Сказки Лунного леса

Джен
G
В процессе
21
Размер:
планируется Макси, написано 85 страниц, 5 частей
Метки:
Описание:
Сказки Лунного леса - название всей серии книг про енота Ена и его друзей: светлячка Тулика, енотку Мию, неизвестного зверька Случа и путешественницу Сату, а также других жителей Лунного леса. В этом сборнике будут размещены первые четыре "сезонные" книги серии, по семь вертикальных историй в каждой.
Примечания автора:
Сборник был написан давно, более десяти лет назад, и сейчас начисто переписывается. Процесс это не быстрый, так как у автора много других проектов. Но помаленьку едем.
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
21 Нравится 16 Отзывы 5 В сборник Скачать

История пятая, в которой в Лунном лесу появляются осенние воры

Настройки текста
С тех пор, как в Лунном лесу зарядили дожди, Ену и его друзьям пришлось провести несколько дней по домам. К удивлению Шона и Миры это вынужденное заточение вполне устроило их сына, который обычно не сидел на месте и часа - если только не рисовал. А дело было в том, что новая подруга маленького енота – путешественница Сату – оказалась в его полной и безраздельной власти вместе с ворохом историй о приключениях и волшебстве. Впрочем, эту радость немного омрачала такая же неугомонная, как её старший брат, малышка Тутти – но стоило девушке начать рассказывать очередную сказку, и через пять минут Ен начисто забывал о капризах сестры. А потом и вовсе обнаруживал себя в обнимку с ней под крышей домика-одеяла или в крытой телеге из стульев и подушек. Однако дождь не мог продолжаться бесконечно, и в конце концов Ен был вынужден познакомить Сату с товарищами, когда те прибежали в гости, едва на улице перестало лить. Впрочем, касалось это только Тулика и Мии, поскольку Случ не появился даже спустя несколько дней. На вопрос, кто и когда видел зверька последним, светлячок припомнил, что случилось это, ещё когда они заходили в школьную библиотеку за сборником стихов. – Разве Случ не собирался обратиться к тебе, чтобы ты научила его читать? – почесав за ухом, Ен взглянул на Мию. – Может быть, он передумал? – предположила енотка, допив чай и сладко облизнув усы. – Наверняка передумал, – отмахнулся Тулик. Откинувшись назад на стуле, он уцепился за ножку обеденного стола и принялся лениво покачиваться. – Передумал и завалился в спячку. Слушая разговоры друзей, Сату молча поглядывала то на одного из них, то на другого. Вдруг, словно что-то вспомнив, девушка повернулась к занавешенному зелёными шторами окну енотской гостиной. – Сейчас уже наступило то время, когда исчезать опасно, – почесав нос, как бы между делом заметила она. Друзья разом обратили к путешественнице любопытные мордочки. – Что ты имеешь в виду? – нахмурился маленький енот. Всем в гостиной вдруг стало не по себе. По спинкам пробежал холодок, а шерстинки на шкурках Ена и Мии встали дыбом. – Я слышала, в эти дни истончаются стены между мирами, и если забредёшь на территорию призраков или духов, можно стать одним из них, – поделилась Сату одной из страшилок, которые рассказывались в эту пору в разных местах. – А что, если наш бедный Случ… исчез? – испугавшись за товарища, подскочила Мия. Сату, Ен и Тулик многозначительно переглянулись. – Надеюсь, это не так, – вздохнула путешественница. – Иначе нас ждут большие неприятности. – О нет! – воскликнул маленький енот, спрыгивая со стула и бросаясь к двери. – Мы должны срочно его проведать! Никогда ещё друзья не бежали к полевому домину Случа так быстро – даже в тот день, когда опаздывали из-за него в школу. Оказавшись в полях, Ен и Тулик устроили соревнование, кто первым доберётся до жилища зверька. В итоге они ввалились в маленький домик одновременно, едва сумев протиснуться в незапертую дверь. – Случ! – позвали в один голос енот и светлячок, но им никто не ответил. – Может, он куда-нибудь вышел? – предположила Мия, отдышавшись. Бегло оглядев жилище зверька, Сату прошла внутрь и дотронулась рукой до маленькой чёрной печки. – Её не топили, должно быть, уже несколько дней, – покачала девушка головой. – Случ бы точно не ушёл так надолго! – в один голос заявили трое друзей и повернулись к Сату. – Ладно, – кивнула путешественница. У неё не было причин не верить столь ярому утверждению. – Давайте посмотрим на улице. Может быть, нам удастся найти какие-то следы. Высыпав наружу, друзья разбрелись по полю, ставшему сухим и блеклым после пролившихся дождей. В воздухе уже отчётливо ощущался хрустальный холодок осени, перевалившей за середину и неуклонно стремящейся к завершению. – Сату, а что именно мы должны искать? – побродив некоторое время вокруг домика Случа и не обнаружив ничего, что могло бы походить на следы, озадачилась Мия. – Что-то, что расскажет нам о том, чем жил этот луг, – прищурившись, девушка бережно отодвинула енотку в сторону. – Например, вот, – наклонившись, она вытащила из-под упавшего с крыши пучка сена маленькую голубенькую книжицу. – Сборник стихов! – выпалил Тулик, выхватив у неё улику. – Тот самый! – Из школьной библиотеки? – Ен и Мия с любопытством окружили товарища. – Ага! – светлячок перевернул книгу, и из неё выпала маленькая закладка, сделанная из сушёных цветов. – Её даже начали читать, – мельком взглянув на страницу, которую штудировал зверёк, Тулик совсем скис. Случ, конечно, ленивый и непостоянный, но не настолько, чтобы бросать сти-хо-тво-рение на середине. Подумав это слово с интонациями друга, светлячок невольно улыбнулся. – Ну-ка подсобите, – с этими словами Сату выстроила Ена и Тулика перед стеной хижины и ловко взобралась к ним на плечи. Оглядев крышу домика, девушка спрыгнула вниз. – Так и есть, – подтвердила она. – Что, что там? – забеспокоились мальчики. – Ваш друг, видимо, вышел погреться на солнышке после дождливых дней, – путешественница указала на вершину лугового домика. – Потом его разморило, он уснул и выронил книгу, – её палец переместился под ноги друзей, где лежал упавший пучок. – А затем кто-то пришёл и унёс Случа вместе с охапкой сена. Кстати, вон там я нашла следы, – закончила Сату, кивнув в направлении старого маяка. – Какие следы? – изумился Ен. – Почему мы ничего не нашли? – расстроился светлячок. – Несколько сухих травинок, перевязанных рыжей шерстинкой, – Сату извлекла из кармашка свободной длинной рубахи ценную улику. – Наверное, ваш друг специально оставил для вас эту подсказку. Мия забрала находку и присмотрелась к ней. – Это его, точно его! Я всегда говорила, что наш Случ – умница! – А что ты на меня-то смотришь? – удивился Тулик. – Я, между прочим, первый в очереди на поиски! Опустив глаза в землю, светлячок принялся внимательно обыскивать луг. – Мне кажется, его унесли в горы, – поделилась Сату своими догадками. – Это почему же? – насторожился Ен. – Во-первых, я нашла это в том направлении, – кивнув в сторону ближайших вершин, девушка снова забрала у енотки травы, обмотанные шерстинкой зверька. – А, во-вторых, кажется, я знаю, кто унёс Случа. – Это, что, какие-то горные воры? – разглядывая полоску леса, что поднималась вверх по склону где-то за маяком и яблоневым садом, Тулик прищурился. – Вот уж не думал, что в Лунном лесу такие есть! – с досадой всплеснул лапами Ен. В этот момент в его голове разворачивалась целая драма: как можно было спокойно оставлять дома краски и холсты, если в любой момент могли прийти горные воры и украсть их? Но что, если дело обстоит ещё ужаснее – и они крадут вовсе не вещи, а близких или друзей? Испуганно переглянувшись с Туликом, маленький енот понял, что они подумали об одном и том же. – Сату, а откуда ты знаешь, что воры живут в горах? – только Мию не посетили мысли о краже родных, потому что у неё не было младших братьев или сестёр, за которых можно было переживать. А красть бабушку или старшего брата отважился бы далеко не каждый. – Э? – улыбнулась девушка. – Разве я назвала их ворами? – пройдя несколько шагов, путешественница подняла с земли ещё один маленький травянисто-шерстяной пучок. – Но если это не воры, тогда почему они украли нашего Случа? – совсем запуталась енотка. – По несчастливой случайности, – ответила девушка, шагнув к следующей улике, которую уже приметила вдалеке. К тому моменту, как друзья дошли до поворота на заброшенный маяк, в руках у Сату скопился внушительный пучок трав. Впереди показались несколько мостиков, переброшенных через разлившиеся рукава руки, и яблоневый сад. Вдалеке за забором виднелся заросший лесом подъём в гору. Сопоставив места, в которых находила травы с шерстинками Случа, Сату указала пальцем в седловину меж двух пиков. – Полагаю, вашего друга унесли туда, – прищурившись одним глазом, словно приготовившись стрелять, заявила девушка. – Почему именно это место? – приложив лапу к глазам, Ен присмотрелся к местности. – По мне так оно ничем не отличается от любого другого. – Всё просто, – хмыкнула путешественница. – Одна и этих вершин – не настоящая. – Как может быть гора не настоящей? – не поверил услышанному светлячок. Он мог бы предположить, что поддельным оказалось дерево или, скажем, камень. Но целая гора! Никакому силачу не под силу такое провернуть. Словно понимая, о чём подумал Тулик, Сату с улыбкой вручила ему собранные по дороге подсказки. – Прибереги, это нам пригодится, – попросила она. Когда друзья добрались до яблоневого сада, девушка попросила их подождать снаружи, а сама ненадолго зашла внутрь, чтобы переговорить со Сторожем. Вернулась Сату с целой корзиной яблок, но когда Тулик вознамерился наложить на них руку, путешественница отодвинула корзину и сказала, что эти яблоки не для него. – Для кого же они ещё могут быть? – с искренним недоумением завопил светлячок, которого чуть не хватил удар от такого расстройства. – Увидишь, – пообещала девушка и доверила корзину Ену. Спустя около часа поисков Сату привела друзей к деревянному мостику, переброшенному через горную расщелину. На другой стороне виднелась деревня, наполовину спрятанная среди кустов и низких разлапистых елей. Кое-где меж них виднелись надетые на палки головы тыкв, яркими рыжими пятнами выделявшиеся в сумраке хвои. С того места, где стояли друзья, сложно было что-то рассмотреть как следует. Всё, что они смогли увидеть, – это несколько домишек, каких в Лунном лесу уже лет сто никто не строил. – Это похоже на старые норы, – заключил маленький енот после того, как рассмотрел деревню и так и эдак. – Сколько раз здесь гулял, никогда их не видел. – И я, – кивнул светлячок. С тех пор, как Сату рассказала о поддельной горе, его личико всё больше хмурилось оттого, что Тулика преследовали невесёлые мысли. Мия, будто чувствуя что-то тревожное, жалась поближе к Ену. – Сату, а почему мы не переходим мост? – спросила енотка и, словно испугавшись своего же вопроса, вобрала голову в плечи. – Хочешь перейти? – как ни в чём не бывало спросила девушка, взглянув на подругу. – Н-нет, – Мия покачала головой, – не хочу. Но если там Случ, – набравшись храбрости, она сжала кулачки, – то я готова. – Мы тоже! Тоже готовы! – заверили мальчики. Где это видано, чтобы девчонка рвалась в опасное место вперёд них? Ко всеобщему удивлению Сату лишь поставила корзинку с яблоками перед мостом и села рядом с ней, приготовившись ждать. Переглянувшись, друзья пристроились рядом. Прошло больше часа. Солнце давно перевалило самую высокую отметку в небе и теперь стремительно опускалось за горизонт. Тулик, который в этот день пропустил второй завтрак, обед и даже полдник, начал изнывать от голода. Он несколько раз порывался добыть из корзины яблок, но отчего-то Сату не хотела давать их ему – вместо этого девушка время от времени перебрасывала спелые плоды через мост. Светлячок смотрел на это с ужасом. С каждым яблоком, оказавшимся по ту сторону моста, его сердце всё больше обливалось кровью. – Этак в корзине совсем ничего не останется! – наконец не выдержал Тулик. – Молю, хватит! – трагично пав на колени, он воздел руки к Сату. Девушка безразлично пожала плечами. – Разве я не сказала, что эти яблоки не для тебя? – напомнила она. – Но здесь, кроме нас, никого нет! – не поверил светлячок. Вместо ответа Сату указала на середину моста, где неизвестно откуда взялся странный зверь. Он чем-то смахивал на кота, но стоял на задних лапах, плавно покачиваясь из стороны в сторону, а на месте его мордочки находилась круглая белая маска с ветвистыми рогами оленя. Зверь держал в лапах несколько яблок из тех, что ранее путешественница перебросила через мост. Достав из корзины ещё одно яблоко, Сату протянула его пришедшему, но с места не сдвинулась. Некоторое время зверь стоял, продолжая раскачиваться, словно решал, стоит ли подходить к незнакомцам. Наконец, встав на три лапы, а четвёртой прижимая к себе собранные яблоки, он двинулся вперёд. Не дойдя до Сату нескольких шагов, он остановился и сел на мосту подобно девушке. Сату чуть дальше вытянула руку с яблоком. Зверь потянулся в её сторону и аккуратно принял угощение из рук путешественницы, стараясь не касаться её. Передав яблоко пришедшему, Сату также поспешно убрала руку. Некоторое время они молча смотрели друг на друга, затем девушка показала зверю в маске пучок сена, обмотанный шерстью Случа, и слегка придвинула к нему корзину с яблоками. Неизвестный склонился к корзине, будто пытался понюхать яблоки, и ненадолго завис над ней. По его колышущемуся телу было видно, что он принимал какое-то решение. Наконец, отпрянув от предложенного угощения, он поднялся на лапы и помотал головой. – Тц! – с досадой цыкнула путешественница. – Так и знала. Встав с земли, девушка слегка поклонилась зверю, который всё ещё оставался на мосту, и, приглашающим жестом указав на корзину с яблоками, направилась в сторону спуска с горы. – Сату! – догоняя её, закричал Ен. – А как же Случ? – Что сказал зверь? – вторил другу Тулик. – Его там нет? – беспокойно спросила Мия, с надеждой поглядев на подругу. – Он там, – кивнула путешественница. – Но они не станут менять его на корзину яблок. – Что же нам делать? – остановился маленький енот. – Я не хочу оставлять Случа в таком странном месте. – Тебе и не придётся, – обернувшись, заверила Сату. Тем не менее, шага она не замедлила. – Тогда почему мы уходим? – Тулик растерянно почесал макушку и ещё раз бросил взгляд на мост, где осталась корзина с яблоками. Подобрав её подмышку, странный зверь, всё так же покачиваясь, брёл обратно в деревню. Мысленно попрощавшись с яблоками, светлячок вздохнул. – Не волнуйся, до завтрашней ночи деревня никуда не денется, – пообещала путешественница. – Мы уходим, чтобы подготовиться к возвращению сюда. – Мы, что же, зайдём внутрь? – предвкушая новое приключение, облизнулся енот. – Зайдём, – кивнула Сату. – И выкрадем вашего друга. – Выкрадем? – в один голос воскликнули мальчики. – То есть теперь мы станем ворами? – недовольно наморщив нос, подытожила Мия. Сату пожала плечами. – Можем оставить всё как есть, – предложила она. – Но завтра в полночь духи сожгут собранные подношения, и деревня исчезнет до следующего года. – Сожгут? – ужаснулся Тулик. Схватившись за голову, светлячок припустил впереди друзей. – Давайте скорее подготовимся! Не хочу, чтобы Случ тоже стал духом! – Ты, главное, сбереги то, что я тебе дала, – крикнула ему вслед Сату. – Все шерстинки до единой! Подхватив за лапу маленького енота с одной стороны, а Мию – с другой, девушка устремилась за светлячком. Когда друзья прибежали в енотский дом, в Лунном лесу уже стемнело. Ворвавшись в гостиную, Ен моментально поставил на уши всю семью. – Мама, скорее неси иголки и нитки! – с порога потребовал он. – И ножницы, и пуговицы, и… и… Сату, что ещё? – Друг-енот, не торопись, – рассмеялась девушка, отдышавшись. – Нас весь день не было дома. Посмотри на своих товарищей – они устали и хотят есть. – Но Случ! – беспокойно выпалил енот, снял с головы берет настоящего художника, взволнованно помял его в лапах и водворил на место задом наперёд. – Он тоже наш товарищ! – Дорогой, мне кажется, ты немного не в себе, – подойдя сзади, Мира поправила берет сына и ласково положила лапы ему на плечи. – Присядь. Сейчас я принесу ужин, а ты всё спокойно расскажешь, хорошо? – Сату!.. – взмолился маленький енот, но путешественница уже заняла место за обеденным столом. Тулик и Мия устало присели рядом. – Переживания переживаниями, – размеренно произнесла девушка. – А еда едой. У нас достаточно времени, чтобы всё успеть. Снова потормошив берет, Ен неохотно присоединился к друзьям. Когда мама и папа еноты выслушали сбивчивый рассказ сына, который то и дело поправлял и дополнял Тулик, Мира побледнела. – Нашего Случа действительно похитили? – тихо переспросила она. – Боюсь, что да, – кивнула Сату. И тут же добавила с полной уверенностью: – Не волнуйтесь, мы его вернём. – Тогда что нам нужно делать? – хором спросили еноты, и несколько пар обеспокоенных глаз уставились на путешественницу. Сату взглянула на Тулика и многозначительно кивнула. Пыхтя, светлячок извлёк из кармашка штанишек-листиков пучки сухих травинок, перевязанных шерстью Случа, которые девушка передавала ему на хранение. – Вот! Ни волосинки не потерял! – похвалился Тулик, довольный тем, что сумел выполнить возложенную на него миссию. – Молодец, – протянув руку, Сату погладила его по взъерошенной голове, будто младшего братишку. – Мы сделаем из них чучело Случа и подменим им настоящего. – Оу, – задумчиво заложив палец в рот, мама-енот поднялась со стула. – У меня как раз найдётся несколько кусков подходящего шерстяного полотна. Одну минуту, сейчас принесу… – Заодно захватите иголки, нитки и всё остальное, – попросила Сату. – А вы, – обратилась девушка к папе, – найдите плотную бумагу и ножницы. Кивнув, Шон на цыпочках скрылся в комнате Тутти, которая к тому времени уже мирно спала. В этот день несколькими часами ранее папа с малышкой ходили в гости к семье светлячков, и Тутти так наигралась с близнецами Юхи и Фолли, что уснула на руках у Шона ещё по пути домой. – Ты неси краски и кисточки, – распорядилась Сату, повернувшись к маленькому еноту. – А я? – Тулик нетерпеливо поёрзал, будто сидел на иголках. – Что делать мне? – Отдели шерстинки от трав, – попросила путешественница. – Только очень аккуратно. Чтобы ни одна не порвалась. – Будет сделано! – с пыхтением и сопением Тулик принялся за дело. – Ну а ты, – повернулась Сату к Мии, терпеливо дожидавшейся своей очереди, – поищи на кухне что-нибудь вроде крахмала или муки. – Хорошо, – с самым серьёзным видом енотка скрылась на кухне. Когда все снова собрались за большим обеденным столом в первой из двух енотских гостиных, работа закипела. Хорошо помня пропорции Случа, мама вырезала части чучела подходящего размера и принялась аккуратно их сшивать. Ену и папе девушка поручила изготовление бумажных масок. – Помнишь того зверя на мосту? – спросила Сату маленького енота. – Ага, – кивнули тот. – Помню. – Нам понадобятся маски как у него, – пояснила девушка. – Не обязательно с рогами, но такие же белые и круглые. – Сату, а какая мука подойдёт лучше – пшеничная или кукурузная? – послышался с кухни взволнованный голосок Мии. – Та, что белее, – для чего-то смерив Ена пристальным взглядом, отозвалась путешественница. – И побольше. Несколько часов кипела работа в гостиной. Наконец чучело Случа было дошито и набито соломой, а маски вырезаны и разукрашены специальными символами, смысл которых понимала только Сату. Ощущение чего-то мистического витало в енотском доме – впрочем, с первым лучом рассвета оно рассеялось без следа, превратив лежавшие на столе вещи в нечто обыденное, напоминавшее театральные принадлежности. Сладко потянувшись, девушка зевнула и отложила в сторону кисть. – Теперь немного поспим и будем собираться, – распорядилась она. Растормошив Мию, которая успела уснуть прямо за столом, Ен, Сату и Тулик пожелали родителям спокойного утра и отправились на второй этаж, где, кроме комнаты маленького енота, находились две гостевых комнаты. В одной из них временно поселилась путешественница, в другой улеглись мальчики. Собственную же комнату Ен гостеприимно предложил Мии, поскольку кровать в ней была рассчитана только на одного. Вскоре енотский дом погрузился в тревожный сон, и только маленькому еноту никак не удавалось расслабиться. Он то и дело перекручивал в голове слова Сату о сожжении осенних даров, и его одолевало беспокойство. А что если им не удастся выкрасть Случа? В конце концов, прежде никто из них ничего не воровал и даже не думал делать подобное. Так миновали несколько часов, и вот, когда солнце склонилось к закату, ряженая компания собралась в гостиной, тщательно осматривая друг друга. Каждый из друзей нацепил на лоб бумажную маску. Кроме того, шёрстку Ена пришлось изрядно присыпать мукой, чтобы она не была слишком яркой. Сату и Тулик воспользовались пудрой, чтобы сделать открытые участки кожи более бледными. Также девушка и светлячок надели самую бесцветную одежду, какую только смогли найти в енотском доме. Когда всё было готово, путешественница закинула за спину рюкзак, в который положила чучело Случа в маске, и маленькая компания двинулась к горам. На этот раз они не остановились перед подвесным мостом, а смело перешли по нему через ущелье и направились прямиком в деревню духов. Оказавшись по ту сторону моста, маленький енот вдруг словно оказался в ящике с ватой – все его чувства притупились, запахи исчезли, и мир сделался каким-то странным, плоским и неполноценным. Слух и зрение Ена также стали хуже – ему постоянно хотелось протереть глаза и уши, однако Сату запретила отодвигать бумажную маску. Призрачную деревню окружала высокая плетёная стена, усаженная головами оранжевых тыкв, а внутри Ен насчитал около двух десятков домов, приютившихся вокруг небольшой площади, на которой был сооружён деревянный помост. Жители деревни – звери в масках всевозможных видов и семейств – молча таскали на помост собранный в долине Лунного леса урожай: гнилые яблоки, цветные лоскутки ткани, корзины с желудями, сено и солому с полей. Кто-то принёс старое поломанное колесо от телеги, кто-то тащил чучело, прихваченное в одном из мышиных огородов. Все эти «дары и подношения» духи сваливали в одну большую кучу на помосте и возвращались в сараи за следующими партиями. Жестами дав друзьям понять, что им следует разделиться, Сату незаметно влилась в одну из групп трудящихся духов и вслед за ними направилась к сараю. Там девушка обнаружила много всякой всячины – не только продукты и сломанные вещи, но и одежду вместе с бельевыми верёвками и даже чью-то умывальную раковину с куском трубы. Похоже, духи тащили в деревню всё, что им приглянулось в Городе светлячков и его окрестностях. Спустя два часа друзья собрались вместе у платформы с подношениями. Переглянувшись, они покачали головами: все сараи призрачной деревни опустели, но никому из них так и не удалось отыскать среди хлама Случа. Между тем духи мало-помалу начали носить к помосту охапки дров с мелких веточек. Они сваливали сухое дерево вокруг, и куча всё росла и росла. Поскольку передвигались они невероятно медленно, подготовка подношений и ритуального места закончилась уже в темноте. Вместе с жителями призрачной деревни друзьям удалось обыскать не только сараи, но также ближайшие ели и кусты – однако и там не нашлось ни намёка на присутствие зверька. Ен уже хотел предложить товарищам покинуть селение, когда Сату жестами объяснила, что теперь им придётся проверить в деревне каждый дом. С тяжёлыми сердцами друзья снова разбрелись кто куда. Мучительнее всего в притворстве призраком для маленького енота оказалось вовсе не прилипшая к каждому участку тела мучная пыль и даже не ношение неудобной бумажной маски. Несмотря на то, что дырочки для глаз в ней были очень-очень маленькими – Сату объяснила их размер тем, что у духов не должны были двигаться глаза – всё же через эти отверстия было вполне возможно смотреть. Приходилось только неудобно крутить головой, когда хотелось осмотреть побольше пространства. Самым неудобным оказалась скорость, с которой Ен был вынужден ходить. Имея от природы подвижную и неугомонную натуру, маленький енот чувствовал себя настоящей улиткой, переставляя лапы, словно в замедленном кино. Эта медлительность ужасно злила его, и Ен несколько раз чуть было не сорвался и не пнул с досады бревно, лежавшее перед помостом, которое всякий раз приходилось неудобно обходить. После этого приключения он пообещал себе, что будет бегать и прыгать целую неделю – до тех пор, пока у него не кончатся силы, чтобы набегаться «про запас». Он мечтал о том, как залезет на деревья в Городе светлячков и обежит в нём все подвесные мостики, и даже уже почти был готов пуститься в какую-нибудь авантюру с бабушкой Иви – но именно эта мысль вдруг заставила его встрепенуться и охладить пыл. Несмотря на все надежды и старания друзей, Случа не обнаружилось ни в одном деревенском доме. До полуночи оставалось около двух часов. Духи уже закончили носить дрова и стали медленно стекаться на площадь, чтобы начать праздник. Улучив момент, друзья собрались за одним из ветхих домишек. Мия хотела поднять с мордочки маску, но Сату остановила её, схватив за лапу. – Тсс, – зашипела девушка. – Ни в коем случае не снимай её, иначе духи почувствуют, что в их деревню пробрался кто-то живой, – шёпотом предупредила она. – Но мне так неудобно, – шмыгнула носом Мия, и по её тоненькому дрожащему голосу было отчётливо слышно, что енотка изо всех сил сдерживалась, чтобы не заплакать. – Даже глаз не почесать. – Потерпи, – мягко попросила Сату. – Осталось недолго. – А что, если мы не найдём Случа? – с тревогой в голосе спросил маленький енот. – Вы проверили все дома? – уточнила путешественница. Ен, Тулик и Мия разом кивнули. Сату вздохнула и по привычке пощипала подбородок под маской. – И я тоже, – хмуро прошептала она. – Куда ещё его могли спрятать? – А что, если… – енотка остановилась на полуслове. Сжав ладошки в кулачки, она прерывисто вдохнула и отошла на шаг назад. Но потом передумала и, подняв лапы к сердцу, выпалила: – Что, если уже… – Не болтай ерунды, – упавшим голосом произнёс Тулик и повернулся маской к Сату. По его виду девушка почувствовала повисший в воздухе вопрос: светлячок хотел знать, действительно ли то, что он только что сказал, было правдой. Со Случем ведь всё в порядке? Его же не могли уже сжечь вместе с ритуальной рухлядью? – Давайте подумаем, где ещё мы забыли посмотреть, – Сату с опаской огляделась по сторонам, чтобы убедиться, что их разговора никто не слышит. Друзья на минуту погрузились в тягостную задумчивость – и очень вовремя, поскольку в их сторону, плавно покачиваясь на невидимом ветру, двигался кот в рогатой маске. Тот самый, которому на мосту Сату кидала яблоки. Остановившись в нескольких метрах от группы призраков, ведущих себя очень странно, кот долго изучал их спрятанными под маской глазами. Наконец, едва качнув головой в сторону площади, он отодвинулся с дороги и замер, ожидая, когда его собратья направятся в место общего сбора. Друзьям ничего не оставалось, кроме как подчиниться молчаливому приказу духа и мучительно медленно покинуть укромное место. Когда они ушли, кот ещё какое-то время стоял неподвижно, затем сделал несколько шагов вперёд, наклонился и поднял с земли длинный светлый волос. Медленно обнюхав находку, он издал тихое утробное рычание и «поплыл» к площади. Вернувшись к помосту, друзья обнаружили, что деревенские духи уже расселись вокруг маленького синего костра, разожжённого перед импровизированным жертвенным алтарём, и начали праздновать. Несмотря на стоявшую вокруг тишину, они производили впечатление тех, кто прекрасно ориентировался в происходящем. Духи наполняли чарки невидимым вином и поднимали их друг перед другом. Когда один из деревенских жителей поставил наполненную чарку перед Еном, тот озадачился. На первый взгляд она выглядела пустой – если бы свет луны, струящийся с неба, не отражался в чарке бледными бликами, то маленький енот ни за что не поверил бы, что в ней что-то было налито. Он ещё никогда не видел такого напитка, который вроде бы есть, а вроде бы и нет. Прежде, чем поднять чарку, Ен взглянул на Сату. Кивком поблагодарив духа, который разливал невидимое вино, девушка сделала вид, что выпила угощение, в это время незаметно вылив его на землю. Взяв пример с подруги, маленький енот проделал то же самое. Стоявший перед ними дух удовлетворённо покачался и направился к следующим собратьям. Когда все звери в масках, собравшиеся на поляне, испили по первой чарке призрачного вина, самый большой и важный из них поднялся и размашистым жестом указал на деревянную платформу. Два других духа, появившись из толпы, послушно проследовали, куда было велено, и вскоре на площади послышался скрип заржавевших шестерёнок. Друзья удивлённо переглянулись, не зная, чего ожидать. Тем временем доски в центре помоста раздвинулись в стороны, и из образовавшегося отверстия начал появляться толстый деревянный столб. Глаза Сату под маской расширились. Конечно! Как она сразу не догадалась заглянуть в такое очевидное место! Духи призрачной деревни не делали различий между дарами, однако, обнаружив, что один из них – не продукт и не вещь, а живое существо, они не придумали ничего лучшего, чем привязать его к жертвенному столбу, спрятанному в яме под платформой. Ен тревожно коснулся колена подруги, обратив к ней безэмоциональную маску. Со стороны Мии послышался лёгкий вздох. Тулик чуть было не вскочил с места, но вовремя успел вспомнить, в каких обстоятельствах находился. Он также повернул ничего не выражавшее лицо к путешественнице и в напряжении застыл. Медленно подняв руку, девушка приложила палец к тому месту, где у неё был рот. В это время Случ, примотанный к столбу несколькими витками толстой верёвки, вытаращив глаза, затравленно озирался по сторонам. От испуга он не мог произнести ни слова, хотя рот его не был ничем прикрыт. Наконец до друзей донёсся совсем тихий сдавленный писк: – Пама… гити! Зверёк беспокойно переводил взгляд с одного призрачного зверя на другого, но маски на их лицах были настолько одинаково безразличными, что сердце Случа рухнуло вниз и разбилось на тысячу кусочков. – Памагити! – повторил Случ чуть громче и поперхнулся. Зверьку показалось, будто он не пил воды несколько дней. Обитатели призрачной деревни тем временем вовсю откупоривали бутыли с невидимым вином, расплёскивали его по чаркам и всё более активно начинали жестикулировать друг перед другом. С толикой сожаления Ен подумал о том, что не мог слышать их голосов, ведь ориентироваться только на то, что он видел в крошечные дырочки для глаз на маске, было невероятно сложно. Однако Сату, казалось, это совершенно не мешало. Некоторое время посидев неподвижно, девушка потянулась к Ену, взяла его лапу в свои тёплые руки и медленно написала на ладони: «Скоро. Танцы». Затем она сняла со спины рюкзак, вынула из него чучело Случа в белой маске и усадила его в круг. Тут же возле них возник зверь с кувшином, чтобы наполнить призрачным вином чарку ещё одного «собрата». Когда он отошёл, Сату взяла в руки ладошку Мии и что-то долго писала на ней. Немного помедлив, енотка кивнула. Затем девушка извлекла из кармана крошечный варган и поднесла его ко рту. Мгновение поколебавшись, Сату просунула инструмент в тонкую дырочку на маске, расположенную на уровне губ, и извлекла первую вибрацию. Заметив, что некоторые духи деревни совершали похожие движения, Ен удивлённо посмотрел на подругу. Неужели путешественница могла их слышать? Ещё больше он удивился, когда Мия вдруг встала и направилась в противоположную от деревянного помоста сторону, где начала медленно танцевать. Не успели мальчики пооткрывать рты, как Сату ногой придвинула к ним чучело Случа и кивнула в сторону помоста. Видя, что Ен не понимает её, девушка рассерженно пнула его ногой. – Поторопитесь, – шепнула она в короткой паузе меж другими звуками и услышала позади глухое рычание. Оказывается, тот кот в рогатой маске всё это время приглядывался к странным собратьям, ошиваясь неподалёку. Как ни в чём не бывало, Сату вернулась к своему занятию. Кот в маске приблизился к ней и обошёл вокруг несколько раз, а затем сел напротив и пристально уставился путешественнице в лицо. Чтобы не вызывать подозрений, Сату не смела даже моргать – вдруг чуткий страж заметит неосторожный взмах её ресниц? Подхватив «Случа» под короткие лапы, Ен и Тулик, подражая танцам деревенских духов, направились к платформе с подношениями. Неловко вскарабкавшись по сложенным вокруг вязанкам дров и колючих веток, мальчики стали осторожно приближаться к ритуальному столбу. Завидев их, Случ сразу же признал своих друзей. Его круглые глаза загорелись, и из них побежали ручьи слёз. Его не бросили! Не зря он раскидал по дороге такое огромное количество собственных шерстинок, что чуть не облысел на одно ухо. Не сдержавшись, зверёк несколько раз всхлипнул от переизбытка чувств. Моментально внимание собравшихся духов переключилось с танцующей Мии на него. Сату внутренне выругалась. Ен и Тулик тоже рассердились, но, несмотря на кипевшее в них негодование, мальчики никак не могли дать понять нерадивому товарищу, чтобы тот не смел пищать. Медленно потрясая чучелом Случа перед духами деревни, они продолжали изображать танец. Сату и Мии пришлось постараться, чтобы вновь переключить внимание голодных духов на себя. С платформы Ен и Тулик увидели, как один из зверей сунул палку в синий костёр, и его обдало пламенем, в свете которого обитатель деревни показался мальчикам наполовину прозрачным. Если они не поторопятся, вскоре шансы спасти Случа стремительно сведутся к нулю! Посадив чучело к себе на плечи, Ен закрыл Тулика от взглядов собравшихся духов. Воспользовавшись крыльями, светлячок подобрался к связанному зверьку и приложил палец к губам. Случ охотно закивал головой, продолжая молча лить слёзы облегчения. Распутав длинные верёвки, Тулик быстро перетащил маску с чучела на настоящего Случа и ловко поменял их местами, а затем светлячку снова пришлось замедлиться, подражая местным духам. К этому моменту нетерпение мальчиков достигло крайней точки. Им едва удавалось сдерживать себя, чтобы не ринуться из деревни бегом. Едва они поставили Случа на помост, как зверь с факелом приблизился к нему и сунул горящую палку в ближайшую вязанку дров. Те вспыхнули моментально, и мальчикам пришлось поспешно спрыгнуть вниз. Жадно пожирая сухое дерево вместе с лежащими на нём подношениями, огонь погрузил их в синий ореол. Едва Ену в ноздри попал густой дым, как он не удержался и громко чихнул. Этот звук прокатился по призрачной деревне, словно звон колокола. Духи повернули головы в сторону троих друзей и впились в них пустыми глазницами масок. Один за другим в них стали загораться голодные жёлтые огоньки, и обитатели призрачной деревни, пошатываясь на несуществующем ветру, направились к объятому пламенем помосту. Невидимые варганы и чаши с призрачным вином были в беспорядке брошены на землю. Ен, Тулик и Случ тесно прижались спинами друг к другу, не смея шелохнуться. Внезапно Сату, сорвав в себя маску, быстрым движением зажгла её ярким живым огнём и, отшвырнув в сторону, крикнула: – Бежим! Метнувшись к Мии, девушка кое-как избежала острых длинных когтей, мгновенно показавшихся из лап призрачного кота в рогатой маске, и в два счёта оказалась перед растерявшимися мальчиками. – Ен! – её голос ударил маленького енота, словно разряд тока, и он выскользнул из лап оцепенения. Схватив за шиворот Тулика, а Случа – за одно из длинных ушей, Ен с отчаянным воплем ринулся в сторону деревенских ворот. Звери в масках, оставшиеся позади друзей, вдруг изменились в размерах, сделавшись вдвое, а то и втрое больше прежнего. Изгибаясь, их тела становились всё более бесформенными и страшными. И двигались они с каждым мгновением всё быстрее. Ен не оглядывался. На ватных ногах он нёсся к воротам, цепляясь взглядом за два ярких пятна оранжевых тыкв, оскалившихся зубастыми рожицами, как за спасительный свет. Его маска давно слетела с мордочки и была разорвана в клочья каким-то призраком. Лишь подумав о том, что его могла ожидать такая же судьба, маленький енот почувствовал, как ощетинилась его шерсть. Придя в себя, Тулик схватил Случа за второе ухо и, не обращая внимания на его протестующий писк, ставший следствием то ли боли, то ли страха, придал себе ускорение при помощи крыльев. Неожиданно перед самыми воротами призрачной деревни возникло огромное чудище. Лишь по рогатой маске друзья признали в нём хорошо знакомого им кота, которому Сату бросала яблоки на мосту. Свернувшись в тугую пружину, тот с шипением готовился наброситься на незваных гостей. – Похоже, он страж этой деревни, – догадалась Сату. Толкнув Мию к товарищам, девушка метнулась в противоположную сторону. Как она и ожидала, зверь проигнорировал детей и бросился за ней. Выбежав за ворота деревни, Ен в ужасе обернулся. – Сату… – прошептал он, нерешительно остановившись. – Бегите на ту сторону моста! – скомандовала девушка, снова уклонившись от острых когтей голодного духа и метнув в его маску камушек, подобранный здесь же, у ворот. Получив удар в одну из глазниц, рогатый страж взвыл, будто от страшной боли, и его правый огонёк-глаз потух. Дух тут же уменьшился в размерах, однако разъярился больше прежнего. Надувшись в области горла, он резко выплюнул в Сату сгусток синего пламени. С округлившимися глазами девушка едва увернулась от внезапной атаки. Однако часть пламени попала на её одежду. Не раздумывая ни секунды, путешественница сбросила с себя шаль, накинутую на плечи. На глазах изумлённых друзей ту сожрал голодный синий огонь, и шаль распалась, превратившись в пепел. Сняв вместе с шалью рюкзак, Сату швырнула им в духа-привратника, а сама в несколько прыжков переместилась к товарищам. Бесцеремонно подтолкнув их в спины, путешественница направила замешкавшихся друзей в сторону моста. В это время из деревни высыпало несколько десятков голодных духов. Все они наперегонки неслись к своей добыче. Увидев позади беснующуюся толпу призраков, Случ буквально взлетел на загривок к Тулику, обмотав его голову своими длинными ушами. – Скорее, скорее! – сам не свой от страха, вопил зверёк, тыча хвостом на другую сторону моста. – Я ж ничего так не вижу! – светлячок попытался избавиться от рыжей шерсти, застлавшей ему глаза, но безуспешно. Споткнувшись, он растянулся посреди моста. Случ свалился и кубарем прокатился несколько метров по доскам, отчего-то ставшим ветхими и дырявыми. В маленьком еноте откуда-то проснулись удивительные силы. Подхватив Мию в лапы, он перемахнул через распластавшегося Тулика и в моментально оказался возле едва живого от страха Случа, кое-как доползшего до твёрдой земли. Пока друзья в беспорядке преодолевали мост, Сату использовала последний способ задержать разгневанных духов, метнув в их сторону несколько бумажных человечков, которых она вырезала этой ночью. Достигнув земли, крошечные фигурки вытянулись в линию перед мостом, словно гирлянда, и преградили призракам путь. Впрочем, это помогло лишь ненадолго отсрочить прорыв – уже в следующий миг призраки оказались на мосту и почти наступали Сату на пятки. В это самое время, бросив короткий взгляд на товарищей, чтобы убедиться, что все они благополучно перебрались на другую сторону расщелины, путешественница развернулась к голодным духам, зажав во рту варган. Легко отпрыгнув назад, девушка извлекла из инструмента вибрацию, одновременно с этим подпрыгнув над мостом, который в ту же секунду начал рушиться. Округлив глаза, перепуганный Тулик ринулся к путешественнице, усердно работая крыльями. Когда он подхватил Сату, та спокойно взглянула на него снизу вверх. – Спасибо, – улыбнулась девушка так, будто была твёрдо уверена, что её поймают. – Я на тебя рассчитывала. Внезапно растрогавшись, светлячок шмыгнул носом. А что если бы он не успел? А что если бы не сообразил вовремя? А что если бы… Оказавшись на земле, Сату сгребла взволнованных и перепуганных товарищей в охапку и, наконец не выдержав скопившегося напряжения, они разразились рыданиями на разные голоса. В это самое время над призрачной деревней послышалось карканье десятков сорвавшихся в небо ворон, и она стала медленно исчезать, растворяясь в дыму огромного ритуального костра. Спустя несколько минут друзья увидели, что пропала и поддельная горная вершина. – Вот и закончилось, – выдохнула Сату, на шаг отступая от друзей. – Значит, теперь мы можем идти домой? – сама не своя от волнения, пролепетала Мия, утирая слезинки пушистым хвостиком. – Ура! – мальчики ударили ладошками друг о друга. – Вы видели, видели мой последний прыжок? – затараторил светлячок, гордо выпятив грудь и расправив крылья, которые выглядели довольно печально после того, как приняли не рассчитанную на них нагрузку. – Я был хорош, а? – Хорош, хорош, – со смехом отмахнулся от товарища Ен. – Что? Тебя не впечатлил мой полёт? – Тулик, казалось, был ранен небрежностью друга в самое сердце. – Полёт? – воскликнул Ен. – Только что он был прыжком! Или мне показалось? Слушая, как пререкаются мальчики, Мия смеялась от всей души. Тем временем Случ и Сату молча изучали друг друга в сторонке. Девушка впервые видела такого странного зверька, хоть и обошла почти всю землю кругом. Он тоже таращился на незнакомку, не зная, чего от неё ожидать. Наконец, осознав, что именно путешественница руководила операцией по его спасению от голодных духов, Случ поблагодарил её признательным кивком и впервые в жизни почувствовал, что этого достаточно. Его поняли. Не нужно мучительно подбирать слова благодарности или рассказывать о том, как он боялся, что друзья не придут за ним в призрачную деревню. Человек напротив смотрел на него с таким пониманием, будто лучше самого зверька знал, что именно тот ощущает в этот момент. Вздохнув с огромным облегчением, Случ медленно направился к подножию горы. – Эй! – пискнул он, лишь раз обернувшись к друзьям, которые всё ещё спорили о подвигах друг друга. – Если не поторопитесь, я оставлю вас здесь. Застыв от такой неожиданности, Ен и Тулик переглянулись, а затем, дружно рассмеявшись, помчались догонять товарища. Ещё раз взглянув на то место, где находилась исчезнувшая гора, Сату засунула руки в карманы и двинулась следом за ними.

Ещё работа этого автора

Ещё по фэндому "Ориджиналы"

© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты