Mass killzone 656

  • 185851
    автор
  • Hyper Nihil
    бета
Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Mass Effect, Killzone (кроссовер)

Рейтинг:
R
Размер:
Макси, 501 страница, 60 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
«Прекрасная работа!» от Александр фон Карштайн
«Отличная работа!» от Perpentine
«Отличная работа!» от Pinkpower
Описание:
ВНИМАНИЕ: начало действия фанфика - до начала Второй Внесолнечной Войны (атаки на Векту, примерно за пару лет до) и примерно за год-полгода до ввода в строй "Нормандии".

Добро пожаловать.
Добро пожаловать, Империя.
Добро пожаловать в Галактику, где плетутся политические интриги длинной в световые года... Хелганская Империя, Альянс Систем, Турианская Иерархия, Батарианская Гегемония, Азарийская Республика, Саларианский Союз, Системы Терминус - добро пожаловать в Галактику накануне Жатвы.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Ого-го!
У нас есть обложка!
https://acomics.ru/~Fan-zona/98
https://acomics.ru/upload/!c/185851/Fan-zona/000098-a7512gmrsy.jpg

37. День S...!

19 мая 2018, 15:02
От автора: 1. Я немного переписал предыдущую главу. Все изменения относятся главнымм образом к последней части 36 главы. 2. У нас есть обложка - см. "шапку" фанфика. 3. Вы видели новый скин Тачанкина?! О_о Цитадель. Где-то в доках… Неприметный ангар принадлежал какой-то компании, чье название затерялось в корпоративном реестре Цитадели, где-нибудь в середине списка. Установить точного владельца не получилось бы даже если задействовать все ресурсы СПЕКТРов и СБЦ. Даже задайся они такой целью – дошли бы до какой-то азари, постоянно проживающей в системе Терминус, выяснили, что это имя – один из псевдонимов всем известной Королевы Пиратов, и на том свернули поиск. Посредничество в организации ведения бизнеса было самим по себе крайне прибыльным бизнесом. Магазин исправно платил налоги, и не опускался до такого низкого занятия, как наркоторговля, однако периодически клиенты этой точки становились объектами внимания СБЦ и прочих правоохранительных органов Галактики. Тут продавали стимуляторы и военные медикаменты. *** Неприметный мужчина-землянин вытащил откуда-то снизу небольшую баночку с эмблемой «Визари Инк» и величественно поставил ее на прилавок: - Прошу! Товар от производителя. Настоящий. - А есть еще варианты? – Удивился покупатель. - Ну… Для тех, кто знает нужные слова – только лучший товар. И по лучшей цене. – Улыбнулся продавец. – Но вообще есть еще аналоги от Альянса – послабей, подешевле и не с такими яркими эффектами. Все-таки для простых людей препараты хелгастов чересчур сильные – не каждый выдержит. Хотя вот наемники не скупятся и предпочитают брать оригиналы – им на такие симптомы, как «потенциально способен вызвать рак печени» и «вызывает привыкание» плевать – они и без того не собираются умирать своей смертью, и сидят зачастую на десятке стимуляторов разом… Покупатель деловито принялся проверять содержимое, не обращая внимания на болтовню торговца: - Так… Противошоковое, обезболивающее, кровоостанавливающее… Еще одно обезболивающее? - Ослабленное – для человеческой физиологии. – Пояснил торговец. – бесплатное приложение – так сказать, пробник. По возможности потом скиньте нам отзыв ваших знакомых людей… Хотя надеюсь, что этого не потребуется. Торговец еще раз улыбнулся. Рыныч решил выдавить из себя порцию хороших манер: - Обязательно сообщу своим друзьям о вашем магазине. Скажу, что это мое любимое место на Цитадели. - Премного благодарен! Хелгаст расплатился – и, упаковавшись, пошел прочь. *** За пару дней до… Все возвращалось на круги своя. Стараниями Моро Рыныч сначала еще больше помрачнел, когда узнал, что турианка, с которой он дрался, оказывается, не так и проста, так что первое время хелгаст опасался мести. Потом шрамы на лице и трещины на ребрах заросли – спасибо медицинским препаратам, а душевное состояние пришло в относительную норму. Дженкинс вновь начал потихоньку бесить, и младший лейтенант с каким-то внутренним удовлетворением осознал, что вернулся в тонус. Однако Шепард была по-прежнему мрачна – к счастью, причина этого крылась вовсе не в хелгасте. Капитана выбешивала неспешность решения вопросов Советом, у которого на руках было такое количество горячей информации, что ГОР, «Чёрная Стража» и десантницы азари совместно с Космодесантом должны были по мнению Джейн устраивать в Галактике чистку рядов внутри всех силовых подразделений, параллельно клепая дредноуты как горячие пирожки. Однако «сохранить лицо» для политиков было важней, нежели какие-то неясные видения и сны Шепард, а также показания совершенно определенно нездоровых азари. Официальной озвученной версией являлось психическое заболевание неизвестной природы, которое и толкнуло славного матриарха на «Темную Сторону». От такой формулировки газеты взвыли, правоохранители начали пересматривать свои уголовные уложения, но больше всего веселья пополам с галактической изжогой доставило открытое письмо от Арии Т’Лоак, которая в крайне ехидной манере покаялась в своих прегрешениях и поинтересовалась у советницы Тевос, согласна ли та ее простить, если она, Ария, прибудет на Цитадель и… Дальнейший текст изобиловал таким количеством подробностей, что письмо можно было выставлять в музее как образчик эротической литературы. Однако ничто не может длится вечно – даже галактическая бюрократия. Совет проинформировал СПЕКТРа о начале совместной операции вооруженных сил Цитадели (преимущественно турианского флота и саларианских ГОР), которые вместе с несколькими кораблями Альянса и одним крейсером Империи должны были «нанести организации, обозначаемой нами как «Властелин» абсолютное и окончательное поражение». Вермайр, ставший в свое время кладбищем для нескольких десятков мелких кораблей и неопределенного числа наемников являлся главной базой Сарена – именно для Вермайра закупалось лабораторное оборудование, материалы, и прочие ресурсы, необходимые для функционирования масштабного объекта. Ресурсы Бенезии и положение СПЕКТРа позволяло прятать эту базу от различных проверок, манипулирую отчетностями и банковскими счетами, но сейчас пелена невидимости спала с лабораторного комплекса, который был предназначен… Для изучения влияния генофага?... Так говорилось в официальной формулировке. Однако наедине с Шепард Тевос была куда откровеннее. *** Кабинет советницы был обставлен изящно, и в то же время весьма скромно: несколько стульев, небольшой столик. Легко можно было представить, как Тевос сидит за ним, закинув нога на ногу и потягивая вино из фигурного бокала из знаменитой «синей лазури» - редкого полудрагоценного минерала, который сочетал в себе красоту с достаточно разумной ценой. К сожалению, не настолько разумной, чтоб Шепард могла его себе позволить – отдавать неслыханную тысячу кредитов за один бокал для вина капитану было попросту жалко… - Простите? – Подняла бровь Джейн. Капитан лихорадочно прикидывала, знакомо ли азари понятие «натуральная блондинка» и «включить дурочку». Похоже, что да – Тевос напрочь отказывалась принимать неожиданное отупение СПЕКТРа за чистую монету. - Вы правильно расслышали, капитан. - Привычная мягкость и тактичность Тевос, которая обычно «сглаживала углы» в особо напряженных переговорах, словно испарилась. – Лаборатория на Вермайре, которая изучает способы лечения генофага, должна быть уничтожена. Ровно как и все образцы. Я также вам напоминаю, что как СПЕКТР, вы обязаны выполнять предписания Совета – для сохранения равновесия в Галактике и предотвращения конфликтов. В связи с этим советую рассмотреть избавление вашей команды от присутствия крогана Урондота Рэкса… - Я ему заплатила наперед. – Брякнула Джейн. – Он вряд ли вернет предоплату… Дальше случилось вообще неслыханное: Тевос подлетела к Шепард, и, сцапав за шиворот повседневной формы, зашипела прямо в лицо: - Ты что – тупая?! – Трансформация была настолько неожиданная, что СПЕКТР не раздумывая ответила: - А-а-ага… Азари еще немного посверлила ее взглядом, и, вздохнув, отпустила девушку. Джейн поправила сбившийся воротник и еще раз себе напомнила, что азари, несмотря на кажущуюся хрупкость, весьма сильны физически – и их внешность вовсе не повод относиться к ним без опасения. - Вы отпустили рахни. –Тевос наполнила примеченный ранее бокал для вина. Отпив глоток, кивнула на второй бокал – Шепард, поколебавшись, приняла предложение. – Почему? - Ну… - Шепард уже хотела начать очередной раз объяснять причину своего поступка, но советница ее прервала. - Да-да – «нельзя убивать эту рахни за пригрешения прошлых поколений»… Наивная точка зрения, но я ее приняла. - Приняли? – Фыркнула Шепард. – Я думала, меня вынесут из зала Совета в пластиковом мешке. - Не стоит драматизировать. – Поморщилась Тевос. – Но вот полномочий СПЕКТРа могли лишиться. Большинство СПЕКТРов этого до крайности боится – у них за время службы накапливается много врагов, и после лишения статуса они с ними остаются один на один. Но вот вы… - Я никогда не просила об этом. – Кивнула Шепард. – Да и врагов у меня попросту нет – не обзавелась еще. - Это спорный вопрос… Тем не менее я – та, кто поддержал вас. Хотя, разумеется, об этом вы тоже не просили, – иронизировала азари. – Я рассмотрела вашу точку зрения и нашла в ней определенную долю здравого смысла… - Спасибо. - …весьма малую долю, – язвительно закончила азари: – однако, сейчас вы явно не понимаете, что стоит на кону. Кроганы могут вылечиться от генофага! - Еще даже неизвестно, что там за лаборатории… - Сарен собирает армию. Готовит. Финансирует. Непонятно зачем – все найденные каналы ведут к некоему «Властелину», который отдавал приказы Бенезии и СПЕКТРу. Кроганы – хорошие солдаты, и лекарство от генофага – верный способ заручиться их поддержкой. А это страшно… Тевос отпила еще вина, и присела на одно из по-азарийски изящных кресел. Шепард, не дожидаясь разрешения, куда менее изящно плюхнулась на второе – врожденный дух противоречия заставил десантницу проделать это максимально неэстетично. Тевос смотрела на клоунаду с плохо скрываемой иронией: - Люди… Дети до конца жизни. - Не волнуйтесь – это называется «шило в заднице» и присутствует исключительно у малого процента людей! – Заверила Джейн. – Раз уж у нас тут такой доверительный разговор – может, объясните, отчего все так всполошились? - Кроганы, Шепард. – Тевос была серьезна. – Вы, люди, привыкли к тому, что кроган – это какой-нибудь вышибала в баре, наемник или телохранитель. Максимум – группировка головорезов: с варренами на поводках и оружием, снятым с бронетранспортёров. - Не настолько утрировано… - Но так и есть. – Закончила Тевос. – Вы совсем недавно по галактическим меркам пришли в Цитадель. А мы видели многое… И я видела многое. - Вы боитесь нового Восстания Кроганов. – Закончила Шепард. – Что они решат отомстить и устроят очередную большую войну. - Нам и «небольшая» доставит хлопот. – Парировала Тевос. – Восстание Кроганов – это апофеоз, пик их численности и военной силы. Восстание длилось не год и не два – и до официального его начала было много боестолкновений – когда рахни еще были живы, хоть и ослаблены, кроганы пробовали «на зуб» армию Иерархии. И после использования генофага еще долго по галактике таскались целые батальоны ветеранов-кроганов. Нанимались батарианским работорговцам в помощь, устраивали диверсии против Цитадели, организовывали терракты… Тевос внимательно смотрела на Шепард: - Вы не можете этого помнить – вас тогда не было. Как думаете, какова судьба азари, которых кроганы брали в плен? Рабыни-азари для них были лакомой добычей… Для вас это дела минувших дней. Давняя история, которая вашу расу не затронула – но если бы кроганы устраивали бойни на ваших планетах, как поступали с саларианскими колониями, вы бы относились к ним так же? - Послушайте… - Ответьте на мой вопрос, капитан. – Нажала Тевос. – Кстати, ваш наемник-кроган участвовал в тех боях. Может, попросите его рассказать о том, как кроганы поступали с пленными? - Это было давно. – Твердо заявила Шепард. - Давно – для вас. – Парировала Тевос. – Для азари и кроганов это случилось пару поколений назад. А некоторые из наших Матриархов сами участвовали в боях, вместе с турианцами вышибая их с планет. Азари и человек помолчали. - Мой отец был турианцем. А мать – десантницей. – Тевос говорила спокойно. – я не думаю, что их связь можно считать настоящей любовью, о которой говорят в романах… Скорей это желание сохранить частичку себя – моя мать поместила меня на первом месяце в искуственную утробу, оставила все распоряжения… А в тот же день, что меня достали из инкубатора, сгорела где-то над очередной планетой, которую захватили те, кто сейчас у вас вызывает такое сочувствие. Отец ее пережил ненадолго. - Мне… - Кашлянула Шепард. - …мне жаль. Правда жаль… - Моя история, Шепард, не уникальна. – Тихо сказала Тевос. – Таких историй много – особенность долгоживущих рас. Мы помним все. Удар по планете орудием дредноута, к сожалению, невозможен – это погубит экологию, а Вермайр настоящая жемчужина космоса, недаром за него раньше столько крови лилось. Решение об уничтожении лабораторий должны будете принимать вы – как СПЕКТР и полноценный представитель Совета. Так, чтоб это выглядело как решение, продиктованное обстоятельствами, а не судилище над кроганами. Альянс и Империя уже сообщили, что согласятся с решением Совета – ради блага галактического сообщества. Я надеюсь, что вы все сделаете правильно… Показалось Шепард – или в углу глаз обычно невозмутимой Тевос блеснула слеза?... Когда Шепард ее покинула, Тевос допила вино, успокоилась и приступила к работе. Конкретно сейчас ее мысли занимала одна самозваная «Королева Пиратов» - и не столько она сама, и даже не ее наглое письмо, а то, каким образом и куда пропали старые системы обороны Цитадели, которые заменили на продукцию Альянса и Империи? Мысль о том, что может натворить Ария Т’Лоак с лазерами, стоявшими ранее на Цитадели, по спине Тевос побежали мурашки… *** Процедура запуска двигателя была отработана настолько, что, казалось, она сможет ее сделать даже с закрытыми глазами. Впрочем, она так и сделала – к сожалению, оценить автоматизм движений никто не смог, однако внутреннее ощущение крутизны искупало отсутствие свидетелей. - Кэп, мы готовы. – Моро покосилась на экран локатора. – Кстати, наши попутчики тоже. Девушка переключилась на канал связи между кораблями: - Эй, там! На шхуне! – Девушка не удержалась от хулиганства. – Пострайтесь не отстать от нас. Далеко не отлетать, с незнакомыми кораблями не разговаривать, конфет и грузов от них не принима… - Лейтенант Моро! – Голос капитана крейсера «Линхтен», корабля Альянса, которому предстояло участвовать в операции, был спокойным и даже немного скучающим. – Мне кажется, ваш командир вас распустил и разбаловал. Я предложу ей свои услуги – обещаю, после недельной командировки по обмену опытом вы заметно растеряете свой гонор, и прибавите в сдержанности и профессионализме. - Я непременно передам капитану Шепард ваше предложение, капитан Линхтен! – Моро оборвала связь. – Напыщенный козел. - Джокер, хорош. – Шепард вышла на связь с мостика. – Линхтен не виноват, что его корабль имеет то же название, что и фамилия. Нормандия плавно покинула атмосферу станции и отходила на расстояние, определенное как допустимое для запуска ССД. - Джейн, ты меня знаешь. – Заверила пилот капитана. – Имя, возраст, половая дифференциация и кулинарные предпочтения человека мне до лампочки… Хотя нет – тех, кто любит тушеную капусту я считаю равными педофилам. «Нормандия» легла на курс к ближайшему Ретранслятору. - Но капитан Джеймс Линхтен – это редчайший говнюк из говнюков. И ты это знаешь. - Он просто требователен к своему экипажу. - Он – парадный военный. – Безапелляционно заявила Моро. – Который попал в свои тридцать лет на должность командира крейсера потому что во-первых – из богатой семьи, во-вторых – потому что он идеально смотрится на агитплакатах, а в-третьих – потому что он был зубрилой и сдал все выпускные экзамены на «отлично». - Разве это плохо? - Да, черт возьми! – Моро, забыв о том, что Шепард ее не видит, наставительно подняла палец вверх. – Он не имеет реального боевого опыта, но Альянс его поставил капитаном, и он все десять лет своей «карьеры» развозит всякие там делегации по всяким там саммитам! А его «Линхтен» - это образцово-показательное корыто, в котором есть красивые окантовки для орудийных люков ускорителей, но они ни разу не стреляли по врагу! Лишь по мишеням в выпусках новостей! - Каждый служит Альянсу как прикажут, Джен. – Предпочла завершить разговор Шепард. – Я с ним общалась. Да – он постоянно тренирует экипаж, и даже мне он кажется вечно застегнутым на все пуговицы, будто лом проглотил. И он тот еще «уставник». Но не его вина, что «Линхтен» вечно забывают в своих планах наш штаб и он не успел поучаствовать в боях. На самом деле причина неприязни Моро к капитану Джеймсу Линхтену была куда более личной, но Шепард предпочитала не напоминать подруге об этом. Линхтен настаивал на исключении Моро из рядов Альянса, на что Джокер прилюдно в присущей ей манере прошлась по личности «человека-корабля» и его командным качествам. Пилот умудрилась не использовать ни единого нецензурного слова – что, наверное, ее и спасло. Ну а «Линхтен»… Шепард понимала, что крейсер «Линхтен» это откровенно слабый корабль, один из первых кораблей Альянса, который был построен с использованием технологий Цитадели в качестве демонстрационного образца и отработки технологий. Кораблестроение быстро ушло вперед, но «Линхтен» был слишком хорошо построен, чтоб просто так его списывать, и отныне был чем-то вроде «почетного ветерана». Однако то, что Альянс отправляет на задание такой корабль было действительно необычно. Очередная грызня в штабе Альянса? Или Альянс предпочел не вмешиваться и уверен, что Цитадель сама расправится с Сареном, и достаточно лишь «обозначить присутствие»? «Интересно, что сейчас творится на Земле?» Впрочем, подобные мысли более Джейн не интересовали. Впереди ждал бой. *** Земля. Штаб Альянса. Кабинет адмирала Хакета. - Дерьмо. - Не ругайся. – Адмирал Хакет укоризненно посмотрел на голограмму. – Тебе не идет. - Некогда я использовала и более грубые слова. И ты не возражал. – Порой казалось, что в прошлой жизни Ханна Шепард была змеей, и оставила при себе свое жало. – Помнится, на этом самом столе… - К-хм! – Адмирал Михайлович, присутствующий также в виде голограммы, попытался вернуть разговор в более продуктивное русло. – Мы тут вроде как для дела собрались, голубки. - Итак… Продолжим? – Хакет посмотрел на Шепард. Та тяжело кивнула. - Итак, политическое руководство Альянса решило самоустраниться от проблемы Вермайра. – Обозначил главную проблему Хакет. – И совершило промашку. - Никогда такого не было – и вот опять! – Фыркнул Михайлович. – Как они вообще до такой тупости дошли, Стивен? - Политики. – Адмирал Кахоку присутствовал на совещании «во плоти», но с таким же успехом мог быть голограммой. Невозмутимость японца была легендарна даже среди его близких знакомых. – У нас все еще весьма приземленное мышление – мы не способны мыслить в масштабах всей человеческой расы. И не понимаем, что если сейчас мы всего лишь «обозначим присутствие» во время событий Вермайра, то это будут помнить тысячи лет. Азари так точно не забудут. - Может, не все так плохо, на самом деле. – Взгляды адмиралов скрестились на Михайловиче. – То, что Цитадель предлагает – это геноцид. Реально – геноцид. - Петр… - Нет, подождите! – Михайлович поднял руку, прерывая возражения. – Галактика – место для серьезных люд… разумных, да. Мне не нравится не сам факт того, что рептилии будут и дальше сидеть тихо, и не высовываться. Это как раз очень даже хорошо. Уж поверьте – я читал и смотрел записи времен Восстания. И мне не особо понравилось. Но проблема в Шепард… - У тебя на эту фамилия аллергия, что ли? – Со стороны Ханны Шепард раздался явственный скрип зубов. - Скорей у меня аллергия на семейный идеализм. – Парировал Михайлович. - Уточни? – Напрягся Хакет. - Шепард-младшая будет представителем Цитадели в этом представлении. – Пояснил Михайлович. – Разумеется, она – ширма. Девочке дали в руки флажок и сказали «махнешь – и мы начнем операцию, и оставим от лаборатории бяки-турианца мокрое место». И как-то вскользь упомянули, что кроганы от этого будут не в восторге. - Разумеется, они будут не в восторге. Открыл Америку… - У меня вот только вопрос… - Михайлович прекратил паясничать, и обвел тяжелым взглядом собравшихся. – А кроганы – они на кого будут злы? На СПЕКТРа Цитадели? Или на человека? А может – сразу на Альянс? Девчонка молодец. Но она ни хрена не политик – уж извините за прямоту. Совет нас втягивает в крайне грязное дело – и по-хорошему нам бы от него отбрыкаться вообще под благовидным предлогом. - Кроганы весьма неорганизованная сила. – Заметил Хакет. - Ничего! – Заверил Михайлович. – Мы тут с Олегом решили гипотетическую задачу… При имени Петровского, который не раз уже умудрялся сцепляться с Шепард в словесной дуэли и даже один раз умудрился в ней победить, Хакет опасливо покосился на Ханну, но та выдала свое отношение к другу Михайловича лишь легким подергиванием брови. Петровский умел не только мастерски управлять подчиненными – но и в совершенстве играл на нервах окружающих. Михайлович, не обращая внимания на реакцию адмирала Шепард, продолжил: - …и пришли к выводу, что если – чисто ГИПОТЕТИЧЕСКИ – какие-нибудь саларианцы надуют кроганам в уши о том, что представитель Альянса отдал приказ уничтожить лекарство от генофага – они быстро организуются, уж поверь! А то, насколько это правда – ты будешь доказывать взбешенному крогану… Адмиральское собрание задумалось. Михайлович любил изображать из себя недалекого военного, и зачастую даже сослуживцы забывали о том, что в разведчиках такие надолго не задерживаются. И несмотря на частые взаимные пикировки, даже Шепард с интересом читала научные статьи, посвященные методам разведки в условиях противодействия турианских патрульных эскадр. А Олег Петровский, несмотря на несколько ксенофобские взгляды и любовь к излишнему драматизму, являлся настоящим специалистом по ксенопсихологии. Что там говорить – именно Петровский составлял планы психологической войны и мероприятия по деморализации противника на случай, если взаимоотношения между Альянсом и какой-либо расой Цитадели придут к большой войне. И его анализ с высокой долей вероятности являлся верным… Перспектива получить кроме проблем с батарианскими пиратами еще и тотальную войну со всеми кроганами разом заставила взглянуть на проблему иначе. С другой стороны отказ от участия в операции в последний момент поставило бы военное руководство в неловкое положение перед Советом Галактики. Адмирал Стивен Хакет емко подвел итог под сложившейся ситуацией: - Дерьмо. *** Система Хок. Борт вспомогательного эсминца «Паз Эр» (Хелганская Империя). Хелганские корабли выглядели очень угрожающе снаружи – усеянные пластинами для распределения поля Дирака, с острыми рублеными чертами, они сильно отличались от кораблей Альянса и были больше похожи на турианские звездолеты с их тягой к угловатости. Однако внутри, к сожалению, все угрожающее великолепие быстро сходило на нет: несмотря на большие размеры, корабли Империи были спроектированы с крайне малой заботой об экипаже. С другой стороны, такая теснота была вызвана многократными системами дублирования управления и безопасности силовых реакторов – судьба корабля «Русткорп» служила мрачным примером того, что бывает, если не уделить должного внимания подобным системам… Вспомогательные же эсминцы – корабли длинной до ста пятидесяти метров – вообще именовались «консервами». И при этом несмотря на массовую постройку, дешевизну и сравнительную простоту, их уважали: лишенные брони, вооруженные только скоростью, несколькими установками для ракет с петруситовыми двигателями и ядерными боеголовками, да своей наглостью, экипажи эсминцев считались самыми отбитыми и отчаянными в Имперском Флоте. Мостик имперского «Паз Эр» - самое просторное помещение корабля – сейчас представлял из себя настоящий растормошенный пчелиный улей: операторы систем навигации внимательно следили за малейшим объектом, чья траектория могла пересечься с кораблем. Турианские крейсера и саларианский транспортник с сопровождением были отмечены как «союзники». Вермайр – и предполагаемый район высадки десанта и местоположение враждебного объекта – были просканированы визуальными средствами обнаружения, а топография планеты в районе операции разбиралась еще на хелгане со всей доскональностью – и штабисты были абсолютно уверены, что они нашли все возможные огневые точки воздушной и противокосмической обороны. И как в любом улье, в его центре, на почетном месте сидела королева… *** - Красиво. – Агата Кирст изучила изображение планеты. – Очень красиво. Настоящий брильянт космоса. - Так точно, капитан. – Старпом Виккерс, как всегда невозмутимый, кивнул. – Корабли Иерархии ожидают сигнала к началу десантной операции – командующий наземной операции, капитан Киррахе, крайне недоволен вынужденной задержкой, однако ГОР вынуждена подчиниться требованию Цитадели. Ждем лишь Альянс и СПЕКТРа Цитадели… Пунктуальность – не их конек. - Бюрократы. – Фыркнула Агата. – Задерживать операцию лишь из-за отсутствия наблюдателя от Совета… Когда крючкотворы лезут в военные дела – льется много крови! Готова поспорить, что сейчас обитатели базы развертывают дополнительные огневые точки и минные поля! Хорошо хоть наших войск там нет. Старпом молчаливо согласился. Империя «искренне сожалела» о том, что не может в данный момент отправить необходимое количество войск на операцию по устранению галактического террориста, и ограничилась одним вспомогательным эсминцем – «Паз Эр», именуемый среди Имперского Флота лаского и уважительно «Пузыриком», и являвшимся учебно-боевым судном Флота. Довольно старый, надежный, с хорошей автономностью. «Паз Эр» был заложен одним из первых новым Хелганом. И он был первым кораблем с капитаном-женщиной. «Надеюсь, Визари меня сюда отправил не в виде пропагандистской ширмы?». - «Нормандия» со СПЕКТРом на борту и крейсер Альянса «Линхтен» на связи! – Оператор на терминале связи оживился. – Пятиминутная готовность – объединенные силы Союза и Иерархии пошли на сближение с планетой. *** Борт «Z-421». Десантный отсек. Киррахе ощущал глухое раздражение. Пришлось пожертвовать временем чисто ради дипломатических проволочек! А дипломат Союза вместо того, чтоб поддержать своего соплеменника, начал тыкать в Устав Цитадели, в разделе «Силовые операции объединенных сил»… Капитан запрыгнул в десантный шаттл последним. И ощутил с грустью, что он определенно уже не тот, что раньше – нет прежнего азарта, нет покалывания в кончиках пальцев… Рядом в соседний шаттл грузилась «Черная стража» Иерархии: их командир через знакомство выбил своим подчиненным возможность лететь на саларианском транспортнике, а не на турианском крейсере. Киррахе его понимал: саларинские десантные корабли среди профессионалов-десантников ценились крайне высоко. Саларинский Союз сделал все, чтоб долгие переходы от места дислокации до высадки проходили как можно приятней и комфортабельнее, и «Черная стража» регулярно напрашивалась «в гости» к своим коллегам. Командование Иерархии на такое смотрело сквозь пальцы: турианцы создавали прекрасные боевые корабли, но комфортабельный транспорт для живых существ у них раз за разом получался криво, косо и больше напоминая транспорт для перевозки руды. Операция по уничтожению лаборатории Сарена была спланирована, рассчитана и подготовлена ГОР. У саларианской ГОР уже пятьдесят лет не было ни единой крупной провалившейся силовой операции – рекорд среди специальных структур! Солдаты были спокойны и уверены в себе, и Киррахе даже как-то расстроился, поняв, что нет причин поднимать боевой дух подчиненных. Разве что капрал Кихе немного был напряжен – несмотря на свой опыт службы, это было первым его заданием в качестве оперативника ГОР, так что капитан вышел на личный канал связи: - Спокойно, капрал. – Кихе посмотрел на командира. – Мне думается, что вам будет о чем рассказать своему сыну… Разумеется, при условии соблюдения правил секретности. - Я не волнуюсь об операции. – Ответил капрал. – Однако меня удивляет столь большое количество причастных лиц. Шаттл ГОР и «Черной стражи» покинули транспортник, вынырнув из его брюха и устремившись к планете. Кольцо из обломков погибших в минувшей войне кораблей блеснуло в свете звезды – и пропало. Шаттлы прошли выше его, устремившись к северному полушарию планеты. - Люди говорят «У победы много отцов, а пораженье – всегда сирота». – Фыркнул Киррахе. – Что кроме самой данной мысли дает нам важную информацию о том, что люди все-таки способны на мудрые изречения. - Не доверяете им? – Поинтересовался капрал. Откуда-то снизу от шаттлов отстыковались с глухими ударами боевые дроны – они должны были преодолеть рубеж высадки раньше десанта и с помощью электромагнитных импульсов вырубить большинство защитных систем лаборатории. - Скорей – считаю, что они разбазаривают время. - Проворчал капитан. – Я слышал, Саларианский Союз очень сильно интересовался раньше людьми – как же – новая раса, новая психология… Но вместо братьев по разуму мы нашли всего лишь еще одних тугодумов, которые живут дольше нас! Слышал, СПЕКТР Шепард куда лучше большинства людей, но… - ЛАЗЕРЫ!!! – Вопль пилота явно не соответствовал высокому званию оперативника ГОР, однако как ничто другое выражал эмоции всех сидящих в шаттле, когда от лаборатории к дронам резкими раскаленными нитями протянулись дорожки лучей. - Снижаемся… - Шаттл резко упал вниз, стараясь сбить наводку зенитных средств и меняя направление движения, прячась от выстрелов за удачно подвернувшейся горой. Пилот следовавшего за ними шаттла с «Черной стражей» такой реакцией не обладал – и Киррахе как-то отстранённо наблюдал на командирском дисплее, подключившись к камерам обзора шаттла, как из разрезанного надвое шаттла выпадают десантники-турианцы, стараясь как можно дальше в полете оттолкнуться от обломков и спланировать на землю, используя индивидуальные средства десантирования. В большинстве своём, тщетно. Лазеры обладали воистину невероятной точностью – и разили десантников. В общем канале операции царил настоящий бедлам. Шаттл приземлился на побережье, распугав гигантских, похожих на стулья членистоногих. Киррахе услышал, как пилот тяжело дышит, и подумал, что если они вернутся – то потребует для этого везунчика награду. - Выходим! Десант высыпался на песок, и начал готовиться к визиту потенциальных гостей. Пилот, пошатываясь, выпал из кабины, и грустно посмотрел на небо: с такой системой обороны не стоило и думать покинуть планету. Киррахе оценил сложившуюся ситуацию, и попытался связаться с выжившими из турианского десанта, однако вскоре понял бесперспективность этого занятия. Капитан с грустью понял, что счетчик «полвека без провала» ГОР только что обнулился… Единственным сомнительным плюсом сложившейся ситуации – о котором капитан, впрочем, не догадывался – являлось то, что старые лазеры с Цитадели нашлись. Хоть и не у королевы пиратов.