Идеальная пара

Гет
PG-13
Закончен
21
автор
GreatForce бета
Пэйринг и персонажи:
Размер:
Мини, 6 страниц, 1 часть
Описание:
Молодой граф Хоуп совершенно не готов жениться, он решает лично рассказать об этом наречённой невесте. Сможет ли аристократ избежать судьбы или, наоборот, попадёт по её очарование?
Примечания автора:
Написано на фестиваль "Любовь вне времени с BTS", который проходит в аккаунте Творческого объединения @fest_fanfic_BTS в Инстаграм:
https://www.instagram.com/fest_fanfic_bts/

Арт, по которому написана работа: https://www.instagram.com/p/CKUGBd5HU_q/
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
21 Нравится 6 Отзывы 4 В сборник Скачать
Настройки текста
      Плотный туман, будто пролитое молоко, окутал равнину, поросшую густой, сочной травой. Раскидистые кроны могучих дубов зловеще нависали над поляной в окрестностях родового поместья Ланкшир. Древний замок на холме заволокла сизая дымка. В предрассветных сумерках его заросшие мхом стены казались мрачными и негостеприимными.       Граф Джей Хоуп с досадой покачал головой, думая о том, что вполне безобидное путешествие в земли клана Хоуп, оказались не таким уж и хорошим решением. Всё началось два дня назад, когда в покои графа доставили письмо из замка Ланкшир. Сорвав сургуч с конверта, молодой дворянин узнал не самую приятную новость. Оказалось, что его дальний родственник по линии отца - герцог Джастин Хоуп, скончавшийся месяц назад в своей резиденции в Ланкшире, оставил наследство своему внучатому племяннику - графу Джею Хоупу. Согласно недавно вскрытому завещанию, чтобы получить все богатства и земли герцога, наследнику надлежало жениться на некой леди Кейтлин Макфи, которая после свадьбы получала право ровно на половину из всего, что унаследовал Джей Хоуп. Сей факт раздосадовал молодого графа, поскольку он совершенно не нуждался в богатствах герцога, да и жениться в ближайшем будущем не планировал.       В порту Донбар его ждал новый клипер, готовый к отплытию в любое время. Граф намеревался посетить дальние колонии в Индии и Индонезии. Его душа была увлечена предстоящим путешествием, о котором он мечтал ещё с детства, когда отец рассказывал о своих странствиях по восточным землям. Жениться сейчас - означало взять на себя массу обязательств и навсегда распрощаться со своей мечтой.       Молодой граф спешно собрался в Ланкшир, чтобы как можно скорее уладить возникшее недоразумение. Джей Хоуп планировал отказаться от наследства в пользу безызвестной Кейтлин Макфи. Граф предположил, что молодая особа каким-то образом очаровала старика-герцога, отчего тот решился на такой странный и непонятный ход. Почему бы сразу не оставить всё наследство этой леди? Граф предположил, что, возможно, девушка - простолюдинка и нуждается в титуле даже больше, чем в наследстве.       - Хотя бы познакомься с невестой, - настаивала мать аристократа. Графиня Хоуп настоятельно просила сына не противиться последней воле почившего родственника, но Джей Хоуп был непреклонен в своём намерении.       Путешествие выдалось не самым приятным. С утра лил дождь, отчего колёса экипажа то и дело застревали в грязи. Будто сама погода противилась настрою Джея Хоупа и создавала всяческие проблемы на его пути. К концу дня уставший, промокший до нитки граф, наконец, прибыл в замок Ланкшир. Дождь по-прежнему нещадно лил, заливая мощённые камнем дорожки. Граф не успел оглядеть окрестности замка, единственным его желанием было поскорее стащить с себя мокрый бархатный сюртук и погреться у камина, потягивая крепкий шотландский виски.       Его встретил дворецкий - немолодой мужчина в красном сюртуке и белом накрахмаленном парике. Слуга принял багаж графа и проводил аристократа в просторный холл замка. Мужчина забрал у графа промокший сюртук и цилиндр.       Джей Хоуп огляделся. Он помнил замок Ланкшир ещё с детства. Но ему всегда было неуютно здесь находится. Холодные каменные стены гостиной были увешены старинными гобеленами и портретами владельцев родового поместья. Дрожащее пламя свечей в позолоченных канделябрах отбрасывало блики приглушённого света, отчего казалось, что люди, изображённые на полотнах, тайком наблюдают за происходящим в гостиной.       - Добро пожаловать, лорд Хоуп, - к нему на встречу вышел пожилой мужчина в тёмно-пурпурной жилетке поверх бежевой сорочки. Рядом с ним стоял юный парнишка в шерстяном сером сюртуке. Его стройные ноги обтягивали коричневые бриджи, заправленные в черные кожаные сапоги. Мальчишка показался графу слишком худым и нескладным. Шею незнакомца скрывал причудливо завязанный бледно-голубой платок. Кудрявые волосы юноши густыми прядями спадали на лоб. Граф отметил, что парнишка обладал тонкими привлекательными чертами лица. Но тяжёлый взгляд тёмно-серых глаз, которые обрамляли густые ресницы, и застывшие в упрямой ухмылке пухлые губы насторожили аристократа. Казалось, будто юноша был совсем не рад присутствию гостя.       - Я виконт Маккон - управляющий имением, - представился мужчина, чуть склонившись, - а это мой племянник Гэвин Маккон.       Юноша одарил графа холодным взглядом, но протянул руку для пожатия. Облачённая в белую перчатку ладонь тут же выскользнула, как только Джей Хоуп её пожал. Что-то подсказывало графу, что юный Маккон был настроен к нему не столь дружелюбно как его дядя.       - Что ж, - улыбнулся виконт, - вижу, дорога для вас была трудной. Я провожу вас в подготовленные покои, но прошу спуститься к ужину. Леди Макфи желает поскорее с вами познакомиться.        Джей Хоуп изобразил подобие улыбке на лице, дабы не прослыть невежливым гостем, но заметил, как Гэвин Маккон с презрением глянул в его сторону. "Что он себе позволяет?" - мысленно возмутился граф, но предпочёл сделать вид, что ничего не заметил.       Ужин выдался не самым удачным. К сожалению графа, леди Кейтлин Макфи его совершенно не впечатлила. И дело было даже не в её внешности, хотя Джею Хоупу совсем не нравились пухленькие особы. Нет, она была по-своему очаровательна, но её портила глупая улыбка и пустой, совершенно ничего непонимающий взгляд. Она старалась держаться статно, как полагалось юной аристократке, но напоминала простушку, облачённую в дорогое платье. То и дело она вставляла слова невпопад, глупо хихикала там, где это было неуместно. Нет, Джей Хоуп совершенно не видел её на месте своей будущей супруги.       После ужина виконт Маккон и его племянник пригласили графа к камину, пропустить ещё по парочке бокалов виски.       - Что вы думаете, граф? - с улыбкой спросил виконт, присев в массивное кресло. Гэвин Маккон встал позади, внимательно наблюдая за Джей Хоупом. В его серых глазах по-прежнему читалось неприятие.       - По поводу наследства и женитьбы? - уточнил Джей Хоуп.       - Да, граф. Вы готовы исполнить волю герцога? - прямо спросил виконт. Молодой аристократ заметил, как Гэвин Маккон напряжённо сжал бокал в ладони. Джей Хоуп совершенно не понимал, что так беспокоит юного аристократа.       - Определённо нет, - покачав головой, ответил граф. - Я хочу отказаться от наследства в пользу леди Кейтлин. Поверьте, я не нуждаюсь в деньгах герцога, и уж тем более в супруге.       - Немыслимо, - выдохнул виконт, судорожно глотнув виски из бокала.       - Вам не понравилась Кейтлин? - едко спросил Гэвин, волчонком смотря в сторону графа.       - В ней есть своё очарование, но она слишком простовата на мой вкус. - Честно признался Джей Хоуп.       - Какая наглость, - выпалил племянник виконта, громко поставив свой бокал на дубовый столик.       - Не горячитесь, - улыбнулся граф. - А то я подумаю, что вы неравнодушны к юной леди.       - А что если так? - выпятив грудь, шикнул Гэвин. - Леди Макфи прекрасна, и уж точно не заслуживает тех слов, что вы о ней сказали.       - Я сказал то, что считаю нужным, - повысив слегка голос, произнёс граф. Он совершенно не намеревался вступать в конфронтацию с безусым юнцом, но его наглое поведение огорчило аристократа.       - Вы грубиян, граф, - рыкнул Гэвин, притопнув ногой.       - А вас, судя по всему, плохо воспитали, - шикнул граф, возмущённо глянув в сторону виконта, желая, чтобы он повлиял на своего дерзкого родственника. Но мужчина, кажется, сражённый доброй порцией виски, задремал, склонив голову на спинку мягкого кресла.       - Вы оскорбили леди Макфи и должны ответить за свои слова!       Джей Хоуп совсем не ожидал, что юнец стащит со своей руки перчатку и кинет ему прямо в лицо.       - Я вызываю вас на дуэль! - выпалил племянник виконта. - Утром, на рассвете, в дубовой роще, я буду ждать вас, граф.       - Немыслимо! - возмутился молодой аристократ, но юный Маккон тут же развернулся и размашистой походкой направился прочь из гостиной.       - Ну и дела, - выдохнул озадаченный Джей Хоуп… * * *       Утром граф чувствовал себя разбитым и уставшим. Ему так и не удалось нормально поспать на новом месте. Кроме того, Джей Хоуп совершенно не хотел участвовать в этой нелепой дуэли. Во-первых, он считал, что стреляться из-за какой-то деревенщины — означало не уважать себя. Во-вторых, ему совершенно не хотелось лишать жизни пусть и дерзкого, но совсем ещё молодого парнишку, который вряд ли до этого когда-нибудь держал дуэльный пистолет в руках.       - Проучу его, - усмехнулся Джей Хоуп, сев на постели. Накинув белую сорочку и чёрные бриджи, он натянул на ноги высокие сапоги и вышел во двор. Там его встретил кучер, накинув графу на плечи суконный плащ. Ещё накануне вечером он попросил слугу быть своим секундантом. Мужчина знатно удивился, но граф пояснил, что у него не было возможности выбрать секунданта среди местных.       Шагая по мокрой, покрытой изморозью траве, Джей Хоуп вдыхал её пряный запах. Свежий воздух кружил голову, а утренний холод пробирал до костей. Граф намеревался поскорее разобраться с мальчишкой и, наконец, решить дела с наследством, чтобы к вечеру вернуться в Лондон.       На поляне среди раскидистых дубов его уже ждал Гэвин и его секундант — виконт Маккон. Мужчина держал в руках изящную лакированную деревянную коробку, в которой находились пистолеты для дуэли. Его племянник был облачён в серый плащ, на кудрявой голове парнишки покоился чёрный цилиндр. Джей Хоуп заметил, что юноша выглядел сердито и решительно, то и дело бросая полный презрения взгляд в его сторону. Неприятное раздражение охватило душу графа. Юнец, кажется, совсем не остыл в своём намерении пустить в него пулю. Как же было неприятно аристократу ловить на себе этот дерзкий взгляд, а по-прежнему упрямый изгиб губ безусого парнишки, несомненно задевал гордость графа. «Что ж, тем хуже для него. Собью спесь с юнца», - сузив глаза, тихо прошептал Джей Хоуп.       - Господа, возможно вы хотите примириться, - заговорил первым виконт Маккон, как только Джей Хоуп подошёл ближе.       - И не подумаю. - Вздёрнув подбородок, категорично заявил Гэвин.       - Не в правилах семьи Хоуп отступать, особенно в ситуации, когда не чувствуешь себя виновным, - не спуская взгляд с противника, процедил сквозь зубы молодой граф. Гэвин лишь ухмыльнулся, давая понять, что его нисколько не пугает решительный настрой Хоупа.       - Берите пистолеты, господа. - Тихо произнёс виконт Маккон и открыл лакированную коробку. На красно-бархатной поверхности валетом лежали два длинноствольных пистолета, рукояти которых были окаймлены металлическими пластинами с резьбой и выгравированным буквами Д.Х.       - Фамильные пистолеты герцога? - уточнил граф, на что виконт утвердительно кивнул головой и добавил. - Оружие заряжено и ждёт вашего решения.       Странно, но граф совершенно не испытывал никакого страха. Он настолько был уверен в себе, что даже и мысли не держал о том, что может проиграть в этом поединке. А вот его визави, кажется, дрогнул. Джей Хоуп заметил, как был нерешителен Гэвин, который, еле сдерживая дрожь, взял в руку оружие. Впрочем, расслабляться не стоило. Граф не раз слышал о том, что иногда дуэлянты намеренно вводят заблуждение своих противников.       - Ещё не поздно отказаться, - улыбнулся Джей Хоуп, глянув в прицел своего пистолета.       - Ни в коем случае, - надменно заявил Гэвин и вновь упрямо вздёрнул свой точёный подбородок. Граф в который раз восхитился утончённой красотой юноши.       - К барьеру, господа. - Скомандовал виконт.       Джей Хоуп отдал свой плащ секунданту. Гэвин же остался в своём плаще и цилиндре. Граф уверенно прошёл в центр поляны и развернулся в сторону замка Ланкшир. Солнце уже начинало дарить первые лучи небу, отчего стелившийся по земле туман стал постепенно рассеиваться. Джей Хоуп почувствовал, как Гэвин встал рядом. Спина к спине, оружие на изготовке. Граф явно ощущал, как дрожит его соперник. «Поделом бедолаге», - расплылся в улыбке Джей Хоуп, желая поскорее выпустить свою пулю в противника.       - Расходимся на пятнадцать шагов, - крикнул виконт Маккон.       - Раз, два… - начал отсчёт мужчина. Наконец, когда было посчитано до пятнадцати, граф развернулся к своему сопернику. Направив пистолет на Гэвина, он ждал команды секунданта.       - Пли! - выкрикнул виконт.       Выстрел. Грохот. Чей-то громкий визг. Джей Хоуп почувствовал, как пуля соперника просвистела где-то рядом. Сквозь дымок, что вился из дула его пистолета, он заметил бледное лицо Гэвина. Его пробитый насквозь цилиндр покатился наземь. Граф с ужасом заметил, как кудри юноши съехали набок. «Неужели ошибся», - выдохнул молодой аристократ, думая, что нанёс юноше серьёзную травму.       - Кейтлин! - закричал виконт и ринулся к осевшему наземь юнцу. Граф заметил, как Гэвин дрожащей ладонью стащил кудрявый парик с головы. Пепельно-белые волосы разметались по плечам, и только сейчас Джей Хоуп понял, что перед ним вовсе не юноша, а очаровательная, но очень испуганная леди.       - Как Вы? - задыхаясь, сдавленно проговорил виконт, обхватив девушку за плечи. Он помог подняться ей на ноги и отряхнул запачканный подол серого плаща. Джей Хоуп, терзаемый догадками, быстро зашагал в сторону незнакомки.       - Потрудитесь объяснить, что здесь происходит? - хмуро спросил он, окинув взглядом напуганную девушку.       - Сорвалось, - всхлипнула она, отчего в её серых глазах засияли слезинки. Сердце графа неприятно сжалось. Он всё ещё не мог понять, почему столь прекрасная особа скрывалась под маской юноши и намеревалась стреляться на дуэли.       - Леди Кейтлин Макфи, я полагаю, - вопросительно вскинув бровь, спросил Джей Хоуп…       Он видел как вздрогнули ресницы девушки, как слезинка скатилась по бледной щеке. От былой решительности не осталось и следа.       - Прошу прощения, граф, - низко поклонившись, затараторил виконт Маккон. - За столь неприятную ситуацию.       - То есть, леди Кейтлин Макфи, - сузив глаза, недобро начал граф, - хотела убить своего жениха на дуэли? Немыслимая глупость.       - Нет! - в унисон выкрикнули виконт и леди Макфи. Девушка дрожащим голосом добавила, - всё не так. В этой дуэли должны были погибнуть не вы, а я.       Граф смутился от прозвучавших слов. Он был совершенно сбит с толку.       - Всё должно было выглядеть так, что я погибла, - тяжело вздохнув заговорила леди Кейтлин. Она приложила руку к груди и рвано выдохнула. Казалось, ей не хватало воздуха.       - Какое счастье, что вы не успели выпить пилюлю, - взмолился Виконт.       - Пилюлю? - изумился граф.       - Лекарство из Китая, которое усыпляет на три дня настолько, что пульс человека замедляется, а затем и вовсе исчезает. - пояснил пожилой мужчина.       - Какое коварство! - выдохнул граф, поражаясь продуманности сообщников. - То есть, все должны были поверить, что граф Джей Хоуп, который отказался от свадьбы с леди Кейтлин, убил её на дуэли? Вы хоть понимаете, какую подлость задумали?       Леди Кейтлин отрицательно покачала головой, прижав руку к горлу. Она резко распахнула полы своего плаща и кинула его к ногам. Джей Хоуп заметил, что плечи, грудь и живот девушки скрывала плотная металлическая броня.       - Помогите, виконт, - взмолилась леди. На лбу девушки выступили капельки пота. Маккон бросился к ней и стал поспешно расстёгивать ремни, на которые крепилась броня. Оставшись в серой сорочке, леди Кейтлин снова сделала вздох.       - Ради чего всё это? - не унимался граф, он непременно хотел знать, каков мотив этой юной красавицы, которая под видом юнца вела себя так дерзко, но в образе девушки была невероятно притягательна.       - Я не хочу за вас замуж, граф Хоуп, - безоговорочно заявила Кейтлин, а сердце графа беспокойно дрогнуло в груди.       - Не хочу быть хозяйкой этого поместья, не хочу жить в замке Ланкшир. В Лондоне меня ждёт торговое судно, на котором я отправлюсь в Индию, к моей семье.       Граф Джей Хоуп был настолько поражён словами леди Кейтлин, что не мог вымолвить и слова.       - Герцог знал о моей мечте, - с горечью проговорила девушка, - знал, но так подло подрезал мне крылья. Его завещание настолько меня расстроило, что я решила пойти на отчаянный шаг. Заручившись поддержкой виконта Маккона, я решила, что сделаю всё возможное, чтобы не допустить этот брак. Я не нуждаюсь в деньгах и землях герцога. Моя семья оставила для меня внушительный счёт в банке. Я завидная невеста, но не стремлюсь быть чьей-то женой. Весь маскарад был лишь ради того, чтобы избавиться от ненавистной участи. Мы не хотели вас обвинять в убийстве, но хотели сделать так, чтобы мир потрясла история о том, что граф не узнал в дерзком мальчишке свою будущую супругу и случайно убил её на дуэли. Это была бы громкая статья, которая бы потрясла мир и гремела не один день в кулуарах среди лондонской знати.       - Сколько же в вас отчаяния, юная леди, - восхитился Джей Хоуп, но тут же усмехнулся, - только не всё так просто, как бы вам хотелось. Если бы поднялась такая шумиха, то за дело бы взялись лондонские сыщики. Поверьте, они бы быстро выявили ваш нелепый обман. О путешествии в Индию пришлось бы забыть. Более того, женщинам запрещено стреляться на дуэли. За это бы вас ждало суровое наказание.       Граф заметил, как погрустнела Кейтлин, но украдкой улыбнулся. Теперь он понимал, насколько проницательным был его родственник - герцог Хоуп, когда выбрал ему в пару Кейтлин. Идеальнее девушки для него и не придумаешь.       Заметив, как мелкая дрожь охватила ладони леди Кейтлин, граф накрыл их своей рукой. Он ухватил девушку за локоть и с улыбкой произнёс:       - Леди Макфи, почему бы вам не угостить меня чаем. За завтраком нам предстоит обсудить все детали.       - Детали чего? - непонимающе спросила девушка. Её ресницы неуверенно задрожали, а в глазах затаился страх.       - Детали предстоящей свадьбы, моя голубка, - расплылся в улыбке граф. Он почувствовал, как напряглась рука его названной избранницы. Глянув в испуганное лицо леди Кейтлин, он пригладил её белёсую макушку рукой.       - Обещаю, что свадебным подарком для вас будет совершенно незабываемое путешествие в Индию.       Он заметил, как на щеках девушки заиграл румянец.       - Простите меня, граф, - шепнула леди Кейтлин, испытывая невероятное чувство стыда за свою утреннюю выходку. Но граф лишь улыбнулся, мысленно уверяя себя в том, что должок с красавицы он всё же возьмёт. Не сейчас, а в тот день, когда их объявят перед людьми и Богом мужем и женой…
Примечания:
Работа не претендует на историческую достоверность. Это просто небольшая зарисовка в антураже Англии XIX века. Справедливости радт надо отметить, что шотландский клан Хоуп, действительно существует. И земли, которые относятся к этому роду, находятся в Ланкшире.

Автор будет рад хоть паре слов о ваших впечатлениях от прочитанного. НЕ проходите мимо, не молчите ^__^


© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты