ID работы: 12229558

Не бойся меня./Fear Me Not.

Слэш
Перевод
NC-17
В процессе
166
переводчик
Автор оригинала: Оригинал:
Размер:
планируется Мини, написано 42 страницы, 3 части
Описание:
Посвящение:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
166 Нравится 20 Отзывы 72 В сборник Скачать

Глава 3 : Проверьте этикетку.

Настройки текста
Примечания:

***

      В ту ночь Эндрю не спит.       Вместо этого он сидит на своей кровати с палочкой в руке и двумя защитными оберегами, обернутыми вокруг кровати, как теплые одеяла, обмотанные колючей проволокой. Но все оказывается напрасным, потому что Нил Джостен не возвращается в их комнату.       Когда розовощекий рассвет согревает небо за их окном, Миньярд даже не видит в комнате ничего, что указывало бы на то, что Джостен когда-либо ступал в нее.       Ни багажа, ни одежды, ничего.       Он спал на улице?       Но это не может быть правдой. Джостен — студент Илверморни. Он был выбран, оборотень он или не оборотень, духами-хранителями и, таким образом, подчиняется всем правилам, которые школа навязывает им.       Одна из них заключается в том, что учащиеся не могут находиться ночью за пределами школьной территории. Во всяком случае, без мощного маскирующего заклинания или без специального разрешения.       Может быть, он спал на поле для квиддича?       На самом деле, Эндрю мог это представить.

***

      Занятия сегодня — это абсолютное гребаное удовольствие, так как он совсем не спал.       Когда он плюхается на свою скамью на уроке Чар, первом уроке дня, лохматая голова на парте напротив него даже не шевелится. Значит, он не единственный, кто не выспался прошлой ночью.       Джостен спит, изучая Заклинания, Зелья, Историю Магии (что неудивительно), Гербологию, Уход за Волшебными Существами (каким-то образом) и Трансфигурацию. Это действительно впечатляет, и Эндрю начинает задаваться вопросом, ведет ли Джостен ночной образ жизни.       Настоящие волки таковы.       В его учебниках говорится, что те, на кого напали оборотни, не будучи обращенными, часто испытывают волчьи побочные эффекты. Эндрю может подтвердить истинность этого, поскольку он провел свой двенадцатый год жизни, избегая употребления мяса и нарушая график сна. (Не то чтобы его график сна в любом случае уже не был бы испорчен.) Не говоря уже о том, что в полнолуние вас подташнивает, а в определенное время месяца вы становитесь более агрессивными и раздражительными, чем обычно. Миньярд не скучает ни по этому периоду своей жизни, ни по отвратительному лекарству, которое ему пришлось принимать, чтобы подавить свои волчьи инстинкты; лекарство, которое вызывало свои собственные побочные эффекты, которые были даже хуже, чем проблемы с волком.       Так что, возможно, он испытывает некоторую симпатию к Джостену. Но это не удержит его от убийства.       Любопытно, что Нил отсутствует на уроке «Защите от темных искусств». Инструктор Эрнандес не утруждает себя тем, чтобы поднимать шум по этому поводу, но Эндрю может сказать, что он удивлен.       Миньярд — нет. Не совсем. Зачем оборотню посещать занятия, которые специально посвящены защите от монстров?       К тому времени, как он осваивает Астрономию и Гадание (Илверморни предлагает только Ксиломантию — изучение веточек — и это действительно не по душе Эндрю), все, что он может сделать — это вытащить себя на поле.       Он почти засыпает, натягивая перчатки вратаря, и то, что он садится на метлу, не падая, действительно свидетельствует о его силе воли.       Он лениво летит к кольцам на домашней стороне поля, размахивая руками и разминая плечи, пытаясь проснуться.       Его место намного лучше, чем раньше, и на данный момент он в основном преодолел свой страх высоты, но тот факт, что он играет на единственной позиции, на которой на самом деле не нужно так много двигаться, является бонусом.       Он замечает красное пятно, и внезапно над ним парит Нил Джостен.       Что за зрелище!       Возможно, он и выглядел жалко на уроке, но Джостен потрясающе летает на метле. Очевидно, что это – его стихия. Он пикирует, ныряет и умудряется выкарабкиваться из бочки, как рыба в воде. Когда он пролетает мимо Эндрю, черты его лица расслаблены, язык высунут между губ, и он выглядит…       Счастливым.       Миньярд понимает, что до этого самого момента он не видел Нила по-настоящему расслабленным, и он рад, потому что это могло бы помешать ему делать что-то еще, кроме как пялиться на идиота, как влюбленный дурак.       Не то чтобы он был одним из них, потому что Эндрю не занимается этим дерьмом, спасибо, но если бы он это сделал, что ж…       Тренер дает свисток и выпускает снитч. Джостен мгновенно поворачивает голову, как собака, почуявшая добычу на ветру. Что, по признанию Миньярда, в принципе, так и есть. Но потом приходит время охранять ворота, и у Эндрю есть благословенные полтора часа, чтобы забыть о существовании оборотней.       После тренировки Миньярд, на самом деле, неохотно возвращается на твердую почву в кои-то веки.       — Ты сегодня был в отличной форме, — говорит ему Дэн с усмешкой. — Что тебя вдруг так заинтересовало?       Эндрю пожимает плечами.       — Разве я не могу просто наслаждаться прекрасным видом спорта — квиддичем? — спрашивает он.       Уайлд откидывает голову назад и хихикает.       — Монстр пошутил? — спрашивает бодрый голос.       Эллисон, во всем своем потном золотом великолепии, стоит прямо за ним, запуская руки в свой конский хвост.       Она называла его Монстром с тех пор, как он присоединился к команде на втором курсе; самый молодой вратарь, который когда-либо был у Илверморни. И, вероятно, самый маленький.       Сначала Рейнолдс даже не потрудилась признать его существование, но потом она совершила ошибку, вступив в спор с Аароном, который вылился в драку (Эндрю до сих пор не знает, о чем был спор, но, учитывая, что Эллисон общеизвестно упряма, а Аарон вспыльчив даже в самый хороший день, он считает, что это могло быть буквально из-за чего угодно), и Эндрю сломал ей запястье. В свое оправдание Миньярд предупредил ее, чтобы она не прикасалась к его брату. Никто никогда больше не прикасался к его брату.       С тех пор они по-настоящему не разговаривали, но между ними не было утраченной любви.       — Я действительно хотела бы, чтобы ты не называла его так, — говорит Дэн, нахмурившись.       Эллисон встряхивает волосами, а затем снова начинает заплетать их в конский хвост.       — Где твоя девушка? — спрашивает она его.       Эндрю не утруждает себя ответом. На данный момент все в команде предполагают, что они с Рене встречаются, и ни один из них не заинтересован в исправлении ошибки, поскольку это работает на их взаимную выгоду. Это происходит главным образом потому, что у Уокер плохой вкус, чтобы влюбиться в Рейнолдс, которая встречается с Сетом, а Миньярд, конечно же, гей.       Школа не особенно против студентов-гомосексуалистов, но не всегда удобно носить свою сексуальность на рукаве. Итак, Эндрю этого не делает. Он этого не скрывает. Он не стыдится этого. Но он также не видит причин стараться изо всех сил демонстрировать это. Что он делает с Роландом или с кем-либо еще в чулане на третьем этаже, никого, кроме него, не касается.       — Я здесь, Эллисон, — говорит Рене. — Ты говорила обо мне?       Эндрю вежливо не прислушивается к мыслям Рене в этот момент, но он все равно улавливает энтузиазм, который гудит в ней.       — Да, — говорит другая девушка, обнимая Уокер за плечи. — Ты уже познакомилась с новым ребенком? Я подумала, что вы могли бы представить меня.       — О, — Рене улыбается, но это немного натянуто. Она грациозно высвобождается из объятий Рейнолдс, бросая быстрый взгляд на Сета, а затем говорит. — Нет, мы не знакомились.       — Ну, давай. Давай вместе скажем «привет».       Эллисон хватает ее за запястье и тащит на противоположный конец поля, где Нил сидит на своей метле примерно в двух футах от земли, просто бесцельно уставившись в никуда. Эндрю с интересом наблюдает за их продвижением. Есть кое-что, о чем он размышлял с тех пор, как впервые увидел рыжего, и он думает, что события развиваются таким образом, что он может получить свою первую подсказку. А именно, Эллисон Рейнольдс объективно сексуальна, и он хочет посмотреть, как Нил отреагирует на нее.       Джостен выпрямляется, когда они приближаются к нему, но это то движение, которое может сделать испуганный заяц, когда он замечает человека. Есть напряжение, и оно не проходит, даже когда девушки находятся всего в нескольких футах от него. Эллисон что-то говорит ему. Она проводит рукой по волосам. Выражение лица Нила остается неизменным. Осторожный. Недоверчивый. Его взгляд не опускается на пышную грудь Рейнолдс и не задерживается на соотношении ее талии и бедер. Возможно, самое интересное из всего, что, когда Эллисон небрежно протягивает руку, чтобы коснуться волос Нила, его метла отлетает назад, едва отодвигая его за пределы ее досягаемости.       Надежда — глупая, глупая штука, напоминает себе Эндрю. Более чем вероятно, что эта демонстрация ничего не говорит о сексуальности Джостена и имеет прямое отношение к его инстинктам самосохранения.       Миньярд клянется перестать следить за Нилом Джостеном по любой другой причине, кроме как для того, чтобы обнаружить его природу оборотня.

***

      Так проходит вся неделя.       Эндрю никогда не видит Нила в их комнатах, если он вообще там бывает, в чем Миньярд сомневается. Он не знает, где спит Джостен (если он спит), где он принимает душ (если он принимает душ) или как он одевается (хотя Нил всегда выглядит так, как будто его одевают слепые гоблины). Эндрю начинает думать, что Нил, возможно, живет в шкафу в общей комнате, но он не находит там никаких следов потрепанной сумки.       Он видит Джостена на всех своих занятиях, но тот либо спит, либо рисует что-то на своем пергаменте, и он никогда не смотрит Эндрю в глаза. На поле Нил садится на метлу и переодевается раньше всех, даже Дэн, и он уходит последним. К тому времени, как приближаются выходные, Миньярд действительно начинает чувствовать себя немного отчаявшимся. К его облегчению, Рене загоняет его в угол после «Истории магии» и просит прогуляться с ней по саду.       — Что ты выяснила? — спрашивает он, как только они оказываются достаточно далеко от любой другой группы студентов.       — Не так уж много, — признается она.       Эндрю так расстроен, что ему хочется вырвать клочок зачарованных бегоний перед собой, но он сдерживается, потому что Би любит бегонии.       — Я получила рецепт зелья, которое, вероятно, выводит из строя оборотней.       — Возможно?       — В этом нельзя быть уверенным.       Она показывает ему аккуратно вырванную страницу, и Миньярд быстро просматривает ее.       — Это сонное зелье для мантикор и чупакабр, — говорит он, переворачивая его.       — Да, — соглашается Рене, — Но если мы добавим аконит, я думаю, у него будут нужные свойства, чтобы вызвать у него сонливость или, возможно, тошноту. В любом случае, это единственное, известное Эбби, что может повлиять на оборотня.       И если Уинфилд не знает способа, это означает, что его, скорее всего, нет.       — Хорошо, — вздыхает Эндрю. — Как мы это сделаем? До полнолуния всего два дня.       — Ах.       Миньярд бросает на нее взгляд. Ему не нравится этот тон.       — Вот тут-то нам и придется изменить план, — извиняющимся тоном говорит Уокер. — У меня есть рецепт, и я знаю, где взять ингредиенты, но такое зелье, как это, выше моих сил. Я думаю, нам придется пригласить кого-нибудь, кто является экспертом по зельям.       — Эксперт, — категорично повторяет Эндрю. Он знает, к чему это приведет.       — Да. Я думала, Аарон…       — Абсолютно нет.       — Или, — продолжает Рене, не колеблясь, — Кевин.       Миньярд трет глаза. Он не вовлекает Аарона в это дело. Он не хочет, чтобы он был рядом с оборотнем. Но Кевин почти так же плох. Почти.       — Хорошо, — медленно говорит он. — Давай сделаем это, не сообщая ему, для чего это нужно.       Рене бросает на него жалостливый взгляд.       — Как именно мы собираемся это сделать? — мягко спрашивает она.       — Я не знаю, — огрызается Эндрю. Боже, как он устал. — Может быть, мы могли бы сказать ему, что это домашнее задание для вашего класса зелий, и у нас возникли проблемы с ним.       Девушка наклоняет голову, размышляя.       — Мы могли бы попробовать, — наконец соглашается она.       Миньярд уже знает, что у этого почти нет шансов на успех. Кевин глупо умен. Глупо, потому что у него нет здравого смысла или инстинкта самосохранения, и он достаточно умен, чтобы никогда не оставлять вопрос без ответа.       — Это наш лучший шанс. Я не чувствую себя хорошо из-за того, что накачиваю кого-то наркотиками против его воли, — напоминает ему Рене.       — Да-да-да, очевидно, я тоже так думаю, — говорит он. — Но это наша единственная страховка, если мы не хотим навлечь на него что-то худшее. Я понятия не имею, как Петрификус Тоталус подействует на трансформированного оборотня, и это лучшее, что я могу придумать.       Уокер хмыкает в знак согласия.       — Хорошо, — говорит она. — Тогда я оставлю тебя.

***

      Убедить Кевина приготовить зелье несложно.       Дэй бросает один взгляд на рецепт и фыркает.       — Это материал для третьего курса. В «Эверморе» мы…       — Меня совершенно не интересует, что ты делал в Эверморе, — сообщает ему Эндрю. — Мне просто нужно знать, сколько времени это займет.       — Я могу подготовить его к вечеру. Но я не могу понять, почему профессор Уинфилд назначил это в классе Рене. Это такое зелье, которое можно использовать в ветеринарном кабинете или зоопарке. Это часть подразделения по уходу за магическими существами или что-то в этом роде?       Когда Миньярд сомневается, он считает, что честность — лучшая политика.       — Понятия не имею, — говорит он. — Ей просто нужно посмотреть на пример. Твои достаточно хороши, чтобы сойти за Эбби. — Немного лести никогда не повредит, когда дело касается Кевина.       — Конечно, это так, — надменно говорит Дэй. — Мне нужно будет начать вливание железных опилок в течение следующего часа, а затем я смогу начать измельчать асфодель. Но… почему в него добавлен волчий аконит?       Он указывает испачканным чем-то зеленым пальцем на аккуратный почерк Рене внизу страницы.       — Здесь нет никакого расчета, — добавляет он. — Сколько для этого нужно?       — Понятия не имею, — снова говорит Эндрю. — Просто доверься своей интуиции.       Кевин смотрит на него так, словно он только что признался, что ему нравится убивать котят.       — Подобные зелья могут иметь серьезные побочные эффекты, — говорит он, нахмурившись. — Это не рецепт печенья. Кто-то может умереть.       — Никто не собирается его пить, Кевин, — врет Миньярд. — Это только для учебных целей.       — Да, но это принцип дела. Неэтично делать такие зелья бессистемно. Что, если Рене поймет это неправильно и попытается дать это чьему-то фамильяру? Или ручной чупакабре?       — Ты знаешь кого-нибудь, у кого есть ручная чупакабра, Кевин?       — Нет, но ты упускаешь суть…       — Я думаю, что ты единственный, кто упускает суть. — Эндрю тычет его в грудь. — Ты можешь приготовить это зелье, или мне нужно пойти к Аарону?       Услышав это, Дэй ощетинился. У них с Аароном крайне идиотское соперничество, когда дело доходит до зелий. Это вопрос интеллектуальной гордости для Громо-птицы и профессиональной гордости для Пакваджи.       — Я справлюсь, — выдавливает Кевин. — Приходи сегодня вечером. И принеси пузырек. Ты не можешь использовать один из моих!       С этими словами Дэй захлопывает дверь перед носом Миньярда.       Достаточно хорошо.       Эндрю вовремя забирает зелье и прячет его в карман своей любимой толстовки. Он думает, что Кевин перестал интересоваться зельем, но он не уверен. Во взгляде, которым Дэй одаривает его в тот вечер за ужином, есть что-то чересчур пронзительно заинтересованное.       Рене посылает сообщение через свою сову по имени Реквием, что у нее есть идея о том, куда Нил, вероятно, отправится, когда взойдет полная луна, и они договариваются встретиться завтра с наступлением сумерек у ворот северного леса. Эндрю удается наскрести пять часов сна, что является максимальным за всю неделю.       Воскресенье — это дерьмовый день. Его беспокойство настолько велико, что он обгрыз все свои ногти до корня. Кинг, его серебристый мейн-кун, который только что прибыл этим утром на Магической Транспортной Системе, улавливает его настроение и не перестает дергать занавески в попытке успокоиться.       Он практикует все известные ему заклинания в комнате на чердаке, а после этого мысленно перебирает все проклятия. Он знает поразительное количество из них, большинство из которых были им узнаны в системе магических приемных семей. Его специальность — Властное Проклятие. Он может колдовать его бесшумно и без своей собственной палочки. На заклинание сильно влияет воля заклинателя и жертвы, возможно, больше, чем на любое другое заклинание или способность, за исключением чтения мыслей. Он не хочет снова использовать проклятие без крайней необходимости. Он хочет научить Уокер, как противостоять этому, и это единственный другой случай, когда он планировал это сделать с тех пор, как… Что ж. Но оно может понадобиться ему сегодня вечером.       Если он использует его на территории школы, он почти уверен, что его поймают. А потом осудят и отправят в Колонию для Магически Одаренных несовершеннолетних. На самом деле, он не хочет туда возвращаться. Он провел там всего два месяца, но это был не самый приятный опыт. Тем не менее, он бы с радостью вернулся, чтобы защитить Рене, Аарона и даже Кевина, каким бы идиотом он ни был.       Он одет во все черное, с волшебной палочкой в рукаве, флаконом в кармане и серебряным ножом в другом рукаве для пущей убедительности, когда слышит характерный стук Уокер в дверь. Он ждет десять минут, а затем направляется к северным воротам.       Рене тоже одета во все черное, включая платок на ее светлых волосах, и в одной руке она держит свою волшебную палочку, а в другой — маленький хрустальный шар. Если что-то пойдет не так, она может активировать его, и он отправит волшебную искру в небо, как фейерверк на стероидах, предупреждая всю школу о чрезвычайной ситуации. Эндрю надеется, что им не придется этим пользоваться.       Они идут в дружеском молчании к Дикому лесу, и Рене останавливается каждые две минуты или около того, чтобы послушать что-то, что может слышать только она. Очевидно, она наложила на Джостена тонкое заклинание слежения, а это значит, что у нее должно быть что-то от него. Вероятно, она украла носок во время их последней тренировки.       Заклинание слежения приводит их к озеру в самом сердце северной части леса. Миньярд совершенно уверен, что в этой воде что-то живет, но он никогда не осмеливался предположить, что именно. Он надеется, что сегодня не та ночь, когда он узнает об этом.       Они останавливаются в тени деревьев, не доходя до берега, и Рене присаживается на корточки, прижимая палец к губам. Эндрю кивает и перенимает ее позу. Затем они ждут.       Луна становится все ярче, пока свет не мерцает почти так же, как дневной. Миньярд чувствует себя так, как будто он видит сон, или как будто он попал в круг Фей или в какой-то теневой мир, где он и Уокер существуют только как версии самих себя во сне. Ничто не кажется реальным. Больше нет никаких цветов, кроме мягких серых, белых и черных оттенков ночи, никаких звуков, кроме нежного жужжания крыльев насекомых и ветра в соснах.       Внезапно Эндрю вздрагивает и просыпается от воя. Его сердце подпрыгивает, почти выпрыгивая из груди. Его палочка уже вынута, а в другой руке он сжимает нож.       «Он на дальнем берегу озера.» Разум Рене удивительно спокоен. «Он уже преобразился.»       Дерьмо.       Миньярд нужны были доказательства того, что Джостен — оборотень, и он упустил свой первый шанс. Но всегда есть момент, когда он превращается обратно. Им просто нужно переждать его.       Уокер указывает головой на восточную сторону озера, и Эндрю кивает. Вместе они почти бесшумно обходят вокруг, и Миньярд понимает, что Рене отводит их от ветра, чтобы Джостен не почувствовал их запаха. Как только они устраиваются за упавшим бревном, Эндрю может впервые по-настоящему взглянуть на оборотня.       Это… не то, чего он ожидал.       Во-первых, Джостен (если это Джостен, и у него начинают возникать настоящие сомнения) намного меньше, чем подразумевается в учебниках. Он, вероятно, около пяти футов в длину от морды до хвоста, с тонкими ногами и костлявой грудной клеткой. Не очень упитанный волк, но и Нил не особенно упитан как человек.       Он также красновато-коричневого цвета — Миньярд может разглядеть это только в серебристом свете — и это странно, потому что на иллюстрациях оборотни почти всегда имеют оттенок черного, серого или иногда белого. Тем не менее, цвет определенно соответствует нелепым волосам Джостена.       Он ни на что не нападает жестоко. Даже на самого себя. Эндрю хмурится. В этом нет ничего правильного. Нил сейчас должен быть слюнявым воющим месивом из клыков и когтей. Безмозглая машина для убийства. Он должен был бы уничтожать деревья и царапать себя до крови. Вместо этого он… спокойно пьет из озера. Миньярд слышит мягкий плеск воды.       Он наблюдает, как красный волк заканчивает, аккуратно облизывая челюсти. Он оглядывается через плечо, несколько раз нюхает воздух, а потом… ложится и засыпает.       Какого хрена на самом деле?       «Эндрю.»       Я знаю, думает Миньярд, хотя Рене его не слышит.       «Эндрю, я не думаю, что…»       Но Уокер не успевает закончить эту мысль.       Позади них в подлеске раздается треск, а затем звук знакомого голоса.       — …я же говорил тебе, что они пошли другим путем, идиот. Какого хрена ты идешь в эту сторону?       — Заткнись, пожалуйста, — рычит Кевин. — Я пытаюсь использовать заклинание слежения, а ты мешаешь мне сосредоточиться.       — О, простите, ваше высочество, — говорит Аарон, — я и не подозревал, что ты такой деликатный.       — Просто заткнись!       Эндрю собирается убить Кевина Дэя. Если оборотень не убьет его первым. Он поворачивается к Рене, чья рука сжимает его запястье в шоке и смятении, но прежде чем он успевает что-то сказать или даже обернуться, раздается низкое рычание, которое слишком близко, чтобы его можно было успокоить.       — О, черт, — говорит Аарон.       — О, черт, — говорит Кевин.       Миньярд выскакивает из укрытия и хватает их обоих за плечи. Они визжат.       — Двигайтесь, — говорит он, толкая их так сильно, как только может, в сторону школы.       Затем все четверо бегут так быстро, как только могут, вверх по скользкому склону покрытого соснами леса обратно к школьным воротам, когда позади них раздается протяжный вой.       Эндрю на самом деле не любит бегать, и он избегает его, когда это возможно. Его привычка не курить на самом деле не помогает делу, но прямо сейчас он благодарен Ваймаку за то, что он вводит «стингерс» после каждой второй тренировки в рамках их режима перекрестных тренировок. Аарон и Кевин бегут впереди него в явной панике, слишком далеко зашедшие в страхе, чтобы думать о направлении, и Миньярд приходится тратить драгоценные секунды, толкая и подталкивая их в нужном направлении. Шаги Рене — успокаивающий, последовательный стук позади него. Он думает, что они доберутся до ворот. Ему кажется, что он просто видит его вдалеке между деревьями. Но тут справа от них раздается рычание. Гребаный оборотень разгадал их игру. Он опередил их и отрезал им путь.       — Налево! — Эндрю кричит и поворачивается, чтобы соответствовать своему слову.       Затем он чуть не падает на землю, когда Аарон поскользнулся на сосновых иголках и упал прямо перед ним. Миньярд бросается на своего брата. Это единственная защита, на которую у него есть время, когда тяжелая фигура перепрыгивает через них. Но оборотень на них не нападает. Он просто продолжает бежать в том направлении, в котором бежит Дэй. Это погоня… Кевин?       Может быть, Джостен ненавидит Кевина так же сильно, как и Эндрю? Эндрю кряхтит, поднимает своего брата и толкает его к воротам позади них.       — Убирайся отсюда, — пыхтит он.       — Иди нахуй, — ругается Аарон, так же тяжело дыша.       Они выглядят нелепо, красные и потные, с иголками в волосах, ругающиеся друг на друга посреди леса ночью.       — Я не оставлю тебя сражаться с оборотнем, Эндрю! — В конце концов Аарон срывается. Он достает свою палочку из кармана брюк.       У Эндрю нет на это времени. Кевин, вероятно, уже мертв. Рене появляется из тени рядом с ними. Ее глаза темные и жесткие.       — Они направляются в карьер, — говорит Рене. — Нам нужно идти.       Эндрю кивает. Его легкие горят, но он крепко сжимает свою палочку и бежит за Рене. Аарон следует за ним. К тому времени, как они добираются до каменоломни, все летит к чертям. Оборотень находится между ними и Кевином, а Кевин стоит спиной к глубокому обрыву заброшенной каменоломни. Он поднял свою палочку, но ничего не произносит. Оборотень мягко рычит на него, его шерсть на спине и шее встает дыбом, но он не приближается.       — Кевин! — Эндрю кричит так быстро, как только может. — Оглуши его!       Рука Дэя дергается, и он кричит «Петрификус Тоталус!» примерно в то же время, когда волк оглядывается на Эндрю, но заклинание проходит мимо цели и, не причинив вреда, отскакивает от пня.       Рычание волка усиливается, и Кевин в ответ чуть не спрыгивает со скалы задом наперед.       — Стой спокойно, идиот. — Неясно, разговаривает ли Эндрю с Кевином или с волком.       Миньярд поднимает палочку, готовый наложить одно из Непростительных Проклятий, хотя он еще не решил, какое именно. Может быть, Круциатус? Он не так хорош в этом, но это может быть предпочтительнее.       — Подожди, — говорит Рене. Она держит свою палочку поднятой в защитной позе. — Эндрю, давай не будем забегать вперед. Помни, ты обещал.       — Это вот-вот столкнет Кевина с обрыва, — огрызается он. — В какой момент ты хочешь, чтобы я вмешался?       — Кевин, просто двигайся медленно, — зовет Рене. Затем она поворачивается к Миньярду. — Если бы он хотел напасть, он бы уже сделал это.       Бледное лицо Кевина поворачивается между Уокер и волком. Он не двигается. Волк, однако, оглядывается через плечо на девушку и один раз скулит. Эндрю просовывает руку с палочкой под повязку и достает флакон, откупоривая его зубами. Рене не может видеть, как он это делает. Она слишком сосредоточена на волке и Дэе.       — Что нам делать? — спрашивает Аарон, стоя рядом с ним. — Разве ты не должен… Я не знаю… Жестоко терзать нас прямо сейчас?       Эндрю ждет, пока внимание волка вернется к Кевину, а затем медленно приближается к нему. Он видит, как одно ухо дернулось назад, но волк не поворачивается. Это странно нацелено на Кевина.       — Эндрю, — хрипло произносит Кевин. — Что ты делаешь?       — Заткнись, Кевин, — хором говорят Эндрю и Аарон, но волк оглядывается на Эндрю.       Он рычит на него, звук дребезжит глубоко в его горле, и его губы изгибаются в поистине угрожающем оскале, обнажая несколько очень белых, очень острых зубов.       — Рад снова видеть тебя, Джостен, — говорит Эндрю, игнорируя смущенные вздохи впереди и позади него.       — Это Нил Джостен?       — Эндрю, ты что, с ума сошел? — требует Кевин. — Ты не можешь просто ходить и обвинять людей в том, что они оборотни.       Волк надвигается на Эндрю.       Все в порядке. Это именно то, чего он хочет.       — Я удивлен, что ты не понял, Кевин. Кажется совершенно очевидным, что новенький не совсем нормальный.       Волк продолжает наступать на Миньярда. Его рычание становится чем-то более похожим на обещание, чем на угрозу. Эндрю вспоминает вспышку огня в глазах Джостена за ужином.       У Нила вспыльчивый характер, и это его погубит.       — Что случилось, Джостен? — Он усмехается. — Не получил свой перекус перед сном? Кстати, где ты был последние семь ночей? Спал под деревом, держу пари. Я думаю, ты не хотел, чтобы в общежитии завелись блохи.       Волк издает хриплый лающий рык.       — Эндрю, ты действительно противостоишь оборотню? — недоверчиво спрашивает Аарон.       Волк, о котором идет речь, щелкает воздух всего в футе от ноги Эндрю, и тот говорит:       — Плохая собака!       Судя по взгляду этих пылающих глаз — все тех же невозможных синих — Джостен в ярости.       Хорошо. Злые люди совершают ошибки.       Нил делает выпад, когда Эндрю бросает пузырек прямо ему в морду, в то время как он ныряет в перекат, который проносит его мимо волка. Он слышит испуганный вскрик и приподнимается на корточки, вытаскивая палочку.       Джостен трет морду лапами, облизывает челюсти, смотрит на весь мир, как собака, съевшая что-то мерзкое. Он издает отвратительный хриплый звук, и Эндрю думает, что его вырвет, сколько бы зелья он только что случайно не вдохнул, но все, что делает Нил, это продолжает качать головой и немного скулить. Кашель усиливается до тех пор, пока Джостен, похоже, не берет проблему под контроль. Он мог бы поклясться, что Нил бросает на него недовольный взгляд.       Сколько времени требуется, чтобы зелье подействовало?       Эндрю поворачивается обратно к Кевину, который все еще, как идиот, стоит на краю гребаного обрыва, уставившись на оборотня, пытающегося выплюнуть зелье, которое ему не понравилось, и выглядящего так, как будто он хочет делать гребаные заметки.       — Кевин… — начинает Миньярд, но затем волк издает душераздирающий вой, и Кевин слишком сильно вздрагивает, отступая назад, растворяясь в воздухе.       — Нет! — кричит Аарон.       Само время замедляется. Эндрю видит выражение ужаса и удивления на лице Кевина, когда его руки беспомощно машут в воздухе.       Затем, прежде чем кто-либо из них успевает что-либо предпринять, происходит размытое движение, и волк внезапно склонился над выступом, отчаянно зарываясь лапами в землю.       Когда Эндрю приближается, он понимает, что волк ухитрился схватить Кевина сзади за мантию и пытается поднять его обратно. Это все равно, что наблюдать за собакой с веревкой; она продолжает дергать маленькими рывками, упираясь лапами в землю для лучшей фиксации, сосредоточив все свое внимание на том, чтобы медленно подтягивать Кевина, и издает тихое рычание про себя на весь мир, как будто он ругается себе под нос.       Эндрю решает, что время доверять учебникам и прошлому опыту прошло. Он ложится плашмя на живот рядом с хищником, хватает Кевина за руку и дергает изо всех сил. Дэй издает испуганный крик. Им с волком удается переправить Кевина обратно через обрыв, где Рене ждет, чтобы помочь оттащить Дэя в безопасное место.       Долгое время Эндрю лежит на спине, глядя на луну и вспоминая, как дышать.       — Ну, — говорит Аарон, наконец нарушая молчание. — Это было интересно.       Кевин стонет.       У Эндрю нет сочувствия к нему.       Он поворачивается и видит, что Рене смотрит на него с задумчивым выражением лица.       — Я думаю, мы ошиблись, — говорит она и имеет наглость позволить игривой улыбке появиться в уголках ее рта.       — Ты думаешь? — Эндрю переворачивается на другой бок.       Все болит.       — Нил, — говорит он, но это наполовину вопрос. Он приподнимается на четвереньках, а затем, наконец, встает на ноги. Он оглядывается по сторонам. Нил все еще там, но он лежит на животе, тяжело дыша, его язык вывалился изо рта.       — Это отняло у тебя так много сил, да? — Эндрю кладет руки на бедра. — Знаешь, для оборотня, я действительно думал, что ты будешь более…       Нил издает низкий стон, когда его голова падает на землю. Он очень тяжело дышит.       — Эй, — говорит Аарон. — Я думаю, что с твоим оборотнем что-то не так.       — Он не мой оборотень, — огрызается Эндрю, чувствуя себя идиотом. Но Аарон прав. Джостен выглядит не очень хорошо.       — Что ты сказал, ты добавил в это зелье? — спрашивает Аарон. Он осторожно приближается к Нилу, протягивая руки в знак капитуляции, но волк — или мальчик, Эндрю догадывается, что ему следует сказать — не удостаивает его взглядом. Его глаза полузакрыты, и его скулеж больше похож на хныканье.       — Асфодель, имбирь, печень тритона, — перечисляет Кевин, — толченый рог дракона, три пиявки, аконит, железные опилки…       Нил скулит громче, и это заканчивается визгом.       Эндрю садится рядом с ним, его усталый вес с глухим стуком падает на землю. Он протягивает руку и опускает ее на шею Нила.       — Можно? — спрашивает он.       Один голубой глаз открывается, чтобы посмотреть на него, зрачок сильно расширен.       Затем голова Джостен качается в знак согласия.       Эндрю осторожно кладет руку на горло Нила, чтобы проверить его пульс. Мех густой и удивительно мягкий. Эндрю борется с желанием зарыться в него рукой. В конце концов он находит пульс Нила и тревожится, обнаружив, что он уже медленный и вялый.       — Эндрю, — говорит Аарон, скопировав это движение с другой стороны волка. — Я думаю, он умирает.       Блядь.       Эндрю должен признать, что это именно тот результат, к которому он стремился.       — Что нам делать? — спрашивает он.       Рене сидит за спиной Нила, проводит теплой рукой по его хребту, приглаживает мех и что-то шепчет ему, что слышит только Джостен.       Аарон вздыхает.       — Что-то в ингредиентах вызывает эту реакцию, — говорит он, потирая нос. — Но поскольку мы понятия не имеем, на что у него аллергия или что-то еще об оборотнях, и он не может с нами поговорить, мы ни за что на свете не узнаем, что это такое.       — Итак, — подсказывает Эндрю, наблюдая за тяжело дышащим Нилом. — Что нам делать?       — Итак, — говорит Аарон. — Лучшее, что мы можем сделать, — это использовать панацею от всех болезней.       — Например? — Эндрю старается не скрипеть зубами.       Кевин фыркает.       — Разве ты не помнишь, что мы обсуждали это в…       — Если следующие слова, слетающие с твоих губ, не являются панацеей от всех бед… — предупреждающе рычит Эндрю.       — Измельченный в порошок рог единорога, — язвительно бросает Дэй. — Выдержанный корень мандрагоры, пропитанный…       — Кое-что, что мы сможем достать в ближайшие полчаса.       — Я бы сказал, в ближайшие пятнадцать минут.       Эндрю не собирается паниковать. Паника ни к чему хорошему не приводит.       — Ладно. Что такое быстрое лекарство от яда? — огрызается он.       Взгляды Кевина и Аарона встречаются.       — Безоар, — говорят они.       Нил хнычет.       Эндрю прищуривается, глядя на волка. Теперь его голова лежит плашмя на земле. Он лежит на боку. Его дыхание становится все более поверхностным.       Один глаз приоткрывается.       «Комната.»       Это слово непрошено приходит в голову Эндрю, и он с ужасом понимает, что Нил позволяет ему читать его мысли.       — В какой комнате? — быстро спрашивает Эндрю. — В которой из них?       Он чувствует, как разум Нила, сумбурный, нечеткий и такой пугающе слабый, нащупывает слова.       «Наша.»       — Где, Нил? — требует он. У них есть всего несколько минут. Даже если Эндрю сдает экзамен, что нарушает большинство школьных правил, не говоря уже о том, что технически у него нет на это лицензии, у него нет времени обыскивать каждый ящик. Вместо слова он получает картинку — потрепанную сумку — сумку Нила — засунутую под матрас кровати Джейни — Нила.       — Понял. — Эндрю встает и достает свою палочку, но Рене останавливает его, положив руку ему на плечо.       — Скажи мне, — говорит она. — Я принесу его.       Конечно. Уокер — префект Вампус-хауса. Старшая девочка. У нее есть лицензия на обыск, и она вряд ли пострадает от серьезных последствий, если сделает это вопреки школьным правилам. Эндрю говорит ей, и с хлопком она исчезает.       От нечего делать он снова устраивается рядом с Нилом и подавляет желание запустить руку в мех Нила.       — Ты идиот, — говорит он Нилу.       Волк закрывает глаза и вздыхает.       Эндрю сглатывает. Его горло странно сжато.       — Ты должен был, блядь, сказать мне, — продолжает он, полностью игнорируя взгляды Аарона и Кевина. — Если бы ты сказал мне правду с самого начала, ничего этого бы не случилось.       Нил слегка раздражается. Это едва ли больше, чем вдох.       — Не говори со мной таким тоном, Джостен. — Эндрю сжимает руки в кулаки. — Если ты умрешь, я отправлюсь в тюрьму за убийство. Я уверен, что это улучшило бы твой день, но будь я проклят, если вернусь в тюрьму, так что соберись с духом и…       Прямо рядом с ним раздается хлопок.       — Нашла, — говорит запыхавшаяся Рене, протягивая ему маленький, круглый, неприятный на вид шарик.       — Что мне с ним делать? — спрашивает Эндрю, стараясь не задохнуться.       — Засунь это ему в глотку.       — Но следи за его зубами, — бесполезно добавляет Кевин. — Если ты заразишься слюной…       — Я знаю, как распространяется ликантропия, Кевин. Спасибо. Ты можешь, блять, отвалить прямо сейчас.       Кевин разводит руками и уходит, ворча о зельях и благодарности.       Эндрю прерывисто втягивает воздух. Он собирается положить руку на горло стофунтовому оборотню.       — Ну, здесь ничего не происходит, Джостен.       Он тянет Нила за неподатливый рот, стараясь не порезаться о зубы. Это не бритвы, но он не знает, как сильно ему придется нажимать, чтобы разорвать кожу. Рот Нила влажный и теплый, и Эндрю откровенно противится этому.       — Тебе действительно придется запихнуть это туда, — говорит ему Аарон.       — Это то, что она сказала, — бормочет Эндрю, скользя рукой по горлу Нила и запихивая отвратительный комок волос.       Он убирает руку и с облегчением наблюдает, как Нил сглатывает.       — Эй, мне только что пришла в голову мысль. Как нам вытащить его обратно? Я имею в виду, если он умрет?       — Аарон, — укоризненно говорит Рене.       — Серьезно?       Аарон пожимает плечами.       — Это просто вопрос.       Эндрю наблюдает, как грудная клетка Нила медленно движется вверх и вниз.       «Давай», думает он. Ну же.       Нил дрожит. Затем глаза Джостена резко открываются, и он его начинает рубить. Он поднимает голову, трясет ею, продолжая совершать ломанные резкие движения. Эндрю отступает назад, когда Нил заставляет себя встать на все четыре лапы и встряхивается с головы до ног, как будто после ванны. Ломка становится все хуже, пока маленький предмет не вылетает у него изо рта и не приземляется на землю.       К облегчению Эндрю, это безоар.       — С ним все в порядке? — спрашивает Аарон.       — Похоже, что так. — Рене мягко похлопывает Нила по спине.       Ухо Нила дернулось в ответ, но его, похоже, не беспокоил этот контакт.       «Спасибо». Голос Нила проникает в сознание Эндрю. Он усталый, но в нем есть небольшой намек на дерзость.       — Не упоминай об этом. Я не буду спрашивать, зачем тебе безоар в твоем дорожном чемоданчике, но, может быть, ты объяснишь мне это завтра?       Нил смотрит на него снизу вверх, и, если Эндрю не сильно ошибается, в его глазах мелькает лишь намек на веселый огонек.       «Затем, что мой сосед по комнате пытается меня отравить.»       Эндрю стонет.       Это будет долгий год.

Продолжение следует…

Примечания:
Отношение автора к критике
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.