Стивен и его Плащ. Движение навстречу 603

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Доктор Стрэндж

Пэйринг и персонажи:
Стивен Стрэндж/Кристин Палмер, Плащ Левитации
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Романтика, Флафф, Драма, Экшн (action), Hurt/comfort
Предупреждения:
Элементы гета
Размер:
Макси, 148 страниц, 23 части
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
«Ваше Каноничество! *поклон*» от дрелька судьбы
«Отличная работа!» от Маримофилка
«За самые живые артефакты!!!» от LeoDark
«Это. Было. Невероятно! Спасибо» от Station lazy
«ЭТО ВОСХИТИТЕЛЬНО. КАНОООН!!! » от Карин Девчонка
«Невероятно "Камартаджисто"!» от Сильфида Нокс
«Я восхищена!» от Severiin
«За милейший Плащ!» от Mr.Owger
«За Плащик! Самый-самый! » от Аглая
Описание:
Сиквел к тексту "Стивен и его Плащ". После битвы Стивен Стрэндж забирает домой Плащ левитации и пробует привыкнуть к нему, своей новой роли в мире и наладить отношения с Кристин.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Первая часть: https://ficbook.net/readfic/4889604

Меня не отпускают мысли о том, как Стивен и Плащ - эти бро - будут уживаться вместе, поэтому я решила написать что-то побольше драбблика о них. =) Что-то милое, как сам Плащ.

Ну и... я учитываю только вышедший фильм - "Доктор Стрэндж", без данных из комиксов или из других фильмов Марвел, поэтому у меня у Стивена осталась квартира - без особых ценностей, правда, которые он продал ради лечения, и без автомобилей в гараже. И он не переехал жить в храм - по крайней мере, сразу. Если вы знакомы с событиями комиксов, для вас этот текст будет AU.

23

31 декабря 2016, 01:40
Чем бы там ни усыпил Вонг Кристин — добавками в чай или магией — выспалась она превосходно и в десять утра, зевая, зашла на кухню. Стивен и Игнатус сразу встали.

— Ну как ты? — полюбопытствовал Стивен, включая чайник.

— Отлично. Очень хорошо отдохнула, даже странно. Я думала, что в ночь перед выступлением вообще не усну.

— О, по этому поводу тебе волноваться не о чем, — ободряюще улыбнулся Стивен, насыпая заварку в чайник. — Пока ты спала, я проверил все твои записи и текст доклада. Там всё в полном порядке: замечаний у меня нет.

— Серьёзно?

— С наукой не шутят.

— У тебя действительно всё очень хорошо написано, Кристин, — подтвердил Игнатус, переворачивая на сковороде бекон. — И всё понятно.

— А ты тоже читал?

— Учитель сказал, что такие тексты нужно обязательно проверять на ком-то, кто вообще далёк от этой науки. Если поймёт такой человек вроде меня — значит, и всем остальным точно всё будет понятно.

Разбив по одному шесть яиц на большую сковороду, Игнатус забросил скорлупу в пакет для мусора и полез в шкаф за тарелками. Тем временем, Стивен уже засунул хлеб в тостер.

— Что ж… я рада, что это понравилось вам обоим. Правда, меня ещё могут завалить вопросами и… — залетевший на кухню Плащ быстро оценил обстановку и опустился на плечи Кристин. — Спасибо, милый.

— Отобьёшься, Кристин, — уверенно заявил Стивен, загружая в тостер следующую партию хлеба. — Ты сама распланировала и провела этот эксперимент от начала и до конца. Значит, что бы у тебя ни спросили — ты точно в курсе.

— Надеюсь.

Чувствуя, что Кристин нужна поддержка, Плащ укутал её посильнее и ласково погладил уголками воротника по щекам, заставляя невольно улыбнуться. Стивен и Игнатус при виде этой картины только переглянулись и, не сказав ни слова, продолжили собирать завтрак.

Они дружно расселись за столом и, пожелав друг другу приятного аппетита, приступили к еде.

— Самое главное — не забывай получать от этого удовольствие, — произнёс Стивен, утолив первый голод. — Только представь: несколько сотен человек собрались специально, чтобы послушать тебя.

— Тебе легко говорить, Стивен. Ты привык к такому вниманию.

— Не ты ли жаловалась, что всё внимание достаётся лишь мне одному?

— Но ведь это правда.

— Да. Однако сегодня всё изменится, и писать журналисты будут уже о тебе. Кстати, Игнатус, мне показалось, или ты с самого утра хочешь меня о чём-то спросить?

От неожиданного вопроса Игнатус замер, затем аккуратно положил вилку на тарелку и кивнул:

— На самом деле, хочу, учитель. Сегодня канун Рождества, и Лейла пригласила меня на три дня в Канаду — отметить праздник там с ней и с её друзьями. И я хотел спросить: отпустите ли вы меня?

— Почему бы и нет? — пожал плечами Стивен. — Отправляйся. Тёплая куртка, штаны, ботинки — всё это есть, надеюсь?

— Да. Да, конечно! Спасибо.

— Пожалуйста. Я так понимаю, ты исчезнешь сразу после завтрака?

— Если можно.

— Я же уже разрешил.

— Лейла, Игнатус? — прищурилась Кристин, внимательно глядя на него. — Та самая девушка с Эвереста?

— Э-э… Да… — Игнатус на секунду смутился и просиял такой счастливой улыбкой, что даже Плащ протянул полу и одобрительно погладил его по руке.

— Мы все за тебя очень рады. Счастливого Рождества!

— Да, счастливого вам с Лейлой Рождества! — присоединился к поздравлению Стивен.

— Спасибо. Я обязательно ей передам.
***

Как и предсказывал Стивен, на этот раз главный зал университета Апстейт Медикал был заполнен до отказа людьми, которые пришли послушать доктора Кристин Палмер. Пока они рассаживались по местам, к сидевшему в президиуме Стивену наклонился зам руководителя Метро-Дженерал Алан Свифт и тихо поблагодарил за участие в операции.

— Рад, что вы случайно проходили мимо, доктор Стрэндж. И нашли время проконсультировать доктора Палмер.

— Она всё сделала правильно, — откликнулся Стивен, с профессиональным интересом глядя на чёрную фиксирующую повязку на руке Свифта. — Как насчёт небольшой демонстрации?

Свифт медленно по одному сжал пальцы пострадавшей руки в кулак и также по одному их разжал.

— Проводимость не нарушена. Отлично.

— Да. И по снимкам всё срастается правильно.

— Приятно слышать.

Ректор университета встал со своего места и призвал всех присутствующих к тишине. Стивен подмигнул уже поднявшейся к трибуне Кристин и погладил лежащий на коленях Плащ — артефакт убедил взять его с собой.

Следующие два с половиной часа Стивен и Плащ лишь внимательно слушали Кристин и чрезвычайно ею гордились.

— …При поддержке двенадцати клиник мы осмотрели 379 пациентов и выбрали 18 из них. Средний возраст составил 61 год. У большинства из них прошло больше года с инсульта, при этом в каждом случае имелись серьёзные нарушения двигательных функций. Некоторые не могли ходить, другие — шевелить руками…

— …Мы использовали модифицированные мезенхимальные стволовые клетки SB623, полученные у двух доноров. Процедура проводилась под местной анестезией…

— …Да, профессор Ковальски, клетки просуществовали всего месяц, однако их присутствие стимулировало деление клеток в области мозга рядом с поврежденной, и это деление не прекратилось после гибели введенных клеток. Регенерация у испытуемых продолжается и сейчас…

— …Всё верно, профессор Стейнберг. Обычно чем старше пациент, тем хуже действует лечение, но не в этом случае. Здесь у нас заметные улучшения зафиксированы и у семидесятилетних пациентов…

— …Да, профессор Анниоли, стадия 2b уже запланирована. В одном только Стэнфордском отделении нейрохирургии зарегистрировано 156 кандидатов на участие в новом исследовании…

— Доктор Стрэндж, что вы можете сказать как автор идеи и как куратор доктора Палмер?

— Только то, что все этапы исследования доктор Палмер распланировала и провела самостоятельно. И полученные впечатляющие результаты, пациенты, которым больше не нужна инвалидная коляска, — это полностью её заслуга и её рук дело.

— В том, что это полностью её исследование, я и не сомневался, — улыбнулся профессор Анниоли. — Что ж, послушаем теперь отзывы пациентов…

Благодарности, новые вопросы и поздравления звучали ещё сорок минут, по истечении которых Стивен и Кристин не без труда отыскали укромный уголок, чтобы уйти через портал. Они отправились на каток — Кристин мечтала об этом весь декабрь, и под пристальным взглядом затаившегося в одной из щелей Плаща принялись скользить по исчерченному льду Уоллмен-Ринк в Центральном парке Нью-Йорка.

Счастливые, свободные — они практически всё время держались за руки и обнимались при каждой возможности. Перекусив в кафе, снова возвращались на лёд, катаясь уже при свете фонарей.

Лишь основательно утомившись, Стивен и Кристин поймали такси и отправились в нью-йоркский храм. Едва они зашли внутрь, Плащ помог обоим снять и повесить на вешалку верхнюю одежду и затаился в тени.

— Закрой глаза, Кристин, — попросил Стивен.

— М-м… Ладно, — согласилась Кристин и зажмурилась.

Стивен, сосредоточившись, поднял руки и принялся колдовать.

— Открывай.

Кристин потрясённо ахнула, увидев, насколько всего за несколько секунд преобразился нью-йоркский храм. В нём у стен появились косматые ели, украшенные разноцветными гирляндами. С потолка сыпался нетающий снег, а на каждой ступеньке лестницы застыли сказочные персонажи и целая коллекция снеговиков.

— Нравится?

— Это потрясающе! Я просто… как в том диснеевском мультфильме. Ты теперь умеешь делать такие штуки?

— Ну, я долго тренировался, — признался Стивен. — Не всё удалось сразу. К примеру, ещё вчера Дом гонял меня диванными подушками по всем этажам: ему явно не понравилось, что вместо снеговика у меня получился лось.

— Лось?

— Ага. Натуральный. Из леса. Он жевал ветку и успел продырявить рогами пару стен, пока Дом показывал мне, как сильно он мной недоволен.

Дом раздражённо скрипнул.

— Да ладно, ладно тебе! — отреагировал Стивен. — Я же всё починил. Эти артефакты такие обидчивые.

— Видимо, им не нравится, когда их дырявят рогами, — предположила Кристин.

— Видимо, — Стивен поднял руку, концентрируясь на следующем заклинании. — Я тут составил для нас небольшой праздничный плейлист. Потанцуем, Кристин?

В Доме зазвучали первые аккорды одного из самых популярных рождественских гимнов в мире — We wish you a Merry Christmas.

- С радостью! — отозвалась Кристин, цепляясь за протянутую ладонь.
***

Два человека двигались в такт мелодии, глядя друг другу в глаза и не замечая никого вокруг. Один ритм на двоих, одно разделённое удовольствие и ощущение застывшего времени. Не удержавшись, Плащ обернулся вокруг обоих и с легкостью поднял их высоко в воздух, но ни Стивен, ни Кристин этого даже не заметили, продолжая танцевать.

— Вы великолепно смотрелись, Плащ, — оценил его инициативу Дом, когда Плащ опустил пару обратно на паркет.

— Спасибо. А ведь они даже не отвлеклись, ты заметил?

— Ещё как!

Словно почувствовав, что о них говорят, Стивен и Кристин вдруг остановились и повернулись к Плащу.

— Просто уточнить… — слегка севшим голосом начал Стивен.

Плащ кивнул.

— Серьёзно?

Он кивнул ещё раз.

Просияв, Стивен встретился взглядом с Кристин.

— Ну, наконец-то! Если ты, конечно, не против и не…

— Идём, — перебила его Кристин. — Прямо сейчас.

— Прямо сейчас!

Держась за руки, они побежали вверх по лестнице мимо снеговиков, затем свернули в коридор. Плащ беззвучно проводил их до спальни Стивена, но заглядывать туда не стал, решив остаться на диванчике в коридоре: мало ли в какой момент хозяин решит его позвать.

— Знаешь, это самый забавный хозяин за все тысячи лет, — пророкотал Дом некоторое время спустя. — И хотя лося я ему ещё не забыл, его упорство впечатляет.

— Как они там, Дом? Ты же видишь.

— Перестали оглядываться на дверь и ждать, что вот-вот появишься ты. Крепко же ты их тогда напугал, Плащ.

— Тогда они поспешили. Им было неловко, они отвыкли друг от друга, но решили, что в постели это пройдёт. Нужно было время разобраться.

— И ты им это время дал. Разумное решение. Всё-таки то, что слишком легко даётся, обычно не ценится, а эти двое за полтора месяца явно научились друг друга ценить.

— Да, явно. И я за них очень рад.

Прошло ещё полчаса. Пригревшись на диване, Плащ практически задремал, когда внезапно услышал от Стивена:

— Плащ? Где ты там, Плащ?

И мигом сорвавшись с места, влетел в спальню.

Впрочем, никакой угрозы там не обнаружилось: Стивен и Кристин, лёжа в обнимку под одеялом, оба уставились на него.

— Знаешь, это одеяло довольно тонкое, а Кристин у нас часто мёрзнет. Поэтому не согласишься ли ты… — Стивен многозначительно замолчал.

Плащ неверяще замер.

— С тобой всегда теплее, Плащ, — добавила Кристин и приглашающе постучала ладонью по одеялу.

В следующую секунду Плащ восторженно распластался на нём, укрывая обоих, и окончательно разомлел, когда Стивен и Кристин с двух сторон погладили его за воротником.

— Да, с ним гораздо теплее, — сонно признала Кристин.

— Во всех смыслах, — согласился Стивен, целуя её в висок.

Дом заботливо приглушил свет.
***

Пробуждение для Стивена вышло резким. Несколько секунд он моргал, привыкая к тусклому свету и пытаясь понять, что его разбудило. Покосившись на спящую Кристин, он медленно обвёл взглядом комнату и остановился на висящем на стуле пиджаке, у которого светился карман. Осторожно высвободившись из-под одеяла, чтобы не потревожить спящую, Стивен подошёл к стулу и вынул из кармана пиджака мобильный телефон. На экране высветилось новое входящее СМС с номера, в котором Стивен узнал тот, откуда звонили главарю банды, напавшей на Кристин.

В сообщении обнаружились прикрепленная фотография незнакомой комнаты и текст:


Слышал, ты меня искал, Стрэндж. Ну, приходи прямо сейчас, пообщаемся. Фото для портала ты видишь. Сэмюэл Ли


Сглотнув, Стивен повернул голову к Плащу:

— Меня пригласили на встречу, Плащ. Ты со мной?

Плащ с готовностью поднялся с одеяла и качнул воротником. Наскоро одевшись в синюю форму мастера и обувшись, Стивен сосредоточился на присланной картинке и открыл портал. Попасть в нужное место получилось с первого раза: достаточно просторная комната с тёмно-серыми стенами оказалась в точности такой, как на экране мобильника, вот только изображение не смогло передать вполне отчётливое ощущение ужаса.

Что-то сильно было не в порядке в этом помещении, и пока Стивен озирался по сторонам, пытаясь разобраться, что не так, в дверях появился одетый в чёрное мастер Ли.

— Ну, здравствуй, Стрэндж, — скрестив руки на груди, поприветствовал гостя он. — Надеюсь, я поднял тебя не слишком рано?

— В самый раз, Ли, — откликнулся Стивен, задержав взгляд на искорёженной стене с тонкими чёрными прожилками. У него возникло смутное ощущение, что о чём-то таком он читал, вот только не мог сразу вспомнить контекст.

— Что у тебя ко мне за дело?

— Вчера ты кое-кого натравил на мою девушку…

— А, ну понятно, — махнул рукой Ли. — Они должны были привезти её сюда.

— Зачем?

— Я хотел проверить теорию. Не знаю, в курсе ли ты, Стрэндж, но ходят упорные слухи, будто хранители храмов способны чувствовать местонахождение своих близких на расстоянии. Я не смог найти описание этого механизма, вот и решил проверить его действие на своём знакомом хранителе. Её бы привезли сюда, а я бы понаблюдал, сможешь ли ты её найти.

— И ради этого ты использовал банду отморозков?

— Они бы пальцем её не тронули, успокойся, — презрительно поморщился Ли, шагнув внутрь комнаты. — Максимум — могли напугать. Важно то, что ты появился рядом с ними невероятно быстро, а это значит — слухи правдивы. Как ты узнал?

— Почувствовал, — пожал плечами Стивен, совершенно не желая вдаваться в подробности. — Мы, хранители, такое умеем.

Лицо Ли исказила злость, но он справился с собой.

— Что ж… быть может, когда у меня появятся близкие, этот навык станет доступен и мне. Я ведь тоже хранитель, Стрэндж. Хранитель этого Дома.

— Непохоже, — пробормотал Стивен.

— Что ты сейчас сказал? Повтори-ка! — сузил глаза Ли.

— Я сказал: непохоже, чтобы у этого Дома был хранитель. Рабовладелец — возможно, — помолчав, Стивен подошёл к искорёженной стене и провёл по ней кончиками пальцев. — Я читал о таких вещах, Ли. Ты превратил это здание в источник магии и начал забирать её насильно. Но Дом тебя так и не принял.

— Он делится со мной своей силой, Стрэндж, и абсолютно покорен моей воле. В этом предназначение любого артефакта.

— Такими темпами ты истощишь его очень скоро.

— Создам следующий. Какие проблемы?

— А что будет с этим?

Ли уставился на Стивена как на сумасшедшего и громко расхохотался.

— Нет, постой, ты серьёзно? Серьёзно, Стрэндж? Ты реально жалеешь это здание?! Бог мой, они выбрали хранителем не просто недоучку, а ещё и полоумного!

Услышав оскорбления в адрес хозяина, Плащ левитации не сдержался и кинулся к обидчику, но не успел пролететь и половины расстояния, как Ли резко махнул рукой и в воздухе сверкнул десяток заточенных дротиков: они пришпилили Плащ к противоположной стене.

— Плащ! — крикнул Стивен.

— Знай своё место, артефакт, — зло процедил Ли и тут же отреагировал на попытку Стивена приблизиться к нему, обездвижив на месте.

— Что ты творишь, Ли?! — возмутился Стивен, безуспешно пытаясь высвободиться из нескольких десятков фиолетовых цепей, тянущихся к нему из пола и из потолка.

— О, расслабься. Мы в разных весовых категориях, Стрэндж, и из этой сети ты не выберешься, пока я тебя не освобожу. Кстати, заклинания подпитывает это здание, так что насчёт его истощения ты погорячился. Напротив, я намерен провести ритуал, который усилит меня и этот Дом до очень серьёзного уровня.

— Если этот ритуал из той книги, что ты читал в библиотеке Камартаджа, то ты очень рискуешь Ли. Для таких ритуалов нужно согласие артефакта. Без него ты можешь лишиться магии или и вовсе умереть.

— Не морочь мне голову, Стрэндж! Какое ещё согласие? Этого здания? Ты так шутишь?

— Нет.

Артефакты служат магам, Стрэндж! Не наоборот. Служат и подчиняются.

— Но у них есть свой разум и своя воля.

— И что с того? — приблизившись к Стивену, Ли скрестил руки на груди. — От их разума и воли одни проблемы. Давая им волю, маги страшно рискуют. Уж кому как не тебе, хозяину артефакта-предателя и убийцы, этого не знать?

Стивен озадаченно нахмурился.

— Что, прости?

— Я о твоём Плаще левитации, — уточнил Ли. — Или… постой. Ты что, не в курсе?

Стивен оглянулся на Плащ, который после этих слов прекратил все попытки высвободиться и повис безжизненной тряпкой, и вновь посмотрел на Ли.

— Не в курсе чего?

— Может, тебе и имя мастера Сумина ни о чём не говорит?

— Маг-целитель, живший в первой половине ХХ века, — машинально ответил Стивен. — Написал очень толковое пособие по магической диагностике.

— Да, а ещё спас тысячи жизней и был последним хозяином этого Плаща. Никогда не думал, почему Плащ навечно заточили в витрину нью-йоркского храма? Почему у него красный цвет? — Ли выдержал паузу, глядя на Стивена почти с жалостью. — В прежние века, Стрэндж, Плащ левитации мог менять свой цвет. Но красный — это цвет крови его хозяина, и он останется у него навсегда. Цвет крови мастера Сумина, которого этот артефакт предал в самый важный момент, и мир лишился великого мага. Того, кто мог спасти ещё тысячи жизни. Невосполнимая потеря, Стрэндж!

Оставив его, Ли вышел на середину комнаты и принялся создавать фиолетовые матрицы для ритуала прямо на полу.

Несколько минут оба мага хранили молчание. Затем Стивен, несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув, тихо спросил:

— Как это произошло?

— Что? — поднял голову, уже севший в центр магического круга Ли. — А, ты про ту трагедию. Была битва с очередным демоном из иной реальности. Мастер Сумин один из немногих оставался на ногах, когда Плащ левитации внезапно оставил его и кинулся снимать с карниза женщину с ребёнком. Пока он занимался этими случайными свидетелями, на мастера Сумина обрушилась стена многоэтажного дома, превратив могущественного мага и целителя в кровавое месиво. Как ты понимаешь, не брось его этот артефакт, мастер Сумин остался бы жив.

— А что женщина с ребёнком? Они уцелели?

— Э-э? Что? — вновь отвлёкся от плетения цепочки чар Ли. — Да, вроде бы… Какая разница, Стрэндж?! Из-за предательства Плаща левитации погиб хранитель, погибли тысячи, кого он мог бы спасти! Совет магов единогласно заключил этот артефакт в витрину храма как напоминание всем потомкам о том, что артефактам верить нельзя. А теперь помолчи и дай мне закончить начатое.

— Ты и правда сейчас очень рискуешь, Ли.

— Заткнись, Стрэндж.

Над ладонями Ли возник чёрно-фиолетовый светящийся шар. Он рос, пока не достиг потолка, а потом взорвался с жутким грохотом. Сверкнула фиолетовая вспышка, и Стивен рухнул на пол, лишившись удерживающих его цепей.
***

Сознание возвращалось медленно, в глазах двоилось. Поморгав, Стивен оперся на руки и с трудом поднялся с пола, озираясь по сторонам. Почти сразу в поле зрения попал мастер Ли — он сидел на коленях и усиленно пытался что-то наколдовать, но между его ладонями возникали лишь едва заметные искорки.

— Твоя магия…

— Отвали, Стрэндж! — процедил сквозь зубы Ли и, встав с пола, неровной походкой вышел из комнаты.

— Надо позвать сюда Старейшину, — задумчиво отметил Стрэндж, потряс головой и сосредоточился на лежавшей у стены красной материи.

Дротики исчезли вместе с цепями — и со всей магией мастера Ли.

Несколько секунд Стивен вглядывался в свой артефакт, затем через силу выпрямился и, пошатываясь, направился к нему. При его приближении, Плащ поднялся с пола и завис в воздухе у стены.

Стивен остановился в шаге от него и болезненно прищурился: глаза только начали отходить от вспышки.

— То, что сейчас рассказал мастер Ли, — это и есть та история, которую ты от меня скрывал?

Плащ понуро кивнул.

— А когда ты кинулся спасать тех людей, ты предвидел, что мастер Сумин может пострадать?

Плащ отрицательно помотал воротником.

— Ясно, — Стивен зевнул и провёл ладонью по волосам, чувствуя сильную усталость: всё-таки половина четвёртого утра — не то время, в которое он привык вставать.

Потом наколдовал портал до Камартаджа и вновь посмотрел на поникший Плащ.

— За мной.

И первым шагнул в светящееся кольцо.
***

В Камартадже светило солнце. Кратко описав Старейшине ситуацию с мастером Ли и показав ему фотографию комнаты для создания портала, Стивен вышел из Святилища, постоял, дыша свежим воздухом, и сел на верхнюю ступеньку лестницы. Обычного пронизывающего ветра сейчас не было, и этим стоило воспользоваться.

От созерцания окрестностей его отвлёк подлетевший Плащ — он сел рядом на ступеньку и протянул толстую старую книгу.

— Это мне? — со слабым интересом уточнил Стивен, принимая достаточно увесистый том, и прочитал на обложке: — «Плащ левитации». Что, та самая книга о тебе?

Плащ кивнул.

Повертев её в руках, но не делая попытки открыть, Стивен вручил книгу обратно Плащу.

— Верни на место, мне она не нужна, — Плащ вздрогнул и съёжился. — К тому же, Вонг угрожал мне ужасной смертью, если я вынесу хотя бы одну книгу без его ведома. Не хочу даже думать, что он сотворит за это с тобой.

Плащ улетел обратно в библиотеку.

Посидев ещё немного, Стивен поднялся со ступеньки, потянулся и, прищурившись, обратил внимание на грустно зависший у стены Плащ.

— Что ты там делаешь? Я же тебя жду.

Плащ осторожно подлетел ближе.

— Как ты, кстати? Он сильно навредил своими дротиками?

Плащ замер.

Не дождавшись больше никакой реакции, Стивен сам подошёл к Плащу и принялся внимательно осматривать его подкладку.

— Так, ну вроде бы ничего не видно, у тебя явно есть способность к регенерации. Это хорошо… — коснувшись материи, он почувствовал, что Плащ сильно дрожит. — А это ещё что такое, Плащ? Я же теперь в курсе твоей тайны. Чего ещё бояться?

От удивления трястись Плащ перестал и застыл в воздухе.

— Непонятно только, почему ты это так сильно скрывал…

Плащ всхлипнул.

— Да что с тобой?!

Не зная, как объяснить, Плащ сложил полы в умоляющем жесте и опустился на пол так, что со стороны могло показаться, что он встал на колени.

— Я скажу это только один раз, Плащ, — очень ровным голосом произнёс Стивен, глядя на него сверху вниз. — И я надеюсь, ты запомнишь. Если когда-нибудь перед тобой встанет выбор: спасать меня или женщину с ребёнком, — выбирай женщину с ребёнком.

Плащ медленно поднял воротник.

— И я не собираюсь из-за твоего исключительно гуманного порыва спасти жизни людей отказываться от тебя. Ты мой первый артефакт, Плащ. Ты мне важен и дорог. И мне бы очень хотелось, чтобы ты научился мне доверять, поскольку именно с доверием у тебя серьёзные проблемы. А теперь поднимайся с пола, твоё место на моих плечах.

Взмыв в воздух, Плащ торопливо опустился на плечи Стивена, сильно дрожа.

— Не прекратишь это делать — расскажу о твоих проблемах с доверием Кристин, и она займётся тобой, — полушутя предупредил Стивен, но Плащ воспринял это серьёзно и постарался успокоиться. — Ты же постоянно читаешь мои мысли. Неужели и правда думал, что я не пойму тебя? Это даже обидно.

Пошелестев воротником, Плащ нерешительно обвился полой вокруг правой руки Стивена и осторожно её пожал.

— Да, обидно. Не подлизывайся.

Плащ обвился ещё и вокруг левой руки, теперь извиняющиеся поглаживая обе.

— Мой собственный артефакт считает меня бессердечным монстром, — насупленно пробурчал Стивен. — Меня, врача! Поразительно просто.

Помедлив, Плащ рискнул погладить хозяина уголками воротника по щекам, прекрасно помня приказ никогда этого не делать, но...

Стивен молчал целую минуту, потом всё же улыбнулся.

— Ну что, успокоился, Плащ? Поверил, что ничего страшного не случилось? Отлично. А теперь оставь в покое моё лицо и подумай, что мы с тобой будем готовить для праздничного завтрака. Надо же чем-то побаловать нашу Кристин.


Конец
Примечания:
Спасибо огромное всем, кто был со мной!
За ваши вдохновляющие отзывы и комментарии!
Без вас этой истории бы не получилось. В таком объёме - точно.
Искренне желаю вам всего доброго, светлого и чудесного в новом году!

Ваш автор.

P.S. Третья часть - https://ficbook.net/readfic/5318416
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.