За горизонтом

Слэш
R
В процессе
52
Размер:
33 страницы, 8 частей
Описание:
- Что ж, мелкий поганец, - Ниган сидит на бочке, скрестив руки. Любимая бита стоит в стороне, он задумчиво смотрит на мишени, - давай так: ты сбиваешь банку, а я рассказываю тебе факт из своей старой жизни.
Посвящение:
Николетте Коваленко ( https://vk.com/id177367761 ), которая неизменно поддерживала мой интерес к данному пейрингу. Спасибо вам за то, что вы есть в этом фэндоме!
Примечания автора:
№ 2 в топе по популярности в фэндоме "Ходячие мертвецы" (11 оценок за 7 дней).
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
52 Нравится 37 Отзывы 11 В сборник Скачать

Глава 6.

Настройки текста
      Видеть в своей комнате Карла — уже почти обыденность. Он стал своеобразным элементом декора, его отличительной чертой. Никто теперь не смотрится в этом месте так гармонично, как его худощавая тушка.       И тем не менее, Ниган заставляет себя вздохнуть раздражённо. Уже поздно. Да, он разрешил Карлу прятаться от жён в этой комнате (обычно они облепляют его со всех сторон, как пчёлы мёд), хотя мальчишка вполне может запираться и у себя. Да, он уже не совсем помнит, почему принял такое решение, но больше в этой ситуации его удивляет то, что Карл согласился. Молча, без каких-либо возражений. Да, Ниган, я с удовольствием посижу в комнате, в которой ты заставил меня снять повязку и довёл тем самым почти до истерики. Да, в этом нет ничего такого.       В последнее время их жизнь состоит из череды странных соглашений. Как будто они гуляют по тонкому льду в ожидании падения, которое всё никак не наступает. Карл ждёт, когда закончится доверие Нигана, Ниган — наоборот. В каком-то смысле в их отношениях царит идиллия. — До сих пор возишься с бумагами? — Нашёл ошибку в расчётах, — Карл не поднимает голову, сидит ссутулившись так, что хочется хорошенько зарядить ему прямо между лопаток, — пришлось переделывать пару страниц.       Бумажная волокита — буквально худшее, что когда-либо случалось с человечеством, но, к сожалению, в их жестоких условиях каждая крошка должна быть на счету. Голод придёт рано или поздно, голод всегда приходит, заставляя людей брать в руки оружие и с горящими бешенством глазами вступать в бой с соседями.       Ниган знает, какими преимуществами обладает товаровед, поэтому немногих может на эту роль поставить. Необходимо создать идеально сбалансированную систему из крыс, бегающих по кругу и справедливо боящихся, что одна на другую донесёт.       Ну, или просто заставить Карла проверять отчётность. — Это ещё что? — интересуется Ниган, указывая на мутные стеклянные бутылки, расположившееся на столе. — А на что похоже? — На самогон Джеймса, который выходит настолько отвратительным, что пить его в чистом виде практически невозможно, поэтому он мешает его с консервированным апельсиновым соком, который по характеристикам не уступает ослиной моче. — Ты на удивление проницателен.       Карл наконец-то отрывается от бумаг с кривыми числами. Он выглядел бы уставшим, не будь этих чертей во взгляде и едва заметной ухмылки. Ниган долго-долго смотрит ему в глаза, испытывая совершенно неуместный прилив тепла. Он понимает, что скучал. Совсем чуть-чуть, знаете, вот прям малость. С Карлом всегда весело ездить на вылазки, даже тогда, когда он пугает всю команду своими отчаянными трюками и в итоге приходится на него орать. В этом есть что-то… уже привычное, наверное. А сегодня во время поездки было просто безумно скучно. — Брось, ты не будешь пить эту дрянь, — говоря это, Ниган прекрасно знает, что он неправ. Возможно, в нём просто существует надежда, что в один прекрасный дивный вечер в этом непутёвом мальчишке появится крупица разумности, — не в моей спальне. И не со мной в качестве собутыльника — это уж точно.       Карл смотрит на него снисходительно. Нигану хочется щёлкнуть его по носу.       Он подходит к шкафу, берёт стаканы и свой любимый восхитительный виски. Янтарная жидкость красиво танцует в стенках гранённого стакана, и уже от одного этого вида Ниган испытывает удовольствие. Он пододвигает один стакан к Карлу, предлагая тем самым мир, дружбу и жвачку. Давай, ещё есть шанс отступиться от твоей затеи, только протяни руку.       Карл упрямо берёт бутылку.       Он делает глоток, и Ниган почти с восхищением наблюдает его попытку не скривиться так уж сильно. Джеймс пил эту адскую смесь ещё до Апокалипсиса, и на данный момент его лицевые мышцы почти полностью атрофировались, но он всё равно хмурится и вытягивает губы уточкой, когда делает глоток. От этого не сбежать. — Твой подростковый максимализм порой буквально убивает меня.

***

      Когда люди готовятся умирать, в воздухе появляется противная приторность. Как будто кто-то из них уже сдох по-тихому и теперь воняет мертвечиной.       Карл видит все эти долгие взгляды, многозначительные паузы, слишком чувственные для серой рутины прикосновения. Карл видит всё это, и его воротит. Потенциальные участники войны — загнанные в угол животные, которые схватились за оружие из-за отсутствия альтернатив. Люди хотят думать, что они выбирают достойную смерть, что поступают правильно, не ломаясь под грузом чужих условий.       Карл уверен, что достойной смерти не существует. А ещё он наивно полагает: выбор есть всегда, просто порой его не хотят замечать. — Тебе нужно определиться, на чьей ты стороне, Карл, — серьёзно говорит ему отец. — Я похож на предателя? — недоумевает он в ответ, — моё место здесь, рядом со своими людьми.       Эта фраза звучит правильно. По крайней мере, она должна звучать именно так, но в противовес этому факту Карл ощущает неуверенность и смятение. Будто эти слова ему не принадлежат. Может ли в комнате рядом с ним стоять его двойник? Правильный мальчик с двумя здоровыми глазами и готовностью слушаться отца, чего бы ему это не стоило.       Рик решает, что вряд ли мог воспитать предателя, поэтому на хмурый взгляд сына лишь серьёзно качает головой. — В таком случае, нам пригодится твоя помощь.       Они стоят над картой Святилища, выясняют слабые места в защите, обдумывают стратегии. Какого дозорного снять первым, чтобы как можно дольше оставаться незамеченными? Куда направить людей, куда ходячих, как управлять толпой, сколько понадобится пуль?       Пока они обсуждают эти вопросы, у Карла в голове крутятся имена и лица. Для него Спасители — уже не просто плюющий на мораль скот. Нельзя разделить людей на команды «плохих» и «хороших», как в старых рисованных мультфильмах. Даже если в жизни есть злодеи, то со своими неповторимыми историями, с семьями или хотя бы людьми, которые идут в привязке, любят их (пусть и не всегда взаимно) и ждут домой живыми.       Отличие лишь в том, что спасители для александрийцев — это безымянное пушечное мясо. Легко выстрелить, когда не знаешь, кого убиваешь. — Мы делаем это в память о наших друзьях. Мы никогда не простим им то, что они сделали с Гленном и Абрахамом.       Отец читает мотивирующие речи народу, закаляет их дух. Карл чувствует, как на него это давит.       «Гленн и Абрахам мертвы», — чуть не срывается с его языка, — «им уже всё равно».       Но ведь есть так много других, живых людей, которые не должны повторить их судьбу.

***

      Блестящая золотая рыбка, плавающая в аквариуме с пираньями. Может быть, Ниган прав. Может, не забери он тогда её себе под крыло — девчонке каюк. Может, ей и сейчас немного осталось. Светлые волосы, всегда слегка удивлённый вид. Что поражает тебя больше — мир или люди, которые его населяют? Расскажи мне, я хороший слушатель.       Карл бежит от неё.       Не всегда, нет, только в этот раз. Бег — лучшее лекарство от неизбежных плохих решений. Пока твоё тело в движении, труднее раскрыть рот и произнести такие желанные фразы. Собирай вещи, будь готова. Они застанут врасплох всех, кроме тебя, воспользуйся шансом: спасись.       В планы отца не входит убийство таких юных и прекрасных девушек. В планы отца многое не входит. Его чертежи — сплошные погрешности.       Карл представляет себе изящную бледную фигуру в чёрном платье, идущую с непривычно сгорбленной спиной. При жизни Эмбер была душкой, но стоит ей умереть — она зарычит, Карл это знает. Будет слепо клацать зубами, хвататься ухоженными ручками за прохожих, пахнущих настоящим. За живых неудачников, слабых и раненых.       Это один из наихудших вариантов конца, который есть у всех них.       Карл понимает, что не может рассказать ей, что Эмбер не умеет держать секретов. Она не увидит причин для молчания, подымет тревогу. Возможно, так было бы правильней. Возможно, предательство стоит рассмотреть в качестве очередной сюжетной линии для блокбастера «Жизнь одноглазого ковбоя».       Карл не знает, что делать. В последнее время ему так часто снятся мертвецы. — Не против, если я присяду? — он смотрит с легкой досадой на тень её силуэта. Конечно, можно, такие люди не дожидаются разрешения. Эмбер садится рядом на прохладные ступени лестничного пролёта, поправляя подол платья. Нельзя было спрятаться в Святилище и надеяться, что никто не полезет искать. — Я хотела поговорить с тобой… — это Карл тоже знает. Когда у Эмбер появляется тема, которую они должны обсудить наедине, её глаза наполняются откровенностью. Она настолько ощутима, что кажется, ещё мгновение и капли этой опасной жидкости окажутся на холодном полу фабрики.       Карл не отвечает. Он надеется, что это расстроит Эмбер, и она догадается уйти, но девушка сегодня на удивление настойчива. — Я видела повязку у Нигана на рёбрах.       Сердце Карла делает кульбит вниз.       У него хватает ума не обернуться сразу, не выдать своё волнение. Эмбер в языке тела не слишком хорошо разбирается, но, к сожалению, сможет понять эту элементарную реакцию. — Он говорил нам, что это боевое ранение. Обычная царапина, не нужно обращать на неё внимания. Но повязка всё никак не пропадала, так что… было глупо с нашей стороны просто про неё забыть. «Глупо то, что ты начала этот разговор со мной», — хочется съязвить Карлу. Он даёт себе секунду, чтобы затухнуть. — И что? Почему ты решила рассказать об этом мне? Если бы там был укус, он давно б уже помер. Значит, действительно ссадина. — Ты не понимаешь, куда я клоню… — Отлично понимаю, Эм! И очень сомневаюсь, что у этого психопата есть родственная душа. А если и есть — искренне ей сочувствую.       Он чувствует почти физическую боль, когда говорит это. Сейчас проще думать, что меток не существует, людям некогда искать своих избранных, они слишком быстро умирают. То, что они нашли друг друга, ничего не значит. Карлу хочется так думать, потому что иначе ситуация усложняется в разы. — Она не просто есть, — начинает спорить Эмбер, — она появилась совсем недавно и, очевидно, метка не относится ни к одной из его жён: в таком случае он бы не стал её скрывать. Это что-то другое. — Почему ты вообще так уверена… — Потому что я её видела!       Теперь уже разговор становится невыносимым. Карл не может заставить себя оборвать зрительный контакт с Эмбер, ему страшно до жути, а ещё в груди подымается ярость. Ниган позволил кому-то увидеть? Это ведь так непозволительно глупо, да как он вообще посмел! — Я не успела прочитать. Увидела только пару завитушек — не более. Но это точно-точно метка.       Карл выдыхает не без труда. Он опускает взгляд вниз, затем поспешно возвращает обратно, надеясь, что его облегчение было не столь очевидным, как ему это показалось. — Хорошо, допустим. Ты боишься теперь должность потерять или что?       Эмбер мнётся. Она оглядывается, будто хочет удостовериться в том, нет ли рядом лишних ушей. На самом деле проводит эту процедуру она не вовремя, но лучше поздно, чем никогда. — Они хотят убить его, — шепчет Эмбер еле слышно, наклоняясь к Карлу поближе, — девочки попросили Юджина приготовить яд. Он почти согласился, только сказал, что ему понадобится некоторое время, чтобы достать ингредиенты.       Честно говоря, Карл не слишком то удивлён. Нельзя держать в своём подчинении столько сильных женщин и надеяться, что однажды они не попытаются тебя прикончить. — Мне не жалко Нигана, — продолжение звучит уже не так тихо, видимо, главная сенсация позади. — Я, вероятно, буду даже рада, случись это с ним. «Ты в мгновение ока лишишься крыши», — мысленно подмечает Карл. На Эмбер многие засматриваются, среди жён она, вероятно, самая молодая. Или так только кажется со стороны. Маленькая и хрупкая, с плаксивыми глазками — мечта извращенца, коих в Святилище достаточно. — Но его родственная душа… Понимаешь, это ведь может быть совершенно невинный человек. Кто-то из твоей общины, может, сам Рик или его приближенные.       Карл не может сдержать улыбки, представляя свою собственную метку на плече отца. Эмбер видит это и немного смущается. — Но это в качестве главных врагов! Или что-то около того. Я не слишком хорошо в подобных вещах разбираюсь, — она обнимает себя задумчиво. Карлу кажется, что он окончательно сбил её серьёзный настрой своей кривой ухмылкой, но девушка быстро восстанавливается. — Наверняка я знаю только одно — когда твоей родственной душе больно, ты чувствуешь это на себе. И это ужасно: понимать, как страдает близкий тебе человек, но не быть способным что-либо сделать.       Образ Марка, безумно кричащего от боли, пока его щека медленно плавится под жаром утюга, возникает перед глазами ярко и живо. Это был первый день Карла в Святилище. Самый отвратительный день, полный разочарования и осознания собственной беспомощности.       День противоречивых мыслей под аккомпанемент маминой песни.       Почему Карл вспомнил именно его? Было немало раз, когда Ниган при нём наказывал подчинённых. Редко так жестоко, разумеется, но всегда одинаково изобретательно и очень сурово.       Он смотрит на Эмбер. У них ведь с Марком что-то было… И она так скрючилась, услышав его крик. В похожем положении она находится и сейчас, провалившись в бездну ужасных воспоминаний. Карл кладёт ей на плечо руку, пытаясь выдернуть обратно. — Ты в порядке? — осторожно интересуется он.       Эмбер кивает. — Да, просто… если вы делите страдания на двоих, то и смерть, получается, тоже? Насколько больно терять родственную душу? Можно ли вообще такое пережить и не сломаться?       Карл думает о Нигане: о школьном учители и парне, ласково зовущем окровавленную бейсбольную биту «Люсиль». Он с тоской смотрит на пустую железную стену. Ему хочется ответить, что это просто пиздец как больно, но он молчит.       В конце концов, это не его тайна.       Разговоры о прошлом — это ступенька, которая доступна только Карлу. Они часто сидят на ней вместе с Ниганом, болтая ногами. Отказ ли это от реальности? Нет. Скорее возможность вернуться к какой-то более здоровой версии себя. Почувствовать свободу даже в жестоких условиях апокалипсиса.       Нигана может скоро не стать. И ступенька разрушится, поднимая за собой противную пыль одиночества.       Карл с удивлением понимает, что он никогда не воспринимал Нигана в качестве обычного человека, способного в какой-то момент отбросить коньки. По случайности, без лишнего героизма. Вот так взять и сдохнуть, никого не предупредив.       Когда Карл держал в руках автомат, сидя на дне контейнера, он не ощущал себя убийцей. Нет, он был скорее чистильщиком, а Ниган — вечным неисправимым злом.       Что было бы, выстрели он тогда?       Что будет теперь?       Смерть лидера Спасителей решит многие проблемы. Первое, что приходит Карлу на ум — это отмена войны. Александрийцы хотят мстить конкретному лицу, Рик выдрессировал их именно на это. Найдутся, разумеется, выскочки, которые пожелают продолжить конфликт, но будет ли их достаточно?       Их общение ничего не изменило. Их метки ничего не меняют. Карл всё ещё на другой стороне баррикад, а Ниган всё ещё главный ублюдок.
Примечания:
мы официально перешагнули отметку "мини", дамы и господа. честно говоря, я не уверен, стоит ли мне радоваться: так много ещё запланировано впереди, я не уверен, что выдержу. однако эта работа стала чем-то особенным для меня. я искренне люблю её и надеюсь, что вам тоже приходится по душе этот текст. поэтому продолжение следует )

пользуясь возможностью, хочу посоветовать вам к прочтению работу одного горячо любимого мной автора: "Дух перекрестков: Зеркало и бита" ( https://ficbook.net/readfic/10285988 ). буду рад встретиться с вами в отзывах к этой работе! :D она в действительности очень хороша.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты