Скидки

crossed out

Слэш
Перевод
NC-17
Завершён
77
переводчик
Автор оригинала: Оригинал:
Размер:
56 страниц, 1 часть
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
77 Нравится 2 Отзывы 43 В сборник Скачать

Часть 1

Настройки текста
Примечания:
Через год, десять месяцев и двенадцать дней после исчезновения Нила Эндрю стоит на краю крыши и пытается уговорить себя сойти с него. Он здесь уже не в первый раз. Уже не в первый раз ему хочется упасть и продолжать падать, падать, падать... Он все еще играет в экси. Или, ну, он все еще в команде экси. Большую часть тренировок он проводит лежа на трибуне, уставившись в потолок и погрузившись по колено в бутылку спиртного, которую купил у Ваймака. Это последний год Кевина, а это значит, что через несколько месяцев Эндрю больше не придется продолжать эту шараду. Аарон и Ники могут остаться в команде и без его помощи. Ники будет все равно, а Аарон будет счастливее без Эндрю, в качестве его постоянной тени. Наконец-то он сможет выйти из туалета чирлидерши или что-то в этом роде. Но сейчас Эндрю не может этого сделать. Ему нужно отойти от выступа. У него все еще есть сделка с Кевином. У него все еще есть обещание Аарону. Неудача в одном из них не означает, что он должен разорвать их все. Там подъезжает машина. Ее фары – единственное яркое пятно в кампусе в этот поздний вечер, в начале семестра. Это ничего не значит. Это не может быть ничем. Эндрю потратил целый год, просматривая все новости о пропавших без вести, Мяснике, Натаниэле Веснински и Мориямах. Ничего не вышло. Деловые сделки в России, которые ни к чему не привели, деньги, отмытые через команду экси Мориямы и подставные компании Мясника, и нигде никаких таинственных смертей или болезней. Натаниэль Веснински, он же Нил Джостен: не пропадал без вести, если верить его отцу в Балтиморе. Но также – Эндрю знает, потому что он провел половину душного лета в Балтиморе – не в Балтиморе. Не в Западной Вирджинии. Не прятался в Эдгар Аллане (и разве это не было забавной поездкой – заставлять Кевина помогать ему обойти все Гнездо однажды ночью, когда Жан пообещал, что Рико будет в отъезде). Это была сделка, а не по доброте душевной: Рене разбила его месяцем позже). И не в Англии: Кевин заплатил за эту поездку своими старыми деньгами звезды экси и столкнул их лицом к лицу с преступной семьей Хэтфордов. Ни слова о Ниле, пообещал Стюарт, что было, по крайней мере, полезно, потому что это означало, что им не придется учить урду и пытаться обойти Пакистан. И все же, насколько Эндрю мог судить, он не умер. Это настоящая причина, по которой он все еще здесь. Детям всегда говорят: если ты заблудился, не двигайся. Так вас будет легче найти. Машина едет слишком быстро. Глаза Эндрю сосредотачиваются на ней, пока она едет от дальнего конца кампуса к спортивному комплексу. Она слишком хороша, чтобы принадлежать студенту – с тех пор как Эндрю разбил свою машину (он все равно скажет, что это был несчастный случай любому, кто спросит. Не ярость. Конечно, не сентиментальность), единственный человек с такой хорошей машиной здесь – это Эллисон. Он ждет. Он наблюдает. Машина останавливается перед Лисьей Башней. Бессистемный парк – быстрый, нетренированный, как будто водитель научился водить только для того, чтобы быстро убежать, – вызывает что-то в груди Эндрю. Оттуда вылезает хрупкая фигурка. Нет. Этого не может быть. Этого не может быть. Прошло уже почти два года. Ни звонков, ни писем, ни даже электронной почты. У Эндрю есть телефон. У Эндрю есть ключи. У Эндрю есть его папка, его контакты, его дурацкие вырезки из журналов с гребаным Кевином и гребаным Рико. Этого не может быть. Эндрю спускается по лестнице, перепрыгивая через три ступеньки, потому что не думает, что сможет дождаться лифта. Он добирается до площадки второго этажа и чуть не врезается в него. Нил всегда хорошо выглядел в черном. Это оттеняет цвет его волос и глаз, делает его старше и немного опаснее. А опасность всегда хорошо смотрелась с Нилом. Теперь он стал более коренастым – свитер обтягивает его, а плечи выступают вперед. Его челюсть словно высечена из мрамора. Его глаза пусты. Татуировка, которую сделал ему Рико, исчезла, затерявшись в запутанных шрамах на щеке, как будто кто-то поднес его лицо к пламени. – Извините, – говорит Нил. Он протискивается мимо Эндрю и продолжает подниматься по лестнице. Нет. Прошло уже почти два года. Эндрю больше не ждет объяснений. Он хватается за свитер Нила сзади и ждет, когда тот повернется. – Чем я могу вам помочь? – Спрашивает Нил немного прохладным тоном. В тот день, когда они встретились еще до того, как Нил окончил старшую школу, он сразу же стал злобным. Он был таким же, когда впервые перешел в PSU: умнее, чем выглядел, отчаянный, явно привыкший к насилию. Весь этот год каждый раз, когда он разговаривал с Эндрю, он был – сначала испуганным и сердитым, после настороженным, потом слишком фамильярным. Никогда не был крутым. Это не Нил. Это Натаниэль. Странно встретить его сейчас, после стольких лет. Он знаменит, по крайней мере в Лисьей Башне. Что-то внутри Эндрю ломается. Он не осознавал, что такое еще может быть. – Отпустите меня, – говорит Натаниэль. Эндрю так и делает, но все равно следует за ним вверх по лестнице. Натаниэль все еще чертовски быстр, но, похоже, не очень спешит. Он бросает любопытный взгляд на Эндрю, когда Эндрю выходит на том же этаже, что и он – на том же этаже, где находится комната Эндрю, – но больше ничего не говорит, пока они не добираются до комнаты Эндрю. – Вы не возражаете? – Говорит Натаниэль. – Это личное дело. Эндрю просто смотрит в ответ. Если Натаниэль думает, что он собирается ворваться в его комнату и запугать Кевина или что-то в этом роде, то ему придется сначала разобраться с Эндрю. Может быть, это поэтично. Он может убить Натаниэля, как всегда обещал. Натаниэль пожимает плечами. – Сам виноват. У него нет ключа, но есть набор для вскрытия замков. Он надевает перчатки, как будто пытается не попасться, но это не имеет никакого смысла. Конечно, Эндрю уже узнал его. Кевин тоже проснется, Аарон, Ники и все остальные проснутся. Когда они добираются туда, перед телевизором никого нет, что вполне логично, поскольку сейчас два часа ночи, а через несколько часов у них тренировка. Эндрю все равно – он может проспать тренировку, если захочет, – но Кевину нет. Если Натаниэль здесь, чтобы убедить Кевина в чем-то, ему лучше подождать до утра. Эндрю вытаскивает один из своих ножей из-под повязки. На всякий случай. Натаниэль открывает дверь в спальню. Он мог бы просто попросить у Эндрю ключ, но не стал этого делать, а потратил время на то, чтобы вскрыть замок. Эндрю просто настолько любопытен, что впустил бы Натаниэля. Он может быть быстрым, но он никогда не был сильнее Эндрю. Прежде чем открыть дверь, Натаниэль останавливается и снова смотрит на Эндрю. – Думаю, тебе лучше остаться здесь. Эндрю не планирует оставаться здесь, и Натаниэль должен это знать. Он знает все слабости Эндрю. Он все знает. Он знает... Ох. Он не знает Эндрю. Как он может не знать? Память Натаниэля не фотографическая, но Эндрю составил довольно значительную часть его прерванного первого курса. Когда они не ссорились, то целовались на крыше. Это очень запоминающееся событие. Эндрю довольно запоминающийся человек. Он вспоминает тот раз, когда увидел Меган в торговом центре после того, как уже переехал в дом Касс. Он помахал Меган, и она посмотрела мимо него. Он прожил в ее доме два года, никогда не забудет ни ее, ни ее мужа и даже не оставил на ней достаточно следов, чтобы с ней можно было поздороваться. – Как я и сказал, – говорит Натаниэль, когда Эндрю следует за ним. – Сам виноват. Затем он бросается на Эндрю, и в его руке из ниоткуда появляется нож. Эндрю блокирует его рукой, размахивая собственным ножом, чтобы продемонстрировать, что он не беззащитен. Натаниэль выглядит слегка удивленным, но не сдается, борясь с Эндрю, пока Эндрю не везет и не прижимает его к стене. Он определенно сильнее, чем был раньше. Если бы Эндрю был немного более безрассуден со своей жизнью, Натаниэль, вероятно, мог бы выиграть бой. Но прямо сейчас Эндрю одной рукой удерживает руку Нила с ножом над его головой, а другой прижимает нож к его горлу. – Вы, должно быть, Эндрю Миньярд, – говорит Натаниэль. – Я знаю о тебе все. Он не может. Он ничего не знает. Он, вероятно, знает то, что прочитал в каком-то файле об истории Эндрю, может быть, о том, как Эндрю защищал Кевина. Он не знает ничего хорошего. Он не помнит ничего хорошего. – А кого еще я там найду? – Спрашивает Натаниэль. – Твой кузен Николас? Твой брат и заклятый защитник, обвиненный в убийстве, потому что защищал своего близнеца? – Улыбка Натаниэля с тем же успехом могла быть ударом ножа. – Ты хочешь посмотреть, как они тоже оба умрут? Эндрю не собирается двигаться. Он может защитить их всех. Натаниэль сильнее, чем был раньше, но он не сильнее и не умнее Эндрю, и он не знает, что Эндрю уже убивал ради Аарона и сделает это снова. Он заключил сделку с Нилом, а не с Натаниэлем. И Нил все равно разорвал их сделку. И это должно было продлиться только до конца первого года обучения Нила. У Эндрю нет с ним контракта. Эндрю может толкнуть, скользнуть и убить Натаниэля прямо сейчас и ничего не чувствовать по этому поводу. – Да или нет? – спрашивает Натаниэль. Какая бы плотина ни защищала Эндрю от всего этого, она лопнула. Его тошнит. Ладно, может быть, он не сможет убить Натаниэля. Но он может вырубить его. Он должен вырубить его. Или, по крайней мере, как-то сдержать его. Свяжи его. Позвони Ваймаку. Позвони Рене. Позвони кому-нибудь. Он должен что-то сделать, должен найти способ исправить это или уйти сейчас же, потому что он чувствует, что развязывается. – Давай, Миньярд, – говорит Натаниэль, медленно поднимая свободную руку к руке Эндрю с ножом. – Ты ведь хочешь, чтобы твоя семья выбралась отсюда живой? Отпусти меня, я позову Кевина, и Аарон с Николасом ничего не почувствуют. Дверь спальни открывается. – Что происходит, Эндрю? Ты говоришь громко, как... Ники останавливается, оглядывает сцену перед собой. Его глаза расширяются. – Срань господня. Срань господня. Нил? Что ты... что ты... Как давно ты... ты жив? Мы всюду искали тебя, серьезно, спроси Эндрю, мы даже ездили в Манчестер повидаться с твоим дядей, и это было просто... как привидение. Ты исчез. Натаниэль выглядит озадаченным. – Это печально, Эндрю. Ему придется умереть. Но ты все еще можешь сохранить жизнь своему брату. Ники, кажется, понимает, что не застал Эндрю и Натаниэля в том компрометирующем положении, в котором, как он думал, оказался. – Подожди, что происходит? Это что, секс? Потому что я люблю вас обоих, но не хочу участвовать в... – Это не Нил, – говорит Эндрю. Голос Эндрю удивил Ники больше, чем появление Натаниэля. – Ох. Так он, типа, на самом деле наставил на тебя нож? – Он замолкает, оглядывает комнату. – Я имею в виду, я чувствую, что мы должны устроить вечеринку по случаю возвращения домой или что-то в этом роде, верно? – Он пододвигает к ним один из стульев, вероятно, чтобы сесть. – Нил? Ты дома? Мы можем позвонить старшеклассникам. Мэтт как раз напротив. – Кто такой Нил, черт возьми? – Озадаченно говорит Натаниэль. Что-то в выражении лица Ники меняется. Это одно из его лиц «о, бедный ты», которое он приберегает специально для Нила. – Раньше был, – говорит он. Натаниэль теряет терпение. Его рука обхватывает запястье Эндрю и выкручивается вверх, так что Эндрю бьет его по челюсти. Эндрю роняет нож и бьет Натаниэля, но тот наконец вырывается из его хватки и бросается вперед с ножом. Затем он падает на пол, потому что Ники ударил его стулом. – Срань господня, – говорит Ники. – Срань господня. Что, черт возьми, происходит? Я только что убил Нила? Эндрю наклоняется, чтобы проверить, но Натаниэль все еще жив. А еще у него есть пистолет. Эндрю вынимает пистолет из кобуры и не обращает внимания на удивленную реакцию Ники. Они тащат Натаниэля в спальню, где Аарон все еще покорно притворяется спящим. – Ты можешь нам помочь? – Говорит Ники, дыша уже с трудом, хотя он буквально играет в спорт, где вся его работа состоит в том, чтобы быть больше и сильнее нападающих соперника. – Твой брат ни с кем не спал, на него напала какая-то ебанутая версия Нила. Кевин уже стоит, прижавшись к стене, и смотрит на Натаниэля широко раскрытыми глазами, как будто видит... Ладно. Призрак. – У тебя кровь, – говорит Аарон, подходя ближе, дотрагиваясь до подбородка Эндрю и опуская руку, когда Эндрю смотрит ему в глаза. – Он тебя порезал? – Была потасовка, – сухо отвечает Ники. – Нил схватил Эндрю, но, к счастью, рядом с Эндрю был его супер-кузен, чтобы отомстить за него. С помощью Аарона затащить Натаниэля на кровать Эндрю не составит труда. Они используют чей-то галстук, пару шнурков и два ремня, чтобы удержать его. Глаза Натаниэля распахиваются как раз в тот момент, когда Эндрю завязывает последний галстук на запястье. К счастью, Рико оставил им чертеж, где их разместить. Натаниэль выглядит совершенно иначе, чем несколько мгновений назад, когда он был готов убить каждого из них, чтобы замести следы. Его глаза дикие, и он напрягается на завязках, открывая рот, как будто собирается закричать. – Может, заткнуть ему рот кляпом? – Говорит Аарон. – Нет, – говорит Натаниэль, падая на кровать, как будто хорошее поведение каким-то образом спасет его. – Не надо. Не надо. Пожалуйста. Эндрю не вздрагивает, но это очень близко. – Есть идеи, что здесь происходит, Кевин? – Говорит Ники. Эндрю переводит взгляд с Натаниэля на Кевина, который все еще прижимается к стене, окаменев. Конечно. Конечно, он должен знать. Глаза Кевина встречаются с глазами Эндрю. Эндрю надеется, что угроза ясна. – Это не по-настоящему, – говорит Кевин почти шепотом. – Этого не может быть. – А что не может быть реальным? – Говорит Ники. – Они... Это был всего лишь слух. – Его пальцы царапают стену позади него. Эндрю отходит от Натаниэля, который снова начал молча дрожать. Эндрю оставил синяки на горле Кевина в последний раз, когда ему нужно было знать, что случилось с Нилом, и на этот раз все будет по-другому, если Кевин, блять, не заговорит. – Они сказали, что Мориямы имеют доступ к русскому методу контроля сознания. – Это невозможно, – говорит Аарон. – Это не Капитан Америка. Это не Аладдин. Ты не можешь просто контролировать чей-то разум. – Это была какая-то комбинация пыток и психологической обусловленности. Но это не могло быть реальностью. Им всегда нужен был подопытный, и если бы это было настоящим, они бы использовали меня. Или Жана. – Выглядит вполне реально, Кевин, – говорит Никки. Он оглядывается на Эндрю. – Я звоню тренеру.

*

Ваймак, должно быть, спешил в Лисью Башню, потому что добирается туда всего за двадцать минут. К тому времени другие Лисы Нила уже парят возле Натаниэля, все, кроме Рене, выглядят совершенно испуганными. – Тренер, нам нужно отвезти его в больницу, – говорит Дэн. Этот спор продолжается уже четверть часа, Рене по доброте душевной дает Натаниэлю глоток воды, а Дэн пытается убедить их всех довериться тем же институтам, из-за которых они все попали в эту переделку. Эндрю не принимал в этом участия. – Посмотри на него, он понятия не имеет, кто он такой, он все это время пытался освободиться от галстуков... – В какой-то момент он просто начал нам угрожать, – говорит Мэтт. – Ники предложил еще раз стукнуть его по голове. – Ударить его по голове? – Повторяет Ваймак, глядя на Натаниэля и кровь, стекающую с пореза на его голове. – Зачем ты это сделал? – Он собирался убить Эндрю, – оправдывается Ники. – К тому же... Разве нет такой вещи, когда, если кто-то управляет его разумом, вы можете ударить его по голове и сбросить это? – Я не думаю, что мы достаточно знаем о контроле над разумом, чтобы сделать этот выбор! – Но я... – Ники замолкает и поворачивается к Натаниэлю. Все поворачиваются к Натаниэлю. У него звонит телефон. – О, черт, – говорит Мэтт. – Кто-нибудь может притвориться Нилом? – Я могу притвориться Нилом, – говорит Натаниэль. – О, теперь он шутит, – говорит Дэн. – Определенно не наш Нил. – Она выхватывает телефон из его переднего кармана и бросает его Эллисон, которая включает громкую связь, прежде чем начать говорить. – Да? – Говорит Эллисон в сносном подражании Нилу Джостену. – Где ты, черт возьми? – спрашивает человек на другом конце провода. Натаниэль дергается в постели Эндрю, и Дэн прижимает руку ко рту, чтобы заставить его замолчать. – Ты должен был уже закончить. Охрана только что спросила, почему я слоняюсь без дела. Рене, которая ничего не сказала с тех пор, как приехала сюда и увидела состояние Натаниэля, встречается взглядом с Эндрю. Он указывает на комод, и она поворачивается, чтобы покопаться в нем. – И что ты им сказал? – Говорит Эллисон. – Что я Убер, а мой гребаный пассажир чертовски опаздывает. Поторопись, черт возьми, бери Дэя и убрайся оттуда. Если только мне не о чем беспокоиться. – Нет, – отвечает Эллисон, возможно, слишком быстро. – Я потороплюсь. Она вешает трубку и бросает телефон на пол, как будто он горит, поворачиваясь к Ваймаку. – И что мы будем делать? – Я позабочусь об этом, – говорит Рене теперь, когда у нее есть несколько ножей Эндрю. Она поворачивается к Натаниэлю. – У него есть пистолет? – Как будто я собираюсь тебе рассказать. – Если не хочешь, чтобы тебе заткнули рот кляпом, так и сделай, – говорит Аарон. Хорошо, что Эндрю не приходится вмешиваться. Его близнец может просто читать его мысли. – Ты думаешь, что ты здесь единственный человек, способный на убийство? Натаниэль сжимает челюсти. – В машине есть один, но он на заднем сиденье. Рене уходит. – Если она не вернется через пятнадцать минут... – говорит Мэтт. – Мы вытянем из него информацию, – говорит Аарон. Кажется, он ненавидит Натаниэля даже больше, чем Нила. Это почти трогательно. – Кевин говорит, что его пытали. Мы тоже можем пытать. – Господи, Аарон. – Вы удивлены? – Говорит Натаниэль. – Он убийца. Почему его не должны устраивать пытки? – Это была самозащита, – говорит Ники. Он выглядит еще более разбитым, чем Натаниэль. – Ты был там, как ты можешь не... Натаниэль Веснински, он же Нил Джостен, ключевой свидетель. Его нигде не было видно. Эндрю пришлось выдержать вдвое больше допросов, чтобы загладить свою вину. Он помнит, как адвокат задавал ему вопрос за вопросом, как будто быть приемным ребенком было фактором риска для лжи, а не для того, чтобы стать жертвой сексуального насилия. Он помнит, как Касс смотрела на него в ответ. Еще один призрак. Он ничего не чувствовал. Он все время думал о Ниле. – Убей меня, как убил брата Эндрю, – говорит Натаниэль. – Сделай это. Рискни. Аарон отрывает взгляд от Натаниэля и смотрит на Эндрю. – Я, – говорит он. Они еще не говорили об этом. Единственные слова, которыми они когда-либо обменивались о Дрейке, были о логистике процесса. Возможно, они бы так и сделали в другой жизни, если бы Нил не исчез как раз в тот момент, когда Аарон и Эндрю были на пороге того, чтобы снова начать говорить, если бы все пошло по плану в конце первого года обучения Нила. Эндрю здесь не для того, чтобы утешать Аарона. Он холодно смотрит в ответ, ожидая, что Аарон отвернется. – Вы собираетесь держать меня связанным всю ночь? – Говорит Натаниэль. Он принимает еще один глоток напитка Рене, когда Дэн предлагает его ему. – Не то чтобы это не весело, просто мне становится скучно. – Ты не выглядел скучающим, когда проснулся, – говорит Аарон. – Ты выглядел чертовски напуганным. Что его так напугало? Быть скованным или быть скованным в постели? Просыпаться на незнакомой территории или видеть все их лица? – Он прав, – говорит Ваймак. – Мы не можем держать его связанным. Мы должны пойти в полицию или отвезти его в больницу. Эндрю помнит, как летом, после исчезновения Нила, над ним смеялись в трех разных полицейских участках Балтимора. Натан Веснински? Похитить собственного ребенка? Ни за что. Он образцовый гражданин. Он уже много лет оплакивает смерть своей жены. Он был бы рад видеть своего сына. Смотрите, он заплатил за реконструкцию нашей станции. – Если мы отдадим его в полицию или больницу, его вернут отцу, – говорит Эндрю. Ваймак – единственный, кто не выглядит удивленным, услышав его. Эндрю не знает, когда в последний раз разговаривал с кем-нибудь из них. – Я думаю, что я сильнее этого галстука, – говорит Натаниэль очень непринужденно. Он пытается отвлечь Лис; галстук привязывает его лодыжку к кровати, но последние несколько минут он возится с ремнем на правом запястье. – А ты как думаешь, Эндрю? Скорее всего, так оно и есть. – Ты действительно никого из нас не помнишь? – спрашивает Дэн, присаживаясь на край кровати, как будто Натаниэль – больничный пациент, а не опасное беспамятное оружие. Стальное выражение лица Натаниэля дрогнуло. Эндрю чувствует прилив той же ненависти, которая заставила его поцеловать Нила в первый раз. – Я помню – оранжевый, – говорит он, глядя на Кевина. – И боль. – Прости, – шепчет Кевин. – Пошел ты, – говорит Натаниэль. – Если бы мне не пришлось доставлять тебя хозяевам, я бы убил тебя прямо сейчас. – Кто-нибудь снова вырубит его, прежде чем он убедит Кевина покончить с собой из чистого чувства вины, – говорит Эллисон. – Серьезно. Его рука свободна. – Я могу взять стул, – предлагает Никки. – Не надо, – говорит Дэн. – Рене бросила несколько таблеток снотворного в воду, которую он пил. Он отключится через несколько минут. Натаниэль даже не выглядит удивленным. Может быть, он уже решил не бороться с сонливостью. – Ты же знаешь, что снотворное на самом деле не вырубает тебя, верно? – спрашивает он и, когда никто не отвечает, добавляет. – Я иду спать. Увидимся утром.

*

– Единственное, что нужно сделать, – это попытаться напомнить ему, – говорит Ваймак на следующее утро, когда они находятся в гостиной в номере Эндрю. Рене и Мэтт с Натаниэлем. Эндрю, вероятно, должен был остаться, но он думает, что сейчас он так опасно балансирует на грани, что вряд ли они оба выйдут из комнаты живыми. – Мы можем провести с ним весь день, но у нас не так много времени. Рене позаботилась о его кураторе, но в конце концов они выяснят, что Натаниэль пропал. – Кстати, что именно она сделала с его куратором? – Спрашивает Ники. – Насколько, по нашему мнению, это было незаконно? Ники – идиот. – Если мы сумеем привести его в чувство к концу дня, то начнем с этого, – говорит Ваймак. – Иначе – что? – Говорит Дэн. – Мы снова накачаем его наркотиками и выбросим на обочину дороги? Тренер, это Нил. – Мы не можем заставить его остаться здесь. – Но он не в своем уме – он не делает нормального выбора, он бы не делал ничего из этого, если бы не эта, как ее там, штука с контролем сознания. – Ему нужен врач, – говорит Ваймак. – Мы попросим Бетси позвонить домой, и она даст нам знать, что думает. А пока... – Он смотрит на Эндрю. – Держать его в твоей комнате? Эндрю должен сказать «нет». Его брат и Кевин будут находиться в комнате одновременно с буквальным убийцей, вся цель которого состояла в том, чтобы похитить Кевина, и который абсолютно не испытывал угрызений совести при мысли о том, что ему придется убить Эндрю и его семью, чтобы устранить очевидцев. Но он этого не сделал. У него был шанс, но он им не воспользовался. Эндрю пожимает плечами. Если Кевина и Аарона это устраивает, то кто он такой, чтобы вставать у них на пути? Они все возвращаются в постель, как будто это обычная ночь. Эндрю тащит в спальню мягкую подушку и сворачивается в ней калачиком, наблюдая, как Кевин, Аарон и Ники устраиваются поудобнее. Натаниэль что-то говорит. Все они смотрят на него, но его глаза все еще закрыты. Он говорит что-то еще. – Что это за язык? – Шепчет Ники. – Это не по-немецки. – Русский, – подсказывает Аарон со своей койки над койкой Эндрю. – Или что-то в этом роде. Все эти деловые сделки в России. «Отмывание денег», - подумал Эндрю. Это было то, что они смывали со своих рук. Пытки и психологические манипуляции с человеком, который всю свою жизнь был жертвой жестокого обращения. Они взяли перепуганного подростка и превратили его в оружие. Они взяли кого-то, кто принадлежал Эндрю, и сломали его. Он никогда не любил делиться. Его лицо, его тело, его люди. – Мы знаем кого-нибудь, кто говорит по-русски? – Шепчет Ники. Эндрю пытается устроиться поудобнее на подушке, которую притащил. Он спит. В конце концов.

*

Эндрю просыпается от звука чьих-то ударов. Очевидно, это перепуганный Натаниэль, снова пытающийся вырваться из пут и бормочущий что-то по-русски. Эндрю наблюдает со своей подушки, пока Натаниэль не встречается с ним взглядом, а затем пишет Ваймаку, что Натаниэль проснулся. – Приведи его на тренировку, – отвечает Ваймак, и это самонадеянно, потому что Эндрю на самом деле не собирался идти на тренировку. – Привет. Натаниэль, – говорит Ники, уже вставая с кровати и опускаясь на колени рядом с Натаниэлем. Аарон настороженно сидит на своей кровати. Кевин не двинулся с места. – Расслабься. Ты в безопасности. – Тогда отпусти меня, – говорит Натаниэль, дергая за ремень с такой силой, что искусственная кожа наконец поддается. Натаниэль мог потянуться за оружием, или он мог потянуться к другим своим галстукам, чтобы расстегнуть их, или он мог просто размять запястья. Эндрю не хочет рисковать. Он отпихивает Ники в сторону и прижимает кончик ножа к горлу Натаниэля. Натаниэль замирает. Затем он начинает говорить. – Я ухожу. Я оставлю тебя в покое. Мне просто нужно выбраться отсюда. Развяжи меня. Мне нужно встать. Я не чувствую своих лодыжек. Пожалуйста, мне нужно... – Мне не нравится это слово, – говорит Эндрю. Он задается вопросом, сможет ли он сделать это, надавить достаточно сильно, чтобы убить. Он никогда никого так не убивал, не сам совершал это последнее действие. Это не то же самое, что дергать руль не в ту сторону. Вдавливать лезвие в кожу легко, но Эндрю никогда не удавалось преодолеть это последнее препятствие – от резания до убийства. – Эндрю, каков план? – Спрашивает Ники. – Мы будем тренироваться? Свободной рукой Эндрю показывает ему текст Ваймака. Натаниэль наблюдает за движениями Эндрю, как будто тот может наброситься на него в любой момент. – Это такой пиздец, – говорит Ники. – Ладно. Ладно. Натаниэль, ты поедешь с нами на тренировку экси. – Что? – Я имею в виду, что мы не можем заставить тебя, – продолжает Никки. – Разумеется. Но ты сказал, что помнишь оранжевый. Разве ты не хочешь знать почему? Натаниэль переводит взгляд с Эндрю на Ники. – Да. – Но без оружия. Мы уже забрали твой пистолет. Что еще у тебя есть? – Отпусти меня, и я покажу тебе, – говорит Натаниэль. – Очень смешно. – Ники смотрит на Эндрю немного нерешительно, но последние два года он пытается говорить за Эндрю. Он может читать Эндрю лучше, чем большинство других. – Скажи Эндрю, где они. Эндрю не хочет прикасаться к Натаниэлю больше, чем нужно, но он все равно клинически вытаскивает спрятанные ножи Натаниэля, даже вытаскивает шприц из кармана брюк. – Господи, – говорит Ники. – Что это такое? – Транквилизатор, – отвечает Натаниэль. – Предполагалось, что так будет легче вытащить Кевина. – Ты хочешь сказать, что мы могли бы использовать это вместо того, чтобы накачивать тебя наркотиками? – Это ведь твоя работа, не так ли? – Натаниэль говорит, что справедливо, только... Откуда он это знает? – Что? – Говорит Ники, снова глядя на Эндрю. – Стул. Снотворное. Вы просто идете к самому очевидному решению. Тупой силой. Ох. – Наверное, я мог бы не спать, – говорит Натаниэль. – Но мне показалось, что вы, ребята, действительно довольны своим маленьким планом с Амбиеном. Кроме того, легче освободиться, когда в комнате всего четыре человека. – Мы не держим тебя в плену, – говорит Аарон. Он поворачивается к Эндрю, который смотрит в нескольких дюймах слева от плеча Аарона. – Если хочешь идти, иди. – Я... – Натаниэль слегка изворачивается, едва избегая порезаться о нож Эндрю. Он смотрит Кевину в глаза. – У меня есть задание. – Или ты хочешь узнать больше о том, кем ты был, – говорит Кевин. У него такое глупое выражение лица. Мрачная решимость. Как будто он думает, что любви к Экси и силы воли достаточно, чтобы решить все его проблемы. Эндрю не знал, что это его волнует. – В Миллпорте ты тоже не смог устоять. – Что, черт возьми, такое Миллпорт? – Там мы и познакомились, – говорит Кевин. Натаниэль задерживает на нем взгляд еще на мгновение. – Я действительно хочу знать, – говорит он. – Ладно, – говорит Ники. – Вставай. Мы едем в Лисью Нору.

*

Благодаря Кевину, обычно Эндрю получает свою долю практики примерно вовремя. Они почти всегда появляются перед первокурсниками, редко перед Дэн. Но сегодня Дэн и Мэтт ждут у машины Эндрю. – Мы поедем за вами, – говорит Мэтт. – На всякий случай. – Я за рулем, – говорит Ники, размахивая ключами Эндрю. У него самого нет копии, но нужно сделать исключения. – Эндрю дежурит у Натаниэля. Позади него Натаниэль выглядит аномально в их кампусе. Черный свитер, черные брюки-карго, все эти шрамы – он не вписывается в толпу спортсменов, направляющихся на тренировку. Подойдя к машине, он останавливается и слегка хмурится. – Это та самая машина? – спрашивает он, глядя на Ники. – Ага, Honda Civic 2010 года выпуска в милано-красном цвете. – Садись, – говорит Аарон, выжидая. Он должен предположить, что Натаниэль будет сидеть посередине. Эндрю не намерен этого допустить. – Но... – Натаниэль делает гримасу. – Вы уверены? Я думал... – Он поворачивается к Эндрю. – Разве у тебя не было машины получше этой? – Что? – Говорит Дэн. В ее голосе звучит надежда, но она не должна этого делать. Натаниэль, наверное, читал об этом в научных исследованиях. – Или, по крайней мере, она была черной, верно? – Ты это помнишь? – Спрашивает Ники. Он также звучит обнадеживающе. Жалко. – Я не знаю. Я просто чувствую, что это не та машина. Верно? – Она новая, – говорит Кевин, и это великодушно. – Нам нужно на тренировку. Садись в машину.

*

Все идет нормально. Натаниэль сидит на трибунах в нескольких рядах от Эндрю, наблюдая за тренировкой Лис с явно пристальным вниманием. Он смотрит на Эндрю с некоторым любопытством, когда становится ясно, что Эндрю не собирается играть, но затем возвращается к наблюдению. – Я играл в это? – спрашивает он чуть позже, когда Дэн кричит команде, чтобы она строилась. – На какой позиции? Эндрю игнорирует его. Кевин может посвятить Натаниэля в подробности, если Натаниэль действительно хочет знать. Может быть, в конце концов Натаниэль заберет Кевина, и Эндрю наконец-то сможет покинуть это место навсегда.

*

Лисы проводят весь день с Натаниэлем. Новые Лисы, похоже, думают, что он потенциальный тренерский рекрут, следящий за Ваймаком; первоначальные Лисы бегут с этой идеей. Мимо проходит Би. Ее взгляд задерживается на Эндрю, когда она видит его. Он решительно не оглядывается. Она встречается с Натаниэлем наедине и через час выходит из комнаты, выглядя так, как всегда, когда люди делятся с ней своими проблемами. Как будто с этим все в порядке. Утешительно. Сочувствующе. Она говорит им, что, хотя концепция контроля над разумом кажется смехотворной, вытеснение воспоминаний, связанных с тяжелой травмой, не такая уж редкость. Она говорит им, что он может получить доступ к этим воспоминаниям. Она говорит им, что он явно напуган. Эндрю смотрит в окно Лисьей башни. По соседству находится еще одно общежитие. Почти все окна закрыты и шторы опущены. – Послушайте, я принимаю это решение не за вас, – говорит всем Ваймак. – У нас есть средства, чтобы заплатить за частную охрану, если вы хотите это сделать, но вы все должны решить сами. Вы подвергаете себя опасности. Вам решать, стоит ли рисковать. – Безопасность для чего? – Говорит Аарон. – Мы защищаем его от людей его отца или нас – от него? – Он не причинит нам вреда, – говорит Никки. – Ты видел его на кровати, Аарон. Они причинили ему боль. – Тренер, это Нил, – говорит Дэн. – Если мы только сможем... вернуть его. Он помнил Мазерати Эндрю, я знаю, что помнил, и если он помнит ее, подумай, что еще он может вспомнить. – Мы можем напомнить ему, – говорит Мэтт. – Он был так увлечен экси сегодня на тренировке. Может быть, нам удастся вернуть его на корт. – Он поворачивается к Кевину. – Верно? Ты можешь вернуться к его тренировкам, нагнать его? Он явно оставался в форме. Кевин смотрит на Эндрю, ища совета. Эндрю бесстрастно смотрит на него в ответ. – Если он хочет остаться, – говорит Кевин, – я могу его обучить. Эндрю пойдет с нами. – Вы все принимаете решения о моей жизни, не спрашивая меня снова? – спрашивает Натаниэль. Все оборачиваются, кроме Эндрю, который уже смотрел в ту сторону. Только что принявший душ, в старой одежде, которую Мэтт не выбросил – сентиментальный – он почти похож на Нила. – Мы не можем заставить тебя остаться, – говорит Дэн. – Если ты хочешь уйти... Тогда, я думаю, ты уйдешь. Но если ты хочешь остаться, то можешь. – Ты пропустил только первую неделю семестра, так что еще есть время записаться на занятия, – говорит Ваймак. – Тебе придется вернуться в команду экси, чтобы сохранить стипендию, а если ты больше не сможешь играть, тебе придется найти другой способ заплатить за нее. – Это полностью мое решение? – Спрашивает Натаниэль, подняв бровь. – Ну, если все согласятся, что готовы рискнуть, то да, оставаться или нет – решать тебе. – Риск, – повторяет Натаниэль. – Я могу защитить тебя снаружи, – говорит Ваймак. – Я не могу защитить их от тебя. – Вы все боитесь, что я убью вас посреди ночи? – Натаниэль пристально смотрит на Кевина, и это почти смешно, потому что у Кевина есть законные причины для беспокойства. – Тогда почему вы до сих пор не избавились от меня? – Мы хотим, чтобы ты вернулся, – говорит Мэтт. – Я скучаю по своему другу. – Ты думаешь, он сможет вернуться? – Спрашивает Натаниэль. – Твой друг. Думаешь, я вспомню? – Ты вспомнил машину Эндрю, – говорит Мэтт. – И оранжевый, – добавляет Дэн. – Но если ты скажешь «да», – говорит Ваймак, – ты будешь ответственен за то, чтобы держать себя в руках. Как только кто-нибудь из моих Лис окажется в опасности, мы подключим полицию. – Ладно, – говорит Натаниэль. – Если все согласятся. Я останусь.

*

Все согласны. Даже Аарон, который не отдает свой голос, пока снова не проверит Эндрю на предмет травмы. Эндрю ничего не говорит. Они принимают это за его согласие. Это больше похоже на правдоподобное отрицание. Если Натаниэль убьет их всех, Эндрю сможет сказать, что он был в меньшинстве. – Привет, Эндрю, – говорит Дэн, когда все расходятся по спальням и Эндрю ждет, когда Кевин решит, идти ему сегодня на корт или нет. – Можно тебя на пару слов? Она может говорить. Эндрю следует за ней из номера. – Тренер хотел, чтобы я спросила тебя. – Она колеблется. – Ты не навещал Би с начала семестра. Эндрю холодно смотрит на нее. – Думаю, тебе следует поговорить с ней. Я знаю, что ты уже давно не ходишь, но... Учитывая все это, может быть, оно того стоит. Дэн такая зануда. Эндрю оставляет ее в коридоре и поднимается на крышу за сигаретой.

*

Это идея Кевина показать Натаниэлю старые игровые видео, где Нил играет в экси. Он начинает с первой игры Нила; Эндрю подозревает, что Кевин также хочет сгладить любые недостатки Натаниэля как игрока экси, вернуть его в команду и попытаться выиграть чемпионат в этом году. Это было бы очень похоже на Кевина. Натаниэль сидит слишком близко к Кевину, уже знакомый, как будто он не собирался вытаскивать его из Лисьей Башни, брыкающегося и кричащего прошлой ночью. Эндрю откидывается на спинку кресла, краем глаза наблюдая, как Ники и Аарон делают вид, что увлечены видеоиграми. – Это я, – говорит Натаниэль. Эндрю поднимает голову: на видео видно, как Нил выходит на корт, а Эллисон помогает Сету выйти оттуда. Нил занимает свою позицию. Камера фокусируется на нем слишком долго, затем снова приближается. Эндрю на экране стучит ракеткой по полу. Эндрю вспоминает: – Пиноккио, – сказал он. – Пора бежать... Горилла проверяет Кевина ракеткой так яростно, что Кевин постоянно роняет ракетку. Эндрю тоже помнит это, ужас Кевина, что он получит травму, что его снова выгонят с корта. Почти понятно, почему он так одержим желанием оставаться здоровым. Камера снова фокусируется на Эндрю, который снимает перчатку Кевина, чтобы проверить, нет ли повреждений. И тут Нил забивает свой первый гол, слишком быстрый для Леверетт, удивительно мощный. Натаниэль ругается. Кевин наблюдает за его лицом. – Десять баксов за то, что он вернется на корт через неделю, – шепчет Аарон. – Двадцать четыре часа, – отвечает Ники. – Думаешь, я все еще могу это делать? – Спрашивает Натаниэль. – Это не очень хорошо, – говорит Кевин. – Ты... Нил улучшался с течением сезона. – Он это делал? – Пауза, затем Натаниэль поворачивается к Эндрю. – Не похоже, чтобы ты пытался. Эндрю помнит эту игру. Заканчивает принимать лекарства. Как сильно ему хотелось, чтобы его вырвало, когда она пройдет. – Но ты молодец. Я не понимаю. – Лицо Натаниэля искажается. – В тот день ты не тренировался. Ты только что сидел со мной на трибуне. Я думал, ты на замене или что-то в этом роде, или, может быть, даже не в команде. – Он больше не играет, – говорит Аарон. Натаниэль закрывает глаза. – Вы выиграли команде во втором тайме. Они были одеты в зеленое. – Вот дерьмо, – говорит Ники. – О, черт. Он помнит. Эндрю... Нет. Эндрю проглатывает то чувство, которое пытается вцепиться ему в горло. Он не может позволить себе хотеть этого. Он не может надеяться. – Кто носит зеленое? – Говорит Аарон. – Бингемтонские Бинтуронги, – говорит Кевин. – Это была... Последняя игра Нила. – Ты это помнишь? – Говорит Ники. – Ты уверен? – Не очень, – признается Натаниэль. – Просто Эндрю мутит воду. – Би сказала, что он помнит! Она была права, послушай... – Он ненавидел ее, – говорит Аарон. Эндрю удивляется, откуда он это знает. – Но Натаниэль этого не знает. – Ты думаешь, что эта его версия будет более разговорчивой, чем предыдущая? Аарон и Ники поворачиваются к Эндрю, как будто он может решить эту проблему за них. Он их игнорирует. – Почему я ее возненавидел? – Спрашивает Натаниэль. Ники колеблется. – Нил всегда – неохотно разговаривал, можно сказать. Натаниэль принимает это кивком, как будто соглашается со своим прежним «я». – Психиатры полны дерьма. – Ну, ты находишься под контролем русских, так что вряд ли тебе стало лучше, – говорит Аарон. – Просто дай ей шанс, – говорит Ники. – Может быть, она тебе понравится. – Или, может быть, он убьет ее. – Я никого не убивал только потому, что мне так хотелось, – говорит Натаниэль. – Но ты убивал людей. – И ты тоже. Аарон открывает рот, словно собирается что-то сказать. Он снова посмотрел на Эндрю и передумал. Эндрю не знает, почему они все думают, что он главный. То, что они выяснили, что у них с Нилом что-то было, еще не значит, что он сторож Нила. Их сделка была уже заключена, когда он исчез. Нил сам заставил его отказаться. – Холодно, Нил-Натаниэль, – говорит Ники. – Хорошо, – говорит Натаниэль. – Можно мне пойти с вами на тренировку? – Ваймаку придется перерегистрировать тебя в команду, прежде чем ты сможешь сыграть официальную игру, – говорит Кевин. – Но практика не должна быть проблемой. – Он поворачивается на стуле и смотрит Эндрю в глаза. – А ты как думаешь? Эндрю все равно. Если Кевин хочет выставить себя на корт экси с убийцей, несущим гигантскую металлическую палку, что ж, это его проблема. Может быть, практика экси наконец-то снова станет интересной.

*

И вот проект «Верни Нила» делает свои следующие шаги на площадке экси. Они одели его в старый шлем и майку Нила, дали ему старую ракетку Нила. Кевин и Ваймак держали их подальше от сантиментов. Теперь Эндрю жалеет, что не проявил больше инициативы, когда принял это решение, не сжег их всех сам. Может быть, это мышечная память, а может быть, просто его новая сила, но Натаниэль примерно так же хорош, как и Нил. Он швыряет мячи мимо Робин и Рене, как будто это пустяки, связывается с Кевином, как будто они не пропустили ни одного дня тренировки. Он заржавел по краям – иногда он пропускает простые пасы или не может правильно настроить удар, – но он так же эффективен, как и всегда. Его место в команде, дыра с тех пор, как Нил исчез, несмотря на новый набор нападающих, наконец-то выглядит заполненной. Эндрю равнодушно наблюдает с трибуны. Это немного похоже на привидение. Он чувствует себя не совсем реальным по краям. Эта джерси Джостена. Число десять. Но потом что-то меняется. Эндрю садится: Натаниэль уходит с корта, Кевин бежит за ним. Нет, подожди. Только не с корта. Прямо к плексигласу перед Эндрю. Натаниэль барабанит по стеклу, свирепо глядя на Эндрю. Эндрю игнорирует его, даже когда он стучит снова, более настойчиво. Используй свои слова, думает Эндрю. Нил всегда так делал. Наконец Натаниэль протискивается мимо Дэн и открывает дверь на трибуны, подбираясь прямо к Эндрю. – Ты не собираешься играть? – Говорит Натаниэль. Эндрю наклоняет голову набок, чтобы посмотреть на Кевина, который парит рядом. Без сомнения, это он подтолкнул Натаниэля к этому. Даже сейчас, все еще мини-я. – Пошли, – говорит Натаниэль. – Тебе не скучно? Скучно? Скучно? – А экси должен это изменить? – спрашивает Эндрю, чего Кевин не ожидал, судя по тому, как он вскидывает голову при звуке голоса Эндрю. – Я видел твои видеозаписи, – говорит Натаниэль. – Я тебя помню. Ты молодец. Зачем ты тратишь время, катаясь на скамейке запасных? Потому что Нил все еще должен ему с прошлого раза. Все, что угодно, пообещал он, и Мне очень жаль, и Спасибо тебе. Ты был потрясающим. – Оно того не стоит, – говорит Кевин. – У него даже ракетки нет. Эндрю этого не знает, но готов поспорить на что угодно, что Кевин где-то держит ее для него. В том-то и дело, что Кевин. Он может быть бесполезен, но он никогда не сдается. Даже для Эндрю. – Пошли, – снова говорит Натаниэль. – Ты лучше их обоих. Поиграй с нами. – А почему я должен? – спрашивает Эндрю. – Я обменяю тебя за это. Что это за старая притча о лягушке и горячей воде? Натаниэль не пробыл здесь и недели, а Эндрю уже не может нормально мыслить рядом с ним. Это гребаная майка Джостена, то, как шлем покрывает большую часть косметических различий между Нилом и Натаниэлем. – А что бы ты мне дал? – Что бы ты взял? Эндрю сдерживает свою естественную реакцию на это. – Правду. Нил Джостен был лжецом. Пришло время выяснить, является ли это врожденной чертой характера или нет. – Ладно, – говорит Натаниэль. – Все, что ты захочешь узнать. Я – открытая книга. Да, со всеми вырванными страницами. Эндрю встает. У Кевина отвисает челюсть, как будто это не было его планом с самого начала. – У меня твоя ракетка, – быстро говорит Кевин, едва не спотыкаясь, чтобы взять ее. Ага. – Она у меня в шкафчике. Эндрю берет ее, когда Кевин возвращается, закрывает ладонью свое имя и номер, пробует ракетку в руке. Прошло уже несколько месяцев с тех пор, как он поднял одну из них с каким-то намерением размахнуть ею. Проходя мимо плексигласа, он чувствует на себе взгляды всех присутствующих. Он игнорирует их и встает перед пустыми воротами. Натаниэль усмехается. На мгновение он становится похож на Нила после победы. – Готов? – Зовет Натаниэль. Эндрю не отвечает. Он не занимался экси уже несколько месяцев, но не похоже, чтобы его мышцы атрофировались. Он никогда в жизни не проводил больше времени в спортзале. Он все время дерется с Рене. Не для того, чтобы оставаться в форме, а скорее потому, что ему нужно ударить по чему-то, что реагирует, и если это не добровольный участник, то он должен быть невольным. Эндрю силен и опасен, вот в чем дело. Такой же опасный, как всегда. Игра возобновляется. Кевин делает первый выстрел; Эндрю позволяет мячу прокатиться мимо лодыжки. Кевину, похоже, все равно, он просто подбирает мяч и трусцой возвращается на середину корта. Следующий мяч – от Натаниэля. Эндрю инстинктивно поднимает ракетку, чтобы заблокировать его, инстинктивно направляет его к нападающему своей команды, инстинктивно возвращается к обычным экси-атрибутам. Чтобы ничего не делать, потребуется больше усилий, чем для того, чтобы остановить выстрелы Натаниэля. Тем не менее Кевин наблюдает за ним так, словно именно он одержал победу. Безмозглый сентиментальный Кевин Дэй спасал бывшие вещи Эндрю, спасал вещи Нила, надеясь, что они оба вернутся. Самое неприятное, что Эндрю и Натаниэль действительно доказали его правоту. После тренировки Эндрю оставляет Натаниэля со старшими Лисами и выходит на крышу, чтобы выкурить сигарету и выпить столько алкоголя, сколько сможет переварить. Это была плохая идея. Они должны были убить его в первую ночь и сказать его куратору, чтобы он никогда сюда не возвращался. Они должны были позволить ему забрать Кевина. Тогда, по крайней мере, Эндрю не придется мириться со всем этим. Чувство вины за то, что он упустил Кевина из виду, было бы лучше, думает Эндрю, чем то, как его внутренности, кажется, разрываются на части. Дверь на крышу открывается и закрывается. Только не снова. Эндрю не может пережить это снова. Это слишком похоже на прошлый раз – компромиссы, Натаниэль заставляет его делать то, чего он не хочет делать, следует за ним на крышу, задает ему вопросы, отвечает, лжет... – Кевин сказал, что ты иногда приходишь сюда, – говорит Натаниэль, садясь на выступ рядом с Эндрю, как будто это ничего не значит. Как будто он может смотреть вниз и ни капельки не волноваться. Эндрю чувствует это старое желание толкнуть его. – Какую правду ты хотел узнать? – Почему ты все еще здесь? – Говорит Эндрю. Он мог уйти посреди ночи. Он мог улизнуть когда угодно. Лисы, возящие его на тренировку и обратно, а также на встречи с преподавателями, – это скорее проявление солидарности, чем реальная мера безопасности. – Я хотел поговорить с тобой об этом. Или... – Натаниэль смотрит за крышу, на кампус в конце дня. В это время дня здесь полно одетых в оранжевое студентов, которые идут в библиотеку, обедают или собираются куда-нибудь пойти. Эндрю думает, что, держа здесь эту бомбу замедленного действия, он уничтожит множество людей. – Я хотел кое с кем поговорить, а мне все твердят, что это должен быть ты. Это не ответ. Эндрю ждет одного из них. – Я не знаю, как они это делают, – говорит Натаниэль. – Заставляют меня... делать что-то, я имею в виду. Они звонят мне, и мой мозг как будто просто перестает работать. Я помню, как зазвонил телефон, а потом боль, а после просто желание слушать все, что они говорят. Быть здесь – это как... почти как прояснение. Как будто я наконец-то могу отличить то, чего хочу я, от того, чего хотят люди, говорящие мне, что делать. – Кто они такие? – Кто? – Люди говорят тебе, что делать. Натаниэль вздыхает. – Я не всегда знаю. Иногда это мой отец или его люди. Иногда они сдают меня в аренду. Меня послали сюда, чтобы вернуть долг. Возвращение Кевина к Мориямам очистит красную полосу в бухгалтерской книге моего отца. – Почему ты так испугался, когда очнулся здесь? – Спрашивает Эндрю. У него есть чувство, что он знает, но ему нужно услышать это от Натаниэля. Он хочет знать, как снова перезагрузить мозг Натаниэля, если понадобится. – Мне показалось, что я снова там. Я точно не знаю, где это «там». Все говорили по-русски, и они всегда держали меня связанным. Я просто помню, как тогда было так больно. Больше я ничего не помню. – Кроме оранжевого. – Да. – Натаниэль смотрит на Эндрю, нахмурив брови. – Это еще одна причина, по которой я хотел остаться. Я помню, как держался за него, как за спасательный круг. Но это всего лишь цвет. Это не имело смысла, пока я не приехал сюда. Он не просто держался за цвет. Он держался за Лис. Трогательно. – Думаю, я пытался остаться тем, кем был, – говорит Натаниэль. – Думаю, я пытался остаться Нилом. Сентиментально. Все они. Эндрю закуривает сигарету и протягивает пачку Натаниэлю. – Нет, – говорит Эндрю. Натаниэль принимает протянутую сигарету, закуривает и делает одну затяжку. – Я знаю. Но, может быть, я смогу снова им стать. – Он сжимает сигарету в ладонях и подносит к носу, чтобы вдохнуть аромат. Эндрю вынужден отвести взгляд. – Мэтт и Дэн говорят, что ты, вероятно, знаешь обо мне – о Ниле – больше, чем они. – Он ждет подтверждения, а когда не получает его, продолжает: – Что ты можешь сказать мне о том, кем он был до того, как попал сюда? – Лжецом, – говорит Эндрю. Нил провел большую часть их последнего дня вместе, всю долгую поездку на автобусе до Бингемтона, рассказывая ему обо всем этом. История. Сразу после того, как он вырвал их обещание из пальцев Эндрю, убедил Эндрю отпустить его. Прямо перед тем, как он ушел. – И это все? – говорит Натаниэль, протягивая руку к брошенной Эндрю бутылке водки и залпом выпивая приличное количество. – Он тоже не пил. – За одним примечательным исключением. Ему самому проломили голову, чтобы он не разговаривал. Натаниэль ставит бутылку и вытирает рот тыльной стороной ладони. – Я умею убивать людей. Но это не значит, что я хочу это помнить. – Он слишком беспокоился, что люди узнают его секреты. Натаниэль глухо смеется. – Какие секреты? Я даже имени своего не помню. – Нил был в бегах, – говорит Эндрю. Он не может знать, сколько из того, что сказал ему Нил, было правдой. Он ни разу не упомянул о своей матери. – Он убегал от своего отца. – Нил не сказал ему даже этого. Кевину пришлось. Эндрю сглатывает комок в горле. Он согласился на это. Или, по крайней мере, он не сказал «нет». – Мы познакомились в Миллпорте, штат Аризона, и по неизвестным причинам ты решил называть себя Нилом Джостеном. – С крашеными волосами и контактными линзами. – Натаниэль убирает руки за спину и откидывается назад. – Ты ударил меня ракеткой в живот. Кевин и тренер заставили меня подписать контракт, хотя я не хотел играть с Кевином. Мне тренер сказал. – Нил боялся, что из-за связи с Кевином его поймают, – говорит Эндрю. Он помнит острый укус страха Нила. Нил бежал, буквально спасая свою жизнь. – Он был прав. – Ты знаешь, кем я был до этого? Имена проносятся в голове Эндрю. Алекс. Стефан. Крис. – Он провел большую часть своей жизни в бегах. В любое время, когда люди узнают его поближе. – Кроме тех случаев, когда он был Нилом. – Нет, – говорит Эндрю. – Тогда он тоже исчез. Натаниэль оглядывается на него с изучающим выражением лица. Он ничего не сможет прочесть по лицу Эндрю. Только Нил мог это сделать. – Почему ты меня ненавидишь? – Говорит Натаниэль. Натаниэль пытался убить Эндрю, планировал похитить Кевина, вероятно, убил бы Аарона и Ники. Он вмешался во все их жизни и отправил их всех в беспорядок, снова записался на занятия и снова подписал контракт с командой экси под неправильным именем, вернувшись обратно, как будто мог когда-нибудь заполнить вакансию, оставленную Нилом. Это не одно и то же. – Это... – рука Натаниэля поднимается, тянется к Эндрю, останавливается, прежде чем коснуться места на виске, которое, как Эндрю знает, имеет слабый шрам. – Я должен был давать показания на суде над Аароном. Это правда? Когда Эндрю не отвечает, Натаниэль говорит: – Я читал судебные документы. На них везде было отредактировано имя. Сначала я подумал, что это из-за того, что он несовершеннолетний, но Ники говорит, что им было очень трудно доказать самооборону без показаний Нила. Это то, что было отредактировано? Нил Джостен? – Натаниэль Веснински, – говорит Эндрю, – он же Нил Джостен. Нила Джостена никогда не существовало. – Должно быть, это было действительно трудно сделать в одиночку. Эндрю тоже ненавидит Натаниэля. Он закуривает еще одну сигарету. – Жаль, что меня там не было, – говорит Натаниэль. – Или... я бы хотел, чтобы Нил был там. – Он смотрит на небо. – Я помню дом в Колумбии. Я вспомнил о нем после того, как впервые прочитал судебные документы. Я не могу выбросить это из головы. – Он смотрит на Эндрю, ожидая реакции, и, не дождавшись, говорит: – Аарон может ненавидеть меня больше, чем ты. Но он избежал наказания, поэтому я не понимаю, почему. Они были на пороге... чего-то. Может быть, это и не полный прорыв, но посещение терапии с Аароном подталкивало их к тому, чтобы в один прекрасный день они могли поговорить. Однако они не разговаривали с тех пор, как исчез Нил. Ни когда Эндрю вез Аарона в Балтимор, ни когда тащил его трансатлантическим рейсом, ни в Лондоне, ни здесь, в Южной Каролине. Аарон все еще притворяется, что не встречается с Кейтлин. Наверное, поэтому он и не любит Натаниэля. – Почему ты молчишь? – Спрашивает Натаниэль. – Я говорю. – Но все остальные говорят, что ты больше не разговариваешь. Почему это? Потому что все они такие скучные. Потому что разговоры втянули его в эту историю. Один разговор, и он изо всех сил пытается привести свои чувства в порядок. Чувства. Он не понимал, что все еще способен обладать ими, не так, как сейчас, сырыми, незащищенными. Он даже не знает, говорит ли сейчас. Может быть, Натаниэль – плод его воображения. Его мозг больше не мог этого выносить, поэтому он дал ему это. Эндрю тщательно затягивается сигаретой и выпускает тонкую струйку дыма в лицо Натаниэлю. – Не о чем говорить. – Кроме как со мной? Эндрю не знает, что ему ответить. Как он должен выразить все, что произошло – все, что он, невероятно, чувствует – в словах, которые Натаниэль может понять? По крайней мере, с Нилом предыстория была налицо. Он уже знал. Он знал больше, чем казалось возможным, понимал лучше, чем кто-либо другой... Бля. Эндрю тоже сентиментален. Он говорит: – Иногда Нил был интересным. Иногда ты тоже. – Он был твоим другом, – говорит Натаниэль. – Вот почему ты меня ненавидишь. Друг? – Нил не был моим другом. – В играх, которые показывал мне Кевин, вы казались близкими друзьями. Я имею в виду тебя и Нила. Что это было? Никто ему не сказал. Большинство Лис догадались об этом, когда Эндрю чуть не задушил Кевина, но деньги никогда не переходили из рук в руки без подтверждения со стороны Эндрю. Никто из них не упомянул, что Эндрю и Нил были – не вместе, но что-то делали, что-то, что быстро вышло из-под контроля Эндрю после исчезновения Нила. – Ты задаешь много вопросов, – говорит Эндрю. Он подтягивается, заставляет себя держаться ровно, несмотря на водку, и уходит с крыши. Он считает это победой, когда Натаниэль не сразу следует за ним.

*

– Я хочу выйти, – объявляет Ники, откидываясь на спинку кресла и поглядывая на Эндрю. – Мы целую вечность не были в Эдемских сумерках. – Я помню Эдемские Сумерки, – говорит Натаниэль. Это почти весело. – По крайней мере, мне так кажется. Что-то насчет карты и бензоколонки? – Ты добрался автостопом из Колумбии до Пальметто после того, как мы отвезли тебя в клуб, – говорит Ники. – Это было действительно чересчур драматично. – Нил был чересчур драматичен? – Чрезвычайно, – говорит Аарон, переключая канал с повторов экси на футбол. Кевин даже не протестует. – Ты этого не помнишь, маньчжурский кандидат? Ты вылез из гребаного окна. – А кто бы не захотел, чтобы уйти от тебя? – Натаниэль отстреливается. Ники смеется. Аарон бросает на него предательский взгляд; Ники только пожимает плечами. – В этом деле я на стороне Нила. Похоже, он не понял своей ошибки. Натаниэль бросает взгляд на Эндрю, но тот делает вид, что не обращает на него внимания.

*

Во всяком случае, это не первый раз, когда кто-то совершает такую ошибку. На прошлой неделе на тренировке Дэн крикнула: «Шевелись, Джостен!» – когда Натаниэль чуть не получил по шлему шальным мячом. Он, конечно, не ответил – это уже не его имя. И как раз сегодня утром за завтраком Мэтт сказал: «Нил, ты должен пойти с нами сегодня вечером после игры.» Натаниэль посмотрел на него с легким удивлением, и Мэтт повторил: – Эллисон собиралась показать нам бар за пределами кампуса. – О, – сказал Натаниэль. – Ладно. Конечно. Эндрю жалеет, что его нет рядом, чтобы услышать все это. На самом деле он не удивлен. Натаниэль очень хорошо справляется с тем, чтобы быть таким же жалким, как и Нил. Он именно тот человек, которого любят все в этой команде. Опасный и поврежденный, но достаточно уязвимый, чтобы его обожали. – Ладно, ребята, – говорит Дэн. – У нас снова в строю Натаниэль и Эндрю, так что мы немного меняем стратегию. Мэтт, ты организуешь оборону на первый тайм, как обычно, но мы можем доверить Эндрю прикрытие. Кевин и Натаниэль, постарайтесь создать преимущество в счете. Новички, следите за ними. У них действительно хорошее партнерство нападающих. Нил и Кевин так и сделали. Эндрю жалеет, что у него нет сигареты или чего-нибудь, что могло бы занять его руки. Он не играл в официальной игре экси уже почти два года. – Это происходит строго на пробной основе, – продолжает Дэн. – Я не знаю, будем ли мы делать так, когда это будет важно во время чемпионатов, но мы попробуем сегодня. Это их первый матч в сезоне. Лисам нечего терять. В этом есть смысл. Дэн любит рисковать, но она не стала бы рисковать всем их весенним сезоном. Дело в том, что, если сегодня все получится, Натаниэль будет играть дома до конца весеннего сезона. Никаких путешествий. Эндрю оставляет за собой право решать, ехать ему или оставаться с ним. Часть его хочет, чтобы Лисы перестали делать ему поблажки только потому, что им плохо из-за того, что произошло; другая часть удивлена, что они вообще заботятся об Эндрю. Странно снова оказаться на корте. Эндрю стоит перед воротами, покачиваясь с ноги на ногу. Натаниэль одет в майку Джостена и шлем номер десять. Эндрю не нервничает. Он просто понятия не имеет, что произойдет. Прошли годы с тех пор, как он так мало контролировал себя. Игра начинается. Атака соперника начинается сильно, им нужно побеждать, чтобы выиграть чемпионат. Было бы великодушно, если бы Лисы позволили им это сделать. Они этого не планируют. Дэн хочет выигрывать чемпионаты, и чем лучше начало Лис весной, тем меньше вероятность, что они сыграют с кем-то опасным в ранних раундах. Мимо Мэтта и Аарона пробегает нападающий. Ситуация знакомая. Один на один. Эндрю выиграл сотню подобных ситуаций. Он смотрит в глаза нападающему. Нападающий делает бросок. Он проходит мимо лодыжки Эндрю. Один – ничего. Нападающий бежит обратно на середину корта, чтобы отпраздновать победу. Эндрю переносит вес на другую ногу. – Все в порядке, – кричит Дэн. – Все в порядке. Мы возьмем следующий. Оставайтесь организованными, защита. В следующий раз, когда к нему приближается нападающий, Эндрю делает ленивую попытку отбить мяч. Он промахивается. – Господи, Эндрю, – кричит Мэтт. Дэн берет тайм-аут после третьего гола. Она идет поговорить с Ваймаком; они оба советуются с Натаниэлем; Натаниэль трусцой бежит к Эндрю. Эндрю знает, что его ждет. Какая-то страстная мольба. Эти яркие глаза. Натаниэль берется пальцами за ракетку Эндрю. Эндрю наблюдает, как он это делает, но в данный момент его как будто и нет. Натаниэль говорит, но Эндрю едва слышит его. Он задается вопросом, что нужно сделать, чтобы убить Натаниэля – если он, как и остальные глупые Лисы, откажется от своей Глупости. – Давай, – говорит Натаниэль. – Ты нам нужен. Игра возобновляется. Эндрю прислоняется к стене и смотрит, пока Ваймак, наконец, не меняет его с Робин. – Что это было, черт возьми? – Спрашивает Ваймак, когда Эндрю уходит с корта. Эндрю бросает на него скучающий взгляд. – Он не Нил. Ты, кажется, забыл об этом, а я – нет. – Ни хрена я не забыл. Ты согласился играть. Это была не гребаная игра. Это справедливый аргумент. Эндрю не любит отступать от своего слова. Он пожимает плечами. – Попробуй в следующий раз. – Эндрю... – Тебе виднее, тренер. –Доверять ли тебе? Эндрю изо всех сил стискивает челюсти, наслаждаясь тем, как его зубы прижимаются друг к другу, тупой болью. Ваймак еще мгновение смотрит на Эндрю, прежде чем отпустить его в раздевалку.

*

Поскольку Эндрю не может сделать перерыв, Натаниэль следует за ним на крышу после игры. – Я забил, – говорит Натаниэль. – И всегда так бывает? Эндрю постукивает по дну новой пачки сигарет. Он методично разворачивает пластик, достает сигарету и закуривает. Не дождавшись ответа, Натаниэль подходит ближе и говорит: – Почему ты не старался? – Экси – это скучно. – Тогда зачем вообще играть? Эндрю даже не знает. Он делает как можно большую затяжку сигаретой. – У тебя нет планов на вечер? – Я сказал им, чтобы они шли одни. Я хотел поговорить с тобой. Это не может быть хорошо. Эндрю задается вопросом, что же он выяснил. Натаниэль выхватывает сигарету из ослабевших пальцев Эндрю. – Мне кажется, я должен тебя кое о чем спросить. Эндрю выдыхает сквозь зубы. – Именно этим мы и занимаемся с тех пор, как ты здесь. – Я хочу знать, что это было, – говорит Натаниэль, сжимая сигарету в ладонях. Эндрю думает о футболке Джостена, оранжевой и неправильной. – До того, как я исчез. – Этого не было. – Эндрю запрокидывает голову, чтобы посмотреть на небо. Здесь почти ничего не видно: несколько звезд разбросаны повсюду. Мигающие огни самолета. – Это ничего не значило. – Тогда почему все продолжают танцевать вокруг нас? Почему Кевин извинился перед тобой? Почему все продолжают почитать тебя, когда все имеют дело с моей жизнью? Почему Ваймак спросил меня, разобрались ли мы с этим дерьмом? – Он прищуривает ярко-голубые глаза, глядя на Эндрю. Нил никогда этого не делал. – Почему он решил, что я смогу заставить тебя играть? Кем мы были? – Никем, – отвечает Эндрю. Натаниэль подходит ближе. Теперь от него пахнет сигаретами Эндрю. Сигареты и кровь Эндрю. Эндрю мог вообразить последнее. – Тогда почему я не мог убить тебя? – Спрашивает Натаниэль. Он подходит еще ближе. Эндрю тычет пальцем в ямку у основания горла Натаниэля, чтобы остановить его. Этого не должно быть достаточно, но это так. Натаниэль останавливается как вкопанный. – Ты был у меня в руках. Я собирался перерезать тебе горло твоим же ножом. Я собирался убить Ники тоже, и тогда было бы хорошо, если бы Аарон все еще спал. Но я не мог убить тебя. – Потому что Ники ударил тебя стулом. Натаниэль качает головой. – До этого. Я хотел вцепиться тебе в горло. Вместо этого я порезал тебе челюсть. Кем ты был для меня? – Никем. – Значит, для Нила? Для Нила. Как будто это глагол. Для Нила: притворяться тем, кем ты не являешься, настолько эффективно, что на самом деле становишься этим человеком. Для Нила: разозлить Эндрю до такой степени, что он убьет его. Для Нила: полностью исчезнуть почти на два года и вернуться другим человеком. Для Нила: содрать кожу с Эндрю и впиться в нее пальцами, как судмедэксперт, взвешивая органы и проверяя функции организма. Для Нила: встать на колени и умолять. Для Нила: встать на колени и определенно, абсолютно не молиться. Это не глагол. Нил – это личность. Нил был человеком. Никогда не дрожал, никогда не колебался, всегда был на грани бега, но никогда этого не делал. Принял то, что его привязали к кровати Рико, потому что он думал, что это спасет Эндрю. Натаниэль ничего этого не помнит. Натаниэль не сделал бы ничего подобного. Натаниэль исполняет то, что, по его мнению, хочет Эндрю. Он не знает того, что знал Нил, а именно, что Эндрю ничего не хочет. Эндрю опускает палец на полдюйма ниже к воротнику рубашки Натаниэля и дергает. – Да или нет? – Спрашивает Эндрю. Натаниэль не колеблется. – Да. Он целуется так же. Он целуется так же, как Нил. Стоя здесь, на крыше, не соприкасаясь нигде, кроме их губ и того места на воротнике Натаниэля, Эндрю почти забыл об этом. Это не Натаниэль. Это Нил. Они наверстывают упущенное время, а может быть, вообще никогда его не теряли. Но тут Натаниэль отделяется от него. – Я помню это. Я помню тебя. – Ты – не он. – Просто у меня не все в порядке с воспоминаниями. Я... – Он отворачивается от Эндрю, и это движение так похоже на прежнего Нила, что Эндрю почти протягивает руку, чтобы остановить его. – ... Я пытаюсь вспомнить. Я хочу снова стать им. – Почему? Его похитили и пытали. – Потому что. – У Натаниэля было такое выражение лица, какое бывало у Нила, когда он чувствовал себя особенно потерянным. Эндрю помнит его, острое, как лезвие его собственного ножа, по тому, как стоял над Нилом в квартире Ваймака, плетущем мучительную паутину лжи о своем прошлом. Эндрю ему поверил. Он не должен быть таким глупым. Натаниэль обнимает себя этими руками, и даже при всех физических различиях он похож на него. Совсем как Нил, когда он был напуган и опустошен и пытался удержать себя здесь. – Все просто – все бросили. Для меня. Для Нила. Никто никогда... Я ничего не помню, кроме боли и убийств, и вдруг эти люди говорят мне, что я бывший игрок, что я в этой команде... что я снова собираю эту команду. И что я забочусь о них, а они заботятся обо мне. Я имею в виду, о Ниле. Они любили его. – И он ушел, – говорит Эндрю. – А теперь у нас есть ты. – Я – это он, – настаивает Натаниэль. – Я могу им быть. Эндрю хочет поцеловать его снова. Вместо этого он закуривает сигарету. – Иди внутрь, – говорит он. – Меня так и подмывает столкнуть тебя с крыши. – Сделай это. Я бы потащил тебя за собой. Эндрю швыряет сигарету о землю. Натаниэль оглядывается на него, очевидно, понятия не имея, что вообще спровоцировало Эндрю. Значит, это единственное, что не умерло вместе с Нилом. Как он глуп и бесит его. Похоже, это закодировано в его ДНК. Он закуривает еще одну сигарету. Натаниэль наблюдает за ним еще минуту, а потом в кои-то веки прислушивается к Эндрю и идет внутрь. В первый раз это было опрометчиво, когда Нил был Нилом, у него были простые мотивы и простой ум, и он не заботился ни о чем, кроме игры в экси и выживания до конца года. Теперь Эндрю не может придумать ничего глупее, что он мог бы сделать.

*

Через неделю они оказываются в торговом центре. На самом деле это не несчастный случай: Ники нужно новое пальто, а Натаниэлю нужен новый телефон. Он еще не знает об этом – Эндрю пошел на то, что сработало в прошлый раз: использовал Ники в качестве отвлекающего маневра и сам купил телефон, чтобы избежать публичной панической атаки, – но его вот-вот отследят все, от правительства Соединенных Штатов до самого Эндрю. Натаниэль встречает Эндрю на стоянке в одиночестве. Эндрю просто наслаждался минутным покоем: он купил гигантский Макфлурри в фуд-корте и, несмотря на холод в воздухе и то, что находился на два этажа выше парковки, получал огромное удовольствие, чередуя кусочки мороженого с затяжками сигареты. Но, как и его альтер эго, Натаниэль не заинтересован в том, чтобы дать Эндрю хоть минуту покоя. – Кевин, Ники и Аарон все еще в магазине, – говорит Натаниэль. – Аарон просил встретить тебя здесь. Он запрыгивает на выступ, чтобы сесть. Эндрю снова ненавидит его, особенно когда Натаниэль выхватывает сигарету из его пальцев. Что ж, тем больше причин посмотреть, как срабатывает эта его версия по телефонам. Эндрю бросает сигарету, ставит свой Макфлурри и достает белую сумку на шнурке, которую он нерешительно охранял от потенциальных грабителей. Конечно, он уже открыл телефон Натаниэля, настроил его на контакты и несколько избранных приложений. Он бросает его, и Натаниэль ловит его по привычке, а затем почти роняет на два этажа вниз. – Если ты сломаешь его, то заплатишь за новый, – говорит Эндрю. – Что это такое? – Спрашивает Натаниэль, зажимая телефон между указательным и большим пальцами, как будто он может быть ядовитым. Он действительно роняет сигарету, а это пустая трата. Сигареты стоят дорого. – Телефон, – говорит Эндрю. Может быть, он не сможет пережить это снова. Он не может. В прошлый раз он был под кайфом, любопытный, слишком близко подошедший к границе собственного комфорта. Теперь он просто устал. – Я не могу этого допустить, – говорит Натаниэль. – Я избавился от последнего. Они найдут меня. Неважно, куда я иду, или если я бегу... – Или это сделаю я. – Эндрю открывает свой собственный телефон, сам недавно модернизированный благодаря Фонду Кевина Дэя для обездоленных монстров. Эндрю пролистывает две страницы приложений, пока не добирается до иронично названного – для него – «Найди своих друзей». – Вживлять тебе в шею GPS-навигатор казалось непрактичным. Натаниэль открывает телефон и переходит к тому же приложению. – Я тоже могу тебя найти. Ты боишься, что я потеряюсь, или просто думаешь, что я буду настолько глуп, что оставлю его при себе, если уйду? – Оставь его при себе, если уйдешь, – говорит Эндрю. – Или не надо. Посмотрим, не все ли мне равно. – На меня это не действует, – говорит Натаниэль. Эндрю ненавидит, как Натаниэль смотрит на него. Как будто Эндрю можно прочесть, или как будто он – головоломка, которую нужно разгадать. – Я могу сказать, когда ты лжешь. Эндрю не лжет. Он смотрит на Натаниэля, ожидая, что тот исправится. – Ладно, хорошо. Это не ложь. Это просто нечестно. Если бы тебе было все равно, ты бы ничего не делал. – Мне все равно, – говорит Эндрю. – На тебя. – Зато не на Нила. – Зрачки Натаниэля на солнце – маленькие черные уколы. Глаза у него бледно-голубые. Честно говоря, это демонически. – Он тебе небезразличен. Эндрю этого не отрицает. Он помнит, как порезал Кевину горло, как однажды летом прочесал пол-Англии, как поехал в Балтимор, как крепче сжал Кевина и Аарона, как закрыл рот и держал его закрытым. – И он заботился о тебе, – говорит Натаниэль. – И я тоже. Даже если я этого не хочу. Эндрю делает шаг вперед, чтобы преодолеть пропасть между ними. Он обвивает рукой шею Натаниэля. – Говори поменьше, – говорит Эндрю, и Натаниэль принимает это за приглашение. Целовать его – это облегчение. Эндрю не должен видеть это выражение на его лице.

*

– Мы действительно должны называть тебя Натаниэлем? – Спрашивает Ники. Они разминаются для практики. Эндрю еще не закончил, чтобы пройтись кругами с другими вратарями. Может быть, Ники следовало оставить этот разговор на потом? – Что ты имеешь в виду? – Спрашивает Натаниэль. – Я имею в виду, что существует так много прозвищ, верно? Даже если это не Нил. Есть Нат, Нейт, даже Нэтти – это вариант... – Нил не был прозвищем для Натаниэля, – говорит Натаниэль. – Это было его собственное имя. Мне просто понравилось. – Ты это помнишь? – Я многое помню. В последнее время все больше и больше. Эндрю не хочет этого слушать. Робин все еще потягивается, но Эндрю все равно идет в сторону Рене, чтобы начать круг. Натаниэль смотрит ему вслед. Эндрю игнорирует его, что, конечно, ему вредит: Натаниэль догоняет его и застает врасплох. – Почему ты ушел? Ники замечательный, но я знаю, с кем хочу поговорить. – Твой кризис идентичности гораздо интереснее, чем наша разминка, но мне нужно размяться, – говорит Эндрю, потягиваясь. Когда он поднимает голову, Натаниэль отводит взгляд, почти виновато. Это кажется Эндрю почти забавным: в конце концов, не то чтобы он не наблюдал за Натаниэлем все это время. – Осторожнее. Люди заметят. – Почему ты не хочешь, чтобы они знали? Эндрю удивленно моргает. – Они знают. Они узнали о Ниле. – Но не обо мне. – Ты хочешь, чтобы они знали? – А ты? – Спрашивает Натаниэль. Это тоже кажется Эндрю почти забавным. – Я ничего не хочу, Натаниэль. Не забывай об этом. Рене машет Эндрю. Он не из тех, кто ищет оправданий, но все равно благодарен за это. Он не оглядывается на Натаниэля, но и шагов за спиной не слышит, что и к лучшему. Он помнит, как Нил иногда гулял с ним и Рене, редко участвуя в их разговорах, но всегда прислушиваясь. Это был Нил. Наблюдательный и всегда слушающий, всегда наблюдающий, даже когда Эндрю намеренно не скрывался. Эндрю не знает, как Нил это делал. Натаниэль тоже это делает, черт бы его побрал, и помнит. И чем больше он вспоминает, тем труднее Эндрю вспомнить, что Натаниэль на самом деле не тот человек. Если он выглядит как Нил и крякает как Нил и целует Эндрю как Нил... – Вы двое выглядите уютно, – говорит Рене. – Вы уже помирились? – Мы никогда не ссорились, – говорит Эндрю. – Он просто исчез. – И ты простил его за это? Эндрю не удостаивает ее ответом.

*

Эндрю – первый человек в душе после тренировки и последний, кто заканчивает. У него болят мышцы. Несмотря на то, что он оставался в форме во время перерыва в экси, так много времени между ним и целью экси означает, что его тело напрягается, чтобы не отставать. Он снова привыкает к постоянной тупой боли от напряжения. Ему это даже нравится, хотя он никогда не признался бы в этом Кевину, который воспринял бы это совершенно неправильно. – Все остальные уже в машине, – говорит Натаниэль, когда Эндрю подходит к шкафчикам, чтобы убрать свои бывшие вещи. – Они просили передать, что неприлично часами принимать душ, когда все остальные хотят спать. – Тогда они могут ехать, – говорит Эндрю, не торопясь натягивать кроссовки. – Ты ждал сзади, чтобы сказать мне это? – Они много говорят, – говорит Натаниэль. – У меня болит голова. Это не шокирует: Натаниэль почему-то выглядит взвинченным, более усталым, чем казался с тех пор, как приехал сюда, съежившись на скамейке и обхватив руками колени. Может быть, это следствие того, что его мозг выжали, как полотенце. На самом деле, должно быть удивительно, что у Натаниэля нет постоянных головных болей. Эндрю толкает Натаниэля между плеч, чтобы тот встал. В конце концов он это делает. Только когда они высаживают Аарона, Ники и Кевина у Лисьей Башни, Эндрю говорит: – Объяснись. – Объяснить что? Эндрю выжидающе смотрит на него. Когда у Нила случались эти маленькие моменты «я разваливаюсь на части», он всегда признавался в них начистоту. «Натаниэлю требуется больше утонченности», – предполагает Эндрю. Он, конечно, не менее отчаянно нуждается в привязанности и близости, чем Нил. И все же Эндрю не сомневается, что Натаниэль проболтается. Он даже не ожидает, что Натаниэль лжет. – Не знаю, – наконец говорит Натаниэль. – Я все время думаю, что однажды проснусь, и это будет сон, или я просто... снова буду стерт с лица земли. Я больше не хочу быть этим человеком. Я не хочу быть чьим-то инструментом. Эндрю опускает стекло и закуривает сигарету. – Перед тем как исчезнуть, ты сказал мне еще кое-что. Ты сказал мне свое второе имя. Ты сказал, что это секрет. Натаниэль моргает. – Разве я? Что это было? – Абрам, – говорит Эндрю. Он высовывает руку с сигаретой в окно – легкий предлог отвернуться от Натаниэля, если придется. – Это была правда. Больше ты ничего не сказал. – Нил Абрам Джостен, – говорит Натаниэль так тихо, как будто говорит сам с собой. – Так меня звали. Эндрю протягивает руку и обхватывает пальцами подбородок Натаниэля, так что тот смотрит на него. – Это напоминание, – говорит Эндрю. – О том, кто ты на самом деле. – Вот кто я на самом деле. Больше ничего нет. В этом-то и проблема. Грань размылась даже для Эндрю. Он щелчком отбрасывает наполовину выкуренную сигарету и наклоняется к нему. – Я знаю. – Я действительно могу снова стать Нилом? – Оставь Натаниэля похороненным в Балтиморе, – говорит Эндрю. Он касается губами горла Нила. – Мне нужен только Нил.

*

В следующую пятницу Нил забивает четыре гола в их матче. Он отзывается на Джостена, когда их команда зовет его. Он празднует вместе со всеми. Он идет на вечеринку, которую устраивает Дэн, и берет с собой в пару Эндрю. Они почти не помещаются в одной комнате. На первом курсе Нила их было девять. Теперь их пятнадцать. Половина команды вот-вот закончит институт, но Нил взял бразды правления в свои руки, как будто и не провел два года в отъезде. Первокурсники уже слушают его. Дэн и Ваймак хотят сделать его следующим капитаном. Эндрю может сказать. Они еще ничего не сказали – что они должны делать с капитаном, который не может путешествовать? – но Эндрю может сказать. Все хотят, чтобы Нил остался тем же человеком, каким был до исчезновения. «Он уже не тот», – думает Эндрю, потягивая из огромного стакана виски. Это Джонни Уокер Блэк, извинение награда-слэш-обмен-слэш от Ваймака, которое Эндрю принес на вечеринку по доброте душевной. Во всяком случае, никто по-настоящему не интересуется Скотчем. Они все смешивают ароматизированную водку со Спрайтом, за исключением Кевина, который пьет водку прямо так. Только Нил, прислонившись к задней стене, разговаривает с первокурсником и пьет ту же янтарную жидкость, что и Эндрю. Он уже не тот. Он более общителен, чем Нил, что странно, и определенно более открыто интересуется Эндрю. Он больше, смертоноснее, что не должно быть привлекательным, но так или иначе. Нил ловит его взгляд. Он слегка улыбается, когда они встречаются взглядами. Это достаточно близко к вызову, чтобы Эндрю бросился к нему, будь прокляты открытость и очевидность.

*

Но Эндрю никогда не получает того, чего хочет. Это было то, что заставило его перестать хотеть чего-то в первую очередь. Ни один богатый, давно потерянный дядя не явится и не заберет его из приемной семьи; не было никакого заговора о его рождении; он не был волшебным подменышем, или знаменитым волшебником, или водяным, чей хвост появится только тогда, когда он ступит в воду после своего шестнадцатилетия. У него не было ни тайной магии удачи, ни особых навыков, ни выхода. Горькое разочарование стареет примерно с той же скоростью, что и жертва жестокого обращения. Эндрю перестал чего-то хотеть сразу же после того, как узнал о существовании Аарона. Близнец! Живая мать, которая не могла вынести вины за то, что бросила его! Это не было волшебством, и это не было немыслимым богатством, но это было что-то. Фамилия. Семья. Побег. Но потом его приемный брат забрал и это. И это было последнее, чего хотел Эндрю перед Нилом. Так что вполне логично, что это тоже будет отобранно. И не только однажды, в Бингемтоне, но и здесь, в месте, которое Эндрю наконец-то стал считать своим домом. Они на корте. Уже поздно. Кевин проводит тренировки с Нилом; Эндрю стоит в воротах, потому что наблюдать за ними было еще скучнее, чем ублажать их. – Подожди, – говорит Нил. – Мне кто-то звонит. – Ты держал телефон при себе? – Спрашивает Кевин. – Ты всегда носишь с собой телефон? Как это он до сих пор не сломался? У Эндрю возник еще один вопрос: кто мог звонить Нилу, если его сейчас нет в этой комнате или спит в постели? Нил выглядит удивленным. Затем выражение его лица меняется. – Готов, – говорит он. Эндрю не узнает выражение лица Нила, пока тот не оказывается прямо перед ним, держа ракетку обеими руками на уровне талии. Что-то случилось. Что-то изменилось. Нил взмахивает ракеткой, целясь в наименее защищенное место на теле Эндрю, как раз там, где его нагрудная броня соприкасается с шортами. Эндрю не думает, просто реагирует, отбивая ракетку Нила своей. Нил снова замахивается; Эндрю отбивает; Нил замахивается. Эндрю бросает быстрый взгляд вокруг и обнаруживает, что Кевин бессмысленно смотрит на них. Господи. Эндрю прижимает свою ракетку к ракетке Нила и толкает до тех пор, пока Нил не отшатывается назад. Это помогает вывести Нила из равновесия, но потом Нил возвращается, неумолимый, сильнее, чем раньше, и чертовски быстрый. Он толкает Эндрю и его ракетку, пока Эндрю не оказывается прижатым к стене, а его ракетка не валяется на полу, такая же бесполезная, как и Кевин. – Нил, – говорит Кевин. – Прекрати это. Нил ничего не говорит. Выражение его лица совершенно пустое. Его телефон, брошенный на полу в нескольких футах от него, звонок все еще не сброшен. Кевин делает шаг вперед, держа собственную ракетку, как щит, перед собой. Рассеянно, на шаг отстраненный от ситуации, Эндрю задается вопросом, сможет ли Кевин когда-нибудь на самом деле замахнуться на него. Он не думает, что Кевин такой храбрый, но Кевин уже доказал ему, что он ошибается. – Нил. Нил прижимает ракетку к горлу Эндрю, прямо между воротником его майки и ремнем шлема. – Извини, – говорит Нил. – Мне нужно вернуть Кевина в Западную Вирджинию, а ты единственный свидетель. – Не надо, – выдыхает Эндрю. – Я просто выполняю приказ. – Чей? Выражение лица Нила не меняется. Эндрю приходит в голову абсурдная мысль, что именно так с ним и разговаривают. – Это не имеет значения. – Кто ты такой? Нил моргает. – Это не имеет значения. – Нил Абрам Джостен, – шепчет Эндрю. – Вот кто ты такой. Ты же знаешь. Это как кнопка сброса. Нил отскакивает назад, роняя ракетку и пятясь назад, пока не падает на Кевина. Эндрю требуется секунда, чтобы оценить ущерб. У него будет синяк на горле, а запястье болит в том месте, где оно столкнулось с ракеткой Нила, но он думает, что через день или около того все будет в порядке. – Я не... – говорит Нил, глядя на свои руки. – Я не знаю, что делаю, я... я не знаю, что случилось. Я ответил на звонок, а потом просто... отреагировал, я... – Нил, – говорит Кевин, кладя руки на плечи Нила, как будто у него есть хоть какой-то шанс удержать его, если придется. – Это не твоя вина. – Нет, – говорит Эндрю, поднимая ракетку. Кевин мог рассказать ему о Мяснике из Балтимора, о реальной связи Нила с Мориямами в любой момент, когда Нил учился на первом курсе. Если бы Эндрю знал об этом маленьком гаечном ключе в планах Рико, он мог бы обойти его. Внимательно следил бы за Нилом. Был осведомлен о группе с совершенно другими интересами и потребностями, чем Сын Экси. – Это твоя вина. Он уходит с корта, скорее потому, что не может продолжать смотреть на Нила, чем потому, что злится на Кевина. Он хочет сигарету; может быть, он хочет выпить. Он скучает по своим таблеткам, по их истерической бесчувственности, как будто мог бы пробраться сквозь битое стекло и выйти оттуда улыбающимся. Конечно, Нил следует за ним. Кевин гонится за ними, как будто у него есть шанс оказаться между мертвоглазым убийцей Нилом и мертвоглазой убийцей-матерью Эндрю. Эндрю игнорирует их обоих, толкается в одну из кабинок, чтобы принять душ. Нил следует за ним. Эндрю замирает, прислонившись спиной к стене кабинки, ожидая, что будет дальше. У него с собой ножи. Больше, чем раньше, и меньше, чем когда Нил только вернулся. – Подожди, – говорит Нил. – Мне очень жаль. Я... Эндрю сжимает в кулак волосы Нила и дергает, обнажая линию его горла. В другой руке у него мелькает нож. – Итак, мы свободны, – говорит он, поднимая нож и надавливая на нежную кожу на шее Нила, чтобы заставить ее кровоточить. – Я мог бы убить тебя. – Он не обученный русским убийца, но у него рефлексы прирожденного вратаря и сожженные внутренности о человеке, который не доверяет другому человеку с тех пор, как ему исполнилось двенадцать лет. Он убирает нож и прячет руку под рубашку Нила. – Не прикасайся ко мне. Нилу никогда не нужно повторять дважды. Он обхватывает руками голову Эндрю по обе стороны от нее, позволяет подтащить себя вперед, целует как Нил Джостен, серьезными грязными поцелуями. У него вкус пота; это может быть почти послематчевый поцелуй. В голове Эндрю творится катастрофа. Он хотел бы, чтобы Нил был ближе, хотел бы, чтобы Нил вернулся, хотел бы, чтобы он мог читать по лицу Нила и держать его за рубашку после игры в Бингемтоне. Он прикусывает губу Нила, чтобы отвлечься, наслаждается звуком, который Нил издает в ответ, закрывает глаза, когда Нил скользит губами по челюсти Эндрю, сдерживает стон, когда Нил достигает его горла. Нил прижимается поцелуем к ушибленному месту, и Эндрю слишком сильно хочет его. – Твой фетиш на шею, – выдавил Эндрю, – не привлекателен. – Тебе нравится. Мне нравится, что тебе это нравится. Эндрю хочет... Тысячу вещей. С тех пор как исчез Нил, его самообладание настолько ослабло, что он едва не падает на колени. Ему кажется, что армированное стекло разлетается на миллионы осколков. – Прекрати, – говорит он. Нил останавливается, как и раньше, при звуке своего имени. Тонкий, как бритва, порез на его горле темно-красный, из него сочится кровь. Он изучает лицо Эндрю, все еще держа руки по обе стороны от его головы. Это собственничество. Еще одна непривлекательная черта. – Мне нужно в душ, – говорит Эндрю. – Ты хочешь... – Просто уходи. Нил уходит. Эндрю выходит из душа и одевается раньше Нила или Кевина, поэтому он убегает из раздевалки, чтобы подождать их в машине. Он не знает, что делает. Он не знает, что делает. Он всегда был таким глупым, таким напрасно саморазрушительным. Просто раньше Нил заставлял Эндрю верить, что хотеть его не саморазрушительно, а теперь все наоборот. Ракетка Нила, прижатая к его горлу, не должна была быть горячей. Кевин и Нил идут к машине в ногу друг с другом. Кевин садится на пассажирское сиденье, а Нил молчит на заднем сиденье всю обратную дорогу до Лисьей Башни. – Мы должны рассказать Тренеру о том, что произошло сегодня вечером, – говорит Нил, когда они выходят из машины. – Если я не контролирую ситуацию, то подвергаю риску всю команду. Кевин открывает рот, без сомнения, чтобы возразить. Нил вот-вот будет назначен капитаном. Кевин не захочет рисковать тем, что его вышвырнут из команды. Но он бросает взгляд на Эндрю и замолкает. Эндрю игнорирует их обоих и поднимается на крышу. Нил не следует за ним. Возможно, он сейчас внизу и убивает Кевина. Возможно, он просто спит. Эндрю сейчас не может заставить себя заботиться ни о том, ни о другом. Он садится, прислонившись к выступу. Он не может сейчас оторваться от него. Он высасывает три сигареты подряд, прежде чем остановиться, чтобы взять себя в руки. У него все еще есть все конечности. Его шея на самом деле не болит; очевидно, Нил не давил так сильно, если Эндрю все еще мог говорить. Завтра синяк будет фиолетовым, но сейчас это просто болезненное место на горле. Руки у него не дрожат. Они у него болят, но это от экси. Дверь открывается и закрывается. В конце концов, Нил последовал за ним сюда. Он падает в нескольких дюймах от Эндрю, оглядывается на Эндрю и спрашивает: – Как это началось? – Этого нет, – машинально отвечает Эндрю. – Ты знаешь, что я имею в виду. Как мы перешли от нашей сделки к поцелуям на крыше? Эндрю даже не знает. Он помнит, как уступил чему-то, чего хотел всего один раз, а потом это полностью вышло из-под его контроля. Он помнит, как прижимал Нила к стене, чтобы подрочить ему, грубо, за исключением того, как Нил смотрел на него после, как Эндрю хотел, чтобы Нил исчез с его глаз, чтобы кончить, не спровоцировав себя. – Ты сказал, что устал быть никем, – говорит Эндрю, потому что Эндрю не лжет. – Я сказал, что ненавижу тебя. Ты мне не поверил. Нил почему-то улыбается. – Разумеется. – Ты ошибся, – говорит Эндрю, придвигаясь ближе. – Я ненавидел тебя тогда. Я ненавижу тебя сейчас. В девяноста пяти процентах случаев мне хочется содрать с тебя кожу. – А как насчет остальных пяти? Эндрю обхватывает рукой шею Нила сзади, чтобы притянуть его к себе, и останавливается, когда их губы разделяет всего лишь волосок. – Да или нет? – спрашивает он. – С тобой это всегда «да». – Не говори глупостей. – Я серьезно. Если тебе нужно будет спросить, я продолжу отвечать. Но ответ не изменится. «Пока ты не уйдешь», – думает Эндрю. Пока ты снова не уйдешь. – Эндрю, – шепчет Нил. Эндрю хочет сказать: «Я думал, ты мертв». Я думал, ты сбежал. Я думал, ты оставил свой телефон и ключи и нарочно исчез. Это плохая идея. Нет, это ужасная идея. Эндрю это даже не волнует. Он втягивает Нила до конца. Под пальцами Эндрю пульс Нила учащается, или, может быть, Эндрю просто чувствует свой собственный пульс. У Нила вкус зубной пасты. Странно, что за все эти месяцы так много в нем не изменилось. Та же марка зубной пасты, то же необъяснимое предпочтение запаха сигарет вкусу, та же реакция Эндрю на прикосновение Нила. Такое чувство, что они начали с того места, на котором остановились. Такое чувство, что они перезапустились через два года со всей этой историей для контекста. Эндрю обхватывает другой рукой руку Нила. Разница в мускулатуре – это заземление, напоминание о том, что это не тот человек, который исчез в северной части штата Нью-Йорка. Новый Нил больше старого Нила. Он отстраняется ровно настолько, чтобы сказать: – Ты можешь дотронуться до моих волос. Нил тут же берет это, путаясь пальцами в слишком длинных волосах, дергая Эндрю за голову, чтобы обнажить горло. Он снова целует нежное местечко, и на этот раз Эндрю позволяет себе ответить – в конце концов, кто их здесь услышит? – Эндрю, – тихо произносит Нил. – Я хочу... – говорит Эндрю, обрывая себя. Он проводит пальцем по губам Нила, напоминая себе, кто он, где он и кто рядом с ним. Он не хочет. Он никогда не хочет. Он научил себя не хотеть много лет назад. Он опускает руку к брюкам Нила, развязывает завязки, проводит рукой по эрекции Нила. Он наслаждается тем, как Нил снова выдыхает его имя. – Я собираюсь отсосать тебе, – слышит Эндрю собственный голос. Он понятия не имеет, когда принял это решение. Здесь, наверху, будет не очень удобно; не похоже, чтобы он мог подложить под колени подушку. – Да или нет? – Ты... – говорит Нил, и Эндрю почти думает, что Нил сейчас спросит: «Ты уверен?» Но, к счастью, он этого не делает. Он просто кивает, хрипло произносит: «Да» – и держит руки при себе. Эндрю был прав. В этом нет ничего неудобного. Ему все равно. Он достает член Нила, на мгновение успокаивается, а затем берет его в рот на всю длину. Рука Нила снова опускается на волосы Эндрю. Эндрю не позволяет себе взглянуть на Нила; он сосредотачивается на текущей задаче, на ощущении своих коленей на цементе, на напряжении шеи в этом положении. Он не обращает внимания на тревожные звоночки в голове. Единственное, чего он хочет, – это чувствовать, как пальцы Нила сжимают его шею, как Нил стонет, как Нил повторяет: «Эндрю, Эндрю». Он быстро кончает. Эндрю сглатывает, поднимает глаза и видит его, разбитого, голова откинута назад, рот открыт, линия горла снова обнажена. Эндрю видит порез, который он оставил; Нил очистил его, и теперь это просто тонкая красная линия. – Ты хочешь... – говорит Нил. Эндрю не может сформулировать, чего он хочет. Он хочет положить голову на колени Нила. Ему хочется повалить Нила на себя и тереться о его ногу, пока не кончит. Он ненавидит оба желания и не знает, что с ними делать. Он никогда раньше не хотел, чтобы к нему так прикасались, чтобы пальцы пробегали по его волосам, пробегали по лицу, касались губ. Это катастрофа. Ему нужно остановиться. Би велела бы ему остановиться, если бы он все еще позволял ей указывать ему, что делать. – Только волосы, – говорит он. Это напоминание Нилу не нужно. Эндрю садится, забирается к Нилу на колени и целует его, чтобы отвлечься от собственного члена. Он быстро кончает, еще быстрее от того, что пальцы Нила запутываются в его волосах. Он кончает на футболку Нила с именем Нила на ней. Ему доставляет малейшее удовольствие испортить рубашку. Нил не хочет отпускать его. Это совершенно очевидно. Это не имеет значения. Эндрю высвобождается, встает, прикасается к собственным губам, потому что какой-то абсурдный импульс заставил его задуматься, были ли они вообще там. – Эндрю, – говорит Нил, на этот раз яснее. – Ты что... – Убирайся с глаз моих. – Эндрю... – Я не хочу тебя видеть. Нил уходит. Эндрю упирается руками в выступ. Усиленное стекло после слишком концентрированного удара. Он собирается оставить кусочки себя повсюду.

*

Кевин не хочет рассказывать Ваймаку об эпизоде с Нилом. Эндрю почти не замечает этого, даже когда становится свидетелем того, как они каждый вечер пересказывают этот спор по дороге на тренировку. Кевин может пригрозить, что перестанет работать с Нилом. Нил мог бы назвать Кевина эгоистичным калекой. Эндрю не обращает внимания.

*

В конце концов Нил выигрывает спор. Неудивительно, что Ваймак не очень хорошо воспринял новость о мини-рецидиве Нила. – Скажи мне еще раз, почему, черт возьми, мы не должны идти в полицию, – говорит он. – Если ты думаешь, что можешь доверять им, иди к ним, – говорит Кевин. – У тебя уже есть дополнительная охрана в Лисьей башне и в Лисьем дворе. Не знаю, о чем еще ты можешь просить. – Ты это серьезно? – Говорит Ваймак. – Его целью был ты, и ты не думаешь, что мы должны привлечь экспертов? – Эксперты его только заберут, – говорит Кевин, потому что он стремится выиграть в экси и очень хорошо умеет апеллировать к пафосу людей. У Ваймака есть только одно слабое место, и оно по форме похоже на пятнадцать из них. – Я не могу рисковать каждой Лисой ради одного человека. – Это не один человек, – говорит Кевин. – Это Нил. Нил переводит взгляд с одного на другого на протяжении всего разговора. Наконец он вступает. – Я сделаю все, что вы сочтете нужным, – говорит он. – Я позволю Эндрю отвечать на мои звонки каждый раз. Я буду видеться с Добсон каждый день. Я обращусь к более искушенным психологам. Я просто хочу играть. Ваймак вздыхает. – Что сказал Эндрю, чтобы ты перестал? – Его имя, – отвечает Эндрю. – Нил Абрам Джостен. – Все в команде должны знать, – говорит Ваймак. – И тебе лучше сделать татуировку на своем гребаном лбу или что-то в этом роде, чтобы ты мог посмотреть в зеркало и вспомнить, кто ты такой, черт возьми. – У меня и раньше были татуировки на лице, – говорит Нил. – На самом деле из этого ничего не вышло. – Найди решение. Мне все равно, что это такое. Если это случится снова, Нил... – Ваймак колеблется. – Ты же знаешь, я не могу рисковать жизнью каждого. Нил смотрит на него. Эндрю обнаруживает, что не может долго смотреть на Нила, не с таким выражением на лице, с этим смиренным разочарованием. – Я знаю, – говорит Нил. – Если это повторится, я уйду. – К копам, – говорит Ваймак. – Не возвращайся к ним. – Это одно и то же, тренер. Выражение лица Ваймака отражает выражение лица Нила. – Я знаю.

*

Следующие две недели Эндрю каждую ночь снятся кошмары. Каждый раз, когда он закрывает глаза, он видит что-то другое. Иногда это член Рико у него во рту. Иногда это Дрейк или Пруст. Иногда это другие, травма, которую, как он думал, он уже пережил. Он всегда пытается укусить, но всегда застывает на месте. В особенно плохие ночи ситуация меняется на противоположную: вместо Эндрю насилуют Нила, и он всегда поднимает голову, фиксирует Эндрю тем диким взглядом, который бывает у него, когда он действительно напуган, за исключением того, что Эндрю снова застывает на месте. В конце концов, это замечает Аарон. Он стоит перед Эндрю, когда тот курит в окно, и ждет, что Эндрю что-нибудь скажет. Когда Эндрю этого не делает, Аарон говорит: – Я знаю, ты не хочешь этого слышать, но тебе нужно увидеть Добсон. Эндрю невозмутимо смотрит на него в ответ. – Эндрю. Я серьезно. Возвращение Нила должно было сделать тебя лучше, а не хуже. – Челюсть Аарона работает; Эндрю рассеянно гадает, не передается ли скрежет зубов по наследству. – Я бы никогда этого не сделал... Тебе просто нужно навестить ее. Эндрю стряхивает остатки сигареты в Аарона, подпаливая рубашку спереди. Раздражение Аарона ясно читается на его лице. Это кажется более знакомым. Но он все равно идет к ней. Если дела у Эндрю настолько плохи, что Аарон набрался смелости заговорить с ним, то дела у него, должно быть, совсем плохи. Кабинет Би выглядит точно так же, как и в прошлый раз, когда Эндрю был здесь. Это не должно быть сюрпризом: он пришел на проверку в сентябре, а это было всего несколько месяцев назад. Она протягивает ему дымящуюся кружку какао и садится за стол. Эндрю занимает свое обычное место напротив нее. – Рада тебя видеть, Эндрю, – говорит Би. – Как у тебя дела? Он уже несколько месяцев не произносил в ее кабинете ни слова. Их последние несколько сеансов перед тем, как он перестал приходить, прошли в молчании. Она пыталась. Эндрю – нет. Какое это имеет значение, думал он, если каждый раз, когда ему становится лучше, каждый раз, когда он начинает расслабляться настолько, чтобы о чем-то заботиться, он терпит неудачу? Какое это имело значение, если он оставался таким же саморазрушительным, как и всегда, за исключением того, что вместо того, чтобы порезать собственное тело, он попадал в ситуации, когда ему что-то было нужно так отчаянно, что если бы это у него отняли, он бы почти истек кровью? Какое это имеет значение, если он всегда будет таким? Нет лекарства от того, что у него есть. Есть лекарства, и он уже прошел по этому пути, и ему не хочется пробовать их снова. Не сейчас, не в разгар сезона экси, когда Нил только что вернулся. – Физически в порядке, – говорит Эндрю. Брови Би поднимаются вверх. – Ты снова начал говорить? – Очевидно. Би улыбается. – Почему ты утверждаешь, что физически вы в порядке? На этот раз Эндрю не знает, что сказать. Каким-то образом Нил вернулся, и я не могу заснуть, и это моя вина, потому что я двигался слишком быстро, хотя знал, что это не пойдет мне на пользу, и теперь единственное, о чем я могу думать, – это что, если он снова исчезнет от меня, и когда я попытаюсь заснуть, мой мозг меняет его на одного из моих насильников, а иногда, когда чувствует себя мстительным, меняет меня на одного из моих насильников, чувствуя себя слишком честным. Но Эндрю никогда не уклонялся от жестокой честности. Он начинает со слов: – Нил вернулся. Они говорят дольше, чем положено. Он уходит через два часа, чувствуя себя не менее ужасно, но, по крайней мере, немного более в порядке. Его задание на неделю – установить границы с Нилом. Это звучит глупо даже для него: Нил так далек от проблемы, и все же он, несомненно, ее источник. Но Нил никогда бы не сделал ничего такого, чего Эндрю явно не хотел бы от него. – Просто целуемся, – говорит он Нилу при следующей встрече. – Пока что. Нил прижимает пальцы ко рту. – Я что-то сделал? Эндрю вынужден отвести взгляд. Он закуривает сигарету. – Не задавай глупых вопросов. – Это не глупо. Если я что-то сделал, мне нужно знать, чтобы не делать этого снова. В горле у Эндрю возникает острое желание закричать. Он даже не знает, что бы крикнул. Единственное преступление Нила – говорить «да» снова и снова, каждый раз, когда Эндрю спрашивал, пока Эндрю не погрузился в это по шею и не впал в отчаяние, а потом исчез. И в последнем нет даже вины Нила. – Ты этого не сделал. – Ладно, – говорит Нил. Он выхватывает сигарету из пальцев Эндрю, глубоко затягивается. Эндрю наблюдает, как вваливаются его щеки, как тянутся ожоги на скулах. Эндрю замечает, что он стоит в пределах личного пространства Эндрю. Он по-прежнему единственный человек, с которым удобно находиться на расстоянии вытянутой руки. – Могу я поговорить с тобой об этом прямо сейчас? Эндрю хочет сказать «да», и его удивляет, что он этого хочет. Но он пытается, впервые с тех пор, как исчез Нил, поправиться. – Нет, – отвечает он. – Ты хочешь, чтобы я ушел? Эндрю впивается пальцами в рукав Нила. – Нет. Нил выдыхает белый дым. – Ладно.

*

Однажды Эндрю возвращается с урока – сама по себе борьба – ходить в класс и делать домашнее задание, когда все это происходит, – и натыкается на самую странную вещь, которую он видел с тех пор, как вернулся Нил. Нил и Аарон делят пиццу на полу. Они разговаривают. На заднем плане играет фильм. Аарон поднимает глаза, когда понимает, что только что вошел Эндрю, и язык его тела полностью меняется. Он застывает, стискивает челюсти и отодвигает бумажную тарелку. Нил поворачивается, чтобы посмотреть, что вызвало это, и язык его тела тоже меняется, открывается прямо вверх. Иногда Эндрю не может смотреть ему в глаза. Он заставляет себя сделать это сейчас. – Как прошел урок? – Спрашивает Нил. Это такой нормальный, серьезный вопрос. Странно слышать это от хладнокровного убийцы, который перезагрузил лимбическую систему Эндрю. Вместо того чтобы пойти в спальню, Эндрю крадет кусок пиццы и плюхается на диван. Он хочет услышать их разговор. Он не может представить, чтобы Аарон и Нил разговаривали о чем-то другом, кроме экси. Однако через несколько минут Аарон встает, отряхивается, бормочет что-то насчет того, чтобы дать Ники кусочек, и исчезает из комнаты. Это очевидная ложь. Эндрю удивляется, почему Аарон все еще думает, что Эндрю не знает о болельщице; он так откровенно говорит об этом. Может быть, Аарон думает, что Эндрю глупый. – Аарон говорит, что до моего отъезда мы с ним не очень ладили, – говорит Нил Эндрю, садясь на диван рядом с ним. – Но теперь он мне нравится. Нил говорит, что у него нет физического типажа, и Эндрю ему верит. Он не может придумать другой причины для такой перемены настроения. – Почему? – Думаю, у нас есть общие интересы. – Аарон играет в экси только ради стипендии. – Знаешь, у меня есть и другие интересы, – говорит Нил. Если бы Эндрю не знал ничего лучше, он бы подумал, что Нил флиртует. – Я не просил твоей заботы. Нил протягивает покрытую шрамами руку. – Я знаю. Ты бы никогда так не поступил. «Это не сантименты», – думает Эндрю, это заставляет его переплетать пальцы с пальцами Нила. Это желание сжаться достаточно сильно, чтобы удержать его здесь. Эндрю кладет голову на спинку дивана. Нил тоже, и они сидят так до тех пор, пока фильм не заканчивается и Ники не барабанит в дверь, чтобы его впустили.

*

После этого все идет хорошо. Восстановление идет медленно, но все идет хорошо. Нил помнит почти все. Иногда ему нужно напоминать. Иногда он смотрит на Эндрю с пустым лицом, когда сталкивается с чем-то, что полностью вычеркнуто из его сознания. Но все идет хорошо. Би, кажется, думает, что с ним все в порядке – по крайней мере, так говорит Нил, когда садится в машину Эндрю после сеансов с ней. Эндрю может только предполагать, что эта версия Нила действительно разговаривает с ней. Старая версия не была особенно привержена какой-либо концепции восстановления. Это означает, что в какой-то момент в конце марта Лисы переадресуют то единственное, что новый Нил не смог для них сделать. – Дома нам лучше, и дело не только в преимуществе хозяев поля, – говорит Дэн. – Нам нужно больше атакующей силы. – Если бы Кевин, блять, доверял мне хотя бы пять гребаных минут... – говорит Джек, но Дэн качает головой. – Мы не можем винить в этом Кевина. Трудно научиться играть с двумя разными наборами стартовых нападающих. Нил, как, по мнению Бетси, у тебя идут дела? Нил выглядит так, словно может убежать в любую минуту. Эндрю задается вопросом, как много он помнит о том дне, когда его похитили. По крайней мере, он вспомнил игру почти сразу после того, как попал сюда. – Не знаю, – говорит он. – Хорошо. – Думаешь, она освободит тебя для путешествия? Ты нужен нам в атаке, а Эндрю – на воротах. Если мы хотим покончить с этим как следует. В ее глазах появился тот самый блеск «Я-хочу-выиграть», который был у нее до того, как исчез Нил. – У нас есть шанс выйти в полуфинал. Я не думаю, что мы должны позволить твоим похитителям забрать это у нас, не так ли? – Дэн... – начинает Мэтт, но Дэн не сводит глаз с Нила. – Думаешь, мы сможем победить? – спрашивает Нил. – А ты разве нет? Улыбка Нила медленная и холодная. Несмотря на все свои усилия, Эндрю никогда не встречался с Натаном Веснински, но видел много фотографий. Это самое большое, чем Нил когда-либо был похож на него. – Ага. Я думаю, мы могли бы. – Тогда мы поговорим с Бетси, – говорит Дэн. – Тренер уже сказал, что все зависит от нее. – Подожди, – перебивает Аарон. – В прошлом месяце он чуть не убил Эндрю и Кевина. – Я имею в виду, я не слышу, чтобы они жаловались, и я думаю, что тот факт, что они оба все еще живы и здоровы, означает, что он держит все под контролем. Верно, Нил? – Не знаю, смогу ли я просто выкинуть из головы то, что они со мной сделали, – говорит Нил. – Но какой смысл мне возвращаться, если я все время торчу здесь? – У него все под контролем, · говорит Кевин. – Я бы знал. – Нил Абрам Джостен, – говорит Дэн. – Это волшебные слова, верно? Это был секрет, когда Нил в первый раз назвал Эндрю свое второе имя. Эндрю дергает Нила за палец под столом. Кивнув, Нил отпускает его.

*

Нил проходит все тесты, которые Би заставляет его сдавать. Вся команда знает, как выбить его из колеи. Все идет по плану. Эндрю все равно не может избавиться от тревожной тошноты в животе. Он не может быть уверен, что это не просто полет в Ричмонд заставляет его чувствовать себя так, даже более нервно, чем обычно. Он думает, что если бы кто-нибудь прикоснулся к нему, он, вероятно, ударил бы их одной из ручек, которые он спрятал в своих повязках, вместо ножей. Все в порядке на протяжении всей игры. Они играют хорошо – при участии Эндрю UVA вообще не удается забить во втором тайме – и официально выходят в полуфинал колледжа. Они не подходили так близко с тех пор, как Нил учился на первом курсе. Все только об этом и говорят. Они принимают душ. Они переодеваются. Все в порядке. Кажется, все в порядке. Нил выходит из кабинки для переодевания с небольшим опозданием. У него очень странное выражение лица. Сначала Эндрю думает, что, может быть, это и есть тот самый Натаниэль-убийца, но потом Нил пытается улыбнуться, и Эндрю вспоминает. Это тот же самый взгляд. Его глаза всегда выдают его, если ты его знаешь. Что Эндрю и делает. – Я, – говорит Нил, а потом откашливается и повторяет: –Я думаю, мы сегодня играли очень хорошо. – А вы, вице-капитан? – Спрашивает Дэн. Она понятия не имеет. Она улыбается. – Давай выбираться отсюда. Нил отстает от всех. Как и в прошлый раз. Охранники анонимны. Как и в прошлый раз. – На улице большая толпа, – говорит одна из них, женщина с улыбкой, которая напоминает Эндрю о том, как он смотрел в зеркало три года назад. – Мы должны убедиться, что никто не исчезнет. Эндрю мог заколоть ее прямо сейчас. Только пальцы Нила, запутавшиеся в рукаве, останавливают его. Они выходят на улицу. На этот раз Эндрю знает, что толпа собирается напасть, когда это произойдет. На этот раз Эндрю не сводит глаз с Нила, срывается вслед за ним, когда Нил бросается бежать. Он получает локтем в глаз за свои усилия, и у него так кружится голова, что он не знает, в какую сторону идти, но все равно спотыкается вслед за Нилом. Эндрю продолжает бежать, пока толпа не рассеивается. Он не видит, куда делся Нил. Охранников он тоже не видит. Мгновение спустя его догоняет Кевин, затем Аарон. – Где он сейчас? – Спрашивает Аарон. Эндрю инстинктивно чуть не вонзает нож между ребер Аарона. Он заставляет себя дышать через все. Аарон ничего не сделал. Он ничего не сделал. – Ушел, – говорит Кевин. – Он ушел.

*

Они обыскивают парковку, но никто не оставил ни сумки, ни ключей, ни телефона. Не в этот раз. Это хорошая новость. Плохая новость заключается в том, что Нил уже в сорока милях отсюда, если верить GPS его телефона. Сорок миль и все дальше. – Мы не можем проследить за ним без участия копов, – говорит Дэн. – Он убийца. Если они не убьют нас, это сделает он. – Ты собираешься доверить кучке виргинских копов заботу о каком-то похищенном смуглом ребенке? – Говорит Эллисон. – Нам нужно что-нибудь получше. – ФБР, – говорит Рене. – Мы не будем звонить федералам насчет Нила, – говорит Мэтт. – Если мы вызовем ФБР, Мориямы убьют нас всех, – говорит Кевин. – Почему? – Спрашивает Ваймак. – Что им нужно скрывать, и согласится ли ФБР обменять это на Нила? – Ты можешь, блять, вырастить себе яйца, серьезно, Кевин, это ты заставил его приехать сюда и сказал ему, как здорово было бы путешествовать и... Удивительно, но атака исходит от Аарона. Когда они вернут Нила, Эндрю намерен полностью выяснить, как именно они перестали ненавидеть друг друга. Кевин долго молчит. Он бросает взгляд на Эндрю, который поднимает нож – пустая угроза, – и говорит: – ФБР, наверное, тоже хочет это знать. – Хорошо, – говорит Эллисон. – Я знаю одного адвоката.

*

Им требуется целая вечность, чтобы получить машину на прокат. Эндрю украл бы ее, но Ваймак навис над его плечом, и в голове Эндрю крутились мысли вроде: «ударить Ваймака, чтобы пройти мимо него, и я мог украсть машину». – Мне это не нравится, – говорит Ваймак, нависая над машиной. – Мы должны дождаться ФБР. – Оставайся со своей командой, – говорит Эндрю, садясь на водительское сиденье. – Я – один человек. Их – четырнадцать. У тебя есть мое местоположение. Найди меня. – Найди нас, – говорит Аарон, открывая пассажирскую дверь и забираясь внутрь. – Я еду с тобой. – Это не так, – говорит Эндрю. – Что случилось с нашей сделкой? – Спрашивает Аарон. – Никаких отношений. Мы будем держаться вместе. – Никаких отношений? – Повторяет Эндрю. – Ты считаешь меня глупым? – Да, - говорит Аарон. – В противном случае ты был бы рад получить подкрепление. Ты не единственный убийца в нашей команде. – Возвращайся в автобус, – говорит Эндрю. – Тебе придется выгнать меня силой, – говорит Аарон. – Думаешь, я тебя боюсь? – Да. Аарон упрямо смотрит вперед. – Тебе нужно подкрепление. – Я просто запасной вариант, – говорит Эндрю. – Убирайся отсюда. – Я так и знал. Ты сказал, никаких отношений, но имел в виду только меня. – Это было сделано для твоей выгоды, а не для моей. – Если тебя застрелят... – Они не будут стрелять в меня, – говорит Эндрю. – Ты не непобедим, Эндрю, – огрызается Аарон. – Просто потому, что тебе все время везет... Эндрю поворачивается к нему, отмечая, как это заставляет Аарона отступить. Совсем чуть-чуть, но он все равно это делает. – Назови меня счастливчиком еще раз. – С тех пор как мы познакомились, ты дважды попадал в автокатастрофы. Ты провел месяц в реабилитационном центре. Как долго ты собираешься этим заниматься? – Вылезай из машины, – говорит Эндрю. – Я убил кое-кого ради тебя, – говорит Аарон. – Неужели ты думаешь, что я не сделаю этого снова? Эндрю не хочет говорить об этом. Он вообще не хочет вести этот разговор, и уж точно не хочет вести его в пятидесяти милях от того места, где Нила могут чертовски пытать. – Я тебя об этом не просил. – Я еду с тобой, – говорит Аарон. – Кроме того, ты не выиграешь битву с убийцей, если у тебя есть только нож. Эндрю бросает взгляд в сторону автобуса. Ваймак разговаривает по телефону, предположительно с ФБР. Он должен подождать. Они все должны остаться здесь, включая Эндрю и Аарона. Это самое разумное, что можно сделать. – И ты захватил ракетку экси? – Это лучше, чем ничего. Ладно. Если Аарон хочет умереть, что ж, Эндрю не сможет его остановить. Он заводит машину.

*

В пятнадцати футах от Нила их встречает бронированная машина. – Черт, – говорит Аарон, и примерно такая реакция возникает у Эндрю, когда люди начинают выходить из машины. Это не федералы. Это головорезы из мафии, и они вооружены гораздо лучшим оружием, чем Эндрю и Аарон. – Вылезай из машины, – говорит один из них. – Руки так, чтобы мы их видели. Если ты полезешь за оружием, мы будем стрелять. Эндрю поднимает руки. Они слишком долго слонялись без дела, слишком много времени тратили на принятие решений, споры, аренду машин, слишком верили в ФБР. Они в жопе. Эндрю чувствует холод металла на затылке. – Двигайся, – говорит человек позади него, и он делает это.

*

Их уводят в подвал. Почему-то все бандиты одинаковы: безвкусный дом, голый подвал, пригодный только для пыток. Кроме Эндрю и Аарона, в комнате еще три человека. Вот женщина с маниакальной улыбкой, мужчина, немного похожий на нее, и кто-то, лежащий на койке под простыней позади нее. Эндрю проглатывает панику, затуманивающую края его зрения. Если это Нил.. – О, близнецы! – восклицает женщина. – Мы собираемся повеселиться с вами. Обе стоящие фигуры направили пистолеты на Эндрю и Аарона. Ни один из них не может пошевелиться, не рискуя получить пулю в одного или обоих. Но если бы руки Эндрю не были связаны, он бы сейчас же схватился за ножи, будь прокляты последствия. Он не собирается позволять ни ей, ни кому-либо другому положить лапу на Аарона. Вмешательство другого человека избавляет его от необходимости ломать большие пальцы, чтобы вытащить их из застежек-молний. – У нас нет времени, Лола. Натаниэль нужен был нам вчера в Балтиморе. Лола дуется. – Ну, по крайней мере, мы можем сделать так, чтобы смотреть было весело, верно? – Она стягивает простыню с кровати, чтобы увидеть Нила, спящего и подключенного к какой-то машине. – Привет. Просыпайся. Когда он этого не делает, Лола дает ему пощечину. Этого достаточно: его глаза открыты, холодные и пустые. – Готов, – говорит он. Лола указывает на Аарона и Эндрю. – Разберись с ними, Младший. Нил садится и похлопывает себя по спине. На нем все еще те же спортивные штаны, в которые он переоделся после тренировки. Лола протягивает ему пистолет и набор ножей, что кажется странным, пока Эндрю не вспоминает прозвище его отца. Он поднимает пистолет, как делал это уже тысячу раз. Как будто это совершенно естественно. Он целится в Аарона. – Подожди, – говорит Лола. – Я хочу, чтобы ты устроил нам представление. Сделай это личным делом. – И что они сделали? – Спрашивает Нил и морщится, когда Лола нажимает на что-то на машинке. – Никаких вопросов, – говорит она. – Приступай к делу. – Начни с Эндрю, – говорит Лола. – Его близнец однажды убил ради него. Будет забавно увидеть, как он поймет, что это даже не имеет значения. – Нет, - отвечает Аарон. – Нет, Нил... Нил Абрам Джостен, не делай этого, Нил Абрам Джостен... Нил, это не ты... Нил не обращает на это внимания. Он выбирает нож и подходит прямо к Эндрю. – Мы все знаем о твоих маленьких прозвищах, – говорит Лола. – Младший был так добр, что поделился ими с нами. Он теперь такой разговорчивый. И более послушный, чем когда-либо. В детстве он никогда таким не был. В детстве. Может быть, это и хорошо, что Нилу стерли память. Нил прижимает кончик ножа к горлу Эндрю. – Помедленнее, – говорит Лола. – Начинай ниже. Помнишь, я учила тебя разделывать корову? Нет, думаю, ты бы не стал, а? – Это мышечная память, – говорит Нил, поднимая рубашку Эндрю и поднося нож к его боку. – Нил, – говорит Эндрю. Если Нил убьет его, у Аарона никого не останется. Или Нил, если уж на то пошло. – Нил, нет. Нил поднимает глаза и встречается взглядом с Эндрю. – Ты меня не убьешь, – говорит Эндрю. Нил смотрит на него без всякого выражения. – Не будешь, – повторяет Эндрю. – А почему бы и нет? – Ты знаешь почему. – Если бы я знал, зачем мне спрашивать? – Продолжай, Младший, – говорит Лола. Она говорит как человек, который опасен, когда нетерпелив. – У нас нет в запасе целого дня. Не облажайся, как в прошлый раз. – Я не виноват, что ты слишком глуп, чтобы связать две мысли вместе, – говорит Эндрю. Нож Нила скользит по грудной клетке Эндрю, опускается между двумя ребрами. Есть малейший укол боли. – Наверное, это не тот прием, который следует применять к тому, кто собирается тебя убить. – Ты не убьешь меня, – шепчет Эндрю. – Беру свои слова обратно, – говорит Лола. И она, и этот человек отказались от своих суперсерьезных позиций киллера и решили вместо этого посмотреть на это, очевидно, веря, что на этот раз Нил справится с работой. – Это весело. Заставь его истекать кровью, Младший. – У него идет кровь, – говорит Нил. Он на мгновение отходит, демонстрируя небольшой порез, который сделал на коже Эндрю. – Продолжай, – настаивает безымянный. – Разве ты не хочешь, чтобы твой отец гордился тобой? Нил скользит ножом вверх. Он горит, но не так сильно, как следовало бы. Они больше похожи на царапины, чем на настоящие порезы. Эндрю уж точно не чувствует себя забитой коровой. От беспокойства у него кружится голова, в голове звучит эхо сирен, но это далеко не самая сильная боль, которую он когда-либо причинял своему телу. С ним бывало и похуже. На самом деле он сделал с собой кое-что похуже. – Совершенно верно, – говорит Лола. – Сделай это сексуально. До меня доходили слухи о вас двоих. – Какие? – Спрашивает Нил. – Я действительно ничего о нем не помню. Какая бы надежда ни была у Эндрю, она тогда умрет. Если Нил не помнит, даже сейчас.. Но затем одним движением Нил выхватывает пистолет и разрезает путы на запястьях Эндрю. Эндрю думает, что у него будет шанс защититься, но тут Нил наваливается всем телом на Эндрю. Эндрю падает под внезапной тяжестью, и два выстрела раздаются один за другим. На мгновение Эндрю приходит в голову ужасная мысль, что Нила только что застрелили. Но тут он видит, что человек, чей пистолет был направлен на Аарона, рухнул на пол, схватившись за ногу. – Ты маленький засранец, – говорит Лола. – Твоему отцу это не понравится, слышишь? Мне все равно, насколько ты ценен, если ты убиваешь его людей... Сирены вернулись, теперь громче, и они заставляют даже Лолу остановиться. Значит, они не в голове Эндрю. Приятно это знать. – Ты этого не делал, – выдыхает она. – Вы вызвали полицию? Вы рисковали своими жизнями, приезжая сюда, и вызвали полицию? Думаешь, они отпустят твоего дружка Нила без боя? – Лучше беги, Лола, – говорит Нил. – Не думаю, что они отпустят тебя без боя. Она колеблется лишь мгновение. – Твой отец собирается убить тебя. – Он убьет и тебя, если тебя арестуют. Лола бежит. Нил немедленно падает на пол, чтобы задрать рубашку Эндрю, очевидно, чтобы проверить, нет ли повреждений. – Прости, – говорит он. – Прости, я был недостаточно быстр, не мог остановиться... Эндрю хватает Нила за рубашку и тянет вниз, чтобы поцеловать. Нил так напряжен, что Эндрю чуть не падает назад, но руки Нила отчаянно хватаются за его волосы. – Я думал, все кончено, – говорит Нил, когда они останавливаются. – Я думал, что они собираются заполучить меня навсегда, но на этот раз они не стерли мне память, не смогли, у них не было оборудования, я думал, что вернусь в Россию... На лестнице раздаются шаги. Эндрю садится, и Нил садится рядом с ним. – Тебе нужно промыть порезы, я не знаю, насколько чистыми были эти ножи, – говорит Нил. – Может быть, даже укол от столбняка. Аарон, ты... – Глубоко травмирован тем, что только что увидел? ДА. В остальном все в порядке? Тоже да. Он имеет в виду, что Эндрю и Нил целуются. Эндрю не понимает, как Аарон умудряется быть скучным, даже когда его жизнь просто находится под угрозой. Федералы наконец добрались до них, одетые во все черное и вооруженные значительно более серьезным оружием, чем то, которое использовали Нил и компания. – Срань господня, – говорит один из федералов. – Это Ромеро Малькольм? – Это Натаниэль Веснински, – говорит Аарон. – Как и обещал, он поможет вам расправиться с Балтиморским Мясником и Мориямами. – Что? – Говорит Нил. – В том-то и дело, – говорит Аарон. – Ты расскажешь им все, и они дадут тебе условный срок. Нил смотрит на Эндрю, ожидая подтверждения. Когда Эндрю ничего не говорит, он спрашивает: – Кто придумал это? Совсем как Нил. – Да, – отвечает Эндрю. – Мы должны были сделать выбор. Мы его сделали. Нил идет тихо. Каким-то образом Эндрю тоже арестовывают, только когда его сажают на заднее сиденье машины, он чудом обходится без наручников. Должно быть, кто-то сказал им, что Нил не скажет ни слова без Эндрю. Нил сидит в машине рядом с машиной Эндрю. Окна тонированы так, что Эндрю не видит Нила, но он знает, что он там. На данный момент этого достаточно.

*

Примерно через три часа они прибывают в Вашингтон для допроса. Их бросают в комнате для допросов. Эндрю почти не обращает внимания на то, что агенты говорят ему, что он не может пойти с Нилом, и в конце концов они получают разрешение от агента Браунинга. В конце концов Браунинг садится напротив них и начинает задавать вопросы. Эндрю находится там только для моральной поддержки и как очевидец. Федеральный, штатный или местный, свинья есть свинья, а Эндрю знает, как свиньи относятся к таким людям, как они. Эндрю мало что может сказать о пленении и пытках Нила, и еще меньше он может сказать о контроле над разумом, которому его подвергли. Но он не собирается позволять Браунингу обманом втянуть Нила в это дело. – Ты помнишь что-то из своей прошлой жизни? – Спрашивает Браунинг. Все это время его тон был размеренным и сухим. Это был хороший выбор, рассеянно думает Эндрю, ставя Браунинга во главе команды: Нил хорошо реагирует на размеренность и сухость. – Немного, – говорит Нил. – Вспышки. Подробные сведения. В последнее время все больше и больше. – Они чем-нибудь вызваны? Нил смотрит на Эндрю, который смотрит в ответ. – Иногда, – говорит Нил. – Иногда это просто мешанина. Возвращение к Лисам помогло мне понять, что они означают. Они допрашивают его до глубокой ночи, дают ему хорошенько выспаться, а затем допрашивают весь следующий день. Они спрашивают его о России, о том, убивал ли он каких-нибудь политических деятелей (нет) или знаменитостей (тоже нет), насколько хорошо говорит по-русски (хорошо владеет), смог ли он найти место, где проходил обучение (вероятно). Они спрашивают его, не хочет ли он защиты свидетелей. Они спрашивают его, не хочет ли он раз в год посещать санкционированного федеральным законом психолога. Они ставят ему ультиматум: убей еще раз, и он навсегда останется в камере федеральной тюрьмы. Но сделка о признании вины – это не обман. Когда они покидают здание ФБР, Нил Джостен в системе становятся настоящим человеком. – У нас целый день в Вашингтоне, – говорит Нил. Это преувеличение: у них есть несколько часов, а потом им нужно лечь спать как раз к раннему вылету обратно в Южную Каролину. Другие Лисы прилетели прошлой ночью, получив заверения, что Нила вернут. – Знаешь, я вырос где-то здесь. Эндрю не спрашивает, помнит ли он что-нибудь хорошее. Он знает, что, вероятно, нет ничего хорошего, что можно было бы вспомнить. – Ты что, устал? – вместо этого спрашивает он. Потому что Нил действительно выглядит измученным по краям, как редко бывало раньше, плечи ссутулены вперед, глаза ввалились. – Со мной все в порядке. Эндрю ловит такси и называет водителю название отеля. Он не интересуется осмотром достопримечательностей. Все, чего он хочет, – это чтобы Нил вернулся к своей исходной точке. Не нормальной для кого-то другого, но нормальной для него. По крайней мере. Поскольку Нил настолько упрям, насколько это вообще возможно, он принимает душ, когда они возвращаются в отель. Поскольку в эту игру могут играть двое, Эндрю забирается вслед за ним, не потрудившись раздеться. Нил слишком устал, чтобы делать что-то, кроме поцелуев, но он позволяет Эндрю вымыть ему волосы шампунем и продолжает смотреть на Эндрю тем взглядом из-под капюшона, от которого у Эндрю все внутри сжимается. Странно думать, что пару дней назад Нил чуть не убил его. Странно думать, что в третий раз подряд он не мог заставить себя сделать это. Нил рано выходит из душа, и Эндрю требуется всего несколько минут, чтобы прийти в себя. Он снимает с себя мокрую одежду, оценивает стопку полотенец, которые Нил оставляет для него в ванной, и более тщательно ополаскивается. Когда Эндрю выходит из душа, Нил уже лежит в постели. Однако он еще не спит; вместо этого он настроил телевизор на ESPN и смотрит игру экси. Эндрю осторожно садится на кровать рядом с ним. – Мы можем попросить сменить комнату, если ты не хочешь делить его. Нил бросает на него взгляд. – Ты не хочешь? – Я не это сказал. – О... – Нил долго смотрит на Эндрю, а потом говорит: – Я не хочу менять комнату. Хорошо. Эндрю садится на кровать и наклоняется к Нилу, ожидая, когда тот снова обратит свое внимание на Эндрю. Когда он это делает, Эндрю кладет руку на подбородок Нила. – Да или нет? – Я смотрел экси, – говорит Нил. У него та самая глупая улыбка типа «я думаю, что я умный», которая была у него раньше. – Но если ты настаиваешь... – Наркоман, – говорит Эндрю, целуя Нила в губу и прикусывая ее ровно настолько, чтобы Нил отреагировал. На самом деле ни у кого из них нет достаточно энергии на это, и поэтому в конце концов они просто лежат на кровати, положив голову Нила на руку Эндрю. Они немного целуются, но в основном Нил слушает репортаж экси, в то время как Эндрю ждет неизбежной истории о перестрелке и аресте Нила. Она не начинается. Вместо этого Нил просто лежит там, весь такой похожий на Нила, как будто в последнее время не произошло ничего необычного. Эндрю не может до конца поверить, что все кончено: Нил в безопасности или, по крайней мере, рядом с ним, и он все еще здесь, с Эндрю, решительно не убегая. Когда он замечает, что Эндрю смотрит на него, Нил целует внутреннюю сторону покрытого шрамами запястья Эндрю. Эндрю не знает, как это воспринять, поэтому закрывает глаза. У них будет время подумать об этом позже, во время их полета обратно в PSU, во время многочисленных поездок на автобусе на многие выездные игры, которые последуют за этим, в их комнате в общежитии, на корте экси, в дрянной машине Эндрю. А пока Эндрю остается в настоящем моменте. В конце концов он засыпает.
Примечания:

Ещё работа этого автора

Ещё по фэндому "Сакавич Нора «Все ради игры»"

Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования