к чешуйчатому. - Здрас-сте! Ну что, попался? - Значит, я не ошибся, - хмыкнул дракон. - Вас наняли для того, чтобы поймать меня. - Угадал. Но я не только ради награды решила помочь Нилевару! Как ты мог, ты! Дракон! - Рикки всем своим видом выражала презрение. - Ладно бы нападал кто-то иной, решивший разбогатеть за счёт чужих душ! Но ты что, не мог сам собрать, на Харадол боялся вернуться? Трус! - И вор! - добавил Шерфар, хотя это и так было понятно. - А вы ищейки, которых Нилевар использует, а потом выбросит. Думаете, он вас наградит? Как бы не так! - каштановый сложил лапы на груди, но хвост его продолжал предательски дрожать. - А я вот могу сделать вам предложение! Что, если вы забудете, что вообще меня видели, а я каждому дам по две души? По три для велнара, раз уж я его ограбил… - Краденным поделишься? - рыкнул Прамир грозно. - Не волнуйся, ты всё вернёшь! Владельцам! - Не говори за даму, - дракон смотрел в глаза Ирриккизарне. - Что ты ответишь, девочка? Раз ты смогла меня выследить, то ты достаточно умна, чтобы принять моё предложение! - Выследила я тебя случайно, и то только потому, что ты решил сегодня пожадничать, - Рикки расправила крылья. - Так что у меня к тебе тоже есть предложение. Такое — либо ты идёшь с нами доброй волей, либо мы сейчас зовём охрану и… - Охрану? Да ладно, - дракон театрально выбросил лапу вверх, отвлекая внимание драконов. - Охранники Нилевара вам не помогут. Внезапно он бросился бежать, с задних перейдя на все четыре. Рикки тут же сорвалась за ним. Прамир чуть помедлил, а позднее всех спохватился велнар — зато он смог обогнать дракона и стал четвёртым в этой странной гонке. - А ну стой! - Рикки подлетела в воздух, чтобы не лавировать между посетителями торжища. Каштановый, кажется, больше рассчитывал не на крылья и лапы, а на возможность затеряться в толпе, потому сам не взлетал. Но Прамир и Шерфар, преследующие его по земле, не давали дракону ни шанса. Выбежав с территории пристаней, он и вовсе оказался вынужден скакать по дороге, лавируя между пыхавших дымом повозок каравана, тянущегося к Торжищу. Рикки уверенно висела у него на хвосте, отставая всего на несколько метров. - Врёшь — не уйдёшь! - вспомнила она людскую идиому, ещё чуть-чуть сокращая разрыв. Нужно было поймать вора до того, как он доберётся до скопления народа! Вдруг каштановый рванулся в сторону, пригнулся, пробегая между колёсами повозки, и появился с другой стороны. Промчавшись перед носом Прамира, он впрыгнул на дерево, уцепился когтями и расправил крылья, взлетая. Упустившая момент Рикки развернулась слишком поздно — взлетев, самец полетел над дорогами, заложив крюк и развернулся к башне-выходу. - Он хочет вернуться в метро! - крикнул Прамир. - Нырнёт в портал, и не достанешь! - Тогда не спи! - рявкнула Рикки. - Летим за ним! То, что вор перешёл в полёт, имело для него ещё одно преимущество — теперь он мог быстро перелететь ко входу в метро, тогда как Шерфар вынужден был бы бежать по земле и подниматься по лестнице. Но он не стал и пытаться, понимая, что ничем уже не сможет помочь. - Удачи! - только и крикнул он вслед драконам. - Схватите его, а я расскажу обо всём Нилевару! Рикки уже не ответила, выжимая из своих крыльев всё, что только могла. Но даже на такой скорости они с Прамиром не могли нагнать противника, уже влетевшего между створок ворот. К счастью, коридор был наполнен меньше обычного, и вору негде было скрыться — ему оставалось только лететь дальше, к лестницам и эскалаторам, в то время как преследующая его пара драконов всё сокращала расстояние. Прамир даже намеревался попробовать сбить врага праной, но риск зацепить посетителей Торжища был слишком велик. Зато каштановый испугался удара и рванулся за колонны. Если Прамир и был сбит с толку, попытавшись отрезать дракона от выхода, то Рикки не растерялась. Хорошо понимая, что возвращаться на Торжище вор не собирался, самочка продолжила лететь прямо, намереваясь отрезать дракона от метро — и поступила совершенно верно. Облетев колонну по кругу, каштановый вылетел к платформе и оказался на расстоянии вытянутой лапы от Рикки. Та рванулась вперёд и схватила его за хвост, увлекаемая драконом к эскалатору. Вокруг завизжали. Рыжая и каштановый упали на движущиеся ступени, причём чешуйчатый приложился спиной. Рикки, удержавшись на нём, вцепилась в плечи самца, и поехала на стонущем драконе, словно на санях. Не обращая внимания на кричащих посетителей, она так и катила почти до самого низа, пока каштановый наконец не извернулся и не вырвался из-под неё — только это уже ровным счётом ничего не решало. Вся спина его была разодрана до крови, от боли он не мог даже сориентироваться в пространстве, не то, что бежать, и набросившаяся рыжей кометой Рикки наконец-то повалила вора к подножью эскалатора. - Лежать, раз упал! - крикнула она, на всякий случай складывая крылья, чтобы враг не зацепил когтями перепонки. Впрочем, каштановый и не дёргался, лишь стонал. И на помощь ему никто не приходил — в крайнем случае двух драконов окидывали удивлёнными взглядами, но в разборку никто не вмешивался. - Попался всё-таки! - удовлетворённо заметил Прамир, приземляясь возле. - А я уже начал думать, уйдёт! - От нас не убежит, - Рикки приподняла каштанового самца за плечи и хорошенько встряхнула. - Теперь отведём тебя к Нилевару, а он пусть решает, что с тобой сделать. Ты только ответь — зачем тебе столько душ понадобилось? Зачем… Что?! Она испуганно разжала лапы — тело дракона начало стремительно меняться, уменьшаясь и меняя анатомию. Превращаться в такой момент, тратя энергию, было бы величайшей глупостью, но кажется, трансформация была вынужденной мерой. Во всяком случае, в обличье тщедушного человечка лет тридцати, у которого от дракона остался лишь каштановый цвет волос, вор вырваться бы точно не смог. - Оборотень, - рыкнул Прамир. - Колдун, принявший форму дракона. - Это даже оскорбительно, - самка слезла с человека, опасаясь раздавить его. Рано ещё. Затем схватила за ворот рубашки, которая проявилась, когда исчезла драконья телоформа, и сильно встряхнула негодяя. - Ну и зачем тебе души?! - от волнения драконесса перешла на праговор, пожелав вдобавок, чтобы у проклятого труполюба крайняя плоть истлела. Прамир уставился на рыжую в немом восхищении. - Всё равно сработает! Хоть мне и не удалось отвлечь вас душами, я отвлёк вас бегом, хех! - пропыхтел человек. Спина у него не заросла, но он терпел боль, безумно скалясь в морду Рикки. - Вам недолго осталось, пожиратели душ! Пусть послушные овцы терпят ваше соседство, но мы — мы не такие! Мы изгоним вас прочь! И начнём с этого рассадника богомерзких тварей, где все пороки возведены в гротеск, где кровь и секс соседствуют друг с другом! - Совсем рехнулся, - нахмурилась Рикки. - Куда ты девал души? Только не говори, что высвобождал или зарывал ночью на Ваганьковском кладбище! - Души в тела всё равно не всунуть обратно, так пусть послужат благому делу! Конец придёт вашему Торжищу! Вы все останетесь здесь навек! - человек дёрнулся вдруг, но Рикки нажала передними на его грудь, заставляя лежать на месте. - И Нилевару, и проклятым душекрадам его! А когда-нибудь мы вас и с Земли прогоним, твари нечестивые. - Скинхед хренов, - хмыкнул Прамир. Встав на задние, он помахал подбегающему стройному существу, похожему на крупного чешуйчатого велнара — оно уже успело посвятить вокруг эмблемой Торжища, показывая свою причастность к охране. - Нилевар с тобой разберётся, - Рикки повернула голову человеку, показав на подбегающего охранника. - Но ты ещё можешь попасть в человеческую тюрьму, а не в ад, если скажешь — что ты имеешь в виду, когда говоришь о «конце Торжища»? Где украденные души? - А ты меня слушала, - на секунду огонь, лихорадочно горевший в глазах колдуна, исчез. Его место заняла жалкая радость проигравшего, сумевшего красиво закончить игру. - Сколько времени? От ответа зависит, отвечу ли я. Рикки посмотрела в сторону порталов. Там висело множество часов, или того, что выполняет их функции у разных народов. И обычные стрелки, и цифры, и зелёное дерево вместе с почти опустевшей восьмёркой песочных часов показывали, что время двигалось к полудню. - Без трёх минут двенадцать, - ответила рыжая. Человек внезапно рассмеялся противным гавкающим смехом. - О, тогда я, конечно, смогу ответить! Они на уровне подземелий, заложены, чтобы всё ваше Торжище взлетело на воздух! Будет воздушный рынок! Рикки похолодела. В душах находится огромная энергия — а если собрать вместе множество душ, то взрыв и вправду выйдет колоссальным. Она легко прочла в безумии человека всё, что нужно было знать: один из тех, кто считает, что другим разумным не место в их мире, раньше он вёл охоту на драконов и прочих. Когда драконы раскрыли себя, положив начало дружественным отношениям, такие молодчики ушли в подполье и продолжали действовать тайно, похищая и убивая из-за угла. Теперь же, когда они стали полностью вне закона, люди, мнившие себя защитниками Земли, превратились в настоящих террористов. Под Торжищем, как и над ним, имелись свои торговые ряды. Но где на таком огромном расстоянии могла находится бомба? Почему никто не заметил её? Для человека, даже в виде дракона, подземная среда — чуждая стихия. - Быть не может! Ты лжёшь! - не обращая внимания на подбежавшего охранника, Рикки вцепилась когтями в плечи человека, прорываясь до мяса. Она не любила кровь, но сейчас ярость захватила её настолько сильно, что рыжая даже облизнулась, увидев, как краснеет рубашка человека. - Ты не мог установить заряд под Торжищем! И над не мог! Ты либо спрятал бомбу в городе, либо… Внезапно драконесса умолкла на полуслове. В двенадцать часов прибывал очередной поезд из Москвы. Взорвать всё Торжище даже тем количеством душ, что украл человек, было невозможно — сколько там? Чуть больше двенадцати, если она внимательно слушала Нилевара. Можно, конечно, взорвать Администрацию, причинив много вреда и горя, но куда логичнее для таких бандитов было бы отрезать Землю от Торжища! «Вы все останетесь здесь навек!». - Не останемся, и не только потому, что порталы легко восстановить, - рыкнула Рикки уже на лету, устремляясь к тоннелю, из которого вскоре должен был показаться поезд. Конечно же! Как она сразу не догадалась. Тоннель никто не проверит — кому взбредёт в голову лезть в работающий портал, да ещё и на рельсы? А там, на стыке двух миров, в темноте подземной и можно было установить бомбы, которые не со всех сторон, но уж точно отрежут Торжище от нескольких измерений, в том числе и от Земли! - Мы что, бежим? - крикнул Прамир, который нагнал Рикки. - Геройствуем! Надеюсь, наградят не посмертно! Прикусывать язык было поздно, да и не нужно. Прамир и сам догадался, слегка обгоняя Рикки и ныряя в тоннель. Самочка же ещё успела задрать голову и бросить взгляд на часы — до полудня оставалось полторы минуты. - Если не найдём, хоть уйти сможем! - рыкнул Прамир, разворачиваясь во тьме тоннеля. - Один прыжок до портала. - Надеюсь, женская логика не подведёт! - отозвалась Рикки. И не подвела! Драконесса ещё не успела закончить, а уже заметила груду кристаллов, сваленных в кучу рядом с каким-то серебристым цилиндром. Оставленная между рельсами и стеной бомбочка помигивала слабым бирюзовым свечением, словно приглашая полюбоваться случайного зрителя — в первый и последний раз. Прамир проследил за взглядом Рикки, выматерился на смеси русского и праговора и прыгнул к устройству. - Сможешь разминировать? - нервно спросила Рикки. - Не имел дело с человеческими технологиями, ещё и души использующими, - чешуйчатый чуть наклонился вперёд, и тут его морда просто засияла. - Но идейка есть. Рикки где-то внутри ощущала, как секундная стрелка часов над входом в тоннель всё ближе подходит к числу «12». - Если ты что-то придумал, действуй быстрее! - попросила она, от волнения даже соединяя передние лапы в замок. - Пожалуйста! Давай не будем как в фильме про полицейских, ждать до последней секунды! Режь уже какой провод или щит ставь… - Не нужно. Способов обезвредить много, но выберем самый надёжный, - хмыкнул дракон. - К счастью, системы защиты тут никакой. Драконесса ещё не знала, что задумал самец, а оттого нервничала всё больше. Но Прамир прикрыл глаза, поднял лапу, словно драконёнок-ученик, и… Переместил опасный цилиндр в своё карманное измерение. Рикки испуганно вскрикнула — на родной планете, с драконьими минами, для Прамира такой фокус закончился бы плачевно. Но Прамир только рассмеялся, поворачиваясь к Рикки. - Говорил же — самый надёжный! Энергия душ отдельно, развоплощённый взрыватель отдельно. Останется только взять и перелить энергию в те же душекристаллы, чтобы вернуть её хозяевам. - Не хочешь сапёром стать? - улыбнулась Рикки. В следующий момент тревожный будильник зазвенел у неё в голове. Дракон ещё думал над ответом, а самка уже сбила его с лап и отшвырнула с рельс — и как раз вовремя! Мигнув золотыми глазами фар, состав с шумом помчался мимо драконов, вовремя прильнувших к стене и замерших, сопротивляясь пытающемуся захватить их потоку воздуха. К счастью, поезд промчался быстро, и уставшие драконы повалились на пол. После разминирования простенькой, но опасной бомбы смерть от поезда была бы очень глупой — от этой мысли, одновременно посетившей обоих, Рикки и Прамир истерично расхохотались, чем привели в недоумение спешивших на помощь охранников Торжища. * * * - И всё же вам повезло. Нилевар был настолько доволен, что огненные колёса хаосиста почти замерли на месте. Ещё бы! От действий вора Торжище понесло не только репутационные, но и финансовые потери — всего террористом было украдено пятнадцать душ, из которых двенадцать Нилевару пришлось возмещать владельцам. Двое не смогли доказать собственность, а ещё одна принадлежала Шерфару — её шестирог сразу и передал велнару, как только сверил нацарапанную на кристалле имя-руну с той, что значилась в документах. - Что до вас, - Нилевар подождал, пока велнар выйдет, и он останется наедине с Прамиром и Рикки. - Герои заслуживают особой награды. Хотя, конечно, вам очень сильно повезло. - Повезло? - усмехнулась рыжая. - Скорее, это тебе повезло. Что прикидыш нашёл дракона в такой короткий срок, что этим драконом оказалась я, что я не возмутилась и не обиделась на тебя, когда ты хотел поискать кого-то получше. Пока искали бы, бомба уничтожила несколько порталов. - Для мира между мирами — потеря небольшая. Навести новые достаточно легко — только не говорите об этом террористам! - И всё же, - хмыкнул Прамир. Улыбку с морды Нилевара как ветром сдуло. - Да. И всё же вы правы — вам удалось спасти много жизней. Взрыв в метро мог привести к гораздо более худшим последствиям, если бы пострадали люди. Нас призвали бы к ответу, а меня заставили бы нанять вооружённых охранников-людей для контроля ситуации. - Вот с охраной вам точно надо что-то сделать, - не удержался от ядовитого плевка Прамир. Ему Нилевар тоже не пришёлся по нутру. - Больше подобного не повторится. Но что поделать — всё случается впервые… Нам всем неимоверно повезло. - Ты что-то говорил о награде, - напомнила Рикки. - Правда, только для меня, но лишь за поимку преступника, а не за спасение доброй четверти Торжища от уничтожения. - Да-да, - Нилевар поманил к столу прикидыша. Тот взял в свои длинные лапы по камню с душами и протянул драконам. - Сам бы мог подать, не переломился, - скривилась драконесса. Уж больно мерзко выглядел прикидыш в своей Истинной Форме! Но кристалл она взяла, сразу убрав его в своё карманное. - Я потому и главный, что могу приказывать другим, - Нилевар при этих словах поднялся с места. - Но ситуация меня обеспокоила. Я знал, что многие люди терпят соседство с нами, но и представлять не мог, что кто-то решится на столь опрометчивые поступки… Вполне возможно, в будущем мы столкнёмся с организованным сопротивлением. Кто знает, сколько было сообщников у нашего безумца, и не научил ли он кого-нибудь ещё притворяться драконом. Во всяком случае, вам стоить быть осторожнее по возвращению в Москву. - Поживём — увидим, - философски заметила Рикки. И тут же улыбнулась, не позволяя плохим мыслям занять голову. - Но перед возвращением… можно ли документики к этим душам? Я так и не успела ничего купить, пора навёрстывать упущенное!
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.