Надежда — опасная тревожная вещь

Слэш
Перевод
NC-17
Завершён
473
переводчик
Grumpy бета
Автор оригинала: Оригинал:
Размер:
30 страниц, 1 часть
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
473 Нравится 7 Отзывы 197 В сборник Скачать

Часть 1

Настройки текста
Гроб черный, как угол и свежевыкрашенный стены; цвет утра. Королевство скорбит о потере своей королевы; Натаниэль скорбит о потере своей матери. Он все еще видит, как плоть тает от костей, как листья слетают с деревьев. Его отец прячет улыбку под слоем печали. Хмурый взгляд и гримаса для толпы, но улыбка для его победы. Натаниэль наблюдает, как его отец пожимает руку высокопоставленному лицу и принимает соболезнования от лордов и леди. В его скорбной улыбке сквозит утрата, которую Натаниэль чувствует до мозга костей, но боль его отца не настоящая. Натан Веснински не способен испытывать горе. Натаниэль вырос с тяжестью клинка в руке и шрамами от битвы, в которой ему не пришлось участвовать. Он вырос принцем королевства, поглощенного тьмой, в которой не родилась его мать, но которую навел на нее его отец. Иногда Натаниэль слышит от историков о временах, которые были проще и намного, намного счастливее. Натаниэль часто засиживался допоздна, представляя себе замок, полный желтых цветов и ярких красок, с людьми, которые улыбались, когда он проходил мимо. Натаниэль представлял себе мир, где страх не был властью. Натаниэль вырос с клинком в руках — самым успокаивающим предметом, который он когда-либо знал. Вместо желтых цветов и счастливых людей Натаниэль привык к ощущению крови, стекающей по рукам, и боли в ушибленном теле. Натаниэль стал принцем, которого нужно бояться, а не любить, как и его отца.

Они устраивают пир в честь своей королевы, стены украшены черными розами, столы укрыты ее любимыми скатертями, ковры красные, как ее кровь. Гости прибывают издалека, некоторых из них Натаниэль никогда не видел. С ними приходят зеваки, фальшивые улыбки и напряжение, которое ощущается как дразнящее натяжение шнура. Натаниэль не уверен, кто они — друзья или враги, родственники или чужаки, королевские особы или простолюдины, но они прибывают толпами, ходят по территории и в залах дома Веснински. Он делает хороший вид, в его глазах блестят слезы, взгляд опущен и пуст, горе поглощает его всеми физическими способами. Все женщины пытаются обнять его, все мужчины смотрят на него с жалостью. Он — сын чудовища и сын призрака; он — ребенок, обреченный на жестокость. Всю ночь Натаниэль чувствует на себе взгляд отца, который преследует его, как гончая на охоте. Куда бы он ни двинулся — Лола крадется в углу, Ромеро натыкается на него, — отец даст о себе знать. Цель — держать его в страхе, заставить его сердце биться; дать понять, что он может быть следующим. Минутная пауза в хаосе дает ему возможность спастись; он проскальзывает между закрывающимися дверьми и болтающими людьми, пока не находит успокоения на улице. Толпа настолько велика, что разговоры разносятся, эхо мрачных голосов и приглушенной музыки преследует его. Натаниэль достает из кармана пальто смятую пачку сигарет, прикуривает ее между нервными губами. Огонь горит в его легких и в сердце; его грудь болит, от дыма или от сердечной боли, в понимании которой он не уверен. Он задерживает дым в легких, пока он не сгорит, и кашляет, когда дым прокладывает палящую дорожку в горле. Ветер свистит у него в ухе, подавляя и не давая покоя одновременно. Дым напоминает ему о матери, вонь ее горящей плоти все еще стоит в его носу, ее кровь все еще горячая на его руках. Если бы он позволил себе, он мог бы разлететься на куски в этот самый момент, позволить ветру унести его, пока он не станет лишь призраком человека, пылью на ветру. Позади него со скрипом открывается балконная дверь, и в наступившей тишине возникает нерешительность. Сердце бешено стучит в груди, в ушах раздается быстрый стук, который эхом отражается от голосов и летящего ветра. Шаги приближаются, но Натаниэль не может найти себя в ситуации, когда его это волнует. Он остается невозмутимым, прижимая сигарету ко рту и делая шумную затяжку. Тело придвигается ближе, устраиваясь рядом с ним, оставляя достаточно места, чтобы поместился еще один человек. Этот человек крупнее, с накаченными мышцами и напряженными плечами. Когда Натаниэль наконец бросает на него взгляд, он не может сдержать изумленного вздрагивания. Рядом с ним стоит король Ваймак из Пальметто. Здравый смысл покидает его в дыму, сигарета забыта между пальцами. Ваймак быстро опускает взгляд на свою руку, прежде чем протянуть ее вперед, его намерение ясно выражено в движении его тела, пальцы вытянуты вперед. Натаниэль все равно вздрагивает. Король наблюдает за ним с жестким пониманием, прежде чем возобновить свое прерванное движение и выхватить у Натаниэля сигарету. Он ничего не говорит, пока не выкурит ее до фильтра. — Мне было жаль слышать весть о твоей матери, — говорит король Ваймак, наблюдая за происходящим. — Спасибо, — отвечает Натаниэль, не зная, что сказать. — Когда-то мы были друзьями, — говорит он, бросая сигарету в темноту. — Давным-давно, — добавляет он, когда Натаниэль ничего не говорит. — Она никогда не говорила о тебе, — говорит Натаниэль и тут же понимает, что это неправильные слова. Однако Ваймак не выглядит обеспокоенным, он улыбается полуулыбкой и пристально смотрит на Натаниэля. — Я и не ожидал от нее такого. Мы были друзьями задолго до появления твоего отца. — Простите? — сказал Натаниэль, сердце заколотилось, в горле встал камень. — Наши королевства тоже когда-то были друзьями, — продолжает Ваймак. — Ты знал? — Я не понимаю, — говорит Натаниэль, делая шаг в сторону от Ваймака. Он занят тем, что достает из заднего кармана еще одну сигарету. — На что именно вы намекаете? Тишина — звенящая, опасная вещь. Ваймак не нарушает ее, и Натаниэль не хочет этого делать, но его покалывает неприятное чувство внутрии. Пальметто — королевство, известное вторыми шансами, свободой, миром. Пальметто — противоположность Балтимора, свет во тьме, зло против добра. А здесь стоит Ваймак, добрый король, окруженный всей этой тьмой. Когда Натаниэль был маленьким, он представлял себе соседнее королевство как заповедник, весь светлый, зеленый и свободный. Когда Натаниэль повзрослел, надежды и волнения, связанные с такой недосягаемой землей, оставили его в куче пыли; мечты были для детей. — Совсем ничего, — отвечает король Ваймак с расчетливым взглядом. — Ты напоминаешь мне ее. — Это замечание было сделано небрежно, но целенаправленно. Это также явная ложь. Натаниэль — зеркальное отражение своего отца: рыжие кудри, холодные голубые глаза и искрящаяся улыбка — единственное, чем одарила его мать, это невысоким ростом и смуглым цветом кожи. — Думаю, — говорит Натаниэль, его горло сжалось от эмоций. — Я полагаю, все говорят, что ты похож на него, но ты такой же, как и она. Не забывай об этом, — говорит король, поворачиваясь к Натаниэлю с целеустремленностью в глазах. Они смотрят друг на друга в течение долгого, размеренного момента. Он оставляет его с кивком и полуулыбкой. Ветер внезапно усиливается, раздувая его волосы. Натаниэль пытается осмыслить то, что только что произошло, но путаница маскирует его восприятие, как витраж. Он чувствует внезапную, непреодолимую усталость. Он наблюдает за деревьями вдалеке, которые танцуют и изгибаются, подчиняясь ветру. Он наблюдает, как птицы взлетают и улетают, и отчаянно желает, чтобы он мог последовать за ними. Его грудь болит от горя, и ему приходится прижимать ладонь к колотящемуся сердцу, чтобы удержать эмоции внутри. Кажется невозможным, что ее больше нет. Никогда еще он не был так невыносимо одинок.

Поминки затягиваются на несколько часов, пока не остается только один человек, который, кажется, празднует. Его отец поднимает тост за невысокого японца, улыбка на его лице настолько широка, что кажется болезненной. Натаниэль вынужден отвести взгляд, его глаза жгут. Уже некоторое время его никто не беспокоит, но он все еще чувствует их взгляды на себе, как марки на коже, тянущие и обжигающие. Лола кружит вокруг него по комнате, как акула, почуявшая кровь в воде, и ждет его очередного промаха. Но он не даст ей этого сделать. Он держит виски, как спасательный круг. Его пальцы дергаются в поисках очередной сигареты. Натаниэль внимательно наблюдает за телохранителями своего отца, когда кто-то подкрадывается к нему сбоку. Натаниэль отводит взгляд в сторону. — До тебя дошли слухи, беглый принц? — говорит незнакомец, голос низкий, бокал поднят, чтобы прикрыть рот стратегически, но непринужденно. Натаниэль смотрит на него с любопытством. На него смотрят медовые глаза, жесткие и теплые одновременно. Этот человек невысокого роста, но Натаниэль видит широкие плечи и ширину рук сквозь костюм. Натаниэль по опыту знает, что нельзя недооценивать человека по его росту (или его отсутствию). Натаниэль не сразу узнает его, но белые светлые волосы выдают его с головой. Эндрю Ваймак — приемный сын короля Ваймака, печально известный тем, что стал первым бескровным наследником брошенного рода, и еще более печально известен тем, что был близнецом. Натаниэль никогда не имел чести встретить другого принца, а тем более другого короля. Эндрю наблюдает за Натаниэлем, ожидая, но терпеливо. — Слухи? — спросил Натаниэль с любопытством. Глаза Эндрю не отрываются от него в течение долгого времени, наблюдая, анализируя. Натаниэлю кажется, что его поместили под микроскоп, и Эндрю вскрывает все его слои, пока не обнажит его. Когда он наконец отводит взгляд, это только для того, чтобы сделать глоток своего напитка. — Говорят, тебя собираются выдать замуж. Сердце Натаниэля замирает, кровь шумит в ушах. Он делает прерывистый вдох и задумывается. Его мать ушла, и его отец наконец-то расставляет все по местам, чтобы избавиться и от него. Это вполне логично. Натан никогда не хотел иметь наследника, и он определенно не хотел, чтобы им стал Натаниэль. Он всегда был разочарованием, сыном, которого он никогда не хотел, и сыном, которого он никогда не сможет вырастить. Натаниэль думает, что, возможно, брак — это легкий выход. — Ты не похож на того, кто любит сплетничать, — говорит Натаниэль, краем глаза наблюдая за Эндрю, который вдруг слишком хорошо понял своего отца. — Нет, полагаю, что нет. Поэтому я и пришел к источнику. Видишь ли, человек, за которого, по их словам, ты должен выйти замуж, не очень хороший человек. — И за кого же, по их словам, я должен выйти замуж? — спросил Натаниэль, делая глоток виски, чтобы заглушить внезапную сухость в горле. — Рико Морияма, — отвечает Эндрю, поворачиваясь, чтобы посмотреть на реакцию Натаниэля. Он поперхнулся своим напитком, ожог разорвал его горло в клочья, и он закашлялся, прикрыв рот рукой. Он смотрит на Эндрю широко раскрытыми глазами: — Ты шутишь? — Разве я похож на шутника, маленький принц? — Значит, это всего лишь слухи, — рассуждает Натаниэль, переводя взгляд на отца, который стоит и разговаривает с Тэцудзи Мориямой, пожимая ему руку. — Откуда ты это узнал? — Из уст лошади, — говорит он, поворачиваясь спиной к толпе, чтобы смотреть только на Натаниэля. — Рико? — Единственный и неповторимый. — Зачем ты мне это говоришь? — сказал Натаниэль, голос напряженный и дребезжащий. — Я бы не пожелал Рико Морияме своему злейшему врагу, — просто и ясно говорит Эндрю. — Спасибо, — говорит Натаниэль, почти теряя дар речи. — Мне не нужна твоя благодарность. Натаниэль чувствует, как рушатся его стены, его мир рушится у его ног, и он ничего не может с этим поделать. Его дыхание происходит короткими очередями, он с трудом пытается выдохнуть. Он чувствует, как стены смыкаются вокруг него, ему нужно выбраться. — Извини, — бормочет Натаниэль, отворачиваясь от принца и направляясь к выходу. Даже сквозь панику он чувствует на себе взгляд отца. Он бежит по коридорам, словно смерть стоит за дверью и стучит. Он полагает, что так оно и есть. Оставаться здесь, в этих четырех стенах, с ножами отца — смертный приговор, а обручится на Рико Морияме — ад на земле. Натаниэль находится на перепутье, и у него не остается хороших вариантов. Он думает, что, возможно, простой порез запястья может стать его единственным выходом. Натаниэль выбегает на балкон, со всех сторон на него надвигается темнота. Он делает прерывистый вдох и падает на колени; он знает, что приземление причиняет боль, но не чувствует ее. Все, что он знает, — это всепоглощающая паника, которая поглощает его. Она звенит в его ушах, как песня, визгливая и звучная. Он вцепился в грудь, втягивая воздух, пока не стало больно падать, потом втянул еще один, потом еще. Но этого все равно недостаточно. Вдруг он чувствует руку на шее, его голову зажимают между коленями и требуют, чтобы он дышал, кролик. Рука сильная и мозолистая, и он концентрируется на ощущении чужой кожи на своей, пока наконец не может дышать самостоятельно. — Ты со мной? — говорит голос, который Натаниэль сразу же узнает как голос Эндрю. — Да, — хрипит Нил, уткнувшись лицом в колени, обтянутые тканью. — Что, черт возьми, с ним такое? — говорит второй, незнакомый голос. — У него паническая атака, — говорит третий, более ангельский голос. Когда Натаниэль наконец смог поднять голову, он увидел еще двух незнакомцев. Девушку он узнает как Рене Уокер, рыцаря, а второй очень явно является двойником Эндрю. — Неужели я задел за живое? — спросил Эндрю, вопросительно наклонив голову. — Очевидно, — отвечает Натаниэль, проводя рукой по лицу. — Что ты ему сказал? — спрашивает Аарон, суровый и немного взволнованный. — Я сказал ему, что он обручен, — отвечает Эндрю, не сводя взгляда с Натаниэля, его рука все еще крепко лежит на шее. — Надеюсь, не на тебе, — говорит Аарон, смеясь с оттенком неуверенности в голосе. Ни один из них не отвечает ему, и воцаряется тишина. — Конечно, потому что я, очевидно, такой ужасный вариант для брака, — огрызается Натаниэль, напрягая плечи. — Ну, без обид, но да, — отвечает Аарон. — Аарон, — укоряет Рене, поворачиваясь к нему и бросая на него строгий взгляд. — Что? Это правда! Да ладно, просто посмотри, кто его отец. Аарон, кажется, понимает всю серьезность того, что он только что сказал, по тому, как он захлопывает рот, зубы сильно клацают за сомкнутыми губами. Эндрю напрягается, его рука твердеет там, где он все еще обхватывает шею Натаниэля. Натаниэль просто удивлен такой откровенностью. Он поворачивается, чтобы убедиться, что поблизости нет никого, кто мог бы подслушать, прежде чем сказать: — Это вполне справедливое замечание. К счастью для тебя, я, очевидно, не обручен с твоим братом. Поздравляю. — Тогда с кем? — спрашивает Рене, тихо, расчетливо. — Рико Морияма, — говорит Эндрю, глядя вниз, чтобы проверить реакцию Натаниэля. Он не реагирует, только опускает голову, пока его волосы не падают на лицо, скрывая эмоции, которые промелькнули на нем. — Ух ты, — говорит Аарон. Никто больше ничего не говорит в течение очень долгого времени. Ветер снова свистит, треплет волосы на голове Эндрю. Почему-то это не выглядит хуже, когда воздух затихает. Они находятся так близко, что Натаниэль может сосчитать веснушки на носу Эндрю и золотые блики, которые дождем сыплются в его глазах. Натаниэль испуганно отворачивается, когда ловит на себе взгляд Эндрю. — Полагаю, судя по твоей реакции, ты не рад этой новости? — спрашивает Эндрю, опустив глаза вниз, а затем снова подняв их так быстро, что Нил сомневается, действительно ли он это видел. — А ты бы обрадовался? — Нет, — отвечает он резко и твердо. — Не знаю, встречался ли ты с ним, но он такой же ужасный, как о нем говорят. Он жесток и считает, что весь мир должен ему за те несчастья, которые выпали на его долю, — рассказывает Натаниэль. — Да. И он не остановится ни перед чем, чтобы получить то, что хочет, — говорит Рене, не отрывая глаз от Эндрю. Очевидно, что между ними происходит молчаливый разговор, в который Аарон и Натаниэль не посвящены. На мгновение Натаниэля охватывает ревность. Он никогда не знал и никогда не узнает, каково это — знать кого-то так близко. Их молчание прерывает тихий рокочущий голос. Все испуганно поднимают головы и смотрят на короля Ваймака, стоящего у входа на балкон. — Вот почему мы должны опередить его. — Что вы имеете в виду? — спросил Натаниэль, не успев остановить себя, в его нутре зародилась надежда, как искра перед пожаром. — Эндрю, — говорит Ваймак, и его просьба остается безмолвной, если не считать тихого понимания на лице Эндрю. — Ты уверен? — спрашивает Эндрю, выпрямляясь. Он отпускает, наконец, свою руку с шеи Натаниэля, и тот упускает ее, вдоль тела. — Да, — отвечает Ваймак, и Эндрю становится одновременно расслабленным и решительным. Натаниэль никогда в жизни не был так растерян. — О чем ты говоришь? Аарон и Рене молчат, но вычисляют, в их мозгу вращаются засорения в молчаливом понимании, как и у Эндрю. — Я собираюсь спросить тебя, прежде чем у него появится шанс, — наконец говорит Эндрю, не сводя глаз с Ваймака. — Что? — Натаниэль говорит ядовито. — Натаниэль, — начинает Ваймак, — я знаю, что он сделал с твоей матерью, и я знаю, что он планирует сделать с тобой. Твоя судьба будет одинаковой, если ты останешься здесь или если пойдешь с Рико. Если ты пойдешь с нами, ты сможешь стать свободным. — Почему вы делаете это для меня? — Потому что твоя мать была моим другом. — Люди не делают этого по доброте душевной. — А я делаю. — Я должен просто поверить вам на слово? — сплюнул Натаниэль: — Никто не делает ничего подобного, не желая получить что-то взамен. — Ты прав, — тихо говорит Эндрю. Натаниэль вскидывает голову и смотрит на него пронзительным взглядом. — Люди не совершают поступков без скрытых мотивов. Люди никогда не бывают хорошими ради того, чтобы быть хорошими. И мы ничем не отличаемся от них. Нам нужно уничтожить твоего отца, и ты — единственный надежный способ сделать это. Натаниэль молчит, сердце колотится в груди. — У меня нет ничего, что могло бы тебе помочь, — говорит Натаниэль, потерпев поражение. — Есть. Ты — та связь, которая нам нужна, — объясняет Рене, глядя на него мягкими глазами. — Я — дерьмо под его ботинком. Он пытается избавиться от меня только для того, чтобы я не смог помешать его правлению. Он никогда не допустит брака с принцем из вашего королевства. — Да, допустит, — говорит Эндрю. — Он будет считать, что это такая же возможность для него, как и для нас. Он решит, что эта связь даст ему возможность окончательно одолеть нас. — И сколько ты готов на это поставить? Взгляд Эндрю жесткий, безжалостный. Натаниэль не чувствует ни медового тепла, ни твердой руки на своей шее, когда Эндрю смотрит на него сейчас; все, что он чувствует, это медленное скольжение третьего варианта, открывающегося перед его глазами. Взгляд Эндрю говорит ему, что он знает, что он в конце пути, и предлагает ему единственный хороший вариант, который он может принять. — Твою жизнь, — говорит Эндрю, и это звучит так, будто нож скользит по его горлу, а пистолет взводится. — Тогда я не буду тебя останавливать. Моя жизнь все равно многого не стоит, — говорит Натаниэль, медленно вставая на нетвердые ноги. Ему кажется, что из-под него выдернули ковер, и он находится в свободном падении в глубины земли. Он ничего не может сделать, кроме как надеяться, что в конце его ждет мягкая посадка.

Последующие недели проходят в неизменной тишине. В стенах раздаются самые тихие звуки — даже писк грызунов заставляет его нутро сжаться от беспокойства. Его отец нехарактерно отсутствует; Лола пытается отвлечь его, увеличивая количество уроков, но ничто не может отвлечь от того факта, что короля нет в его замке. Натаниэль привык к пульсации синяка так же, как и к ощущению крови, стекающей по лицу, — Лола не позволяет ему забыть это ощущение. Ее уроки жестоки и бесконечны; один неверный шаг — и он получает меткий удар ее клинка. Его тело — это полотно сырых и неровных шрамов, тугое и пульсирующее, но старое и заросшее. Он задается вопросом, продолжит ли Рико начатую ими работу. Никто в доме не говорил о своих планах на его будущее, но Натаниэль чувствует, как пазл складывается в единое целое; каждый день отсутствия отца еще на один день приближает его судьбу. Никто ничего не сказал, но Натаниэль чувствует, как Лола наблюдает за ним, как ее улыбка становится болезненной, а нож — более жестким. Она словно пытается компенсировать время, которое они проведут порознь, — время, когда ей больше не придется мучить его. Иногда Натаниэль подумывает о том, чтобы дать отпор, протянуть руку с кулаком и сломать ей зубы. Смотреть, как она выплевывает кровь изо рта, как она вытирает лезвие, как он берет свое и режет ее, как она резала его. Он представляет, как сдирает с нее кожу и скармливает ей, как она часами истекает кровью, пока ее голос не становится хриплым и осипшим. Но мать не учила его драться. Она научила его трусить и терпеть, сделай себя как можно меньше, Абрам. Держитесь подальше от него, и у него не будет причин причинять тебе боль. Натаниэлю пришлось на собственном опыте узнать, что его отцу не нужна причина, чтобы причинить им боль. В тот день Лола оставляет его в кровавой куче на полу подвала. Его кровь впитывается и окрашивает цемент в черный цвет. Он задается вопросом: если он просто будет лежать здесь, не просочится ли вся его кровь в землю и не унесет ли его отсюда? У него все болит, но он пережил и худшее.

Натан Веснински возвращается в холодный день ранней осени. Прошли недели его отсутствия, и хотя Натаниэль не скучал по нему, он ненавидел, когда тот не был рядом, чтобы предугадать его следующий шаг. Такое ощущение, что разыгрывается шахматная партия, на кону стоит его жизнь, а за него играет кто-то другой. Отец не приходит его встречать, и Натаниэль понимает, что удача скоро закончится. Оставайся невидимым, Абрам. Однако он не может избавиться от чувства разочарования, когда его отец приветствует Лолу и Ромеро с известным энтузиазмом. Иногда он задается вопросом: если бы он мог заставить отца гордиться собой, смог бы он любить его? Он думает о горящем теле матери и отгоняет эту мысль. В честь возвращения короля они устраивают пир. Все его верные друзья собираются вместе, пьют и смеются, а Натаниэль сидит и притворяется невидимым. Он остается до тех пор, пока последние остатки пирующих не уползают прочь, и ждет, когда отец даст ему разрешение уйти. Но оно так и не приходит, и Натаниэль сидит и ждет, пока он не останется последним. Его отец сидит и наблюдает за ним, его глаза пусты и лишены каких-либо эмоций. Сердце Натаниэля учащенно бьется в груди, и ему требуется все, чтобы не дрожали руки. Натаниэль не боится многих вещей, но его пугает собственный отец. — Натаниэль, сядь со мной, — раздается голос отца, отражаясь от высоких потолков. Натаниэль делает то, что ему говорят, держа себя строго и четко. Он пытается унять дрожь в руках, но знает, что отец это заметил. Он улыбается, маленькой, но все равно жестокой улыбкой. — У меня есть для тебя новости, — говорит Натан. Его кровь стынет в жилах, и он вдруг чувствует, что весь покрывается мурашками. Натан затягивает момент, позволяя тишине поглотить его. — Рико Морияма попросил у меня твоей руки. Сердце Натаниэля бьется в горле, стуча так громко в груди, что он слышит его. Он ничего не говорит. — Я сказал ему, что рассмотрю его просьбу. — Так ли это? — спросил Натаниэль, набравшись смелости. Его голос звучит как крик, и ему сразу же становится стыдно за то, что он выставляет свои эмоции напоказ. — Да, — отвечает его отец. Наступает пауза, в течение которой оба ничего не говорят, наблюдая друг за другом. — У тебя есть другое предложение. Натаниэль выжидает, пока его отец уйдет. Он старается говорить как можно меньше, чтобы не сказать того, о чем потом пожалеет. — Эндрю Ваймак. Принц Пальметто также попросил твоей руки. Сердце Натаниэля перестает биться. Надежда — опасная тревожная вещь, но он подумал, что, возможно, она ему нравится. — Принц Эндрю? Я не знал, что он заинтересован. — Иногда самые странные просьбы могут быть самыми полезными для нас. — Натаниэль не знает, что с этим делать, поэтому он молчит. — Женитьба в королевстве Пальметто может быть очень выгодна для всех нас. — Да, — говорит Натаниэль, соглашаясь, но сохраняя спокойствие. — Они говорят, что он жестокий. Что он убил свою собственную мать. Возможно, у вас уже есть что-то общее, — говорит он, наклоняя голову, чтобы с усмешкой посмотреть на Натаниэля. Чувство вины застает его врасплох, но, появившись, оно не проходит, и это ощущение похоже на груз, тянущий его вниз, в землю. — Да. Наступившая тишина оглушительна. Натаниэлю кажется, что мир медленно раскалывается на части, и скоро земля разверзнется, и он упадет в бездонные глубины, чтобы его больше не увидели. — Брак с Рико Мориямой ничего мне не даст. Он — второй сын, он — ничто перед лицом закона. Ты примешь предложение принца Эндрю. Облегчение, переполняющее его, тошнотворно. Колени его слабы и неустойчивы, сердце громко стучит в ушах. Он старается сохранить бесстрастное лицо, но ему трудно сдержать вздох. — Да, отец, — говорит Натаниэль, склоняя голову. — Утром я пришлю известие о твоем согласии. Мы покончим с этим как можно скорее. С этими словами он встает и оставляет Натаниэля одного. Ему требуются все силы, чтобы не упасть на колени и не заплакать.

Натаниэль не получает известий от своего суженого в течение нескольких недель, но он не воспринимает это как плохой знак. Он чувствует, что мир открывается перед ним, и, возможно, ему дается второй шанс. Он готов на все, чтобы ухватиться за него двумя руками и крепко держаться. В замке царит какофония планирования, закупок и пошива одежды. Натаниэль никогда в жизни не примерял столько костюмов, но он не против бездумного отвлечения. Несмотря на нервное возбуждение, Натаниэль не может отделаться от опасения, что он идет в ловушку. Обещание убежища, мира и свободы было слишком сильным, чтобы от него отказаться, но за несколько недель у него было достаточно времени, чтобы усомниться в легкости убежища, которое они ему предложили. Он полагает, что нигде не может быть так плохо, как в этом замке, у его отца. Свадьба подкрадывается к нему как призрак. В один момент они готовятся к свадьбе, а в другой — Эндрю Ваймак и его семья появляются на пороге их дома. Натан Веснински направил принцу Эндрю приглашение остановиться во дворце Веснински в ночь перед свадьбой. Этот жест должен выглядеть гостеприимным, но Натаниэль уверен, что Ваймаки знают, что это не может быть не тактичным. Натаниэль готов официально поприветствовать их, но Лола быстро отводит его. Слишком много дел, слишком много всего нужно сделать и подготовить. Натаниэль предполагает, что их пытаются разлучить, чтобы никто не передумал до свадьбы. Однако Натаниэль мельком видит его сквозь щели в дверях и открытые коридоры. Он пытается скрыть свое беспричинное любопытство, но не может удержаться от резкого наклона головы, чтобы бросить взгляд на своего суженого. Натаниэль наслаждается короткими взглядами, которые он получает от принца Эндрю, мягкостью его силуэта, жестким движением плеч на фоне парадной рубашки, плотным покроем брюк. Натаниэль представляет себе силу, которую он несет в своих руках, и не может побороть страх, когда представляет, как Эндрю использует ее на нем. Каждый взгляд Натаниэля отработан и вкрадчив — он мастер оставаться незамеченным и неслышимым, и поэтому трудно не заметить жесткий нажим следящих глаз на его затылке, когда он проходит мимо.

День закончился, и Натаниэль не успел его прочувствовать. Дворец стал магнитом для тьмы, стены исчезли под покровом ночи. Все обитатели нашли утешение в своих комнатах, ползая со свечами в надежде заглушить темноту. Натаниэль ничем не отличается от других; свечи устилают каждый дюйм поверхности в его комнате, освещая каждый уголок, до которого они могут дотянуться. Ночь никогда не бывает безопасным временем для Натаниэля, все жуткие существа выходят поиграть, и Натаниэль никогда не знает, когда они придут за ним. Он сидит в своем кресле у окна, наблюдая и ожидая. На его коленях лежит раскрытая книга, страницы которой хрустят о тонкие пижамные штаны. Натаниэль не может не задаваться вопросом, спит ли уже Эндрю, предвкушая, что не даст ему уснуть. Натаниэль наблюдает за птицей, совершающей медленные круги над деревьями, когда в дверь его спальни раздается неприметный стук. Этот звук кажется неправильным в тишине комнаты, и он заставляет сердце Нила работать в усиленном ритме, а тупой стук в груди почти слышен в тишине. Натаниэль не делает никакого движения, чтобы встать, пока не раздается второй стук, на этот раз более громкий и сильный. Он чуть не споткнулся, когда встал, книга неуверенно упала на его босые ноги. Ему нужно мгновение, чтобы успокоить бьющееся сердце, прежде чем он мерным шагом направится к двери. Натаниэль считает шаги, прислушиваясь к мягкому стуку босых ног по кафелю, стараясь сохранять спокойствие. Он открывает дверь, словно срывает пластырь, слишком быстро, чтобы можно было усомниться. Он не уверен, кого ожидал увидеть — возможно, Лолу, возможно, отца, но точно не Эндрю. Эндрю стоит на пороге двери, его волосы почти светятся на фоне фонарика в его ладони. Его лицо — маска пустоты, и Натаниэлю трудно понять, хорошо это посещение или плохо, по одному только его виду. Эндрю изучает Натаниэля с пристальным безразличием, но его глаза прослеживают путь по его лицу, рассматривая приталенную пижаму, босые ноги. Натаниэль чувствует, что его щеки пылают, и опускает глаза, пытаясь скрыть смущение. — Могу я войти? — наконец спросил Эндрю, кивнув в сторону комнаты за спиной Натаниэля. Он начинает отходить, испытывая стыд за то, что не предложил, и нервозность за то, что позволил своему суженому войти в свое личное пространство. Натаниэль немедленно отодвигается с дороги, чтобы пропустить Эндрю. Натаниэль заглядывает в коридор и, не обнаружив там никого, быстро закрывает за собой дверь. Когда он оборачивается, дверь жестко давит ему в спину, Эндрю исследует комнату. Он рассматривает кровать Натаниэля, застеленную и нетронутую, голые и неприветливые стены, книжные полки переполненные и аккуратные. Натаниэль не уверен, о чем думает Эндрю, что он понимает в неприметности комнаты. По какой-то причине он надеется, что в этом нет ничего плохого. — Я пришел проведать тебя, — говорит Эндрю, не поворачиваясь спиной. Он делает медленный круг по комнате, держа руки при себе, но его взгляд блуждает, словно пожирая. — О? — говорит Натаниэль, не находя лучших слов. Эндрю поворачивает голову и смотрит на него, одна бровь вопросительно изогнута. — Я хочу убедиться, что ты все еще уверен в этом, — уточняет Эндрю. — Понятно», — отвечает Натаниэль. — Да, уверен. — Он выжидает немного, а затем спрашивает: — А ты? Эндрю поднимает на него глаза. — Да. Натаниэль не может игнорировать прилив сил в своей груди. Он чувствует себя неописуемо неуверенным, жалким. Он знает и понимает причину этого союза, видит, почему он необходим для обеих сторон, но ему все еще кажется, что мир стоит на его стороне, а он ищет край, за который можно было бы ухватиться. Эндрю кажется практичным человеком, всесторонне развитым и уверенным в себе. Натаниэль — полная противоположность. Он не является идеальным принцем, на его лице множество шрамов, зла и невезения. Натаниэль представляет себе, что Эндрю все это знает, но все равно решил выйти за него замуж. Он не может понять, почему. — Ты делаешь это из жалости? — спрашивает Натаниэль. — Нет. Я делаю это из необходимости, — отвечает Эндрю, не сомневаясь в своем ответе. Грудь Натаниэля сжимается, и на какое-то мгновение он не чувствует, как она бьется. Эндрю продолжает: — Но мне помогает то, что на тебя приятно смотреть. Натаниэль замирает, переведя взгляд на Эндрю. Похоже, он не шутит, но это не имеет значения, потому что Натаниэль чувствует, как сердце замирает в горле, а в животе бурлит что-то сладкое. — Я тебе нравлюсь. — Нет. Я сказал, что ты красивый, но я тебя даже не знаю. — Ты считаешь меня красивым? — говорит Натаниэль, пораженный. Мысли о беспокойстве и неуверенности быстро исчезают, сменяясь чем-то новым, но таким же пугающим. Эндрю смотрит на него так, словно у него внезапно выросли две головы. Он рассматривает Натаниэля медленным, скользящим взглядом, а затем на его лице появляется понимание. Это лишь быстрое изменение его лица, но Натаниэль улавливает его. — Ты не шутишь. — Нет? — Смятение в чертах его лица и в глубине его глаз. — Ха, — говорит Эндрю, поворачиваясь спиной к Натаниэлю и проводя рукой по книжному шкафу у входа. Натаниэль наблюдает за ним, следит за тем, как напрягаются и смещаются мышцы его спины при движении, за венами на руках, которые проступают на его длинных пальцах. На мгновение Натаниэлю захотелось протянуть руку и запустить свои пальцы в щели рук Эндрю, почувствовать его мозоли и пот, скапливающийся на ладонях. Эндрю ловит его взгляд, и он быстро отводит глаза, отворачивается и делает вид, что наводит порядок. — Я знаю, что обо мне говорят. Я здесь, чтобы сказать тебе, что эти слухи не соответствуют действительности. — Значит, ты не убивал свою мать? — спросил Натаниэль, держась спиной к Эндрю в страхе перед катастрофической реакцией. Эндрю издает непривлекательное фырканье, от которого лицо Натаниэля передергивается. — А, ну я полагаю, что это правда. Натаниэль поворачивается, обращая внимание на то, как Эндрю непринужденно привалился к стене, его блуждающий взгляд устремлен на тело Натаниэля. Он не прекращает, даже когда понимает, что его поймали. Натаниэль находит внимание опьяняющим. — И ты просто ходишь и рассказываешь об этом незнакомцам? Эндрю поднимает на него глаза, слегка прикрытые капюшоном: — Мы больше не чужие, муж. Это слово вызывает дрожь по его позвоночнику. — Думаю, нет. Эндрю не сводит глаз с Натаниэля, и это похоже на медленное скольжение руки по его обнаженной коже, горячее дыхание на его шее. — Я также не буду заставлять тебя делать то, чего ты не хочешь. Мы можем быть мужьями только по закону, если ты этого хочешь. Я ничего не жду от тебя и рассчитываю, что ты окажешь мне такую же любезность, — неожиданно серьезно сказал Эндрю. Весь жар, который был всего несколько минут назад, исчез, и на его месте появилась каменная стена, не оставляющая места для вопросов. — Спасибо, — говорит Натаниэль, потому что не знает, что сказать. Ничто из того, что приходит на ум, не кажется ему достаточным. Он так ценит это предложение, что оно обжигает его кожу. Однако он чувствует внезапное разочарование, когда понимает, что никогда не сможет испытать ощущение рук Эндрю на своей коже. Он чувствует себя обворованным. Он не показывает своего разочарования, но Эндрю, должно быть, заметил перемену в его выражении лица, потому что он говорит: — Если, конечно, ты не решишь, что хочешь большего. В этом случае мы обсудим, если или когда возникнет такая ситуация. Облегчение — это эмоция всего тела, и он чувствует его от пальцев ног до кончиков ушей. Он надеется, что его лицо не такое красное, как кажется; ему было бы стыдно, если бы он не был так занят удовлетворением. — Конечно, если возникнет такая ситуация, — говорит Натаниэль. Понимание приходит на лицо Эндрю, как часы, бьющие полночь. Медленно его глаза темнеют, и Натаниэль почти видит всю ту грязь, о которой он думает в черноте своих зрачков. Натаниэлю приходится сохранять полную неподвижность, чтобы не толкнуть себя к Эндрю — для чего, он не уверен. — Тогда я тебя оставлю, завтра большой день, — говорит Эндрю, махнув рукой в сторону кучи всякой ерунды, которую Натаниэль притворялся, что упорядочивает. — Да, — говорит Натаниэль в замешательстве. — Тогда до завтра, кролик, — говорит Эндрю, на его губах появляется призрак ухмылки. С этими словами он проскальзывает через щель в двери и исчезает.

Натаниэль — это оборванный беспорядок трясущихся рук и трепещущего сердца. Группа людей, одевающих его и ухаживающих за ним, — это невыносимые точки соприкосновения. Их руки словно раскаленные утюги прижимаются к его плоти, и он не может сдержать вздрагивания, когда к остальным присоединяется новая рука. Рука в его волосах нежная и ласковая, но она слишком похожа на руку его матери. Рука на его лице слишком твердая, слишком грубая, и она напоминает ему Рико, просящую то, чего он не может иметь, что Натаниэль не может дать ему, не потеряв части себя. Руки на его теле — чужие, их слишком много, чтобы сосчитать, и Натаниэль не может думать ни о чем другом, кроме как о грубых гранях лезвия, погружающегося и разрывающего его на части. Он борется со своим разумом, чтобы оставаться спокойным, но он может сказать, что женщины поражены и смущены его нервным состоянием. Час, проведенный за этим занятием, кажется днем, и к тому времени, когда все закончилось, Натаниэль чувствует себя раздетым до нитки. Он не хочет смотреть в зеркало, чтобы увидеть их законченную работу, боясь лица, которое наверняка будет смотреть на него, но он наклеивает дипломатическую улыбку и благодарит их за всю их тяжелую работу. Он задается вопросом, заставит ли его Эндрю пройти через эту пытку, когда он, наконец, окажется под его властью. После этого Натаниэль ни на что не обращает внимания. Он настолько оцепенел, что все, что он может сделать, это позволить рукам вести его из одной комнаты в другую, через все новые постеры и приготовления. Натаниэль приходит в себя только тогда, когда они подходят к дверям большого зала. Лола стоит рядом с ним, ухмыляясь своей самой ехидной ухмылкой, Ромеро стоит у нее за спиной. — Твой отец будет здесь в любой момент. Будь на высоте, младший. Может, ты больше и не Веснински, но ты все еще принадлежишь нам, — говорит она, подчеркивая свои слова твердым, но в остальном дружеским шлепком по его щеке. — Лола, уходи, — говорит его отец, появляясь, казалось бы, из ниоткуда, за плечом Натаниэля. Он не может сдержать непроизвольного напряжения или резкого сглатывания слюны. Его рука опускается на плечо Натаниэля, как кирпич, и ему требуется все его самообладание, чтобы не отшатнуться. Когда Лола и Ромеро исчезли и остались только Веснински, Натан развернул его, чтобы свести их лицом к лицу. — Ты должен сделать то, что он хочет, независимо от того, что это будет, — говорит Натан, — мне все равно, что ты должен сделать, чтобы этот человек был счастлив, но ты это сделаешь. Будущее этого королевства лежит на твоих плечах, сын. Нат сглатывает желчь, медленно скапливающуюся в его горле, и кивает. Натаниэль Веснински идет к алтарю, закрывая собой все стороны, кроме одной. Натаниэль знает, как быть тем, кем ему нужно быть, и сейчас ему нужно быть Натаниэлем Веснински, сыном Мясника, принцем Балтимора, мужем Эндрю Ваймака. Он еще не уверен, должны ли все эти вещи оставаться неизменными, или они будут взаимозаменяемыми? Он надеется, что если станет Натаниэлем Ваймаком, бог позволит ему похоронить Натаниэля Веснински и оставить его в Балтиморе с отцом.

Натаниэль моргнул, и свадьба закончилась; кольцо на его пальце оставляет странное ощущение в груди, и он не может удержаться, чтобы не покрутить его, тревожно подергивая мизинцем и большим пальцем. Эндрю не дал ему особой пищи для размышлений, его глаза, кажется, не заинтересованы в Натаниэле и их союзе. До конца вечера он даже не взглянул на него. Во время еды, танцев, болтовни и вечеринок Эндрю остается чужим. Натаниэль не может не скучать по тому мужчине, которого он встретил в своей комнате накануне вечером, теплого, электрического и желанного. Он слышал чудовищные вещи об Эндрю Ваймаке, слышал непонятные вещи и о его брате, но Натаниэль был открыт для того, чтобы узнать собственное мнение. Ему было почти невыносимо думать о том, что слухи могут оказаться верными, и он только что угодил в ужасную ловушку. Аарон Ваймак, хотя и считается меньшим из двух зол, похоже, не любит Натаниэля, но по какой причине, он пока не знает. Ники Хеммик был очень любезен, хотя и чрезмерно враждебен в своем флирте. Натаниэлю не может не нравиться он и его властный характер. Он настолько отличается от других людей, с которыми ему приходилось сталкиваться, что он уже положил его в маленькую коробочку в своем сундуке, на передней стенке которой выгравированы слова «защищать любой ценой». Рене и Элисон одновременно добрые и энергичные, но Натаниэль не может долго выносить их общество. Элисон злая и властная, и Натаниэль знает, как с ней справиться, но он не может вынести этого от незнакомки. Рене — сама по себе загадка, и ему не нравится ее непознанность. Она оставляет жжение на его коже, страх, который не дает ему покоя. Мэтт и Дэн — загадки, они шумные и добрые, и Натаниэль не знает, как с ними себя вести. В его мире никогда не было доброты, а получение ее на серебряном блюдце оставляет неприятный привкус во рту. К концу вечера он настолько растерян и дезориентирован, что не знает, что чувствовать. Натаниэль и Эндрю провели наедине менее 3 минут за весь день, а теперь они должны раздеться и спать в одной постели. Всплеск страха, поразивший его, был внезапным и всепоглощающим. Он рад разговору, который Эндрю завел с ним накануне вечером, но он не может не сомневаться в намерениях, в смысле. Не уловка ли это? Ожидает ли Эндрю, что он обнажится под ним? Их уводят рыцари, Лола и Рене обходят их с флангов, словно ожидая, что они бросятся бежать. Их не приводят в комнату Натаниэля, а направляют в отдельную часть дворца, где можно побыть в тишине и уединении, которое обеспечивает мозг Натаниэля. Они загоняют двух принцев в комнату и закрывают за ними двери. Молчание между ними кажется неловким и натянутым. Эндрю не пытается его подавить, как и Натаниэль. — Мы уезжаем завтра первым делом. Я не хочу оставаться здесь дольше, чем это абсолютно необходимо, — говорит Эндрю, голос тихий, но спокойный. — Хорошо, — отвечает Натаниэль. Эндрю поворачивается к нему с неразборчивым выражением лица, и Натаниэль на мгновение пугается, что он уже сказал что-то не то. — Хорошо? — спрашивает Эндрю, но Натаниэль не уверен, что он хочет знать. — Тебя это беспокоит? Натаниэлю кажется, что это тест, и неправильный ответ будет катастрофой. — Нет, все нормально, — решает он. Эндрю наблюдает за ним, пытаясь отделить слои, чтобы найти ответ, который он ищет. Не найдя его, он смотрит в сторону, анализируя комнату. Она достаточно просторна для десяти человек, но все равно кажется слишком маленькой. Кровать — королевская, и они могут легко разместиться на обоих концах, не касаясь друг друга, но Натаниэлю все равно не по себе от этой мысли. Единственный человек, с которым он делил комнату, — это его мать, ее руки обвивались вокруг него, как тиски, защищая и причиняя боль одновременно. Эндрю мечется по комнате в поисках чего-то; он исчезает за дверью ванной комнаты, а когда выходит обратно, то уже с голой грудью и в удобных кашемировых трусах. Натаниэлю приходится быстро отвести взгляд, когда он ловит себя на том, что прослеживает путь светлых волос по его груди. Эндрю направляется к кровати, но когда он замечает Натаниэля, стоящего там, статный, он меняет свой курс. Он подходит к Натаниэлю и тот вдруг не знает, куда смотреть. На его глаза, медово теплые и темные, на его грудь, рельефную, сильную и манящую, или на пол, тусклый и неинтересный. Натаниэль выбирает глаза и находит в них расчетливый взгляд, ровный и сильный, оглядывающий Натаниэля с головы до ног. Эндрю протягивает руку, его длинные мозолистые пальцы ласкают висок, когда он убирает непокорный локон за ухо Натаниэля. — Я обещал тебе, что не буду делать ничего, чего ты не хочешь, — говорит Эндрю, голос становится мягким. — Даже это, — подчеркивает он, спокойно проводя рукой по мягким прядям волос Натаниэля. Он не может найти в себе силы сказать ему, чтобы он остановился. — Ты не смотрел на меня, — говорит Натаниэль. Взгляд Эндрю возвращается к его взгляду, теплому и растерянному. Он ничего не говорит, но Натаниэль знает, что он хочет, чтобы он продолжал. — На приеме. Ты не смотрел на меня. Эндрю, кажется, так его рассматривает, рука все еще лежит на его волосах, но он не отдергивает ее. — Я не проявляю привязанности так, как это делают нормальные люди, — говорит он в качестве объяснения. Натаниэль все еще в замешательстве, но он не настаивает на дополнительной информации. Должно быть, молчание Натаниэля кажется громким, потому что Эндрю продолжает: — Мне не нравится, когда общественность знает о моих делах. Для них это брак по расчету, и я не буду делать ничего, чтобы изменить это мнение. Мне все равно, что они думают обо мне. Я не буду проявлять к тебе публичную привязанность, не буду держать тебя за руку и не буду целовать тебя так, чтобы они видели. Если ты хочешь этих вещей, то это будет только для нас с тобой, и ни для кого больше. Понятно? Облегчение в Натаниэле мгновенно переполняет его. Его грудь становится легкой и открытой, и кажется, что он снова может дышать. — Да, — говорит Натаниэль, потому что это все, что он может сказать. — Переспи со мной. Да или нет? — спрашивает Эндрю. Натаниэль не понимает подтекста, и это, должно быть, отражается на его лице, потому что Эндрю добавляет: — Только сон. Натаниэлю требуется некоторое время, чтобы обдумать свой ответ, и затем он говорит: — Да. Эндрю протягивает свою ладонь, и Натаниэль просовывает свои пальцы между пальцами Эндрю; они прилегают друг к другу, как пазл, который складывается в единое целое. Пальцы Эндрю теплые и сильные, и Натаниэль не чувствует себя зажатым, не ощущает, что его кожа отслаивается при прикосновении. Эндрю рассматривает его в течение долгого, испепеляющего момента, а затем ведет его в ванную. Он закрывает дверь, как только Натаниэль оказывается внутри, предоставляя ему возможность уединиться, чтобы подготовиться ко сну. Когда он выходит, Эндрю уже лежит в постели, темнота уже поглотила стены и воздух вокруг них. Даже в темноте он чувствует на себе взгляд Эндрю и старается не дать этой мысли поглотить его. Он скользит на свою сторону кровати и забирается под одеяло. Они так далеко друг от друга, что даже не кажется, что рядом есть еще один человек. — Ты двигаешься во сне? — спрашивает Эндрю в темноту. — Нет. Я сплю как мертвый, — отвечает Натаниэль. Эндрю ничего не говорит, но он чувствует, что в кои-то веки правильно ответил на вопрос.

Нил привык к постоянному чувству ужаса, словно синяк в его нутре, к надвигающемуся ощущению обреченности при медленном скольжении скрипящей открытой двери или тяжелых шагах на лестнице. С самого раннего возраста Нил научился исчезать. По щелчку он может стать тем, кем ему нужно быть, чтобы выжить. Для своего отца он играет роль послушного сына, жестокого, тихого и кровожадного. Для матери он — идеальный солдат, послушный, подвижный и легко управляемый. Как бы он ни вырос, чтобы превратиться и проявиться в того, кем ему нужно быть, Нилу трудно быть кем-то, кроме себя, рядом с Эндрю. Недели после свадьбы были тревожными в своем спокойствии. Натаниэль провел большую часть времени, знакомясь с Эндрю и его семьей. Кажется, они прониклись к нему такой любовью, какой не испытывал никто другой. Каждый раз, когда он думает об этом, в его нутре появляется теплое местечко. Эндрю и Аарон обычно исчезают в течение дня, но Эндрю всегда приходит за ним во время ужина, и они едят в уединении. Натаниэль старается не думать об этих ужинах как о свиданиях, но они не могут быть ничем иным. Это оставляет у него ощущение сладости и парения. Они спят в разных комнатах, но Эндрю всегда провожает его до двери и желает ему спокойной ночи. Такое ощущение, что за ним ухаживают — не то чтобы он знал, на что это похоже. Ему хочется, чтобы Эндрю остался, пожелал ему спокойной ночи в одних простынях на общей кровати. Он представляет, как Эндрю слегка прижимает его к двери спальни, прижимает руку к его спине, ласкает ладонью его щеку и желает ему спокойной ночи своими губами. Ему никогда раньше не хотелось целовать кого-то, и он не знает, что делать с этим чувством. Иногда он ловит себя на том, что Эндрю наблюдает за ним, и в его глазах читается голод, который никогда не был утолен. В такие моменты ему хочется, чтобы Эндрю поглотил его. От отца не было никаких вестей, но Натаниэль догадывается, что что-то назревает. Король Ваймак уже несколько недель заперт в своём кабинете, и шепот в коридорах подтверждает подозрения Натаниэля: что-то назревает, просто он еще не уверен, что именно.

В тот вечер Эндрю находит его в библиотеке, работающим над книгой, которая держит его на самом краю сиденья. Он настолько увлечен, что не замечает ни тихих шагов, ни драматического скрипа дверей библиотеки. — Мне интересно, куда ты убежал, — говорит Эндрю, выводя Натаниэля из ступора. — Ты меня напугал, — отвечает Натаниэль, давясь от смеха. Приход Эндрю заставил его забыть о книге, которой он был так увлечен всего несколько минут назад, предвкушение и волнение написаны на его лице как слова. — Да, — говорит Эндрю, его губы расплываются в неосознанной улыбке. — Пойдем, уже почти время ужина. Натаниэль без колебаний откладывает книгу в сторону и следует за Эндрю из библиотеки. Они шагают вместе, тыльные стороны их рук ласкают друг друга, как поцелуй, при каждом шаге. На мгновение Эндрю кажется, что он борется с собой, рука сжимается в кулак, плечи напрягаются, прежде чем он начинает перебирать пальцы Натаниэля. Он настолько застигнут врасплох, что на мгновение забывает сжать пальцы в ответ. Они не смотрят друг на друга, но это кажется судьбоносным жестом. — Я хотел с тобой кое о чем поговорить, — говорит Эндрю, когда они поднимаются к своим покоям. Натаниэль видит в щель двери уже накрытый для них стол, людей, суетящихся вокруг, чтобы приготовить для них еду. — О чем? — спрашивает Натаниэль, полностью сосредоточив свое внимание на Эндрю. — О твоем отце. Натаниэль хмурится, отбрасывая руку Эндрю, словно она обожгла его. — А что с ним? Эндрю долго молчит, обращаясь к Натаниэлю. — Я хотел, чтобы ты знал, что мы заключили сделку с Мориямами. Сердце Натаниэля сжалось в горле, и его голос прозвучал как крик, когда он спросил «что?». — Теперь, когда Кенго ушел из игры, с ними легче заключать договоры. Ичиро согласился, что твой отец представляет опасность для всех нас. Он непостоянен, и у него есть сила, чтобы выкорчевать всех нас. Ичиро согласился избавиться от него. — И как он собирается это сделать? — спросил Натаниэль, оцепенев. — Я не знаю. Это не моя забота. — Кто же тогда будет управлять Балтимором? — спросил Натаниэль, боясь ответа, которого он так страшится. — Ты, — говорит Эндрю. — Значит, это была какая-то уловка? — Гнев как железная клетка вокруг его сердца. — Ты вытащил меня оттуда, а теперь просто собираешься бросить меня обратно? — Нет, — говорит Эндрю, нахмурившись. Натаниэль делает шаг назад: — Я скорее умру, чем вернусь туда. Натаниэль собирается уйти, но Эндрю оказывается быстрее, его рука смыкается вокруг его запястья, как тиски, которые не отпускают. — Отпусти меня, — говорит Натаниэль, гранича с бешенством. — Нет. Пока ты не поймешь, — отвечает Эндрю, натягивая руку, пока Натаниэль твердо не встанет перед ним. — Мы знали, что твой отец собирается убить тебя, это был лишь вопрос времени. Ваймак не любит проигрывать, поэтому мы разработали план, как тебя вытащить. Это была только идея, когда мы пришли на похороны твоей матери, но когда мы увидели тебя, мы поняли, что должны пройти через это. Он был другом твоей матери, когда-то давно, и его убивало то, что стало с тобой, с ней, с ее королевством. Мы знали, что должны уничтожить его, и единственным способом сделать это было найти путь внутрь; мы убивали двух зайцев одним выстрелом. Ты была нашим путем в семью, и, женившись на тебе, я мог помочь и тебе. Только после этого мы связались с королем Ичиро. Он уберет твоего отца, и с твоей помощью мы сможем вернуть мир в забытое королевство твоей матери. — Я не могу, — сказал Натаниэль, его горло сжалось от эмоций. — Ты сможешь. Ты больше не один, Натаниэль. Я здесь, рядом с тобой, на каждом шагу, — говорит Эндрю, протягивая руку, чтобы погладить его по шее. Он склоняет голову, и лишь небольшой толчок — и лоб Натаниэля упирается в его плечо. Этот контакт не причиняет боли, а заземляет, и он обнаруживает, что ему хочется прижаться ближе, прижаться носом к его шее и вдохнуть его. — Хорошо, — наконец говорит Натаниэль. — Хорошо? — спрашивает Эндрю. — Да, хорошо.

Они идут есть, и первые несколько минут им тесно, сыро и неуютно, но потом они погружаются в легкую болтовню, и тяжесть в груди Натаниэля рассеивается, превращаясь в далекую боль. Эндрю не смотрит на него с жалостью, презрением или чем-то подобным. Он смотрит на Натаниэля так, как будто он что-то значит, как будто Натаниэль — это весь мир на его ладони. Он смотрит на Натаниэля так, словно тот является недостающим кусочком в его перетасованной головоломке, словно он — единственный бриллиант в коробке с углем. Они едят в спокойной тишине, которая оставляет в его сердце ощущение мягкости и свободы. Даже испытывая страх перед будущим, Натаниэль не может заставить себя чувствовать его, как раскаленное железо в груди. Он чувствует, возможно, впервые в жизни, что в конце этой вечной тьмы, в которой утонул Балтимор, будет свет. Его мать, конечно, переворачивается в могиле, но она успокоится, когда в Балтиморе снова можно будет сажать цветы. После ужина Эндрю встает и протягивает Натаниэлю твердую руку. Натаниэль лишь на мгновение задумывается, прежде чем вложить свою ладонь в ладонь Эндрю. Ничто и никогда еще не казалось ему таким правильным, и ему интересно, думает ли Эндрю о том же. Он провожает Натаниэля до его комнаты в дружеском молчании, которое уже не тяготит их так, как когда-то. Натаниэль ощущает тишину, как одеяло, уютное и теплое. Когда они подходят к закрытой двери Натаниэля, он чувствует холодный страх прощания, как удар по нутру. Он не хочет, чтобы Эндрю покидал его сейчас. Эндрю, должно быть, видит это по его лицу, потому что он тянется к нему и гладит его по щеке. — Чего ты хочешь, кролик? — спрашивает Эндрю, его голос звучит тихо, как шепот, но Натаниэль чувствует каждое слово, как ласку на своей коже. Он проводит пальцами по щеке Натаниэля, его глаза буравят его, в глубине зрачков пылает жар. — Тебя, — шепчет Натаниэль. Глаза Эндрю опускаются к губам Натаниэля, а его левая рука поднимается, чтобы погладить другую щеку. Желание между ними ощутимо; Натаниэль прикусывает губу, чтобы не вырвалось хныканье. — Да или нет? — спрашивает Эндрю, придвигаясь еще ближе. — Да, — с чувством отвечает Натаниэль. Эндрю на мгновение облизывает нижнюю губу, следя глазами за зубами Натаниэля, которые впиваются в его губы. Затем Эндрю подается вперед, губы жаждут вкуса. Первый поцелуй — это мягкое прикосновение губ к губам, но он все равно электризует, и Натаниэлю приходится прижать ладони к двери спальни, чтобы не прикоснуться к Эндрю без разрешения. Рука Эндрю опускается в мягкие локоны на затылке Натаниэля, а другая рука ползет вниз, чтобы обхватить его тонкую талию. Он притягивает Натаниэля к себе, и его тело прогибается под напором. Эндрю вдавливает его голову в дерево с силой своих поцелуев и притягивает бедра Натаниэля к своим. Трение неожиданное и экстремальное, но Натаниэль не может насытиться им. Эндрю обхватывает его обеими руками за талию, большими пальцами надавливает на впадины бедер Натаниэля с не достаточным давлением, чтобы причинить боль. Натаниэль задыхается от этого, и Эндрю пользуется возможностью, чтобы прижаться к нему и поискать языком. — Можно? — спрашивает Натаниэль, прижимаясь к его рту, между пылкими поцелуями. — Да, — шепчет Эндрю, резко прижимаясь к губам Натаниэля. Натаниэль не теряет времени даром, его руки поднимаются и зарываются в светлые локоны Эндрю. Они словно шелк между его пальцами, скользят под его руками. Поцелуи Эндрю движутся в бок, скользя по неровной щеке, в изгиб челюсти и вниз по шее. Он лижет полоску за ухом и всасывает в шею кусачие синяки. Руки Натаниэля крепко сжимают его волосы, и все, что он может сделать, это задыхаться от натиска поцелуев. Ему кажется, что он тонет, и единственным источником кислорода для него являются поцелуи Эндрю. Руки Эндрю — это все, его волосы, контуры его спины, бедер, задница. Натаниэль так сильно хочет, что с трудом может представить себе жизнь, если не сможет получить Эндрю прямо здесь и сейчас. —Эндрю, — стонет Натаниэль, и его руки пытаются ухватиться за сильные плечи, пока он всасывает синяк на ключице. —Я хочу… — пытается сказать он, но его голос застревает в горле, желание звучит в каждом слоге. —Чего ты хочешь, муж?— спрашивает Эндрю, поднимаясь. Он смотрит на Натаниэля сквозь прикрытые глаза, и ему требуется все, чтобы не застонать. Волосы Эндрю в тщательно собранном беспорядке лежат у него на голове, и это великолепно, и это дело рук Натаниэля. Он хотел бы, чтобы все видели его таким, чтобы он мог сказать им, что причина в нем. —Я хочу тебя — все, что ты готов мне дать, — говорит Натаниэль, и в его голосе звучит желание, которое Эндрю чувствует в своей крови. —Я хочу трахнуть тебя. Да или нет?— спрашивает Эндрю, его щеки раскраснелись от желания. Реакция Натаниэля мгновенна, он со стоном вздыхает: —Да, Эндрю,— и Эндрю приподнимается для еще одного сокрушительного поцелуя. Они прижимаются друг к другу к двери, пока вы не сможете отличить Эндрю от Натаниэля. Руки Эндрю скользят вниз по крепким мышцам и тонкой талии, пока не обхватывают бёдра Натаниэля. Его руки тверды и непреклонны, когда он поднимает его с земли и сильнее прижимает к двери. —Святые угодники, — говорит Натаниэль, потому что в его голове нет ничего, кроме того, каким горячим он считает Эндрю, и каким сильным он считает Эндрю. —Действительно, — говорит Эндрю в пространство между его челюстью и шеей. Он покусывает кожу там, прежде чем отстраниться, руки, как тиски, держат его. Натаниэль обхватывает ногами талию Эндрю и не может удержаться от вздоха, вызванного трением. Эндрю тянется за Натаниэлем к дверной ручке и толкает дверь. Они вваливаются в комнату, но Эндрю не падает духом, его сила непоколебима, когда он удерживает Натаниэля. Он не может удержаться и смотрит на Эндрю с благоговением в глазах. Он пинком закрывает за ними дверь и без колебаний направляется в спальню. Натаниэль целует его в щеку, кусает мочку уха между острыми зубами и дергает за светлые пряди, чтобы занять себя. Эндрю не бросает Натаниэля на кровать, как он предполагал, а осторожно кладет Натаниэля на середину кровати. Он возвышается над ним, как ангел, волосы ореолом окружают его голову. Натаниэль прикусывает губу, когда замечает, что Эндрю наблюдает за ним, опускает глаза и пожирает его тело одним лишь взглядом. Он просунул руку под рубашку Натаниэля, и вдруг тот резко вскочил на ноги, сердце сжалось и бешено забилось в груди. Эндрю тут же останавливается, отрывается от Натаниэля с такой силой, что едва не врезается в стену. Они оба смотрят друг на друга широкими, испуганными глазами. —Я… — говорит Натаниэль, его голос застрял в горле. —У меня есть шрамы, — решается сказать Натаниэль. —Мы не должны этого делать, если ты не готов, Натаниэль, — говорит Эндрю, голос напряжен. —Нет, я хочу, — Натаниэль сглатывает, переводя дыхание, — Ты просто должен знать, что они некрасивые. Если ты передумаешь, я пойму— Натаниэль говорит, опустив глаза. —Натаниэль, — говорит Эндрю, подходя ближе. Он садится на край кровати, оставляя между ними достаточно места, чтобы оставаться респектабельным. Он протягивает руку, зажимает подбородок Натаниэля между большим и указательным пальцами и наклоняет его голову вверх, ловя его взгляд. —Мне плевать на твои шрамы. Ничто не сможет изменить мое мнение по этому поводу. —Хорошо, — говорит Натаниэль, снова отводя взгляд. — Натаниэль, — сурово говорит Эндрю. Он снова поднимает взгляд. —Я не стыжусь их, — говорит Натаниэль, и это почти не похоже на ложь. —Ты думаешь, мне будет за них стыдно? —Да, — честно отвечает Натаниэль. —Можно?— говорит Эндрю, поднимая руку к низу его рубашки. Натаниэлю требуется много времени, чтобы успокоить свое бьющееся сердце, чтобы по-настоящему обдумать свой вариант, и когда его мысли освобождаются от паники, он кивает головой. Эндрю осторожно стягивает с него рубашку, отбрасывая ее в сторону, как ненужный хлам. Он не реагирует на кладбище шрамов под ней, но проводит кончиками пальцев по самым страшным из них. Сердце Натаниэля бьется в груди так сильно, что он боится, как бы оно не прорвалось через грудную клетку и не упало на колени Эндрю. Он перестает дышать, когда Эндрю наклоняется вперед и целует шрам от раскалённого метала на его плече. Его язык скользит и ласкает разрушенную плоть. Кожа настолько чувствительна, что Натаниэль чувствует ее каждым нервным окончанием, каждой клеточкой. Он тихо задыхается, когда поцелуи Эндрю опускаются ниже, переходя на пулевое ранение, грубые рубцы от гравия на ребрах и бесконечные порезы от настойчивого ножа. Рука Эндрю поднимается и толкает его, пока он не оказывается на спине, и двигается, чтобы лечь на одеяло. —Я хочу услышать тебя, — говорит Эндрю в ложбинку между его ребрами, губы касаются кожи при каждом слове. Натаниэль выгибается навстречу прикосновениям, изголодавшись. Руки Эндрю обхватывают его ребра, как будто им там самое место. Его руки словно клеймо на его коже, оставляя на ней палящие следы. Натаниэль сгорает от желания. Поцелуи Эндрю ласкают ему пупок, ласкают бедренную кость по пути вниз. Руки Эндрю скользят вниз по его бокам, пока кончики его пальцев не забираются в брюки, потягиваясь. Затем он поднимает глаза на Натаниэля, в изгибе брови звучит вопрос: «Да или нет?». —Да, — шепчет Натаниэль, сдерживая стон, когда Эндрю снимает с него брюки. Кончики пальцев Эндрю прощупывают каждый сантиметр кожи, до которого они могут дотянуться, и предвкушение большего становится слишком сильным. Натаниэль горит изнутри, и он не знает, что с этим делать. —Эндрю, — стонет Натаниэль, когда Эндрю прижимается к нему и проводит губами по его члену через тонкую ткань боксеров. Эндрю приходится прижать руки к его бедрам, чтобы удержать его на земле, пока он вводит кончик в рот. Натаниэль закидывает голую ногу на плечо Эндрю, его пальцы ног упираются в поясницу. Руки Эндрю поднимаются вдоль его задницы и тянут черную ткань вниз, пока его член не высвобождается. Он захватывает руками задницу и заглатывает Натаниэля. Его стон эхом разносится по стенам с высокими потолками, Эндрю одобрительно хмыкает. Эндрю надувает щеки и посасывает Натаниэля, пока его член не упирается ему в горло. Рука Натаниэля вцепилась в волосы Эндрю и в простыни, держась за них изо всех сил. Эндрю продолжает покачивать головой, опускает руку ниже и прижимает один палец к отверстию Натаниэля. Он вздрагивает от этого ощущения, но остается расслабленным и покладистым. Он не вдавливает палец до конца, но массирует мышцы. Натаниэль чувствует, что ему хочется умолять об этом, чем дольше Эндрю тянет. Когда он кончает, Эндрю облизывает полоску на его члене и спрашивает: —У тебя здесь есть смазка? Натаниэль словно плывет по течению, удовольствие все еще накатывает на него волнами. Он не знает, как, но находит в себе силы сказать: «На тумбочке». Его голос кажется ему самому ужасным. Ответная улыбка Эндрю кататонична, и он чувствует это до кончиков пальцев на ногах. Эндрю медленно и осторожно проводит рукой от пупка до груди; от этого ощущения Натаниэль задыхается от желания. Эндрю исчезает лишь на мгновение, чтобы взять смазку, а затем снова опускается на место, на этот раз положив оба бедра Натаниэля себе на плечи. Отсюда открывается прекрасный вид на его дырочку, и он не может удержаться от того, чтобы не податься вперед и не впиться в нее поцелуем с открытым ртом. Натаниэль вскрикивает от непривычного ощущения. Эндрю берет смазку и выдавливает щедрое количество на пальцы. —Ты уже использовал его?—спрашивает Эндрю с жаром в глазах. Натаниэль лишь качает головой: «Нет». До этого момента он не испытывал такой потребности. Первое нажатие пальцем кажется странным, но Эндрю медлит, надавливая только на кончик пальца, и ждет, пока сердцебиение Натаниэля успокоится. Как только он готов, Эндрю нажимает вперед, его палец слегка изгибается на конце. Тело Натаниэля содрогается от удовольствия; он издает громкий, каскадный стон. —Это не то, детка, — говорит Эндрю, вытаскивает палец и добавляет второй. На этот раз удовольствие нарастает, изгиб его пальцев против грубых мышц внутри заставляет его выкрикивать имя Эндрю. —Да, дай мне тебя послушать. —Голос Эндрю звучит в ушах Натаниэля с хрипотцой и экстазом. После этого Эндрю легко вводит третий палец, надавливая, скручивая и сжимая, пока Натаниэль не превращается в бессвязное месиво из бессмыслицы и удовольствия и пальцев Эндрю в его заднице. —Давай, Дрю, — шепчет Натаниэль, голос стал хриплым от использования. Эндрю крепко сгибает пальцы, неустанно вбивая их в простату Натаниэля. —Черт!— кричит Натаниэль, —Давай, трахни меня, Дрю. —Раз уж ты так вежливо попросил, — говорит Эндрю, наклоняясь вперед и беря член Натаниэля в рот, продолжая водить по нему пальцами. Натаниэль чувствует, как нарастает его оргазм, море удовольствия накапливается внутри него, готовое вот-вот перелиться через край. Как раз в тот момент, когда Натаниэль уже готов кончить, Эндрю отстраняется и медленным движением убирает свои пальцы. Натаниэль чувствует невыносимую пустоту, и он хнычет, требуя, чтобы его наполнили. —Эндрю, — говорит Натаниэль, потому что его мысли могут сформировать только одно слово. Он смотрит, как Эндрю встает и опускается на колени в пространство между раздвинутыми ногами Натаниэля. Он срывает с себя рубашку и быстро расстегивает пуговицы на брюках, наклоняясь над Натаниэлем, чтобы тот мог снять их. Когда Эндрю оказывается так близко, Натаниэль наклоняется к нему, обхватывает его руками за шею и притягивает к себе в яростном поцелуе — язык, зубы, чувства. Когда он отстраняется, Эндрю наклоняется и берет с тумбочки презерватив, разрывает его зубами и с практической легкостью надевает на свой член. Натаниэль чувствует, как предвкушение бурлит в его крови, словно взведенный пистолет. Эндрю прекрасен, его грудь рельефна и блестит от пота, губы розовеют и опухают от поцелуев и члена Натаниэля. Его плечи сгибаются, прижимаясь к Натаниэлю, и он не может удержаться от того, чтобы не потянуться вверх и не прижать мягкие от поцелуев пальцы к бугрящимся мышцам. Натаниэль позволил бы ему делать с собой все, что угодно, с такими-то руками. —Да или нет, Натаниэль, — говорит Эндрю, и серьезный тон скрадывается черной ямой желания в его глазах и твердым прижатием его члена к бедрам Натаниэля. —Да. Всегда да, — говорит Натаниэль. Эндрю наклоняется вперед так, что их лбы оказываются прижатыми друг к другу, говорит: —Пока это не будет «нет»,— и целует его. Все эмоции, которые Натаниэль испытывал к этому мужчине, воплотились в поцелуе. Он чувствует это в своих костях, как разрыв, и ему хочется кричать от этого. Поцелуи Эндрю снова спускаются к его шее, и он всасывает внушительный синяк в углубление его горла, когда, наконец, проникает внутрь. Ощущения некомфортные слишком сильные, но Эндрю дает ему время привыкнуть, а потом он просто чувствует себя полным. —Блядь, — говорит Эндрю, и Натаниэль открывает глаза и смотрит на закрытые глаза Эндрю. Наслаждение — эта картина, расцветшая на его лице розовым и красным, и Натаниэль хочет выжечь этот образ в своей памяти. —Ты можешь двигаться, — шепчет Натаниэль. А потом он двигается, и все, что Натаниэль может сделать, это удержаться. Одна рука поднимается, чтобы перебирать золотистые локоны, другая обхватывает гибкий бицепс. Эндрю толкается бедрами в Натаниэля в жестком и медленном темпе, от которого тот расходится по швам. Его стоны превращаются в ворчание от удовольствия. Эндрю впивается в него взглядом, путешествуя по его упругому телу, и наблюдает, как напрягаются и двигаются его мышцы при каждом прижатии их тел друг к другу. Натаниэль с трепетом наблюдает за тем, как Эндрю смотрит на него. Во время особенно жестокого, пьянящего толчка Натаниэль выгибает спину, его голова вжимается в подушки, а задница с яростью надавливает на член Эндрю. Рука Эндрю неожиданно опускается между их телами, и его ладонь обхватывает член Натаниэля, твёрдом и быстром темпе. Он подается вперед бедрами и ртом, догоняя Натаниэля, пока они не стали просто дышать одним воздухом. —Эндрю, Эндрю, — повторяет Натаниэль через рот, как молитву. Эндрю снова подается вперед, а затем кончает. Тело Натаниэля выгибается дугой вверх, пока их тела не соприкасаются от пупка до груди. Он стонет прямо в рот Эндрю, и Эндрю целует его, сильно прижимаясь губами к губам Натаниэля, пока между ними не остаются только губы и ласкающие языки. Тело Натаниэля обхватывает тело Эндрю, как тиски, его руки хватают его за волосы, ноги обхватывают его за талию, чтобы удержаться. Он плывет, плывет, плывет, и все, что он чувствует, это член Эндрю глубоко внутри него, и губы Эндрю, прижимающиеся к его губам. Он издает прерывистый стон, когда Эндрю продолжает вколачиваться в его простату, догоняя свой собственный оргазм телом Натаниэля. Он не чувствует пальцев ног, но ощущает медленно нарастающее удовольствие, как волну, и скоро вторая волна обрушится на него и унесет его. Эндрю кончает, выкрикивая его имя и запустив руку в его волосы; Натаниэль во второй раз следует за ним через край. Его зрение становится тёмным, и ему приходится держать Эндрю, иначе он может просто уплыть. Они медленно спускаются с высоты. Эндрю прижимается лицом к шее Натаниэля и просто вдыхает его, руки Натаниэля поднимаются, чтобы обнять затылок Эндрю, волосы мокрые от пота. —Святое дерьмо, — говорит Натаниэль, все еще переводя дыхание. —Да, — говорит Эндрю, прижимаясь к его коже. Эндрю отстраняется, затем прижимается мягким поцелуем к губам Натаниэля, прежде чем покинуть его. У Натаниэля едва хватает сил повернуться на бок и посмотреть, как Эндрю голый идет в ванную. Натаниэль чувствует себя разбитым и израненным во всех лучших смыслах и удовлетворенно хмыкает. Эндрю выходит чистый, с мокрой тряпкой в руках. Он подходит и тщательно вытирает развратное тело Натаниэля. Это более интимное занятие, чем то, чем они только что занимались, но Натаниэлю все равно нравится. Эндрю аккуратно одевается, когда он ложится, а Натаниэль может только смотреть. Он подходит, крепко целует Натаниэля в губы и уходит. —Куда ты идешь?— спрашивает Натаниэль, в его голос без разрешения вкрадывается обида. Эндрю поворачивается и пристально смотрит на Натаниэля. —Я иду в свою комнату, — признается Эндрю. —Я… останешься?— спрашивает Натаниэль, его голос тихий и неуверенный. Эндрю не может ему ни в чем отказать, поэтому он раздевается до трусов и забирается обратно в постель. Они лежат лицом друг к другу, и оба ничего не говорят в течение долгого времени. —Я не был уверен, хочешь ли ты, чтобы я остался, — шепчет Эндрю в пространство между ними. Натаниэль забирается под одеяло и прижимается к нему. Эндрю небрежно обхватывает его за талию и притягивает еще ближе, а другой рукой он ласкает костяшками пальцев щеку Натаниэля. —Я уже несколько недель хочу, чтобы ты остался, — отвечает Натаниэль, прижимаясь лбами друг к другу. —Я давал тебе время привыкнуть, — объясняет Эндрю. —Я привык, поверь мне, — говорит Натаниэль, а затем они смеются. Эндрю игриво целует его в губы, позволяя Натаниэлю увлечь его в более глубокий поцелуй, от которого они задыхаются. Когда Натаниэль открывает глаза, Эндрю уже наблюдает за ним с неразборчивым выражением в глазах. —Я обещаю, что больше никогда не позволю, чтобы с тобой случилось что-то плохое, — говорит Эндрю, голос напряженный. —Твой отец никогда больше не причинит тебе вреда. У Натаниэля нет слов, поэтому он снова целует его и надеется, что Эндрю его поймет. —Мы будем править Балтимором вместе, ты больше никогда не будешь один. Ни в этом богом забытом месте, ни где бы то ни было, — обещает Эндрю. —Я обещаю оставаться рядом с тобой, несмотря ни на что, — говорит Натаниэль. Его слова кажутся слишком незначительными, но он знает, что они проникают глубоко, и Эндрю поймет их. Руки Эндрю обхватывают его лицо, прижимая к его губам крепкий поцелуй. —Останься, — в отчаянии говорит Натаниэль. Они оба набрасываются друг на друга и впиваются друг в друга поцелуем. Их губы на ощупь сырые и использованные, но они не могут остановиться. Они зависимы от ощущений друг друга, и от этого нет лекарства.
Примечания:

Ещё работа этого автора

Ещё по фэндому "Сакавич Нора «Все ради игры»"

Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.