Маскарад: Последние ночи

Джен
R
В процессе
2
автор
beaumains бета
Размер:
планируется Макси, написано 118 страниц, 9 частей
Описание:
Быть Сородичем не так просто, как кажется. Тот, кто кажется врагом, впоследствии может стать другом, но и друг может резко превратиться во врага. Неважно, кто ты, человек или Сородич, многие преследуют лишь свои интересы. Прожив несколько лет вдали от общества, Александра Уолкер невольно знакомится с обратной стороной Мира Тьмы. Ей и ее друзьям придется делать не один выбор и спасать не только себя, но и близких, которые ничего не знают о грязной политике вампиров.
Примечания автора:
Когда враги могут стать друзьями, а друзья резко превратиться во врагов. Живя вдали от политики Сородичей в цыганском таборе, вампирша пытается вписаться в жизнь Лос-Анджелеса.

Попытка придерживаться канона. Действия происходят во время событий игры и параллельно с ними. Появятся такие персонажи, как Хоакин Мурьетта и Кристофер Хаутон.

Редактировался несколько раз, это окончательная версия
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
2 Нравится 0 Отзывы 3 В сборник Скачать

Глава 3. Пир во время чумы

Настройки текста
Некоторое время назад… -Ох ты ж ежик…- выдохнул следователь, вынимая из кармана носовой платок и вытирая выступивший на лбу пот. -Да что там у тебя… Вот же… Крот жеваный,- промямлил другой, заходя в квартиру за коллегой и еле-еле сдержавшись, чтобы не выматериться в голос от увиденного. Двое полицейских только-только начали свой рабочий день, выехали по первому вызову, а уже закончили за упокой в первый же момент, когда зашли по адресу. Увиденное повергло обоих мужчин в шок: трое подростков лежали в большой гостиной, двое в спальне по соседству, плюс в ванной мальчишка максимум лет десяти. Все шестеро были без сознания, без признаков жизни, что самое страшное. Пока один разбирался с найденными вещдоками, второй пошел проверять состояние других детей и заулыбался с облегчением, ребенок все-таки был жив. Поспешив вызвать скорую, полицейский поспешил к коллеге и с удивлением услышал, что все до единого отравились алкоголем. Покачав головой и подивившись глупости молодого напарника, Роланд Андерсон одел перчатки и, вынув длинные щипцы, аккуратно загнул рукав рубашки одного из ребят. Второй коп уронил челюсть на пол, когда ему продемонстрировали отчетливую метку рядом с локтем. -Это… -Вот и я о том же,- отшатнулся Андерсон, попутно набирая тот же номер и добавляя, что по адресу нужна группа эпидемиологов. –Что застыл? Топай на улицу, пока не заразился, умник. Молодой человек, недоумевая, все-таки послушался наставника и покинул квартиру, пока тот осматривался и собирал необходимые для экспертизы вещи. Когда рядом с домом затормозила машина с соответствующей меткой, а из нее высыпала группа врачей в закрытых скафандрах, Стивен Коган шарахнулся в сторону, не желая быть затоптанным. Он попытался прорваться внутрь, но его не пустил один из приехавших докторов, сказав, что без защиты не положено. Полицейский нахмурился и пригрозил задержанием, однако получил пожелание подхватить ту же заразу, что и несчастные ребята. -Какую еще заразу? Что все тут разводят тайну имени Шерлока Холмса?- рассердился Стивен. –Сначала начальник вытурил, теперь еще и вы! -Ну, если хочешь поиграть в «Обитель Зла» в реале, то полный вперед,- фыркнул эпидемиолог, снимая маску, так как оба стояли на улице, не контактируя с источником заражения. –Правда, не думаю, что тебе понравится вонять и терять куски мяса с тела. -Чего??- обалдел молодой человек. -Того,- прозвучал ответ. –Наши ребятишки чуму подхватили. И без того удивленный Коган подавился собственным вдохом, офигев еще больше. Вроде бы живут в большом городе, медицина на уровне, специалисты довольно быстро могут обнаружить практически любую заразу. Как и откуда могла появиться такая страшная болезнь?! -А это уже ваша работа,- развел руками эпидемиолог. –Улики есть, тела мы забираем,- он указал на закрытые носилки. –Так что разбирайтесь, господа полицейские, разбирайтесь, удачи вам. После отъезда труповозки Стив еще долго стоял, пялясь в одну точку, пока его не окликнул Роланд и не поторопил с возвращением в участок. Ничего не понимающий стажер посмотрел на наставника, но тот выглядел еще более хмурым, нежели в начале рабочего дня. Со вздохом подтвердив наличие чумы в квартире, Андерсон помимо вождения автомобиля успел распорядиться, чтобы результаты экспертизы прислали ему как можно скорее, позвонить насчет допуска в опасный сектор и договориться насчет визита в архивы, чтобы просмотреть, когда еще могли бывать случаи заражения чумой в городских условиях и где. Закончив раздавать распоряжения, он посмотрел на своего подопечного и заверил, что так будет каждый день, вариться молодому следователю в таком дерьме до пенсии. На вопрос, что будет дальше, Роланд ответил, что сначала они дожидаются результатов экспертизы, а пока что займутся выпотрошенными телами, одно из которых было найдено на пирсе Санта-Моники недалеко от цыганской ярмарки, а второе на разрушенном складе Даунтауна. Первому бедняге распороли живот и вытащили все внутренности, а второго попросту нанизали на металлические штыри, оторвав голову. Закончив сие красочное описание, Андерсон ухмыльнулся, смотря на то, как удивленное выражение лица подопечного меняется на такое, как будто его вот-вот вывернет наизнанку. Роланд даже пошутил, чтобы тот открыл дверь и сделал «дела» в ближайшую мусорку. К счастью, до тошноты не дошло, Стивен сумел справиться с этим и отдышаться. -Ну а ты чего ожидал от нашей профессии?- фыркнул старший следователь. –Работенка-то у нас чрезвычайно нервная. И головушка твоя разболится бедная. С детства мечтавший стать полицейским Стивен впервые проклял тот день, когда поступил в академию и стал отличником, который так рвался попасть в команду известного мистера Андерсона. Мало ему заразы, тут еще и трупаки с кишками наружу появились. А если еще выяснится, что и эти господа покойники заражены, то все, он пакует вещички и бежит искать другую работу. Настоящее время… -Ничего себе разговорчик,- присвистнул Юрайя, выслушав Тореадора. -Я подслушал его, когда шпионил за теми копами, которые трупаки смотрели,- сказал Джастин, поправляя и отряхивая пиджак, запачканный в побелке больничных стен. Плюнув на попытки очистить одежду и сказав, что позже заменит, парнишка поведал, что после этого разговора он пошел по тому следу, на который ему указали Анархи. Дамзел, выслушав неоната, высказала в своей обычной манере все, что думает про разносчиков, а под конец заявила, что порвала бы Штрауса на волшебные грелки, если бы не пообещала Найнсу сидеть паинькой. -Не сомневаюсь,- фыркнула Саша, прекрасно зная, на что способна эта Бруха в гневе. –Правда, Анархи нам сказали, что ты ушел несколько дней назад и пропал. -Если бы этому уроду не попался,- Кларкс явно имел в виду санитара,- то пришел бы куда раньше. В общем, сходил я проверить этого Пола… На вопрос, кто такой Пол, Джастин ответил, что ныне покойный Пол был гулем кого-то из Анархов, который внезапно перестал выходить на связь, вот Дамзел и попросила его проведать парня. Тореадор пошел по указанному адресу и хотел было открыть дверь, как вдруг насторожился, учуяв запах с кислинкой. Догадываясь, что живые люди так пахнуть не могут, молодой Сородич моментально прищурился, «включив» Прорицание настолько сильно, насколько мог. Догадки подтвердились, ни одной ауры в квартире не было. Понимая, что гулю не помочь, Джас распахнул дверь посредством пинка и вошел внутрь. Как и предполагал, тело Пола лежало на полу недалеко от плиты, на которой стояла сковорода с давно остывшим ужином. Судя по всему, бедняга собирался поесть, но болезнь свалила его на полпути к омлету с сосисками. Брезгливо сморщив нос и прижав к лицу ладонь, Кларкс хотел уходить, как вдруг заметил горящую лампочку автоответчика. Недолго думая, он ткнул пальцем в кнопку, дабы прослушать оставленное сообщение. Поначалу вампир думал, что это ничего не даст, он только зря потратит время, но убедился как раз в обратном. Звонившая девушка, назвавшая себя Ханной и заодно так удачно подкинувшая свой адрес вместе с входным кодом, кашляла как кашалот и просила Пола купить ей лекарств, так как не может даже встать с постели и буквально задыхается. Сообразив, что это следующий источник инфекции, Тореадор поспешил подняться на этаж выше и попасть в квартиру мисс Глейзер, как значилось на домофоне. Поскольку он выглядел слишком молодо, то не смог выдать себя за доктора, да это и не понадобилось – Ханна сама спросила, от Пола пришел гость или нет. -Я его друг,- ляпнул Джас первое, что пришло в голову. Но Ханне хватило и этого. Откашлявшись и не обратив внимания, что гость отшатнулся, чего друг Пола ни за что бы не сделал, девушка на вопрос о самочувствии поведала, что могла заразиться от одной из своих клиенток, с которой встречалась неподалеку от апартаментов. Предчувствуя грядущие неприятности, парень начал просить вспомнить, где живет эта клиентка, но ответа так и не дождался. Ханна умерла раньше, чем назвала место встречи с этой самой клиенткой. Не подумав о том, что его могут услышать, Джастин выругался в голос и пнул ни в чем не повинную дверцу шкафа. Мало того, что не сумел выяснить такую малую и в то же время важную деталь, так еще и задание от регента на полпути завалил. Однако обругать себя по полной неонат не успел, так как услышал голоса. Недолго думая, Тореадор нырнул в шкаф, не забыв прикрыть дверцу. Понимая, что он сильно рискует, Джас все же решил попытать счастья и сидеть тихо, не шевелясь. Благодаря тому же Прорицанию, он мог на близком расстоянии отслеживать две ауры, которые медленно перемещались по спальне и порой проходили довольно близко от шкафа. Молясь, чтобы полицейским не пришло в голову заглянуть туда, Джастин скрестил пальцы на одной руке и случайно задел второй что-то кожаное. Испугавшись, что его могли услышать, парень замер на несколько секунд и как можно тише подтянул к себе вещь, оказавшуюся дневником в кожаной обложке. Стараясь двигаться как можно тише, Тореадор медленно переворачивал страницы, подсвечивая их телефоном и выискивая любую деталь, которая могла оказаться зацепкой. В основном, записи на страницах являли собой «расписание» мисс Глэйзер, то есть, работавшая девочкой по вызову Ханна в подробностях записывала всю информацию. Там же Джас и отыскал то, что ему было нужно. На его несчастье, он решил заглянуть в банк крови, чтобы покопаться в компьютере патологоанатома и заодно разжиться драгоценной кровушкой. На этом все, попался и был прикован к креслу наручниками, вынужденный сидеть на полу до тех пор, пока друзья не пришли и не освободили его. -Слушай,- вдруг насторожился спасенный,- ты не… Александра заскрипела зубами, понимая, что ей вот-вот зададут тот вопрос, который после десяти лет выбешивал ее так, что хотелось наброситься на того, кто его задал и выпить всю кровь до капли вне зависимости от того, что ей за это будет. -Задрали,- прошипела иллюзионистка. –Достало уже всем говорить и доказывать, что я не кромсаю всех подряд и не довожу до кипения мозги с помощью фокусов. -Кинжальчики-то обратное говорят,- пробормотал Тореадор, подразумевая ее манеру общения и делая шаг назад. -Короче,- Кассандра вовремя взяла дело в свои руки, пока не поднялась паника. –Она живет тут десять лет, Сородичей не кушает, к Шабашу в гости не ходит, кровушку берет либо из банка, либо немножечко перекусывает людьми на улице. Так-то она добрая душа, если только ее не злить. -Вот спасибо, удружила,- фыркнула Саша, глядя, как вытягивается лицо Кларкса. –Пацан вот-вот поседеет и описается. -Нечем,- захихикала Уитлок. –К тому же, малыш, тебе придется привыкать. Просто не беси ее, и она станет тебе лучшим другом. Джастин, переводя взгляд с одного спасителя на другого, мимоходом подумал, что было бы куда лучше стать жертвой спятившего Вандала, но быстро отбросил эти мысли. В конце концов, неизвестно, что придет в голову чокнутому санитару, хлебнувшему кровушки Малкавианки, а тут прямо представились и сказали, кто есть кто. Джас вообще о Равносах слышал очень мало, можно сказать, не знал практически ничего, кроме того, что они могут выглядеть практически как угодно, иногда даже поважнее Вентру, но некоторые могут быть куда опаснее, чем кажутся на первый взгляд, владея уникальным наследством своего Патриарха. И уж точно не думал, что повстречает одного такого вживую. Его тут же заинтересовало, как же девушку впустили в город, с таким-то бэкграундом. А узнав, что она там не одна, а живет с цыганским табором, который возглавляет такой же боевой Равнос, сумевший чуть ли не в одиночку поднять такой огромный бизнес с полного нуля, разве что по стенке не сползал от страха. Пусть говорят, что они не враги, все равно было до чертиков страшно. Не желая больше оставаться в банке крови, Джастин подхватил пиджак и поспешил за друзьями в надежде, что те не бросят его и хоть что-то еще расскажут о Мире Тьмы. Тремеры, выслушав исповедь брошенного Птенца, покачали головой и с сожалением сказали, что помочь ничем не могут. А вот мисс Уолкер, которую неонат испугался больше всех, слегка улыбнулась и предложила научить его хотя бы немного драться. Прорицание у Тореадора работало самую малость, но этого недостаточно, ему надо тренироваться. -Где и с кем?- съязвил парнишка, глядя на ухмылявшуюся цыганку, а затем мельком посмотрев на стекло конторки и убедившись еще раз, что за пазухой она не держит оружия. –Сиру я не нужен, барону Голливуда тем более, у него своих дел полно. Только и остается, что прыгнуть кому-нибудь в пасть. -Не боись,- подмигнула девушка, соображая, что через помощь этому Джастину может завоевать расположение регента еще больше, так как тот действительно беспокоился о его судьбе. –Рукопашному точно научу, а там посмотрим. Важно, чтобы ты этого хотел. С одной стороны, страх и нежелание находиться рядом с собственным потенциальным убийцей. С другой, интерес к новому и желание овладеть хотя бы одним полезным навыком, который может помочь выжить. -Ладно,- произнес Тореадор, перебарывая страх и пожимая женскую руку. –Только держи клычки при себе, оке? Не хочу быть покусанным раньше времени. Клятвенно пообещав не кусаться, Саша про себя решила, что научить научит, а вот дальше… Дальше неизвестно, что будет. Бросать на произвол судьбы Обращенного от балды парня не хотелось, но и держать его при себе она не могла. Покинув отчий дом и вконец рассорившись с Сиром, Равнос, прежде всего, думала о своей судьбе, а дополнительная ответственность может не столько упрочить ее положение, сколько навредить не только себе, но и окружающим. Джас на вопрос о жилье, ответил, что ему выделили квартирку в Санта-Монике, и только тогда девушка более-менее успокоилась, втайне радуясь, что не придется тащить неоната в квартиру Лайонела. Нет, Гангрел как раз против не будет, слишком добрый, все дело в сердитом Милоше, который еле-еле признал за ней право обитать рядом с ними. Можно, конечно, пригрозить метнуть в него своими кинжалами, но это только испортит хрупкие мирные отношения еще больше, а этого вампирше было надо меньше всего. Решив вопрос с будущими тренировками, Равнос в первую очередь поинтересовалась, на чем же остановился Кларкс. Джастин, повторив пару строчек из прежнего рассказа, ответил, что хотел идти по адресу из дневника умершей проститутки, где, судя по всему, проживала та, от которой Ханна и заразилась чумой. И еще добавил, что подозревает эту Джезебел Локк в том, что она же заразила погибших подростков, собравшихся на вписку на квартире одного из них. Или же она могла заразить кого-то одного, а тот передал болезнь товарищам. Вопрос: почему они скорую не вызвали? -А я знаю?- буркнул неонат, с опаской косясь на куртку, под которой Саша прятала кинжалы. –Знаю только, что эта Джезебел сейчас живет в роскошном отеле, но понятия не имею, как с ней сладить. Я бы там точно сдох. -Расслабься, ты теперь не один,- подбодрил того Юрайя. –Старикан послал нас тебе на помощь. С Прорицанием мы поможем, а прочие финтифлюшки Саша натаскает. Не боись, не кинем. Позволив себе расслабиться еще немного, Тореадор ощутил подъем бодрости в душе. Впервые после Обращения его не гнали от себя, а наоборот предлагали помощь. Кто знает, может, он сейчас переворачивает страницу своей жизни и начинает новую главу, в которой найдется место друзьям.

***

-Ты уверена?- в сотый раз переспросил паренек и получил в ответ злобный взгляд. –Понял, затыкаюсь. Подобравшись к роскошному отелю в Даунтауне поближе, Сородичи стали думать, как им быть, поскольку не планировали заранее «поход» на предполагаемую разносчицу чумы. Недолго думая, Юрайя предложил следующий путь: он и Кассандра, притворяясь молодоженами, отвлекают портье и охрану, а Саша тем временем проводит Джастина через открытую вентиляцию, расположенную на парковке. Понимая, что ему опять придется лезть в грязь и пыль, Джас сморщился, но других вариантов обогнуть бдительного портье попросту не было. Пришлось прикусить язык и делать то, что говорят. В конце концов, трое друзей могут запросто послать его и уйти по своим делам, Тореадор не в том положении, чтобы высказывать свое «фи». К собственному удивлению, передвигаясь ползком следом за иллюзионисткой, Джастин понял, что никто на них не обращает внимания. Ни повара, которых можно было увидеть через решетку на кухне, ни служащие в своих небольших помещениях, вообще никто не прислушивался и не задирал голову наверх, как будто там никого не было. -Если я захочу, меня вообще не будет видно и слышно,- прошептала девушка, находя нужную решетку, аккуратно вынимая ее и легким прыжком приземляясь на пол кабины лифта. –Так что тебе вдвойне повезло, приятель. Убедившись, что все нормально и идет по плану, пользуясь искусно выведанными Юрайей у портье необходимыми данными, Александра твердой рукой нажала кнопку 5 на панели и достала кинжалы на белый свет. Наблюдая за манипуляциями вампирши, неонат не сдержался и скривил лицо, когда та начала думать вслух и описывать, что собирается сделать с разносчицей. Понимая, чем вызвано отвращение Джастина, цыганка заговорщицким шепотом пообещала, что тот вскоре все увидит собственными глазами и поймет, зачем ей нужно было проговаривать подобные вещи вкупе с описанием. Паренек покивал, а про себя начал думать, так уж ли ему надо овладевать полезными навыками и учиться жить, особенно в такой жуткой компании. Замерев перед дверью нужного номера, Уолкер обернулась и шепотом попросила Джастина подождать ее в коридоре и, самое главное, не издавать никаких звуков. На вопрос, зачем это нужно, она пояснила, что для начала хочет незаметно проникнуть в номер мисс Локк и как следует его обыскать, а уже потом решать, стоит ли ее убирать, вдруг это вообще не та, кого группа ищет. Клятвенно пообещав не влезать, пока не позовут, Тореадор отошел как можно дальше и со страхом наблюдал, как Александра на цыпочках бесшумно, как и в вентиляции, подходит к двери, аккуратно открывает ее, приседает на корточки и также бесшумно просачивается в образовавшуюся щель в виде теневого сгустка. Недолго думая, Джас прищурил глаза, активируя максимально доступный уровень Прорицания. Заметив ауру жуткой союзницы, аккуратно передвигавшуюся по комнате, он с облегчением выдохнул. Все в порядке, если бы кто заметил незваную гостью, то давно бы дал знать. Тем временем Саша старалась ступать как можно тише, молясь, чтобы сидевшая в кресле вампирша с короткой стрижкой и вызывающим макияжем, лениво переключавшая с канала на канал, не начала всматриваться вокруг себя и, не дай небеса, не воспользовалась тем же Прорицанием (по внешнему виду сразу стало ясно, что она того же клана, что и спасенный парень). Пока все шло хорошо, она щелкала пультом и, не найдя для себя ничего интересного, отложила его на столик, позволяя диктору с экрана вещать новости, а сама отошла в соседнее помещение, откуда послышался шум воды. «Ванная! Отлично, еще немного времени есть!» Недолго думая, девушка кинулась к сундуку рядом с кроватью, забыв про осторожность. Пользуясь отсутствием хозяйки, она запустила туда обе руки, копаясь в одежде. Не обнаружив ничего, кроме откровенных нарядов и пары туфель на высоких каблуках, Александра обратила внимание на стол, заваленный разнообразной литературой. Тематика книг и журналов была самая разная, но все-таки было кое-что, что их объединяло, а именно история. Все издания были посвящены археологическим находкам, сделанным в разные времена. Цыганка бы забросила все это и снова заныкалась в дальний угол, где была изначально, как вдруг пальцы наткнулись на тоненькую брошюрку, в которую был вложен белый кусочек картона, смахивающий на пропуск. Заинтересовавшись находкой, вампирша поднесла ее поближе к глазам. Картонка пока была зажата двумя пальцами, а брошюра подвергнута тщательному осмотру и прочтению. Прочитав несколько предложений, девушка сморщила носик. Она, учась в школе и университете, изучала религию, но чисто с исторической точки зрения. Здесь же черным по белому было написано о скором пришествии конца света, о каком-то неизвестном ей Девятом Круге, о вере в то, что вскоре придет всеобщий спаситель и избавить всех от страданий. Еще больше вопросов вызвала странная картонка с подписью «Я просвещена». -Чушь какая,- не сдержалась Саша, опуская брошюру на стол. –Покажи кому этот бред, все засмеют. -О да,- протянул приятный певучий голос. –Смеяться будут те, когда грядет конец света, моя сладочка. Ощущая, как по телу распространяется липкий ужас, цыганка медленно обернулась, запоздало сообразив, что ее накрыли Присутствием. Джезебел Локк (а это была она) стояла неподалеку, опираясь на стену и ухмыляясь, так как была уверена на все сто, что выиграет эту битву. -Смотрю, тебя заинтересовало кое-что,- сектантка кивнула на пропуск в руке незваной гостьи. –Заходи в мою гостиную, я тебе все покажу. -Все, что мне нужно, я узнала за несколько минут,- руки сами собой сжали кинжалы. –Мне плевать на проститутку, но в чем виноваты шестнадцатилетние подростки? Чем они заслужили подобную гибель? -Они не погибли, они спаслись от невыносимой жестокости мира,- возразила разносчица, беря в руки свой нож. –Приди же ко мне, и мы вслед за ними спустимся в Девятый Круг. Все наши беды будут окончены. -Ты больная,- фыркнула Равнос. –Пора отправить тебя на тот свет. Джезебел ухмыльнулась еще раз… и резко выстрелила из револьвера, который держала во второй руке, и который так позорно не заметила Уолкер. Спасаясь от пули, она резко юркнула вбок и краем глаза заметила, что чумная девица перемещается с невероятной скоростью. Помянув всех ее предков до черте какого колена, Саша напряглась и как можно сильнее метнула первое, что попалось под руку в сторону Джезебел, с удовлетворением отмечая, что та кричит из-за удара по голове и начинает дергаться. Отлично, Химерия подействовала успешно, первый раунд за ней. Пользуясь резкой передышкой, Александра подобралась чуть ближе и, вытащив разумно захваченный пистолет с глушителем, выстрелила, но попала не в глаз, как рассчитывала, а в ладонь. Хватило и этого, чтобы такие несерьезные с виду ранения нанесли противнице ощутимые повреждения. Будучи не в силах удерживать собственный огнестрел, Джезебел разжала руку, роняя ствол на ковер и отскочила, зажимая раненый участок. Разносчица попыталась надавить Взглядом Ужаса посильнее, но вместо ожидаемой реакции получила еще одну пулю, попавшую в ногу плюс пару небольших молний, ударивших ее по ногам. Конечно, боль не была настоящей, но этого хватило. Осознавая, что ее положение ухудшается с каждой минутой, Локк в отчаянии разрезала себе ладонь, испачкала лезвие ножа в зараженной крови и метнула его в незваную гостью, надеясь если не убить ее, то хотя бы заразить. Не помогло. -Мимо,- прокомментировала цыганка, легко уклоняясь и позволяя ножу вонзиться в стену. –Чем теперь в меня бросишь? Видя, что перед ней не абы кто, а настоящий боец, разносчица чумы съежилась. Драка закончилась за каких-то несколько минут. Возомнившая себя охотницей Тореадорка резко стала дичью. -Сколько же тебе лет?- поинтересовалась Саша, предусмотрительно держась на расстоянии от поверженной. –Хотя стоп, сама угадаю. Несколько месяцев, я права? -Три,- промямлила Джезебел, бросив все попытки устрашить «гостью». На вопрос, зачем красивой с виду девушке понадобилось лезть в такое дерьмо, разносчица замотала головой и пропищала, что нападавшая ничего не понимает. Что Девятый Круг обещает всем спасение, а не беду, как думают. Что после того, как все спустятся туда, они обретут благость и спасение. Чума, по словам мисс Локк, не просто болезнь, она проводник к Высшей цели, поэтому она и выбрала такой способ распространения болезней. Раз никто ничего не понимает, то она поможет. Не хотят добровольно, она спасет всех силой. -Ты реально больная,- вздохнула вампирша и четким броском отправила нож Джезебел ей же в голову, стараясь действовать так, чтобы зараженная кровь не попала на нее. Избавившись от разносчицы, Саша перед уходом еще раз обшарила номер и прихватила с собой ту самую брошюру про конец света вместе с пропуском. На вопросы Джастина она отвечала кратко и с довольной ухмылкой, по которой тот понял, что все кончено. Кассандра и Юрайя ждали обоих на улице. При виде брюшюры последний тут же заявил, что несколько дней назад столкнулся с странным молодым человеком, который упрямо пытался всучить ему такую же. Взять взял, но избавился от нее при первом же удобном случае. На возмущенный вскрик Касси Тремер парировал, что это было еще до распространения болезни и появления эпидемиологов. Нахмурившись, Тозиер сумел-таки воскресить в памяти тот день и вспомнить, что он видел того невменяемого «промоутера» недалеко от бара, аккурат рядом с заброшенным складом. Недолго думая, компания направилась туда. Поскольку с Полом все было кончено, оставалось пообщаться с местными бомжами, на которых указала Кларксу Дамзел. Уитлок, потерев руки, подошла к ближайшей старухе и панибратски хлопнула ту по плечу. Не успела та повернуться и обругать нахалку, как получила заряд Доминирования и выложила все, что хотела узнать миниатюрная блондинка. -Дело в шляпе,- довольно сказала Чародейка, возвращаясь. –Нам туда,- рука с кольцами указала на проход между зданиями. -Слушай, может, ты тут подождешь? На предложение подождать и не лезть в пекло Джастин ответил категорическим отказом и первым ломанулся в проход. Не желая потерять несмышленого парнишку, друзья побежали следом за ним. Тот, кого они искали, стоял напротив жуткого вида старика, причем кашляющего и разбрызгивающего слюну. Сородичи тут же сделали несколько шагов назад, когда бомж после очередного кашля сплюнул еще и сгусток крови. Умирающий кое-как поднял голову, но не увидел того чудовища, которое отволокло его в канализацию, искусало, а потом выкинуло назад, о чем он и поведал компании молодых людей. Кашляя и захлебываясь собственной кровью, Билл в надежде встать вцепился руками в стену и начал медленно подниматься на ноги. Увы, ему не суждено было встать. Еще пара резких вдохов, и бомж рухнул на землю мертвым. Вампиры в тревоге переглянулись. Одно дело в одиночку убить трехмесячную Тореадорку, которая сразу сдулась при виде грозного и более сильного противника, совсем другое сразиться с неким «чудовищем», о котором говорил почивший Жестянка Билл. С опаской глянув на люк, откуда несколько дней назад вылезло то самое чудище, Кассандра предложила сначала поразмыслить и получше вооружиться, и только потом лезть к черту на рога. Опять же, в отеле было куда проще только потому, что это простой отель. Неизвестно, что их ждет в канализации, такой же поехавший крышей и вдобавок трусливый сектант или серийный убийца, который будет сидеть в засаде и выжидать, а потом резко нападет и покончит со всеми, кто зашел в его владения. -Твоя взяла,- признала правоту подруги Саша. –Я тогда домой забегу и еще патронов возьму. -Как это так, наша Саша и без запаски вышла,- съехидничала блондинка, но потом, хихикнув, извинилась за подкол и спросила, что такого случилось, что баро звонил ей и просил разыскать дочь. –Что там у тебя происходит, что твой отец тебя везде ищет? -Из дома свалила,- последовал ответ. –Не хочу выходить замуж по указке. -Бред какой-то,- поморщился Юрайя. –Мы не в каменном веке живем, кто так делает? -Расслабься, с отцом все нормально, это чертова Земфира его надоумила,- недовольно пробурчала иллюзионистка. –Мол, негоже девушке так долго нарушать обычаи. Тьфу, кого она пытается обмануть? Очевидно же, чего ей надо. -Она мне никогда не нравилась,- призналась Уитлок, морща носик следом за подругой. –За версту было видно, что она завидует нам. -Думаешь? -Да это очевидно,- зеленоглазка оглянулась, не слушает ли кто их разговор и продолжила: -Мы теоретически можем жить вечно, обладаем сверхъестественными силами, а она что? Она и ее дочка могут только бухтеть из угла и смуту сеять. Ты же помнишь, как она на меня смотрела, когда узнала, что я учусь быть волшебницей. Не желая больше думать о плохом, хоть и понимая, что придется, вампиры договорились разойтись по домам и встретиться, когда будут готовы получше. После ухода Тремеров Александра, недолго думая, потащила сопротивляющегося Джастина к «Последнему патрону» со словами, что им нужно поговорить с Анархами. Тореадор, впрочем, был готов на что угодно, лишь бы не видеться с Дамзел, которая моментально осмеяла его с головы до ног за то, что собственный Сир отказался воспитывать Кларкса и добавила, что новенький еще и жуткий неумеха. Он перестал упираться только тогда, когда цыганка клятвенно пообещала пальнуть в нее так же, как и в Джезебел Локк. Поздоровавшись со Скелтером и махнув рукой Джеку, девушка отправила Джаса за столик, а сама поднялась на второй этаж, кивнула Найнсу и сообщила красноволосой приятельнице, что разносчица чумы, фактически убившая Пола, мертва. Реакция не заставила себя ждать. -Поверить не могу, что кто-то еще подписался,- фыркнула Дамзел,- но мы прижучили еще одного. -Завтра и пойдем, а сейчас расслабляться,- парировала Обманщица, откидываясь на спинку стула. –Одно дело прибить чокнутую девчонку клана красоты, которой там и не было, совсем другое в канализацию лезть. -Делайте, что хотите, лишь бы избавились от них,- рыкнула анархистка, очень недовольная тем, что ресурсы на питание в городе поубавились в значительном количестве. –Смотрю, ты нашла этого мелкого. Опять с ведьмаками якшалась? -Не начинай,- тут же попросила Уолкер. –Они к тебе не лезут, и ты не обращай внимания. К тому же, я сама в некотором роде ведьмак, разве нет?- залихватски подмигнула. Пробурчав себе под нос парочку ругательств, Дамзел все-таки сменила гнев на милость и перешла на другую тему. Услышав, что цыганка ушла из дома, Бруха моментально предложила переселиться к Анархам, не забыв сказать, что в Камарилье такому бойцу делать нечего. Саша отшутилась, что она еще совсем молода, что вряд ли кто захочет видеть рядом с собой неуравновешенную девицу с кошмарным характером, профессионального шулера, того, кого зовут Обманщиком, на что Дамзел хищно пообещала вырвать язык всем, кто посмеет так сказать. Заверив ту с улыбкой, что она и не сомневается в ее силе, Александра попрощалась с ней и, получив еще одно предложение послать ЛаКруа в пешее эротическое, спустилась вниз, где Джастин миролюбиво болтал с Джеком, единственным, кто ни разу не засмеялся над неонатом. Завидев, что рядом с ними появился новый Сородич, бородач резким жестом спихнул кого-то из молодых Анархов со словами «Уступи место девушке». Покончив с допросом парнишки, Джек переключился на Сашу на правах первого Сородича, с которым та подружилась сразу же после прибытия в Лос-Анджелес. Услышав, что все замечательно, мужчина довольно хохотнул и в шутливой форме посоветовал нарисовать на двери своей комнаты дартс, чтобы тренировать метание дротиков там. Догадавшись, что Кларкс успел обо всем рассказать, девушка сурово посмотрела на съежившегося неоната, что заставило Джека рассмеяться еще громче. Хлопнув ту по плечу и порекомендовав не обращать внимания на каждый подкол, пират придвинулся чуть поближе и сделал вид, что хочет дать ей стакан с виски, а на самом деле тихо сказал, чтобы в ближайшее время цыганка не показывала нос в Башню Вентру. -Это еще почему? Опять из-за Картера? Да кому он… -Дело не в этом сопляке,- поморщился Джек, не любивший Сенешаля не меньше остальных Сородичей. –Дело в хлыще из Европы. Хлыщом так любовно был назван румынский гость, с которым Александра мельком виделась на приеме. Ничего такого замечено не было, он просто ходил по залу и вел неторопливые беседы с верхушкой. Да и имя самое обычное, Франциск. Чем он так не угодил старому другу? -Ты не смотри, что он такой милый,- с этим вампирша была согласна, поскольку сама частенько ловила противника именно таким способом,- ты смотри на то, что он делает. Это сейчас он такой весь из себя культурный. С чего вдруг ему приспичило приехать именно сейчас? -Без понятия, я в это дело не лезу,- Равнос сделала глоток виски и закашлялась. -А надо бы лезть,- покачал головой бородач,- причем лезть тогда, когда надо. Не спорь,- поднял руку Джек, видя, что ему собираются возразить,- я смотрю на твоего батю и могу сказать вот что: он, в отличие от тебя, не боец. Да, он учил тебя драться и Дисциплинам,- тут Анарх снова поднял руку, второй раз заставив собеседницу промолчать. –Да, ему овердофига лет, но при всем этом он не воин. А вот ты, в отличие от него, да. -Хоть убей, но я тебя не понимаю! -А кто надрал жопу трем козлам из Шабаша за раз?- ухмыльнулся Джек, делая глоток из бутылки. –Но я не об этом. Скажи, детка, ты кого-нибудь еще из своих жуликов знаешь, общалась? -Нет,- покачала головой пораженная Александра, только сейчас поняв, что вообще никого из собратьев-Равносов, кроме Сира с Кларой, не знает и никогда не видела за все время, что жила с ними. Да, они говорили, что их осталось мало, но все же… -Вот видишь,- поднятый палец вверх. –Хоть твоему бате хренова тучу лет, уж извини, не знаю, сколько точно, но много, он практически не участвует в жизни. Он только и делает, что сидит в своем таборе и занимается… А что он там все-таки делает, а, детка? -Да хватит уже,- пробурчала девушка, недовольная тем, что друг так прошелся по ее отцу. -Че сразу хватит? Он тебя, можно сказать, от мира прячет, тогда как надо с точностью до наоборот! Научил Дисциплинам и драться? Научил. Только для сидения на одном месте этого не надо. Готов поспорить, что он еще требует делать это, это и это. Отодвигая стакан от себя, вампирша прикусила нижнюю губу, так как пират каждый раз попадал в цель. Да, Сир практически сразу после Становления стал учить ее борьбе и Дисциплинам. Они тренировались каждый день, отводя совсем немного времени на отдых. И только что Саша осознала, что практически вся ее жизнь прошла в таборе среди цыган, тогда как контакт с городом почти исчез. Против Кассандры Петро не имел против ничего, но было видно, как ему не особо нравится, что дочь отдаляется от таборной жизни. Да, баро научил ее всему, что она умела. Да, он подарил ей хорошие кинжалы, но для чего это все нужно, когда шаг влево-вправо грозит расстрелом, а прыжок на месте расценивается как попытка улететь? -Чего киснем?- хлопок по плечу вырвал ее из мыслей. –Хей, малышка, я не говорю, что это плохо. Я говорю только то, что у каждого есть свои желания, и такой древний динозавр, как твой батя, должен это знать. -Сам-то,- прыснула Саша. -Мне можно, я не застрял головой в каменном веке,- гыгыкнул Джек. –Если ты уверена в том, что делаешь, делай. Ты не обязана всю жизнь сидеть рядом с отцом только потому, что он научил тебя драться.

***

Позвонив дочери еще раз и не получив ответа, Петро прикусил нижнюю губу, отлично помня, что та переняла этот жест именно от него. Прошло трое суток, и за все это время от Александры пришло только несколько СМС, в которых та писала, что у нее все отлично, живет и нашла себе дело по душе. С одной стороны, цыган был счастлив узнать, что у нее все в порядке, с другой хотелось забить на все дела и бегом возвращать Уолкер домой. Дашкович даже поделился своей бедой с Марко, но тот неожиданно занял сторону беглянки, объяснив это тем, что переходный возраст бывает у всех, даже у вампиров. Посмеявшись, Петро серьезно спросил, что тот думает и получил ответ, что все в порядке, просто Саша выросла. На вопрос, почему она себя так ведет, водитель баро ответил ему, что тот, несмотря на любовь к своему Дитя, слишком сильно надавил на нее, вот она и взбунтовалась. Марко вдобавок вспомнил историю, как выдавал замуж свою самую старшую дочь. Та тоже противилась замужеству, не желала ни с кем знакомиться, но в итоге, постепенно общаясь с женихом все больше и больше, смогла его полюбить. Петро покивал и поведал, что Александра даже знакомиться не желает с Яношем, не говоря уже о прогулке, а о свадьбе речи вообще не идет, пригрозила бросить в него нож или мозги повредить. -И зачем я ее только этому научил?- сокрушался отец. –Не девушка, а стихийное бедствие. Красивая, а туда же… -Не горячись так,- посоветовал Марко. –Вернется еще, вот увидишь. Прошло три дня, а дочь так и не думала возвращаться. Мало того, она взяла и написала, что нашла себе новое жилье, так что в скором времени заглянет, чтобы забрать вещи. Надежды баро, что это всего лишь блеф, не оправдались, девушка вернулась и подтвердила свое решение съехать из родительского дома. -Доча, ну что тебе делать вне родного дома?- недоумевал цыган. –У тебя есть свое жилье, комната полностью твоя, я туда вообще не захожу. –За эти три дня я чуть все волосы не потерял. -Как видишь, я в норме,- хмыкнула Саша, поправляя рукав куртки. –Вещи буду забирать порционно, сам понимаешь, Стремительностью и Могуществом не владею. -И с кем же ты будешь жить?- насторожился мужчина. –Ни одна цыганка не живет под одной крышей с мужчиной, если только он не ее родственник и не муж. -А я не совсем цыганка, хоть и выросла в таборе,- парировала вампирша. –Отец, я благодарна за все, что ты для меня сделал, ты не представляешь, насколько благодарна. Но дальше так жить я не могу. Я не хочу постоянно оглядываться на то, кто и что скажет. Я не хочу выходить замуж за того, кого выбираю не я, и от кого меня тошнит. Я сама хочу строить свою жизнь, понимаешь? -Опять к Анархам ходила?- строго спросил Петро. –Так и знал, что ничему хорошему ты от них не научишься. Однако продолжать эту тему девушка не была намерена. Она просто сказала, что еще одно слово в адрес Джека и еще кого-то из местных, то она просто развернется и уйдет собирать вещи, после чего также в молчании покинет дом и больше никогда не выйдет на связь. -Я люблю тебя, я люблю наш табор, но это перебор. Это моя жизнь, и мне решать, как ее прожить. Не желая слушать ответ, Александра быстро убежала к себе, где с такой же скоростью достала спортивную сумку и начала закидывать в нее все предметы первой необходимости. Остальное она решила забрать потом, а если отец откажется пускать ее внутрь, то она попросту залезет через какую-нибудь щелочку и заберет остатки втихаря, без чьего-либо ведома. Когда Равнос, думая, стоило ли ей воспользоваться Химерий и одурачить собственной копией всех, кто может попытаться ее остановить, спускалась вниз, то ей до чертиков захотелось пусть кинжалы в действие, так как в отеле она попросту побоялась бросать их разносчице заразы в голову, думая, что сама подцепит болезнь. Земфира, стоя рядом с бароном, вызывающе смотрела на его дочь и, завидев ту, начала стыдить за поведение и нарушение порядков. -Рот закрой,- пробурчала Саша, испытывая сильное желание свернуть шею той, из-за кого она и бежала из дома. –Дочку свою учи, а меня не трогай. -Какая смелая стала,- фыркнула Земфира, но выступать дальше не стала, отлично понимая, что может получить сдачу. –Ну ничего, все твое зло тебе же и вернется. -Замолчи!- резко осадил невесту Петро и еще раз спросил у дочери, не передумала ли та. Получив отрицательный ответ, он посторонился, пропуская девушку. –Не забывай звонить и писать, если уж решила. После ухода Александры баро резко развернулся к Земфире и потребовал, чтобы та не лезла в его отношения с дочерью. Да, он признает ее правоту в соблюдении традиций, но это не значит, что она может указывать, как ему воспитывать его же ребенка. Женщина покивала, извинилась, но лишь для вида. На самом же деле цыганка была рада, что дочь ее жениха ушла из дома, ведь теперь они с Розой могут окончательно переехать и тем самым поднять свой статус. Оставив невесту в одиночестве, Петро поднялся к себе в кабинет и сел за стол, обхватив голову руками. Все рушилось словно карточный домик. А тем временем в баре Анархов все шло своим чередом. Молодые вампиры активно обсуждали между собой приезд европейского гостя, гадали, зачем он вообще приехал. Кто-то вообще предположил, что его специально вызвали, чтобы поставить на место ЛаКруа. Скелтер и Дамзел только качали головами, слушая, что приходит в голову молодняку, какую только чушь не выдумывают. Найнс также молча взирал на остальных и одновременно с этим думал, что будет дальше. И только один-единственный Сородич не участвовал в общении. Джек, потолкавшись какое-то время среди Сородичей и смертных, сделал вид, что пошел курить на улицу и для достоверности прихватил с собой еще и недопитую бутылку виски. На самом же деле он, как только оказался на улице, отошел как можно дальше от бара и выудил из кармана жилетки мобильный телефон. Бородач набрал известный лишь ему одному номер и, коротко поздоровавшись с собеседником, попросил того о малой услуге. -Интересно,- протянули на другом конце. -Чего ты хочешь, Джек? -Нет времени углубляться в детали,- отрезал бывший пират. -Просто присмотри за малышкой, ок? Прекрасно понимая, кого тот имеет в виду, собеседник хмыкнул, да так, что Анарх на расстоянии почувствовал, что на другом конце ухмыляются. В конце концов, согласие было дано, оплату решили обсудить чуть позже. Убирая мобилу обратно, Джек слегка приподнял уголки губ. Пока все в порядке, неонатка с таким незаметным наблюдателем точно будет в безопасности.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты