Хроники Амаранта. Книга 1: Чумной Доктор

Джен
R
В процессе
3
автор
Размер:
планируется Макси, написана 151 страница, 13 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
3 Нравится 0 Отзывы 1 В сборник Скачать

Пролог

Настройки текста
      Облака плыли по небу, пропуская лишь часть солнечных лучей. Ветер был несильный, но ощутимый. Листва деревьев шумела, ветки тряслись. Порывы ветра разбивались о каменные стены Фенриса. Этот город стоял поодаль от столицы и считался весьма значимым в Вундерфелле. Однако сейчас жители Фенриса переживали не лучшие времена. Уже почти пятьдесят лет государство находилось в опасности, и люди с трудом переживали последствия давней катастрофы...       Стражники стояли на стенах, стараясь не сомкнуть глаза от усталости и бесконечного ветра, пронизывающего через доспехи. Алебарды на их плечах блестели сталью, а на доспехах красовался герб государства Вундерфелл, именовавшегося в честь материка, на котором находилось. Этот герб представлял из себя багровый круг, в котором красовался профиль грозной, чёрной птицы.       Вдруг среди шума листвы стал раздаваться гул. Стражники насторожились. На высокой смотровой площадке началась суета. Смотритель подготовил смотровую трубку и стал вглядываться.       - Чумники! - закричал он. Тут же несколько воинов внизу стали трубить тревогу. Это был знак, что нужно готовиться к нападению. Жители стали быстро забегать в дома и запираться, при этом наглухо закрывая все проходы. Воины же повалили на стены. Каждый имел при себе меч или алебарду, а так же лук или арбалет.       Гул усиливался. Слышался топот многочисленных ног, а так же приглушённый вой, будто тысячи голосов одновременно стонали и кричали. Листва в лесу зашумела ещё сильнее, через неё явно кто-то пробирался. Воины напряглись, уже заряжая арбалеты или подготавливая стрелы для луков.       Из леса понесло зловонием, а гул стал очень громким. Сначала в сумраке показались огоньки, а потом и фигуры. Из леса медленно, но уверенно, показалась толпа жутких человекоподобных существ. Это были люди, но кожа их была мертвенно-бледной, покрытой множеством ран и отметин. Их тела словно гнили заживо. Они двигались медленно, едва переставляя искривлённые ноги. Они широко разевали рты, громко воя и стеная, и обнажая кривые, редкие, но ужасные зубы. Глаза их сверкали, источая хищное, зелёное свечение. Таких существ и называли "чумниками" - людьми, павшими от скверны Чумы и превращёнными в подобных чудовищ. Они двигались к стене с явным желанием пробраться в город.       - Огонь! - скомандовал главный стражник на стене, и в толпу отродий полетели стрелы и болты. Это были не обычные снаряды - у наконечника каждого был сюрприз, колбочка с неизвестной жидкостью. Когда она разбивалась, то покрывала поражённого Чумой с ног до головы и загоралась. От него же загорались и идущие рядом заражённые. Почти пятьдесят лет борьбы с ними, с тех самых пор, как Чума - жуткая скверна, лишающая разума и превращающая в хищное чудовище каждого, кого коснётся, - накрыла Вундерфелл, давали о себе знать. Люди уже приноровились оборонять города от орд этих тварей. Но после пятидесяти лет подобного начинало казаться, что жизнь в страхе и бесконечная оборона будут длиться вечно...       Чумники наступали. Стрелы и болты поражали их, но не останавливали. Пока одни падали замертво, сгорая, другие пробирались через трупы и подбирались к стенам. Они сбивались в такие кучи, что буквально складывали сами себя друг на друга, забираясь по стенам наверх. Некоторые солдаты даже не стреляли в них, а либо начинали рубить им конечности холодным оружием, либо просто выливать огненную жидкость прямо им на головы. Но и это не спасало - тварей было очень много.       - Не отступать! Продолжать держать оборону! Не давать себя укусить! - раздавал команды главный стражник громовым голосом, пытаясь не дать своим воинам упасть духом. Он уже давно служил в обороне города и не желал просто так отдавать его жалким тварям, жаждущим человеческой плоти...       Не смотря на усердия солдат, чумники пробирались. Некоторые уже оказались на стенах, и солдаты вступали с ними в ближний бой, разрубая гниющие тела мечами и алебардами. Однако, стоило разрубить одного, как сразу несколько набрасывались разом, разевая пасть в надежде найти щель в доспехах и впиться зубами в нежное мясо. Если чумники не начинали пожирать несчастного укушенного, но Чума разливалась и по его жилам, превращая в такого же безмозглого хищника, но не такого уродливого, как остальные чумники. Пока одни ползли по головам собратьев вверх по стенам, другие наваливались на ворота, заставляя доски трещать под увеличивающейся массой. Те, кто пробрался по стенам, уже пробирались к домам жителей. Казалось, скоро твари прорвутся, и городу конец...       Но тут с другой стороны леса показались странные фигуры на конях. Они галопом приближались к городу. Уже на подходе трое - а именно столько их было всего, - швырнули в толпу заражённых некие колбочки. Среди заражённых разгорелся огонь, практически белый, настолько жарким он был. Он испепелял тварей. Но на этом странные фигуры не остановились. Прямо на своих скакунах, они неслись сквозь толпу, размахивая длинными мечами, разрубая отродий Чумы. Один из них, пока двое его товарищей носились среди толпы, соскочил с коня и стал карабкаться на стену. Оказавшись там, он стал носиться по сторонам, разливая со стен горючую жидкость, испепеляя лезущих тварей. После же он выхватил меч и стал рубить всех заражённых - что чумников, что укушенных стражей.       Уже скоро толпа внизу поредела. А забравшийся на стену воин спрыгнул вниз и стал нагонять тех, кто уже пробирался к домам. Вскоре от чумников не осталось и следа. Неизвестный воин сделал знак трубачам около смотровой площадки, и они, поколебавшись, протрубили сигнал, что всё спокойно. Жители стали выходить из домов, а подошедшие новые стражники открыли ворота, пропустив двух других воинов. Все вокруг стали рассматривать спасителей.       Все три воина были облачены в чёрное снаряжение, плотное но гибкое, не сковывающее движений. С плеч у них свисали чёрные плащи, а на головах красовались широкополые шляпы. Самым выделяющимся элементом были маски - клювастые, закрывающие всё лицо полностью, с красными линзами в отверстиях для глаз. За спинами воины носили мечи, а на поясах и в жилетах были многочисленные карманы и ремешки, в которых виднелись разнообразные склянки. Подобные воины были хорошо знакомы местному населению - это были Чумные Доктора. Этот орден был основан ещё давнее, чем пятьдесят лет назад, ради борьбы с только-только разгоравшейся Чумой - уничтожения её порождений и поиска лекарства. Сейчас же, в период повального зверства Чумы, их деятельность была как нельзя кстати.       Раздался гул трубы, и к площади, на которой собрался народ, чтобы увидеть Чумных Докторов, подъехал наместник Фенриса. Это был невысокий, но крепкий мужчина средних лет.       - Чумные Доктора! Я слышал, что вы помогли моей верной страже защитить город от нападения отродий Чумы, - сказал он, слезая с лошади. - Как же мне, от лица всего населения Фенриса, отблагодарить вас?       - Такова наша обязанность - оберегать материк от чудовищ, порождённых скверной, - сказал один из Докторов. - Мы не требуем награды за это дело. Но, если вы позволите, мы бы хотели остаться в городе на некоторое время - нам нужно сделать некоторые заметки...       - Считайте, проблема решена, - сказал наместник довольным голосом. - Я прикажу выделить вам комнаты в постоялом дворе. Об оплате не беспокойтесь - всё будет за счёт заведения. Спасение города уже хорошая оплата...       Граждане начали роптать. Да, быть может, Доктора помогли страже спасти город, но подобная почесть казалась людям слишком щедрой. К тому же, несмотря на спасение и благодарность, мало кто в толпе реально мог бы сказать, что доверяет Чумным Докторам - Церковь Вундерфелла всегда была против них, считая борьбу с Чумой своим и только своим долгом, и речи проповедников надолго засели в умах простого народа.       Тем не менее, Докторов сопроводили до постоялого двора, где их ждали их комнаты. Там они скинули с себя плащи и маски, открыв свои лица - суровые и бледные. Глаза были красноватые, а волосы будто выцветшие, пепельные. Все трое были мужчинами, что и понятно - однажды женщина попыталась стать Чумным Доктором, но источник их нечеловеческих сил - алхимические препараты, вызывающие мутации, - принёс ей лишь смерть, и с тех пор женщин не принимали в ряды Чумных Докторов.       Так прошло несколько дней. Доктора редко показывались на улицах, лишь изредка покидая свои комнаты для приёма пищи. Однажды, один из них покинул двор, и его видели в городе, в полном комплекте снаряжения. Люди не придали значения этой вылазке.

***

      И вот, Доктора собирались покидать город. Сам наместник присутствовал среди людей, вышедших сопроводить Докторов. Один из них разговаривал со стражником. Другой же обратился к толпе, взобравшись на коня.       - Нам пора держать путь в нашу цитадель, - сказал он. - Больше в этом городе нас ничего не держит. Если вдруг отродья, или ещё какие-нибудь чудовища, нападут на Фенрис, Чумные Доктора снова придут, в этом вы можете не сомневаться... - но тут он запнулся, услышав шум в толпе. Издалека в него полетел камень, но он поймал его. Из толпы выбежал запыхавшийся, взбешённый крестьянин.       - Монстр! Что ты сделал с моей дочерью?! - кричал он. По толпе пронеслось роптание.       - Я не знаю, о чём ты говоришь, старик, - сказал Чумной Доктор спокойно. - Я никогда не видел твою дочь.       - Не прикидывайся, урод мутировавший! - продолжал гнуть свою линию крестьянин. - Моя дочь пропала в тот же день, когда одного из ваших видели в городе! Я уверен, что это сделали вы, чудовища! Церковь неспроста вас не жалует! Вы же нелюди, не хуже тех же чумников!       - Я уже сказал, старик, ни я, ни мои товарищи, никогда не видели твою дочь, - так же спокойно продолжил Доктор. - Мы никогда не ставим эксперименты над людьми, а убиваем только тех, кто поражён Чумой.       - Господин! - вдруг раздался другой крик, и к наместнику подбежал стражник. - Только что, неподалёку от постоялого двора, мы нашли труп молодой девушки! Врачеватель сказал, она лежала там несколько дней. У трупа нет нескольких пальцев, а так же от него разит алхимическими жидкостями...       - Ага! Я так и знал! - прокричал крестьянин. - Я говорил, что это они! У кого ещё башка на алхимии повёрнута?! У этих мутантов!       - Довольно! Мне всё ясно! - грозно сказал наместник и указал рукой на Чумных Докторов. - Схватить и казнить на месте! Они поплатятся за содеянное!       - Стойте! Опомнитесь! - попытался угомонить толпу один из Докторов, но было уже поздно. Несмотря на их мощь, толпа задавила их числом. К тому же, Кодекс Докторов не позволял серьёзно ранить простого человека, и это сыграло злую шутку - разъярённые люди стянули всех троих с коней и повалили. Стражники мигом обезглавили их своими мечами.       Трупы докторов были выброшены в ту же яму, где нашли труп девушки. Кони их на поверку оказались самыми обычными, не мутировавшими и, похоже, даже не личными. Их быстро определили в конюшни. Алхимические снадобья и прочие жидкости из карманов Докторов отправились к алхимикам, а оружие - на изучение к мастерам-оружейникам. Фенрис зажил, как обычно, но теперь люди активно обсуждали то, что Чумные Доктора опасны. Так и прошло несколько дней...

***

      - Чумники идут! - снова раздался крик смотрителя, и вновь по городу пронёсся сигнал тревоги. Вновь воины встали на стены и приготовились оборонять город от порождений скверны.       Из леса повалила орда заражённых. Они всё так же выли и обступали стену. Солдаты ждали приказа, готовые стрелять.       Но тут чумники остановились. Они глазели на небо своими зелёными, светящимися глазами, и тихонько стонали, словно что-то сверху приказало им остановиться, и они покорно выполнили эту волю. Солдаты тоже посмотрели наверх. В небе раздался шум, показалась летящая фигура.       И солдат, и жителей, и даже главного стражника охватил ужас, когда фигура приблизилась. Это было громадное чудовище, один палец на задней лапе которого в длину был как взрослый человек. Задние лапы, кстати, были как у птицы, да и само чудовище было покрыто перьями. Однако, всё остальное тело напоминало громадного ящера, а передние лапы с тонкими пальцами и острыми когтями, были так же и крыльями. Глаза чудовище держало закрытыми по неизвестной причине.       Оно встало прямо перед стеной, возвышаясь перед воинами. На спине у чудовища восседал некто. Он подпрыгнул и оказался прямо за стеной, на площади. Он был похож на обычного Чумного Доктора, только одежда у него была куда более потёртая, плащ был фиолетовый и изорванный, шляпа помята, а линзы в маске сияли зелёным. Он воздел руки к небу и издал пронзительный крик.       Чудовище вдруг встрепенулось, заревело и обрушило свои лапы на стену, разрушая её. Чумники так же повалили вперёд. Сам зловещий Чумной Доктор выхватил из кармашков склянки и разбил их об землю. Из них повалила зеленоватая дымка, расползающаяся по земле.       Воины пытались поразить чудище стрелами, но они не наносили вреда чешуе. Чудище открыло глаза - жёлтые, горящие и злые, - и тут солдаты попадали замертво. Главный стражник, отвернувшись, бросился бежать, но натолкнулся на кого-то. Это был тот самый зловещий Доктор. Тот уже держал наготове меч. Он одним махом сорвал нагрудную пластину доспехов главного стражника, после чего проткнул его грудь мечом.       Чумники уже разоряли дома. Они врывались внутрь, выдавливая двери и набрасываясь на людей. Уже вскоре из домов начали выходить заражённые жители, других же просто разрывали, поглощая мясо. Орда направлялась к замку.       Во время нападения на замок, сбежал лишь один - мальчик, ошивавшийся около постоялого двора. Он смог сбежать за стену. Перед тем, как броситься дальше, он остановился. Вдалеке он заметил, как жуткий Чумной Доктор садится на громадное чудовище с крыльями. Чудовище же стояло с закрытыми глазами, а после того, как Доктор издал некий крик, взлетело. Что было дальше мальчик не знал - он бросился бежать прочь...

***

      Город Фенрис был разрушен много месяцев назад. Так говорили в цитадели. После, что-то изменилось, и король решился на радикальные меры...       Так думал Салогар, пробираясь по лесной тропе. Ветер трепал его пепельные волосы, а сам он зажмуривал красные глаза. Он закутался в плащ, поскольку ветер пронизывал его до костей через тонкую одежду - доспехи, которые добавляли тепла, он оставил. Там, где никто их не найдёт, даже он сам, когда осуществит задуманное. Меч и маска были там же. Единственное, что с ним было - это записная книжка и немного денег. Ну и пара небольших колбочек с неизвестными снадобьями.       Салогар вышел из леса. Встав на краю тропы, он осмотрелся и открыл одну из колбочек. Он поднёс её к губам и выпил содержимое одним глотком. Тут он выронил её и упал на колени, издавая стон боли. Его скручивала агония, словно внутренности перекручивались, завязываясь в узлы, и развязывались обратно. Но вскоре боль поутихла, и Салогар пополз к лужице неподалёку - ему нужно было увидеть себя со стороны. Посмотревшись в водяную гладь, он понял, что достиг успеха. Глаза потемнели, став чёрными, а кожа приобрела менее бледный цвет.       - Мутации частично подавлены... - проговорил он. - Теперь ко второй части плана... - с этими словами он открыл вторую колбочку и уже приготовился снова осушить е залпом. Но он подавился - снадобье было отвратительно на вкус, а с частично подавленными мутациями Салогар стал настолько же чувствителен к вкусам, как обычный человек. Он сумел проглотить лишь часть, остальное же он выплюнул по инерции. Закашлявшись, он выкинул обе колбочки вон, после чего упал. Его горло горело, а в голове начало гудеть. Упав головой в злосчастную лужу, он потерял сознание.       Очнулся он в некоей повозке. Оглядевшись, он увидел, что невдалеке виднеется город. Ямщик, лениво погонявший лошадь, услышал его движения и обернулся.       - О, ты живой... - проговорил он. - Я уж думал ты откинешься. Лежал головой в луже, так и захлебнуться недолго. Видать, весело было, да?       - Где... Где я? И кто вы? - спросил Салогар, постанывая и потирая голову.       - Мы на пути в столицу, в Рохан, - сказал ямщик. - А меня зовут Беркс, я ямщик. Я вёз груз из шахт горных земель, и по пути нашёл тебя. Ты был без сознания...       - Спасибо, что подобрали меня... - сказал Салогар. - Я мог погибнуть...       - Да уж, бывает. Уж не знаю, как ты оказался около тропы, да ещё и в таком состоянии, - проговорил ямщик задумчиво. - Ты сам хоть помнишь, что случилось? И кто ты такой вообще?       - Я... Я... - проговорил Салогар, пытаясь назвать своё имя, но в его голове была пустота. - Я не знаю, кто я... Я не помню... Всё в тумане...       - Тяжёлый случай... - проговорил Беркс. - Ну ничего, по пути скину тебя в какой-нибудь постоялый двор, там ты, может, и пролежишься, память вернётся...       - Да... Я надеюсь... - сказал Салогар, теперь уже позабывший, кто он есть, и уселся, укутавшись в плащ. Повозка медленно приближалась к стенам города Рохана...

***

Прошло девяносто лет...

      Порой, даже легенды могут пасть. Они могут не знать, что они легенды. Но в какой-то момент судьба настигнет и их. И ворон расправит свои крылья. И пробежит между перьями его пламя. Легенда найдёт свой путь и совершит то, что навеки изменит историю...
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.