Нечестная игра +2

Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
GoShogun

Основные персонажи:
Кэти Джеймисон, принц Абихан
Пэйринг:
Абихан/Кэти
Рейтинг:
R
Жанры:
Юмор, Экшн (action), Пропущенная сцена
Размер:
Миди, 18 страниц, 1 часть
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Комедия положений о том, как одному легко обмануть самого себя, желая обмануть другого.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Пропущенная серия. Написано для ЗФБ 2015
14 апреля 2016, 18:24

***
- Ну как она, док? - Скотт, подпиравший стенку возле медблока, вскинулся навстречу Шагаллу.
- В порядке. Немного покоя, пара процедур под регенератором - и снова будем наслаждаться обществом нашей Кэти, - доктор улыбнулся одними глазами.
- А к ней можно? - нерешительно протянул Джейсон.
- Она хочет видеть только Нейтана, - Шагалл легонько подтолкнул обоих пилотов прочь от двери в медблок. - Но у меня для вас есть приятные новости. Хьюго телепортировал базу в район Женевы, так называемая мёртвая зона. Не думаю, что тут ГРИП нас быстро найдёт. Конечно, это не острова в Индийском океане, но неделя предстоит по всем прогнозам спокойная. Так что у вас есть время отдохнуть. Разве что, - доктор прищурил свои и без того узкие глаза, - на базе всегда должен быть дежурный.
- Йессс! - Скотт триумфально вскинул руки, а Джейсон улыбнулся и показал ему большой палец. Развлечёмся, мол.

***
- Мы с тобой договаривались, - Скотт щурился на закат, закинув руки за голову и подставляя лицо последним солнечным лучам. - Договаривались, что она сама выберет того, кто ей больше понравится. И что ты делаешь?
- Она попросила меня помочь переставить мебель, я должен был отказаться? - Джейсон хмуро подбрасывал мячик для игры в бейсбол. - Сам-то хорош! Ты делал ей массаж! Я видел!
- Она потянула руку. И потом, подумаешь - массаж плеч и шеи в спортзале, где ещё Нейтон резвился вовсю. Считаешь, это было круто?
Джейсон вздохнул и с силой запустил мячиком в горизонт.
- Кэти и не думает кого-то выбирать, она словно не замечает, как мы вокруг нее кружим. Любая девушка уже давно растаяла бы.
- В том-то и дело: она не любая. И она боевой пилот с непредсказуемым характером.
- Скажи лучше - с вредным. Я тут это... - Джейсон густо покраснел и с трудом выдавил, - попробовал ей стихи почитать. Так она долго хохотала. А знаешь, как трудно найти подходящие стихи. Чтоб от души. Хорошо, только пару дней меня подразнила, потом забыла.
- Ей, бедняжке, сейчас не до смеха, зазвездило от жука только так, - Скотт лихо плюнул куда-то в кусты. - Скажи-ка, Джей, как ты думаешь, почему Нейтан сказал, что у нас шансов нет - у обоих.
- Думаешь, он что-то знает? Что не знаем мы? - оживился Джейсон.
- Вроде того. Ты же сам видишь: он всё время возле нее крутится, может, она ему что про себя и рассказала, может, у нее есть кто.
- Тогда дело табак, - Джейсон вздохнул и взлохматил волосы. - И нам с тобой и впрямь ничто не светит, даже свидание.
- Не вешай нос, командир! Допустим, мы сделаем так, что Кэти будет вынуждена пойти на свидание.
Темплар недоверчиво хмыкнул, воодушевлённый Скотт продолжил:
- Помнишь, пару недель назад мы играли в покер, и ты...
- Не напоминай, - побагровел Джейсон. - Полицейский, у которого я стащил шлем, нёсся за мной два квартала.
- В ю-тубе около пятисот тысяч просмотров. - кивнул янки, - но до моего миллиона тебе далеко. Это не шутка - пробежать по взлётной полосе в чём мать родила.
- Идея играть в покер на желания кажется забавной ровно до тех пор, пока ты не проигрываешь, - Джейсон с досадой покусал травинку. - Чего ты об этом заговорил-то?
- Док сказал, неделя предстоит спокойная, можно отдохнуть. Вот Кэти наша из медблока выйдет - и сыграем в покер, на желание. И когда она проиграет...
- Она не проиграет! - у Джейсона на скулах выступили красные пятна.- Она картами манипулирует, как шулер! Выиграть у Кэти невозможно!
- Для этого и нужны друзья, Джей! Мы сыграем вдвоём, девочка наша проиграет, и мы поставим ей условие: прийти на свидание.
- Пошлёт! - засомневался Темплар.
- Мы по-умному сделаем, мы аккаунт на сайте знакомств заведём и устроим свидание вслепую, вроде как мы тут ни при чём. Ну а потом между собой решим, кому на базе дежурить, а кому клинья подбивать. Всё это наше рыцарство - оно ни к чему не приведёт.
- Ну ок, - поколебашись согласился первый пилот. - По рукам!

***
- Не может быть! - Кэти разглядывала флэш-рояль, разложенный на столе, с большим подозрением. - Я же видела у Джейсона только какие-то сердечки, а тут ...
Скотт выразительно округлил глаза. "Вот видишь - она всегда жульничает!" - ясно читалось на его лице.
- Я так понимаю, мы играем на желание, - девушка уткнулась подбородком в сцеплённые над столом ладони. - Давайте, парни, проявляйте фантазию, но учтите, если она сильно разыграется, то получите по шее.
Пилоты переглянулись.
- Что же придумать? - Скотт изобразил глубокую задумчивость. - О! Свидание! тебе надо сходить на свидание!
- Какое свидание? - изумилась Кэти.
- Свидание вслепую! - включился в игру Джейсон. - Чтобы всё было по-честному, мы подберём тебе кандидата через сайт знакомств, а ты сходишь и принесёшь селфи, чтоб без обмана.
- Проигрыш есть проигрыш, - фыркнула Кэти, - но вы...
И она выразительно покрутила пальцем у виска, прежде чем гордо покинуть кают-компанию.

***
- Вот, - Темплар с гордостью демонстрировал товарищу новенький аккаунт. - Привлекательная стройная рыжеволосая девушка с зелёными глазами ищет мужчину для романтического свидания. Желательный возраст партнёра - от 23 лет. Рост - выше среднего, телосложение ...
- Джейсон, зайдите ко мне, - голос Шагалла заставил Темплара подпрыгнуть, словно он занимался чем-то неприличным.
Проводив его глазами, Скотт ухмыльнулся и застучал по клавиатуре.
- Скотт, - заговорил коммуникатор голосом Кэти, - ну хоть место встречи я могу сама выбрать? Зайди - я приготовила распечатку.
- Иду, сестрёнка. - Картер подмигнул своему отражению в экране компьютера и вышел из рубки.
Нейтан, наблюдавший за происходящим из-за высокого кресла, нерешительно приблизился к компьютеру.
- ...телосложение изящное, блондин, глаза голубые. Предпочтительное хобби - бросание ножей в цель, литература, - прочитал он. - Этого мало! И потом, я знаю, что нужно нашей Кэти, - мальчишка упрямо поджал губы и дописал: "литература, живопись, искусство, вообще всё прекрасное". Он хотел добавить ещё пару слов про то, что потенциальный кавалер должен быть художником-французом, совершенно забыв, что это секрет, который ему доверила Кэти. Однако характерное стрекотание возвестило о приближении неутомимого робота-няньки, и мальчишка бросился наутёк, едва успев нажать на кнопку "сохранить".
- Нейтан! Нейтан! Пора садиться за уроки! - Эн-Ди въехал в рубку и озадаченно замигал ушами-радарами. - Что за непослушный мальчик! А это что? Разгильдяи! Ввести данные и забыть фото! Кто так работает с личными делами противника! Хьюго, загрузи нужную фотографию в этот файл, пожалуйста! Всё приходится делать самому!
Дождавшись положительного ответа бортового компьютера, Эн-Ди зафиксировал данные на сайте и, довольно урча, выплыл из комнаты в поисках своего неугомонного воспитанника.
***
Принц Абихан никогда не относил себя к консерваторам - наоборот, он всегда считал инновации благом. Еще этим утром он расписывал Джералдану, насколько прекрасно свежевнедренное программное обеспечение Оуэна, и убеждал кремниевого лорда, что только тупой монстр с плесневым пудингом вместо мозгов не способен осознать всех прелестей нового интуитивно понятного интерфейса, красоты и изящества дизайна, а также дополнительных удобств и маленьких, но таких приятных фишек. Джералдан не понимал и трети слов, за что был осмеян окончательно, бесповоротно и безжалостно.
Уже поздно вечером, довольный общением с коллегами и почти убаюканный бутылкой отличнейшего бордо, принц решил проверить личную почту, открыл почтовый ящик и обомлел. Нужно было обладать поистине экстрасенсорной интуицией, чтобы найти привычные опции. Интуитивно понятный интерфейс, которым принц так восхищался с утра, оказался просто зубодробительным и совершенно непригодным к работе. Подавляя растущее раздражение и пытаясь разобраться в неудобоваримых настройках, Абихан в итоге отключил спам-фильтр и был тотчас же засыпан ворохом бесполезных и бестолковых писем. "Котята от лучшего производителя", "Электронные зубные нити", "Превосходный киллер с лучшими рекомендациями" и ещё шестьдесят восемь подобных идиотских посланий. Его высочество с раздражением щёлкнул мышью по последнему, собираясь его удалить. Экран тут же заполонили сердечки и амурчики - принц даже помахал ладонью перед глазами, отгоняя наваждение. «Филигранный подбор партнера. Мы учтем все ваши пожелания - onlyone.com» - призывно мигала буковками цвета Абиханова плаща реклама дейтинг-сайта. Выругавшись сквозь зубы и мысленно взывая к антивирусу, принц щёлкнул на ссылку. Просто так. Посмотреть, что же скрывается за этой гадостью, посмеяться и отвлечься - не более того.
Ненавязчивый и удобный электронный гид в виде толстощёкого Купидона предложил зарегистрироваться и заполнить заявку на партнера. Принц усмехнулся, лениво перебрал в уме с десяток кандидаток и выгрузил данные из досье Кэти Джеймисон. Собственно, а почему нет? В конце концов, это его прямая обязанность - разыскивать базу и пилотов заодно, а на войне все средства хороши. В конце концов, хороший разведчик должен быть готов к боевым действиям на любом плацдарме. А в своих способностях молодой генерал не сомневался никогда.
Система задумалась на несколько секунд и невозмутимо сообщила, что запросу принца и его территориальному положению соответствует только один профиль. За доступ к профилю предлагалось внести 10 кредитов, сумму просто смехотворную. Сразу после поступления денег на счет окошко текстовых сообщений приветственно мигнуло зеленым:
- Привет! Познакомимся?
"А текстовый режим - это даже неплохо, - подумал принц, представил себе томный, с придыханиями голос, произносящий эту заезженную фразу и поморщился.
- Привет. Почему бы нет? Приедешь по указанному адресу? - кончики его пальцев едва касались клавиатуры.
- Ага. Давай. Ты же из Женевы? Тут на шоссе на Лион есть небольшой мотель, сейчас сброшу координаты. Тебе сколько времени нужно чтобы доехать?
Принц неаристократично подпёр рукой подбородок и вздохнул. Следовало ожидать. Дешевый сайт, дешевые мотели, дешёвые девки. Даже предложения примитивные и неизящные. Какая пошлость! Он захлопнул окошко сайта и несколько минут возмущенно удалял почту. Котят, киллеров, зубные протезы, стельки, ростки кактусов и тому подобную ерунду. Попутно он разбирался с настройками, пытаясь отделаться от мысли о неудавшемся свидании с мисс-Короткие-предложения. Как ловко админы сайта дурят клиентов! Единственная анкета на его запрос - подумать только! Да они, наверное, на все запросы выдают по одному профилю. А всего их три: брюнетки, блондинки и рыжие. Рыжие, чёрт возьми! Принц снова вернулся на сайт и заполнил еще одну заявку, на этот раз не подгружая изображения и выбирая параметры наугад. В ответ он получил 3000 профилей. Его высочество удивленно вздернул бровь: это становилось интересным. Он вернулся к окошку с личными сообщениями.
- Извините, у меня были проблемы с коннектом. Я смогу быть на месте через час.
- Ок. Заметано. Ключ будет у портье. На наше имя забронирован номер пять. Джон Смит и Джейн Смит. Оригинально, да?
-Ну что же: раз встречаемся в номере, полагаю, проблем с узнаванием не будет?
- Надеюсь! Если ты не наврал насчёт своей внешности. Увидимся!
***
Это была дурацкая идея - играть в покер на желания. Правда, у Кэти было целых два оправдания: во-первых, она не думала, что Джейсон и Скотт придумают что-то из ряда вон выходящее, скорее всего попросят уступить им десерт или будут умолять о прогулке под звёздами. Тут лучше проиграть Скотту: с ним веселее. А во-вторых, она никогда не проигрывала в покер.
До этого раза.
Уже потом, анализируя ситуацию, она подумала, что эти двое обвели ее вокруг пальца, как девчонку-несмышлёныша. И это было особенно обидно. Раньше они не дружили против нее. Чёртова мужская солидарность!
А уж что они выдумали! Она должна была сходить на свидание с человеком, данные которого эти два умника введут на сайте знакомств и принести селфи с поцелуем.
Тут Кэти бы и сжульничать: поймать на улице бедолагу посимпатичнее и попросить поцеловаться. Но засада была в том, что она не знала, как должен выглядеть ее предполагаемый объект. Только отель и номер комнаты. И имя ей подобрали улётное - из второсортного боевичка.
Идиоты идиотами, но где надо, эти двое так называемых друзей и товарищей по оружию соображали.
По дороге на предполагаемое свидание Кэти заглянула в магазинчик эротического белья и купила прекрасный, совершенно отвечающий характеру предстоящей встречи полупрозрачный пеньюар и почти невесомые трусики. На бюстгальтер решила не тратиться. Главное - ошеломить незадачливого ухажёра своим сногсшибательным внешним видом; по поводу откровенности предстоящего выступления Кэти не слишком волновалась: спортивная жизнь приучила ее не стесняться своего тела. Ну а когда поклонник будет готов на всё и потеряет голову - вот тогда в дело вступают два лучших друга несчастной соблазняемой девушки: ай-пад (хочу запечатлеть нас вместе, чтобы вспоминать эту ночь, дорогой!) и наручники, которые она позаимствовала в том же эротическом магазинчике в отделе "Аксессуары" (счастливо оставаться, придурок!) Если незадачливый любовник будет настаивать и кричать, его придётся нейтрализовать. Это тоже не впервой. Так что на свидание Кэти шла в настроении боевом и даже весёлом. Какое-никакое, а развлечение.
Мотель слегка поубавил ее пыл: стойка на ресепшн была видавшей виды и заляпанной какой-то липкой дрянью, кресла выглядели так, словно пыль из них выбивали в последний раз во времена Марии-Антуанетты, стёкла отчаянно нуждались в чистящей жидкости, в при виде коврового покрытия Эн-Ди хватил бы удар. Довершал картину чахлый куст в кадке, украшенный искусственными розочками, такими же унылыми, как и несчастное растение. Портье с напомаженными усиками и блестящей лысиной сально ухмыльнулся, вручая ей ключ, и Кэти с трудом подавила желание тут же вытереть руки о джинсы.
Поднявшись по скрипучим ступеням на второй этаж и найдя нужную дверь, Кэти осторожно прислушалась. Но нет: Джейн Смит прибыла первой, ей и карты в руки.
По законам жанра почти всё пространство комнаты занимала огромная кровать. Пунцовое покрывало и канареечные подушки вполне гармонировали с кокетливой картиной, на которой были изображены овощи на блюде: перцы, томаты, салат. То ли у хозяина мотеля было прекрасное чувство юмора, то ли ему некуда было девать шедевр, прежде украшавший столовую его тётушки.
Кэти с опаской присела на кровать, потом слегка попрыгала на ней, ожидая, что сейчас с треском провалится в ее антикварное брюхо, но нет! Судя по всему, мебель могла выдержать многое - и, в отличие от ступенек, совсем не скрипела. Что и говорить: идеальное любовное гнёздышко на одну ночь. Предусмотрительно захваченные наручники Кэти спрятала под пухлую подушку, туда же был отправлен и ай-пад.
Кроме узкого стенного шкафчика, шаткого столика и потёртого стула, мебели в комнате больше не было. Кэти отдёрнула тяжёлую портьеру горчичного цвета и несколько секунд обозревала тёмный задний двор, часть которого освещал танцующий фонарь "Летучая мышь". Такой Кэти видела только в старых вестернах. Хозяин не собирался тратиться даже на неон, что, впрочем, было логично: зачем освещать то, что лучше не показывать постояльцам. Поколупав пальцем облезлый подоконник, девушка отправилась исследовать ванную.
Тут ее ждал приятный сюрприз в виде чистых полотенец, исправной душевой кабинки, мягкого коврика на вымытом полу и даже одноразового косметического набора, предусматривавшего пару презервативов в цветной упаковке. Казалось, что спальня и ванная были из разных дизайнерских комплектов.
Кэти посмотрела на часы и поняла, что нужно торопиться: время поджимало. Пробормотав под нос проклятия Скотту и Джейсону, девушка стянула джинсы, футболку, бельё и облачилась в наряд профессиональной гетеры. В последний момент она спохватилась и срезала магазинную бирку с халатика. Ну что ж... Дело за малым: осталось дождаться потенциального любовника. Кэти ополоснула холодной водой загоревшиеся щёки и невольно поёжилась. А вдруг эти обормоты приготовили ей косого, хромого и пожилого латиноамериканца?
Всё оказалось гораздо хуже. Во всяком случае, на первый взгляд.

***
Когда мрачная Кэти удалилась на свидание вслепую, даже не удосужившись попрощаться, пилоты недолго делали вид, что ситуация им безразлична. Первым не выдержал Скотт. Прекратив надсадно барабанить по столу кончиками пальцев, он несколько раз посмотрел на часы и заявил, что желает Джейсону удачного дежурства, а ему, Картеру уже надо давно быть в одном очень важном месте по одному очень срочному делу.
Джейсон решительно отодвинул бокал с пивом, единственным разрешённым на базе спиртным напитком, и заявил, что это его, командирское дело решать, у кого дежурство, а у кого дело.
- Предлагаю уточнить у доктора, - неожиданно легко сдался Скотт и широким жестом указал Джейсону на дверь кают-компании, прозрачно намекая, что разговор с Шагаллом - также обязанность командира. Насупившийся Джейсон вышел в коридор, где столкнулся с Нейтаном.
Тот нёсся от Эн-Ди, прижимая к груди учебник по ядерной физике.
- Джей, - привычно заканючил мальчишка, - Джей, ну скажи ему! Я хочу рисовать роботов, а он меня заставляет решать задачки!
- Четыре задачи! - бодро прострекотал Эн-Ди. - Две по плану и две в наказание!
- Что натворил? - машинально спросил Джейсон, вертя головой в сторону кают-компании из опасения, что Скотт воспользуется его отсутствием и улизнёт.
- Я заклинил дверь кладовки, - всхлипнул Нейтан. - Я только попробовал: получится ли справиться с кодовым замком. Я не знал, что там Эн-Ди, я случайно.
- Долго открывали? - внезапно заинтересовался командир экипажа.
- Три часа восемнадцать минут! - возмущению робота-няньки не было предела. - Вот узнает доктор Шагалл!..
- Подожди, Эн-Ди! - молодой человек примирительно похлопал по металлическому покрытию апельсинового оттенка. - Нейтан хотел, как лучше. Это... это практическая физика. Механика! Не нужно рассказывать доктору - я сам поговорю с Нейтаном, а потом провожу его на урок.
- Тогда я жду в классной комнате, - успокоенно проурчал Эн-Ди, удаляясь.
- Нейтан, - Джейсон поколебался ещё пару секунд, внимательно вглядываясь в заплаканное лицо мальчика, - Нейтан, а ты любую дверь вот так заклинить можешь?
Сын гениального физика кивнул и вытер нос рукавом. Джейсон повеселел.

***
- Ну что, по пивку на удачу? - Скотт подал другу бокал, сделал глоток и вытер обильную пену с губ. - В общем, логично, что именно тебя отпустили в увольнительную, но я не в обиде. Желаю тебе оторваться за обоих! А я пойду к себе - поработаю!
Когда Скотт с важным видом произносил это слово, весь экипаж, включая Хьюго, знал, что рыжий янки будет ломать голову над своим великим автобиографическим романом, стуча по клавишам допотопной, разболтанной машинки, которую он то ли купил, то ли стянул по случаю у одного нью-йоркского старьёвщика. Роман двигался туго: третий месяц Скотт работал над первой фразой, но даже Кэти не шутила над этим. У каждого члена экипажа были свои тараканы, по поводу которых лучше было не зубоскалить.
Скотт ни минуты не сомневался, что Джейсон воспользуется своим положением и оставит его на базе. Сам он поступил бы точно так же - девчонка того стоила. Но Картер не собирался слушаться приказа командира, в конце концов, не в первый раз он игнорирует распоряжения Джея - да что там Джея, ему и сам доктор не указ! При этой мысли Скотт воровато оглянулся, но тут же расправил плечи. Ему только забежать к себе, сменить комбинезон на цивильный костюмчик - и дело в шляпе!
Джейсон проводил друга-соперника довольным взглядом. Он ни минуты не сомневался, что Скотту глубоко плевать на его приказы. Если в бою субординация ещё более-менее соблюдалась, за что отдельное спасибо второму пилоту с ее вечным "Заткнись, Скотт!", то в условиях мирного ничегонеделания бывший гангстер постоянно показывал свой независимый характер. Пожалуй, только доктор Шагалл умел смирять его буйный нрав, но что делать, если док, пыхтя сигарой, говорит: "Решите сами!"
Молодой человек отхлебнул пива и скривился: оно явно выдохлось и немного горчило. В любом случае, больше пить не стоит: ведь совсем скоро ему предстоит целовать самую прекрасную девушку на свете! Он улыбнулся своим мыслям и подмигнул Нейтану. Тот озорно хихикнул и помчался в направлении комнаты Скотта Картера.

***
Скотт бросил последний довольный взгляд в зеркало. Он ли не красавец?! Да любая девчонка в Бронксе посчитала бы за счастье провести с ним время. Правда, Кэти не любая, да и он не лыком шит! Американец поправил воротник щегольской куртки, в последний раз пригладил непослушные вихры и нажал на ручку двери. Дверь не поддавалась. Чертыхнувшись, Скотт набрал на панели код, но результата не последовало. Дверь была прочно закрыта. Более того, на панели мигал красный индикатор "ошибка системы".
- Хьюго! - закричал Скотт в ярости. - Что за фигня?!
- Скотт, не мог бы ты точнее сформулировать вопрос, - как всегда мягко и вежливо отозвался бортовой компьютер.
- У меня не открывается дверь. Высвечивается ошибка, - с трудом подбирая цензурные выражения, отозвался Картер.
- Дверь заблокирована, введён новый числовой код, - в задумчивом голосе Хьюго звучало необычное для него удивление. - Я исправлю ошибку, но мне понадобится время. Ориентировочно - по числу комбинаций - около двух часов.
Скотт Картер, третий пилот Макрон-базы, засветил кулаком в упрямую дверь и выругался так, как не ругался со времени большой заварушки в Бронксе, когда какая-то шпана свистнула у него сумку с марихуаной буквально из-под носа.

***
Джейсон вытер пот со лба и отодвинул от себя тетрадь, исчерканную вдоль и поперёк.
- Короче, Нейтан, с ответом пока не сходится, но давай так: я вернусь и всё решу. А пока мне нужно спешить!
- Куда? - любознательно осведомился мальчик, с сомнением поглядывая на каракули первого пилота.
Джейсон открыл было рот, чтобы пошутить насчёт любопытной кумушки, которой оторвали нос, но вдруг живот скрутили неприятные спазмы. Темплар скорчился, побледнел, с трудом пробормотал что-то невнятное и на подгибающихся ногах понёсся в туалет.
- Что же я такого съел? - с тоской думал Джей, не в силах даже отойти от унитаза. - Съел или ... выпил?
Ответ на этот вопрос знал в бессильной ярости мечущийся по своей комнате Скотт Картер, подсыпавший командиру в пиво двойную порцию слабительного.

***
Кэти даже не услышала, как скрипнула дверь, не услышала осторожных тихих шагов, только голос, который заставил ее на секунду замереть.
- Мисс Смит, Вы здесь?
Девушка выдохнула и показала своему отражению язык. Подумаешь, голос! Ей в последнее время кажутся подвохи на ровном месте. Может, и ребята не сговаривались, и проиграла она без их помощи. Что ж... Проигрыш есть проигрыш.
- Я в ванной, выйду через минуту, - она пыталась придать своему голосу соблазнительности и очарования, но получилось хрипло и несколько беспомощно. Кэти рассердилась на себя, вскинула подбородок и, плавно покачивая бёдрами, как заправская девушка по вызову, вышла из ванной. Главное, чтобы этот тип не догадался, что она волнуется.
Уже на третьем шаге Кэти притормозила, больно ударившись коленкой о кровать. Сначала ее взгляд зацепил кожаную куртку, небрежно брошенную поверх покрывала, потом она увидела бутылку шампанского в блестящем ведёрке и два бокала на поцарапанном колченогом столике, и только потом она остолбенело уставилась на красивого блондина в щегольски выпущенной на джинсы белой рубашке с запонками. Понадобилось несколько мгновений, чтобы осознать: на подоконнике, вертя в длинных пальцах сигарету, сидел принц Абихан собственной персоной. Кэти застыла, как соляной столб.
- Вот это да! - неаристократично ахнул Абихан, выронив сигарету. Девушка молчала. Она вполне разделяла его чувства, но выражения на языке вертелись гораздо более крепкие.
Принц пришёл в себя первым.
- Однако... Мадмуазель Джеймисон? Какая неожиданная встреча
Кэти сглотнула и бросила быстрый взгляд через плечо. В ванной есть окно, до двери тоже близко, но чёрт! - не в таком же виде.
- Я, - она облизала губы, - Я, собственно... Это совпадение, и я вообще... Да вот.
- Изумительное красноречие! - он зажёг сигарету и смерил ее взглядом, внимательным и цепким. Кэти показалось, что он касается ее и прожигает насквозь. Ноги стали ватными, во рту пересохло.
- И изумительный наряд! - его голос обволакивал. - Форма пилота Вам тоже к лицу, но это...
- Какого чёрта!? - рассердилась на себя Кэти. - Если хотите знать, это просто совпадение, и я тут случайно.
"Какого чёрта ты оправдываешься перед ним?" - насмешливо спросил внутренний голос. Кэти нахмурилась и скрестила руки на груди.
- Если это совпадение, Вам нечего волноваться... Впрочем, я так же удивлен, как и Вы, - Абихан зажёг сигарету и с наслаждением затянулся. -
-Что же получается, Кэти? Вы проводите свой досуг на специфических сайтах да еще и оставляете заявки на высоких голубоглазых блондинов... Какие интересные фантазии... Сдается мне, что Вы получили чуть больше чем хотели. Чем же Вы недовольны?
- А ты проводишь свободное время там же - в компании рыжеволосых женщин, не так ли? - разозлилась Кэти.
- Очень привлекательных рыжеволосых женщин с хорошей фигурой и скверным характером, - улыбнулся принц. - Это действительно забавно. Но раз так все удачно совпало, я считаю, что просто грех не пользоваться ситуацией. Шампанского?
- Воспользоваться ситуацией? - ошарашенно переспросила Кэти. - А виноградом тебя не покормить?
- О... Я не откажусь. Но ведь ты - обойдёмся без церемоний - ты приехала сюда с определенными целями, не так ли? - Абихан выпустил струю дыма в приоткрытое окно.
У Кэти загорелись мочки ушей.
- А тебе какое дело? - резко бросила она.
- Я-то тоже здесь, –развеселился принц. - И уж точно не по работе. Я тут лицо неофициальное. Хочу тебе сказать... Будет обидно, если ты уйдёшь. Голубоглазые длинноволосые блондины, вроде меня - штучный товар, до утра точно не найдешь ни одного в радиусе ста миль.
Девушка с сомнением покачала головой.
- По правде говоря, я не рассчитывала на ночь с героем-любовником. Мне нужно только одно фото - на память. Собственно, это и была цель. Вот и всё развлечение.
- Фото? Как с охотничьим трофеем? Вот еще! Впрочем... почему бы и нет. Давай так - фото в обмен на поцелуй. И можешь уходить.
Кэти покусала губы.
- Идёт! Но сначала - фото.
- Ни в коем случае! - его высочество перебрался на кровать, сбросил ботинки и фамильярно похлопал по пунцовому покрывалу рядом с собой. - Сначала шампанского за встречу.
- И почему я должна послушаться?
- Потому что.. - он снова принял церемонный и чопорный вид. - Это Вы, мисс разместили свою анкету на весьма недвусмысленном сайте. Вы вышли на связь, потребовали чтобы я приехал в этот... хм... мотель. Собственно, по виду этого заведения и интерьеру понятно, что вызвали Вы меня не для фотосессии. А теперь Вы хотите сбежать только потому, что ваши фантазии стали реальностью.
- Не одна я оригинальна в фантазиях, не так ли? - Кэти проговорила это и замолчала с приоткрытым ртом. А и правда! Получается, красавчик-то ее данные на сайте использовал. Вот это поворот!
- А я и не пытаюсь сбежать, - надменно улыбнулся принц, подтверждая ее догадки. - Заметь, я ничего не отрицаю. В конце концов, я тоже искал себе компанию на ночь.
- Хорошо, - Кэти обрела самообладание. Очевидно, что они были в равных условиях: скилатронов в обозримом пространстве не наблюдалось, Абихан был, по-видимому, безоружен. А попробует скрутить голыми руками - пожалеет. Бояться ей нечего. Кроме того, возможность подразнить самоуверенного принца показалась очень привлекательной. Поэтому, только поэтому, - строго заявила своему внутреннему голосу Кэти, - она подошла к кровати, села рядом с принцем и улыбнулась как можно сердечнее.
Правда, бокал с шампанским она осушила залпом, словно пила шнапс, и поперхнулась. В носу защипало от пузырьков - девушка мягко чихнула и вытерла выступившие на глаза слёзы.
- В первый раз вижу, чтобы так пили шампанское, - Абихан налил ей второй бокал и посмотрел в глаза так, что Кэти стало жарко. Впрочем, возможно, всё дело было именно в выпитом спиртном.
- Предлагаю, - протянул принц, слегка касаясь ее бокала своим, - предлагаю заключить временное перемирие. Я не буду спрашивать, где бета и Макрон. Я вообще притворюсь, мисс Смит, что я не узнал Вас. Но и Вы должны притвориться, что видите меня впервые. Кто знает, - ласковым шёпотом добавил он, - вдруг незнакомец понравится Вам.
И Абихан осторожно коснулся ее щеки кончиками пальцев.
- Это ни к чему не обязывающее, полуслучайное свидание, о котором никто не узнает и даже не вспомнит, - он наклонился к ней, и Кэти невольно потянулась к его губам.
- Мы куда-то спешим? - улыбнулся Абихан.
Кэти отшатнулась и с трудом подавила желание выплеснуть содержимое бокала в это наглое, самодовольное лицо.
- Не сердись, - он словно читал ее мысли, - Поцелуй входит в мои планы, но не сейчас.
- Как это? - буркнула Кэти, хмуро изучая потёртые обои.
- Если ты не против… я покажу, - снова улыбнулся принц и забрал у нее бокал. Потом осторожно взял ее руку в свои и коснулся губами ладони.
- Просто забудь, кто я и кто ты, - он легко и нежно провёл рукой по ее затылку и шее, нарисовал замысловатую фигуру у нее на спине, оказавшись вдруг совсем близко.
- Красивый и самодовольный... Ещё, небось, в записную книжечку занесёт: "поимел Кэти Джеймисон". Ну и плевать! - вдруг с весёлым бесшабашием подумала Кэти. - Внукам об этом приключении не расскажешь, но тем интереснее. Тем более что...
"Что?" - ехидно поинтересовался внутренний голос.
- Я этого хочу, - вслух сказала Кэти.
Принц замер, а потом быстрым собственническим движением притянул ее к себе, легонько подул в ухо, почти касаясь губами. Кончиками пальцев коснулся острых выступающих позвонков, осторожно очертил рыжий непослушный завиток на виске. От Кэти пахло медом, корицей и свежими полевыми цветами - странный и волнующий аромат.
Девушка даже не заметила, как соскользнул с плеч легкомысленный халатик. Она осторожно отвела легкую прядь с лица принца, едва касаясь провела кончиками пальцев по скуле, губам, подбородку, шее, вороту рубашки… От этого невесомого прикосновения Абихану вдруг стало жарко. Ситуация начинала выходить из-под контроля: во всяком случае, способность размышлять здраво его высочеством стремительно утрачивалась.
- Кажется, ты все еще одет. Мы не в равных условиях. Надо срочно это исправить.
Она толкнула Абихана ладонями в грудь, опрокидывая на кровать, и оказалась сверху, оседлав его бедра.
- Ты правда инопланетянин? В смысле, я хочу знать какие сюрпризы меня ждут… - она потянула его за ремень.
- Оу… мадемуазель, сюрпризы в данном случае точно не зависят от моего внеземного происхождения. Скажем так, - он провел пальцем по ее животу, погладил бёдра и основательно сжал руки на тонкой талии, - значения это не имеет…
Кэти наклонилась к самому его лицу.
- Не переживай - никаких поцелуев, - она расстегнула пуговицы рубашки, провела ладонями по плечам и торсу, освобождая его от ткани, с некоторым удивлением отмечая как напрягаются в ответ на касания мыщцы под гладкой кожей. Принц оказался на удивление хорошо сложен и куда более мускулист, чем казалось на первый взгляд. Однако как только девушка ослабила ремень и нарочито медленно потянула молнию джинсов, затрезвонил комм. Кэти вздрогнула и попыталась отстраниться от мужчины, но принц, держал ее крепко. Девушка перекатилась на спину и нашарила комм.
- Не отвечай, - принц покрывал ее грудь и плечи тягучими, долгими поцелуями, однако комм продолжал трезвонить.
- Постой! - прошипела Кэти, уворачиваясь от настойчивых ласк. -Погоди! Я отвечу!
Она отключила видеорежим и как можно более холодно произнесла: "Джеймисон!"
- Включи видео! - потребовал Скотт.
Кэти выругалась сквозь зубы, кое-как прикрыла грудь подвернувшейся под руку рубашкой принца и включила картинку, надеясь, что выглядит, будто только что проснулась:
- Скотт, ты дурак? Я десятый сон вижу!
- Ты там одна? - янки явно злился и щурился подозрительно.
- Нет, я тут с принцем Абиханом и взводом скилатронов! - раздражённо ответила Кэти, косясь на ухмыляющегося принца.
- Ок, Кэти, извини, что помешал, то есть разбудил. Доброй ночи, сестрёнка.
- Сестрёнка! Какие нежности! - принц забрал у нее из рук комм и мягко приподнял, прижимая к себе. - Скотт Картер плохо подходит на роль твоего брата - или дуэньи.
- Не язви. Тебе это не идет, - Кэти закинула руки за голову и с удовольствием потянулась.
- Я в любом случае, не расположен спорить, и соглашусь с чем угодно,- прошептал он, поглаживая ее соски большими пальцами. - С тем, что земля плоская, например, - его ладони скользнули по спине, надавили на ямочки на крестце, сжали ее ягодицы. Девушка прильнула к нему всем телом, поддразнивая, она слегка потёрлась грудью о его торс, приподнялась и провела по губам принца кончиком языка, чувствуя как он улыбается, отвечая на ее поцелуй.
- А с тем, что вода сухая? – поддержала игру Кэти, уткнувшись носом в его шею, она одновременно стянула с него джинсы вместе с бельем ровно настолько, чтобы высвободить член и обхватить пальцами у основания. Вверх – вниз, провела большим пальцем по головке…
- О да… - выдохнул Абихан. - С чем угодно.
- Подумать только, какой ты сговорчивый, если разобраться, - фыркнула Кэти.
- Только потому, что есть занятия значительней интересней,- он прикрыл глаза с наслаждениям подставляясь и подаваясь вперед бедрами.

Когда комм зазвонил вновь, навязчиво и надрывно, она даже не сразу расслышала.
- О черт… Постой, ну постой… Я должна ответить, - она энергично оттолкнула принца, который только хмыкнул и начал целовать ее живот опускаясь все ниже, и его поцелуи и прикосновения мешали придать лицу необходимое нейтрально-безразличное выражение.
- Да, - выдохнула Кэти в динамик.
- Ты там одна? – взволнованно вопрошал Джейсон, - Включи видео срочно!
«Да что они, с ума посходили?» - подумала Кэти. В безуспешных попытках отодвинуть Абихана, она уперлась ему в плечи, и тот, хмыкнув, послушно опустился ниже. Кэти закусила губу и изо всех сил сосредоточилась на включённом экране.
- С тобой всё в порядке? - вопрошал Джейсон. Выглядел он - краше в гроб кладут, но девушке было не до пристального разглядывания лица собеседника, и она только яростно помотала головой.
- Так ты в тот мотель не пошла? - с облегчением пробормотал Джейсон.
- Да! - выдохнула Кэти. Это прозвучало слишком чувственно, но Темплару интонации были явно не важны.
- Ну слава богу, а то мы пошутить только хотели, - просиял первый пилот. Потом почему-то скривился, сморщился и исчез из поля зрения.
- Без проблем, Джейсон, пока, - последнее, чему удивилась Кэти, прежде чем выключить комм: как ей удалось внятно выговорить такую длинную фразу, когда ее тело уже почти не подчинялось ей и Абихану понадобилось ещё несколько секунд, чтобы она забыла обо всём на свете и громко застонала от нахлынувшего на нее наслаждения.
Принц не дал ей ни минуты передышки: он снова начал движение вверх, поцеловал ее живот, провёл языком вокруг сосков, потом довольно чувствительно прикусил их, заставить Кэти вскрикнуть.
Боль только обострила ощущения, и она выгнулась, подалась навстречу прикосновениям, погладила его скулы и глаза, заставляя принца улыбаться и жмуриться, пропустила между пальцев прямые и длинные пряди его волос - «ах, они как шелковые… я думала у тебя жесткие волосы… у всех мужчин жесткие волосы…»
Абихан гладил ее спину и грудь сухими и прохладными ладонями, но отчего-то его прикосновения отдавались горячими волнами по всему телу, и Кэти искусала губы почти до крови. Принц приподнял ее только затем, чтобы она до упора приняла его в себя, уже не пытаясь сдерживаться, приник губами к ее рту, провёл языком по небу. Поддерживая девушку за бедра, он помог задать нужный ритм, и теперь нетерпеливо ловил ртом ее стоны, все крепче прижимая к себе. Кэти была такой влажной, тесной и горячей, что каждое движение отдавалось острым наслаждением, и принц сам удерживался от стонов с трудом, но дыхание уже срывалось: каждое ее прикосновение, даже самое невесомое было весьма чувствительным и головокружительным.
- Кэээти, - протянул он, запуская руку в спутанные рыжие волосы, - не спеши, девочка, не спеши! - и вдруг опрокинул ее на спину, оказавшись на ней, и резко, почти грубо подался вперёд.
Кэти хрипло закричала, вжимаясь в подушки, и по-кошачьи оцарапала ему плечи. На секунду Абихан остановился, словно опасаясь, что невольно причинил ей боль. Но девушка нетерпеливо изогнулась под ним, и он продолжил двигаться в дразняще медленном ритме, закрывая ей рот поцелуями.
Кэти зажмурилась так, что в глазах запрыгали чёрные мушки. Ей словно не хватало воздуха, голова кружилась. Она перестала быть собой и словно слилась с мужчиной, с которым занималась любовью так бездумно, неистово и страстно, словно они были последними людьми на земле. Он что-то прошептал, но слов Кэти не разобрала, только крепче прижалась к нему, чувствуя приближения оргазма.
Трель рингтона показалась далекой и еле слышной, однако принц выругался и замер, выравнивая сбившееся дыхание.
- Нет… нет… Не сейчас. Пожалуйста, не останавливайся! - это прозвучало жалобно, почти моляще.
Принц коротко поцеловал ее в уголок губ: «прости, мне придется ответить», включил комм, убирая с лица спутанные волосы.
- Какого черта?!
- Эй, принц, у меня новости! – Блейд на экране выглядел бодрым, борзым и инициативным сверх меры, а хорошего это не сулило.
- В два часа ночи? – зло огрызнулся Абихан. - Знаешь ли, я не один, и вообще у меня есть право на личную жизнь.
- Ты опять с бабой? Плейбой хренов. Тащи свою задницу в офис, я между прочим нашел Макрон!
Абихан почувствовал, как напряглась и попыталась привстать Кэти, сохраняя невозмутимое выражение лица, он сильнее прижал девушку к кровати и успокаивающе погладил ее по щеке.
- Вот как… - усмехнулся он в комм. - Можешь гордится этим незаурядным поступком. Поверь мне, дорогой мой друг, это не повод все бросить и бежать сломя голову непонятно куда.
- Абихан, база находится недалеко от Женевы! Ты понимаешь, что это значит?
Принц нахмурился.
- Это значит, Блейд, что ты идиот. Нам не нужны неприятности в этом регионе. Сделай вид, что тебя тут нет, будь любезен. Я нашел базу уже несколько часов назад, но не счел нужным поднимать всех на уши…
- Абихан, дело верное. У Фрица новые разработки, все будет в ажуре, - на капитана напал явный охотничий азарт, противиться которому было невозможно.
Принц с досадой и сожалением понимал, что скорее всего придётся ехать в офис и участвовать в атаке на Макрон, вооружившись новыми разработками этого маньяка доктора Фрица, которого весь ГРИП и в глаза и за глаза называет Гнусом. Но под его ладонью, как пойманная птица, бешено колотилось сердце красивой и желанной женщины. Ее дыхание щекотало щёку, попытки освободиться только усиливали желание. Поэтому Абихан был склонен послать к чёрту всё: Гнуса, Блейда, Макрон и даже Тёмного властелина впридачу.

***
- Доктор Шагал, - встревоженно заговорил Хьюго. - Мои датчики зафиксировали приближение боевых кораблей ГРИПа.
- Ну что ж, судя по всему наши надежды на отдых не оправдались, - доктор невозмутимо попыхивал сигарой. - Надо связаться с Кэти. Джейсон, Скотт необходимо занять боевые позиции...
Оба пилота вышли в эфир почти одновременно:
- Док, я бы рад, но у меня проблема! - Скотт уже успокоился и сосредоточенно чистил ножом ногти. - Дверь заклинило - я не могу выйти!
- Сэр, - по параллельной линии появился бедный и решительный Джейсон, - Я уже иду…. Я только… Простите, сэр...
Экран погас.
Шагал нахмурился, кораблей грипповцев было подозрительно много и их уже было видно на экранах. На запрос разблокировать дверь в каюту Скотта, Хьюго ответил отрицательно, - база находилась в боевом режиме и системы блокировки замков не работали. Положение становилось угрожающим. От Кэти не было никаких вестей.
- Доктор, может быть нам просто телепортироваться, - робко предложил порядком перетрусивший Нейтан.
- Это нежелательно. Кэти нет на борту, и она не отвечает на вызовы, - вздохнул доктор. - Возможно, с ней что-то случилось.

***
Кэти лежала, прижавшись щекой к плечу принца Абихана, и слушала его ворчливую беседу с Блейдом. Тело слегка ломило от возбуждения, наверное, опасность, подобравшаяся вплотную, обострила все ощущения. Кэти казалось, что даже волоски у нее на шее встали дыбом от наэлектризовавшего ее предчувствия скорого сражения и ещё более скорого объяснения с человеком, нечаянно ставшим ее любовником этой ночью. И разговор нельзя было откладывать.
- Надо ехать, - Кэти потёрлась щекой о его плечо, как только он отключил комм.
- Пусть катятся к чертям со своими идиотскими планами, - принц не удержался и прижал ее к себе посильнее.
- Твои без тебя справятся, а моим без меня будет трудно, - она не могла сопротивляться, она желала, чтобы принц продолжил ласкать ее - и это становилось весьма ощутимой проблемой.
- Это почти оскорбительно, мисс второй пилот, - обиделся Абихан. - Вы забыли, с кем разговариваете.
- Ты генерал разведки организации ГРИП, - прошептала Кэти по слогам ему ухо. И для пущей убедительности укусила его за мочку. - Верно?
Принц почти замурлыкал от удовольствия.
- Знал бы Блейд, кого я поймал совершенно случайно, - протянул он. - Быть может, ты останешься у меня в гостях, мисс второй пилот?
У Кэти перехватило дыхание: в голосе принца ей почудилась явная угроза, но как возбуждающе пощекотать себе нервы. Девушка вытянула руки над головой, выгибаясь навстречу ему, чтобы потянуть время, руки наткнулись на наручники.
- Ты поймал? - ногами она обхватила его бёдра, с наслаждением ощущая его в себе. - А может, я?
- Я не прочь ещё немного побыть в вашем плену, мисс Джеймисон, - хрипло выдохнул он и начал с силой двигаться, заставляя ее громко, протяжно стонать в такт его движениям. - Или всё-таки правильнее будет сказать: снова взять тебя!

***
На большом экране было пестро от вражеских истребителей. Хьюго включил защитное поле, но надежды не было никакой: ни один из трёх пилотов не мог участвовать в управлении роботом. Поле не позволяло истребителям приблизиться, но неуклюжий уродливый крейсер Джералдена двигался вперёд с неумолимой неотвратимостью. Первый залп ушёл выше базы, второй отозвался мигнувшим освещением.
- Повреждение аккумуляторов, - сообщил Хьюго. - Перехожу на аварийный режим.
- Кто-нибудь выпустит меня отсюда!? - благим матом заорал Скотт. - Хьюго, отключи поле на минуту!
- Доктор? - в голосе бортового компьютера слышалось сомнение.
Шагалл подумал, потом молча прикрыл узкие жёлтые глаза и кивнул.
Поле исчезло между третьим и четвёртым залпами, истребители как по команде ринулись к базе. Нейтан, скорчившись в кресле, закрыл лицо руками, напряжение доктора выдавали только его руки, сжатые в кулаки. Атака истребителей заставила базу содрогнуться, и в это время, спотыкаясь на ходу, на мостик ворвался Картер.
- Да чтоб вам, ссссволочи! - Скотт запрыгнул в кресло и пристегнул ремни, когда появился Джейсон, для верности держащийся за стенку.
- Ты как? - в голосе третьего пилота не было ни грамма насмешки.
- Хреново, простите, доктор. Я из медблока, сделал себе укол. Бой выдержу, - и Джейсон, слегка сгибаясь, направился к креслу.
Шагалл с сомнением посмотрел на командира экипажа и покачал головой.
За четвёртым залпом крейсера лягушачьей расцветки последовала внутренняя тревога, сообщающая о разблокировке защитных систем.
- Быстрее! - гаркнул Скотт. - Разнесут к чертям собачьим!
Джейсон плюхнулся в кресло, как мешок с картошкой. Морщась, он пристегнул ремни, не выпуская из поле зрения флагман кремниевого лорда, который навёл орудия для пятого залпа, а потом резко развернулся, накренясь набок, и стремительно помчался прочь.
- Эй, куда, урод зеленожопый!? Эй, Джей, похоже, увидев тебя, он потерял аппетит! - к Скотту Картеру вернулось чувство юмора вкупе с оптимизмом.
***
Испортить настроение капитану Блейду молодому нахалу не удалось. Его не слишком беспокоил и доктор Гнус, который истерично орал, что новый боевой робот Ксеркс, еще не готов. Пять минут разговора с Темной Звездой решили дело: робот был снят с конвейера, укомплектован ракетами и бластерами и брошен в бой.
У этого умника Фрица вечно что-то недоделано, сколько не дай ему времени, он все равно не закончит.
Он потирал руки от удовольствия, как на экране переговорного устройства возникла озадаченная рожа Джералдана.
- Постой-ка, Блейд, а где Абихан? Я тут его вызываю - он не отвечает,- в голосе лорда сквозило искреннее недоумение.
- Да он у какой-то бабы. Я с ним связывался, он только в трубку дышал нежно, так что пролюбил наш принц победу!
Джералдан вообще -то не считал себя тупым, даже наоборот, иногда он был страх как проницателен. Он считал это «чуйкой» - особым качеством, которым обладают не все и которое позволяет оказаться в нужное время в нужном месте. Как-то подозрительно все складывалось… Он вспомнил, как загадочно и мечтательно улыбалась сегодня жена, как она не скрывала радости, узнав, что вечером он занят… Бой этот опять же… И молодой смазливый прохвост не явился на такое верняковое дело…
- Что значит пролюбил?
- Да ты что, стукнулся что ли? Он у какой-то любовницы своей. У него там постельные бои, и надо думать не подушками.
Экран погас. Блейд хмыкнул, закинулся таблетками и скомандовал выводить робота. До конца сражения оставалось минут пять.
Джералдан даже перестал обращать внимание на боевые действия, сердце пропустило несколько ударов, пока лорд набирал телефон своей ненаглядной. Нет ответа. Поминутно бледнея, он отследил координаты принца по его комму и в ужасе осознал, что Абихан находится в каком-то придорожном мотеле на окраине Женевы. Уж наверняка не один!
- Разворачивайте флагман! Немедленно!

***
«Занимайтесь любовью, а не войной» - строчка из старой песни сама собой крутилась в голове, вытесняя все остальные мысли. Потом и этих мыслей не осталось, и мир сжался до размеров крошечного номера в придорожном мотеле. Если комм и звонил, ни один из любовников больше не обращал на это внимания. Они были слишком заняты друг другом. За окном уже занимался рассвет, и Кэти, обессиленная и вымотанная до предела, уже лениво отвечала на поцелуи принца, с удовольствием вдыхая горьковато-свежий запах его волос и сладкий, пряный - пота и тёплого липкого семени на ее бёдрах. Она вполуха слушала какую-то невнятную, но ласковую чепуху, на которую Абихан оказался неожиданно щедр и рассеянно размышляла о том, что ей пора возвращаться на базу.
Однако стоило ей заикнуться об этом, как Абихан что-то недовольно проворчал и развернул ее к себе спиной, весьма чувствительно кусая за шею и дразняще очерчивая пальцами клитор, заставляя вздрагивать в предвкушении новой ласки.
Девушка поняла, что уйти нет никакой возможности, да и уходить никуда не хотелось, если в голове и оставались какие-то мысли, то по большей степени неприличные. И судя по всему, Абихан их вполне разделял…
***
- Блейд,- мрачно ответил Джейсон, указывая подбородком на появившийся из-за облака корабль. - Только что-то не приближается, сука! Давай его пощекочем, Скотт
И отключился.
- П...ц! - отозвался Картер. - Док, сделайте что-нибудь!
- Мама! - тихо прошептал Нейтан, осмелившийся взглянуть на происходящее из-за плотно сомкнутых на лице ладоней.
Из-за корабля Блейда грозно поднималось одно из самых уродливых созданий доктора Гнуса. Корявая корона на монстроподобной голове, изогнутые клыки, оказавшиеся фотонными пушками, скелетообразные, слишком длинные руки и покрытое отвратительными наростами - лазерными прожекторами - тело. Боевой робот издал отвратительный рёв и победно вскинул руки над головой.
- Скотт, забери Нейтана и покинь базу, - не меняя голоса приказал доктор. - Живо!
Мальчишка зарыдал и начал упираться, когда растерявшийся в первое мгновение Скотт схватил его за плечо и потянул на своё кресло.
- Док, может лучше вы? А я на бете приму бой! Доктор! - отчаянно закричал Скотт, потому что было очевидно: базе не устоять, ему одному вместо экипажа с Макстаром не справиться, но рвать когти в одиночку Скотт Картер тоже не собирался - не такой он был человек.
Шагалл на секунду заколебался, и тут раздался оглушительный грохот, база содрогнулась, словно в агонии. Это разломился пополам и рухнул на корабль Блейда грипповский монстр. Флагман с трудом увернулся от обломков и исчез вдали. Истребители выстроились звеньями и последовали за своим генералом.
- Охренеть! - пробормотал Скотт. - Я везунчик. Удача улыбнулась мне при рождении!
Доктор проводил его глазами, подал Нейтану носовой платок, приказал Эн-Ди переправить Джейсона в медблок и попытался снова связаться с Кэти Джеймисон.
- Хьюго, как только Кэти будет на борту, нам нужно быстро и безопасно переместиться в какой-нибудь близкий квадрат. Я жду данных.
***
Затянувшееся свидание Кэти и принца Абихана было прервано самым грубым образом. Услышав грохот и выстрелы, доносившиеся снизу, девушка стремительно подскочила на кровати.
- Абихан, что это, чёрт возьми?
- Понятия не имею, - принц уже нащупал джинсы. - Мне кажется, разумнее будет одеться.
Прошипев сквозь зубы какие-то проклятия, Кэти откинула одеяло и бросилась в ванную: ее одежда осталась там. Здесь грохот был ещё слышнее. Казалось, что даже стены трясутся от громких воплей. "Убью сукиного сына!" - раздавался рёв со стороны входной двери.
- Абихан! - от низкого громоподобного баса у Кэти заложило уши. - Открывай! Я знаю: она здесь! Я задушу вас обоих!
- Тоже мне, Отелло выискался, - принц как ни в чём ни бывало возился с запонками, поглядывая на дрожащую от ударов дверь сквозь золотистую прядку, упавшую на лицо. - Мисс Смит, простите невежество моих коллег, я думаю...
- Хватит думать, высочество! Надо ноги уносить! - Кэти перегнулась через подоконник и поморщилась. - Ладно, второй этаж не шестнадцатый. Надо прыгать!
- Не надо никуда прыгать, - принц пожал плечами. - Этот кремниевый болван сейчас вышибет дверь, поймёт, что его разлюбезной жёнушки тут нет, и ...
- Он тут что - свою жену ищет? - Кэти громко захохотала. Всё ещё смеясь, она села на подоконник, вдыхая воздух прохладного дождливого утра и готовясь к прыжку. - Надеюсь, эта дамочка того стоит, принц! - и легко соскользнула вниз.
Мягко, будто кошка, девушка приземлилась на лужайку и помахала принцу рукой.
Абихан отсалютовал ей в ответ, с сожалением проводив глазами ее фигурку.
- Детка, как ты могла так со мной поступить!? - в реве зеленолицего коллеги появились истеричные нотки, - В этом грязном борделе! Сука ты все-таки!
Принц скривился, представив себе сцену объяснения с Джералданом. Доказать, что его жены тут нет и никогда не было, будет сложно, хоть для его высочества это было очевидным фактом. «Что за идиотская идея… Она бы никогда не поехала в такой дешевый мотель. Это просто пошло…». Подумав еще пару секунд, генерал разведки ГРИП решил, что самое верное решение не рисковать и последовать примеру Кэти Джеймисон, то есть, смыться.
***
Все-таки для придорожного дешевого мотеля, тут были на редкость приличные двери. Джералдану удалось вышибить ту, что вела в номер случайных любовников, только вместе с коробкой.
Любовное гнёздышко оказалось пустым. Никого. Разъяренный лорд метался по крошечной комнате расшвыривая сапогами подушки. Рыча от злости, он разломал чахлый стул, перевернул кровать, разворотил ванную, но не нашел ничего кроме наручников и легкомысленного кружевного пеньюара. Полупустую бутылку с шампанским Джералден разбил о голову подвернувшегося Кларенса, подхватил улики и поспешил домой. Макрон был прочно забыт.

***
- Ты где была так долго и почему не отвечала? - Джейсон и Скотт кричали чуть ли не хором.
- Отвалите, ребята, - огрызнулась промокшая насквозь, вся облепленная грязью Кэти. - Знаете, какое сомнительное удовольствие гонять по Женеве и окрестностям на мотоцикле от полиции и агентов ГРИПа одновременно. А тут ещё эти молочные швейцарские коровки так неторопливо и внезапно переходят дорогу, что ... Короче, отстаньте, ненавижу коров, копов и ГРИПовских генералов! А всё вы двое!
Последние слова она произнесла с особым раздражением, смерила обоих пилотов злющим взглядом и скрылась в своей комнате, не ответив на вопросы и не предъявив селфи. Впрочем, второе Джейсона и Скотта несказанно порадовало.
- Нам сегодня повезло, - философски констатировал Скотт. - Кэти нашлась, а ГРИП облажался.
- Джералден сам свалил - ни с того, ни с сего, - подхватил Джейсон.
- Ну а если бы этот монстр недоделанный не свалился бы прямиком на корабль Блейда, мы бы всё равно его сделали.
- Точно! - воодушевился Темплар.
Скотт вдруг захохотал.
- Ну да, только памперсы бы сменили!

***
- Вы! Все трое! - Темный Звезда еще никогда не орал так громко. - Вы банда недоумков и предателей! Мало того, что вы устроили черт знает что рядом со штаб квартирой, так еще и разбежались с поля боя, как тараканы! И что у тебя с лицом, Джералдан?
Принц скосил глаза на расцарапанную рожу лорда. Разукрашен коллега был так, будто провел ночь в клетке с голодным тигром.
- Я не виноват, - оправдывался лорд, - Это так получилось. Так сложилось…
- Что ты там несешь!? Что такое должно приключиться, чтобы командующий армией бросил войска и сбежал с поля боя, который сам затеял?!
- Это все Абихан виноват, - промямлил Джералдан. - Блейд сказал, что он с моей женой кувыркается.
- Идиот! Она не единственная баба на свете! - Блейд отправил в рот горсть таблеток.
- Для меня - единственная! - кремниевый лорд поднёс к единственному глазу Блейда свой огромный кулак.
- Мооолчать! - рявкнул Темный Звезда, вскакивая с трона. - Вот что, придурки. Мне наплевать, на ваших баб. Вы опять, опять упустили базу. Вы опять ввергли меня в убытки, и вы тут стоите и думаете, что это сойдет вам с рук!? Не на этот раз! У меня лопнуло терпение! Раз вы, безмозглые лентяи и саботажники, не способны сами ничего предпринять, я лично, слышите, лично буду вас контролировать! Вы прямо здесь и сейчас разработаете новый план кампании и найдете базу! И пока вы этого не сделаете, ни один из вас ни спать, ни тем более трахаться не пойдет! Ясно вам?!
- Вы так красноречивы и убедительны, сир! - ответил Абихан.
***
- Понимаешь, я схватил этот пеньюар машинально! Я же не дурак, понял, что вы в окно… Думаю, догоню и удушу. А потом застрелюсь, потому что мне без моей звездочки нет жизни…
- О… подумать только, а наш лорд-то - поэт, - Абихан поднёс к губам бокал вина и мечтательно посмотрел на огромную карту Земли.
- Ты работай давай, герой любовник, шеф ждет гениальный план, -прокаркал Блейд, в сторону принца. - Ты рассказывай, Джэр...
- Эх, а чего рассказывать… Приезжаю я домой. А она там, с мамой и с подружками… А я, как дурак, с этой блядской тряпкой… И такое началось…- он обреченно махнул рукой, - уж они меня… Сначала вазой .. этой династии Мин. Потом когтями в рожу вцепилась и ну рвать…А я счастлив! Потому что пускай, бьет, зато любит!
Абихан хмыкнул и поставил бокал прямо на консоль.
- Неплохо было бы извиниться, вообще-то…
- Это перед тобой, что ли?
- Именно. Причем вам обоим. Тебе Блейд, за то, что полез не в свое дело и чуть не испортил мне свидание. А тебе, Джералдан…
- Ой, прекрати. Все в одной лодке, - Блейд примирительно махнул рукой. - Баба хоть была стоящая?
- Не твое дело, - принц нахмурился и энергично застучал по клавишам Оуэна.
- Точно, не мое. Но интересно… Ты там базу не нашел?
- Представь себе, нашёл! Что бы вы делали без меня. Информационная сеть сообщает, что база не перемещалась куда-то далеко.
- А можно поконкретнее? Черти тебя забери, почему твоя информационная сеть так медленно работает?!
- Блееейд, даже машинам нужен отдых, а мне и моим людям тем более. Звезды, если бы ты знал, как мне осточертела эта погоня! Видишь, - он махнул рукой в сторону карты на дисплее, - там Франция, там Англия, посередине Ла Манш, квадрат совсем небольшой, и база где-то в этом квадрате. Надо просто уметь ждать…
- Мне надоело ждать! - Блейд и впрямь начал заводиться: спасительные таблетки не помогали.
- Терпение - добродетель, - тонко улыбнулся принц. - Если бы вы знали, какой красивый план я запускаю в дело! Как давно я его готовил! И вот настал час мелодрамы. Если база в этом квадрате, то... шерше-ля-фам! Как говорят французы.
- Шершеля что? - переспросил зеленолицый лорд и зевнул.

***
Доктор Шагал, невозмутимо попыхивая сигарой, обводил суровым взглядом притихший экипаж.
- Итак, я вас здесь собрал для того, чтобы вы сделали выводы из последней ситуации, в которую мы все попали.
Скотт и Джейсон переглянулись. Непривычно печальная Кэти задумчиво рассматривала проплывающих мимо большого экрана зеленовато-серых рыбок.
- Я, считаю, что последнее время мы все расслабились и перестали серьезно относиться к противнику, - продолжал тем временем Шагалл.
- Доктор, вы не правы! Мы всегда готовы к бою с ГРИП! - бодро начал Джейсон, но перехватил озорной взгляд Скотта и побагровел.
- Сейчас я не буду обсуждать ваши приключения. Но с сегодняшнего дня, на борту базы вводится запрет на любое спиртное, на азартные игры…
- Как? - вскинулся Скотт. - Мы же на печенье играем, мы..!
Доктор жестом заставил его замолчать.
- А также запрет на самовольные отлучки в неизвестном направлении.
У Кэти загорелись уши, она скрестила руки на груди и отвернулась. А доктор продолжал:
- Отныне все ваши прогулки будут согласовываться со мной лично, и будут носить исключительно познавательный или деловой характер.
- Особенно познавательный! Экскурсии в музей что ли! - недовольно поморщился далёкий от искусства Джейсон.
- Да мы тут стухнем от скуки! - поддержал друга Скотт.
- Я не сомневаюсь в вашем умении находить себе развлечения по вкусу. На базе их достаточно: библиотека, спортзал...
- Извините, что прерываю вас, доктор Шагал, - вмешался Хьюго, - хочу сообщить, что я телепортировал базу в новое место в пятидесяти километрах от Шербура. До следующего распоряжения мы останемся здесь на глубине двух километров на дне моря. Всем членам экипажа рекомендован короткий отпуск...
- В обществе селедок…
- Ага… чтоб уж точно никто не сбежал…
- Да… и напоследок, - доктор отложил сигару. - Я надеюсь, что вы уяснили, что любое соперничество должно быть честным, иначе все игроки рискуют оказаться в проигрыше. Не так ли, Кэти?
- Да, доктор! - улыбнулась Кэти Джеймисон. - Именно так…