...вот розмарин: это для памяти... +203

Слэш — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчинами
Риордан Рик «Перси Джексон и Олимпийцы», Риордан Рик «Герои Олимпа», Риордан Рик «Испытания Аполлона» (кроссовер)

Основные персонажи:
Нико ди Анджело, Уилл Солас, Нико ди Анджело, Уилл Солас, Нико ди Анджело, Уилл Солас
Пэйринг:
Нико/Уилл, Кайла, Остин, Джейсон
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Романтика, Ангст, Флафф, ER (Established Relationship)
Размер:
Миди, 13 страниц, 1 часть
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Уилл теряет память, забыв в том числе и о том, что кое с кем встречался.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
8 декабря 2016, 19:46
Нико чуть сдвинул руку так, что теперь они с Уиллом касались друг друга, и тот в ответ легко переплёл их пальцы. Большего сейчас было нельзя: они устроились совсем недалеко от домиков, и на них в любой момент кто-то мог наткнуться. Потом, после вечерней тренировки, они уйдут дальше в лес, и тогда… Нико улыбнулся собственным мыслям и повернулся было к Уиллу, как вдруг громко затрубил лагерный рог.
Рог существовал для того, чтобы созывать всех жителей Лагеря в случае нападения, но пользовались им крайне редко. Во-первых, те, кто решался напасть, обычно делали это с таким размахом, что рога попросту не было бы слышно на фоне; во-вторых, если уж нападение удавалось, защитникам Лагеря было совсем не до музыкальных инструментов.
Так что это был первый раз, когда Нико услышал рог. Переглянувшись, они с Уиллом вскочили на ноги, но перед тем, как они бросились к месту сбора, Уилл быстро подался вперёд и торопливо поцеловал Нико — даже не оглянувшись на случай, если кто-нибудь может их увидеть.
Зардевшись от смущения и удовольствия, Нико побежал за своим на-самом-деле-парнем-но-официально-только-другом-что-вы, отставая на пару шагов.
Никаких врагов в лагере не наблюдалось, зато наблюдался Джейсон, и Нико против воли расплылся в улыбке, увидев друга, который давненько не приезжал из лагеря Юпитера.
Впрочем, вид у Джейсона был серьёзный.
— Размером с сарай, — сказал он.
— Что такое? — шёпотом поинтересовался Уилл у своего брата, Остина, и тот так же шёпотом ответил:
— По пути сюда Джей наткнулся на сборище эмпус с огромной какой-то цистерной. Кажется, они собирались вылить её содержимое в наш водопровод.
— Ничего себе! Есть идеи, что внутри?
— Не знаю. — Остин пожал плечами. — Какой-нибудь яд? В общем, мы собираемся на вылазку. А где ты был?
Уилл сделал вид, что не расслышал вопроса, обратив всё внимание на излагающего план Джейсона, но легонько пихнул Нико плечом. Тот в ответ чуть пнул его носком ботинка.

Эмпусы были не особенно рады их видеть. Они явно не успели ещё выполнить задуманное, но, глядя на действительно огромную цистерну, Нико против воли содрогнулся; он не знал, что в ней было, но всё равно от мысли о том, что Джейсон мог не наткнуться на эмпус, становилось жутко. И даже если сейчас они разберутся с проблемой, что если эти твари будут не последними, кто догадается, что даже у охраняемого чарами Лагеря есть уязвимые места?
Впрочем, наверняка Хирон что-нибудь придумает. А сейчас нужно было лишь проследить, чтобы ни одна эмпуса не ускользнула.
Нико сжал меч покрепче и вместе с остальными бросился в атаку.
Это было не первое сражение, в котором они с Уиллом сражались бок о бок, и Нико уже знал, что они могут постоять за себя в равной мере. И всё-таки оба периодически отвлекались, краем глаза заметив поблизости знакомую темно/светловолосую шевелюру, и лихорадочно соображали, не нужна ли другому помощь. Слава СДВГ, до сих пор это ни одного из них не убило, хотя Нико и понимал, что однажды такое отвлечение добром не кончится.
Кажется, это должно было произойти именно сегодня. Или, может быть, Нико был обречён и без того; убедившись, что у Уилла всё хорошо, он удивился, что две эмпусы, которых он пытался удержать на расстоянии, вдруг куда-то подевались, и слишком поздно понял, что струя загадочной жидкости из цистерны сейчас ударит прямо в него. Может, он и успел бы отпрыгнуть, но до него не сразу дошло, что прозрачная и похожая на обычную воду жидкость может нести в себе какую-то опасность, а когда дошло, то он уже упал на землю от неожиданного столкновения… вот только не со струёй, а со сбившим его с ног Уиллом.
Уилл закашлялся, давясь, и тоже упал; струя почти тут же иссякла, но Нико не стал оборачиваться, чтобы посмотреть, кто и что для этого сделал, а бросился к Уиллу. Какая-то эмпуса устремилась к нему же, и Нико не глядя снёс ей голову. В этот самый момент Уилл распахнул глаза.
Нико выдохнул с облегчением. Во-первых, Уилл вроде бы был в полном порядке, а во-вторых, сам Нико, кажется, выглядел весьма эффектно. Небрежно вытерев клинок о джинсы (и краем глаза отметив, что в ближайшие мгновения на них никто не нападёт), он усмехнулся и протянул Уиллу руку:
— Приветик.
Тот ошалело моргнул, принял протянутую руку и с помощью Нико поднялся. Уставившись на Нико, он озадаченно произнёс:
— Привет. А… ты кто?

Нико мрачно смотрел в огонь, проворачивая прутик со сморами. Вообще-то ему не так часто удавалось побыть мрачным не наедине с самим собой, но сейчас главный враг его замкнутости о своей к ней враждебности ничего не помнил, а остальные были слишком поглощены небывалым происшествием: один из их рядов потерял память. Загадочная жидкость из цистерны оказалась водой из Леты, и одного глотка было достаточно, чтобы забыть всё.
— Эй, — пихнул его Джейсон, — сейчас же подгорит всё!
Нико вяло отнял прутик от костра и столь же вяло сам себя поправил: во-первых, кое-кто всегда был к нему внимателен, а во-вторых, случай с потерей памяти был не таким уж и небывалым. Джейсон терял память, Перси терял. Он покосился на Джейсона:
— Ты как?
— О чём ты? — непонимающе нахмурился тот.
— Наверное, неприятно вспоминать, как ты сам через такое проходил.
— А. — Лицо Джейсона смягчилось. — Нет, не особенно. Странное ощущение, но не то чтобы очень уж плохое. — Он закусил губу и бросил взгляд на сидевших рядом дочерей Ники Холли и Лорель. Те были заняты спором о том, чьи сморы вышли аппетитнее, и к их разговору совершенно не прислушивались. — Слушай, э… почему ты сейчас не с Уиллом?
— Что? — Нико вздрогнул. — С чего вдруг?
— Вы разве не… — Джейсон рассеянно скосил взгляд со смор на него. — Ну… не лучшие друзья?
Нико с нарочитым безразличием пожал плечами.
— У него полным-полно друзей. По-моему, сейчас желающих ему помочь более чем достаточно.
Он покосился на Уилла, вокруг которого вилось пол-лагеря. Места рядом с ним попросту не было.
Джейсон поджал губы.
— Мне казалось, вы больше, чем друзья, — наконец сказал он прямо. — Разве нет?
Как раз аккуратно пробовавший смору языком Нико снова вздрогнул и здорово обжёгся.
— Что? — хрипло воскликнул он. — С чего ты взял?
Джейсон передёрнул плечами, разглядывая свой кроссовок.
— Мне так казалось, — угрюмо повторил он. — Вы, ну… Казалось, и всё. Но если бы я был прав, ты ведь не стал бы закрываться и скрывать от него факт ваших отношений?
— Понятия не имею, — отрезал Нико. — Потому что ничего у нас с ним нет. Не было. Ясно? Чёрт, подгорели.
Джейсон вздохнул и принялся за еду, а Нико снова покосился на Уилла — на этот раз с тревогой. Кто ещё мог догадаться, что между ними что-то было?
Да никто. Джейсон просто… Джейсон. Никому другому и в голову не придёт, что Уилл — и вдруг станет встречаться с Нико.
Хорошо, что они никому не рассказывали о своих отношениях. Хорошо, что Кайла и Остин оттеснили Нико в сторону, стоило Уиллу приподняться на локтях и попытаться понять, где он, и Нико не успел сделать что-нибудь глупое вроде того, чтобы стиснуть его в объятиях. Хорошо, что Уилла сразу окружили, забрасывая вопросами, и Нико успел сообразить, что теперь их с Уиллом секрет стал только его секретом.
А в том, что Уиллу будет лучше, если он ничего об этом не узнает, Нико не сомневался. Пусть лагерь и принял сына Аида в свои ряды, пусть никто его не ненавидел, Нико знал, что многие до сих пор напрягаются, когда он применяет свои силы. Он замечал, как некоторые меняются в таких случаях в лице, и как-то раз слышал, как Остин сказал "До сих пор каждый раз вздрагиваю, когда он так делает" после одного из его перемещений по теням. Конечно, они бы не поняли желание Уилла встречаться с кем-то вроде него.
Не то чтобы Нико так уж волновало их мнение; но ведь и Уилл наверняка так же вздрагивал бы, не сведи их вместе обстоятельства. Волей случая они стали соратниками, друзьями, парой; но сейчас Уилл ничего этого не помнил, и наверняка новость о том, что он встречается с сыном бога смерти, перепугала бы его до чёртиков.
Впрочем, страх бы Нико ещё пережил. А вот отвращение…
А ведь Уилл с его большим сердцем, чего доброго, попытался бы перебороть себя, приняв эти навязанные ему отношения.
Нико решительно мотнул головой и принялся объедать наполовину испорченные сморы, старательно не замечая косой взгляд Джейсона.

Привычно бросив часть завтрака в жертвенный огонь, Нико вдруг застыл с тарелкой в руках. Ноги понесли было его к обычному месту за столом домика Аполлона, но… сегодня там его никто не ждал. Уилл не помнил, что Нико сидит с ними, а Кайла и Остин наверняка будут рады, если в их жизни станет меньше Нико.
Столик Зевса пока пустовал, так что и к Джейсону нельзя было подсесть, и Нико неуверенно сел туда, куда ему и положено было садиться — стол для детей Аида.
Как же давно он там не сидел. И как давно он не сидел один.
Ничего, привыкнет.
Нико взялся за еду, и тут скамейка под ним вдруг слегка прогнулась. Снова застыв, Нико медленно повернулся к подсевшему к нему Уиллу.
— Привет.
— Привет, — неуверенно ответил Уилл. — Ты ведь Нико, да?
Нико подавил мрачный смешок и изобразил улыбку — правда, тоже довольно мрачную.
— Да. Пытаешься всех вспомнить?
— Нет, я… — Уилл замялся. — Мне сказали, мы с тобой были хорошими друзьями.
На этот раз мрачного смешка Нико не сдержал. Ага, как же. Ещё какими хорошими. Лучше некуда. Каждый вечер искали общий язык.
— Ну да, — сказал он вслух. — Строго говоря, тебе все в лагере были хорошими друзьями. Ты не обязан… вкладываться во что-то, чего не помнишь.
Уилл нахмурился.
— Нужно же мне во что-то вкладываться.
— Я имею в виду, ты не обязан пытаться влезть в то, что тебе рассказывают. У тебя были секреты, которых никто не знает, так что ты можешь пытаться изображать даже не того, кем был. Лучше начинай сначала. — Нико перевёл дыхание. — Типа того.
Уилл всё ещё хмурился, глядя в стол.
— Ладно, — напряжённо ответил он. — Я понял. — Он поднялся и отошёл было, но обернулся: — Вообще-то я хотел сказать спасибо. Ты ведь меня вчера спас.
— Эм… не за что, — озадаченно сказал Нико ему уже в спину и вдруг осознал, что Уилл, между прочим, спас его первым. Допустим, не от смерти, но… ведь это Нико должен сейчас сидеть, не помня ничего, и пытаться понять, что происходит.
Интересно, как повёл бы себя тогда Уилл… сказал бы ему об их отношениях?
Одно ясно наверняка: Уилл точно пытался бы его вылечить, а Нико заново бы в него влюбился.
А вот Уилла лечить некому…
Чёрт, он ведь даже не спросил, как Уилл себя чувствует. Вспомнил ли хоть что-то.
Скамейка снова чуть прогнулась, на этот раз под тяжестью Джейсона, и Нико встрепенулся.
— Мне казалось, ты давно перестал сидеть за этим столом, — сказал Джейсон.
— Считай, по тебе соскучился, — фыркнул Нико. Строго говоря, это было правдой: он скучал. — Ты ведь мне вчера толком так ничего и не рассказал. Как там Хейзел? Когда собирается сюда? Почему ты без Пайпер?
Джейсон тут же оживился и начал рассказывать. Разговор постепенно перешёл на то, ради чего Джейсон формально и приехал — постройка нового храма младших богов в Лагере.
— В Новом Риме мы уже начали, — сказал Джейсон. — Я приехал с заготовками, но предварительной работы предстоит ещё довольно много, так что, наверное, какое-то время я больше буду находиться здесь, чем там.
— Это здорово, — искренне ответил Нико. — Помощь нужна?
Помощь была нужна, и полдня они изучали лучшие места для храма, а потом полдня просидели у Хирона на совещании. С ними была Нисса, староста домика Гефеста, и ей очень не нравилось, что Джейсон планирует привлечь к строительству римских планировщиков и инженеров.
— Мы прекрасно справимся со всем сами! — горячилась она, пока Джейсон пытался донести до неё, что у римлян уже есть опыт подобной работы. — Мы тут тоже не в шалашах живём! Пока ни один домик не развалился.
В общем, единственным общим знаменателем, который им удалось отыскать, было место размещения будущего храма, а ещё то, что Нисса и другие полубоги из её домика отправятся вместе с Джейсоном в Новый Рим.
— На стажировку, — сказал тот, и Нисса гневно сверкнула глазами.
— Перенимать опыт, — сухо поправила она, сдержавшись. — В случае, если сочтём необходимым. А то и вас чему научим.
Так что если на следующий день Нико всё-таки удалось загрузить себя делами, то на другое утро делегация во главе то ли с Джейсоном, то ли с Ниссой отбыла в Новый Рим, и он снова остался за обеденным столом один. Он даже хотел напроситься в Лагерь Юпитера вместе с остальными, но боялся, что Джейсон что-нибудь заподозрит, если он будет слишком настойчив.

Раз в неделю лагерный грузовичок вывозил с территории мусор. Дежурных всегда назначалось двое — кто-нибудь с правами и кто-нибудь за компанию. У Нико прав не было, так что он всегда был номером два, а в этот раз его водителем оказалась Кайла.
Он подозревал, что поездка выйдет немного неловкой, но, кажется, слово "неловко" скорее подошло бы к семейным ужинам с Персефоной и Деметрой. Кайла же была… он назвал бы её враждебной, не прозвучи в его голове голос Уилла: "Опять делаешь из мухи слона, ди Анджело. Никто не относится к тебе и вполовину так плохо, как ты навоображал". Нико слышал эти слова так часто, что привык доверяться им даже сейчас, когда озвучить их вслух было некому, но всё же он на всякий случай спросил:
— Всё нормально?
— Лучше некуда, — холодно ответила Кайла.
Нико пожал плечами. Ладно. Наверное, её просто что-то расстроило.
И всё-таки ехать в мрачном молчании было не очень приятно, и он решил, что небольшой приятельский разговор разрядит обстановку как нельзя лучше, и Кайла отвлечётся от своих проблем.
— Как там Уилл? — спросил он. И тут же вздрогнул, когда Кайла безо всякой на то причины врезала по клаксону.
— Ну ещё бы. — Она сердито уставилась на него. — Тебя же только это волнует, да?
— Э… — Нико озадаченно разинул рот. — Э, Кайла, смотри на дорогу, пожалуйста. И, Зевса ради, о чём ты?
Кайла шумно выдохнула носом, но хотя бы перевела взгляд вперёд.
— Я думала, — ответила она сквозь зубы, — ты сидишь за нашим столиком, потому что мы твои друзья. Но, как оказалось, ты всё это время дружил только с Уиллом, да?
Нико снова разинул рот, но не придумал, что ответить.
Было бы ложью сказать, что все эти дни он скучал только по Уиллу. И по остальным тоже, ещё как, но он попросту не привык общаться с ними без Уилла, и ему всегда казалось, что если бы не Уилл, он никого бы и не интересовал…
— Я думал… — Он запнулся. — Я думал, вы будете рады. Что я больше не… ну.
Кайла снова бросила на него свирепый взгляд, но, к счастью, на этот раз стала следить за дорогой без лишних напоминаний.
— И мы, значит, все эти месяцы через силу тебя терпели, так, что ли? — поинтересовалась она. — А ты всё это время, выходит, думал, что раздражаешь нас, но тебе начхать на это было, ведь есть же Уилл, да?
Нико уставился на свои лежащие на коленях руки и обнаружил, что от волнения сцепил пальцы.
— Уилл всегда говорил, что я придумываю, чего нет, — пробормотал он. — И на самом деле ко мне относятся хорошо. Но я слышал иногда… что говорят. Что от меня у людей мороз по коже. Я думал, он и сам ошибается. Но не хотел его расстраивать.
— Ну, — всё ещё грубо, но уже мягче ответила Кайла, — на днях ты его здорово расстроил.
— Что?
— Когда он подсел к тебе за завтраком. Что ты ему сказал?
Нико нахмурился. Ему казалось, что он, напротив, поддержал Уилла.
— Что ему необязательно становиться тем человеком, которого ему все описывают, — сказал он. — Что он может начать с чистого листа и открыть себя заново.
Кайла приподняла бровь.
— Так и сказал?
— Ну… примерно, — смутился Нико. За прошедшие дни он не раз прокрутил сказанное у себя в голове, и теперь фразы наверняка стали звучать причёсаннее.
Кайла тяжело вздохнула, но ничего не ответила, и несколько минут они ехали молча.
— Кайла, — заговорил наконец Нико, до побелевших костяшек стискивая пальцы. — Если вы будете не против, я бы с удовольствием снова сидел с вами за одним столиком. Если только Остин…
— Заткнись, — оборвала Кайла; впрочем, сейчас её голос звучал совсем миролюбиво. — Попробуй только не притащить свою задницу на ужин.
Нико не стал скрывать выдоха облегчения.

Когда Нико с Кайлой вернулись, Остин и Уилл уже начали ужинать. Оба выглядели расстроенными, но при виде неуверенно подсевшего к ним Нико расцвели улыбками.
— Привет! — воскликнул Остин. — Кто-то вправил тебе мозги, а? Или это Джейсон не разрешал тебе сидеть с нами, а теперь он свалил, и тебе снова можно?
Нико пихнул его ногой под столом, а Кайла только фыркнула.
— А вы-то чего такие кислые? — поинтересовалась она.
— Да всё то же, — поморщился Уилл, снова сникнув. — Ничего не выходит.
Нико непонимающе на него посмотрел, и Остин пояснил:
— Фехтование. Сегодня я решил, что показал ему все основные приёмы, и поставил его сражаться с новичками. Они все его сделали.
Кайла присвистнула.
— Настолько плохо?
Уилл подавленно кивнул.
— Я не помню ничего. Ни как исцелять, ни как стрелять из лука, ни как фехтовать, ни хотя бы как накладывать простейшие повязки.
— Ничего, — успокаивающе сказал Остин. — Немного устаканишься, и отвезём тебя в Лагерь Юпитера. Там и целители есть, и кто хочешь. Может, это просто мы учить не умеем.
Уилл не выглядел убеждённым, и Кайла спросила:
— А знаешь, кто лучший фехтовальщик в Лагере?
— Кто? — вяло поинтересовался Уилл.
Нико тоже выжидательно посмотрел на Кайлу. Наверное, она говорила про Хирона. Давно пора было попросить его помочь Уиллу.
— Вот он, — и Кайла ткнула ложкой в Нико. — Спорю, он тебя поднатаскает за пять минут.
Нико изумлённо моргнул; с каких это пор он был лучшим в лагере? Он собрался было возразить, но Кайла очень сердито ему улыбнулась, а Уилл смотрел с такой надеждой, что…
— Ну, — смутился он, — я посмотрю, что можно сделать…
Уилл просиял, и, Стикс побери, ради этой улыбки Нико был готов на всё.

Уилл был безнадёжен. Совершенно. Он уже почти неделю ежедневно занимался с Остином, Сесилом и детьми Ареса, но толку от этого не было никакого. Нико сражался даже не вполсилы, а в четверть силы, но меч словно не хотел держаться у Уилла в руках.
— Вот отстой, — сказал Нико после того, как Уилл выронил меч в шестой раз. — Слушай, это точно вода из Леты?
— Малкольм так считает, — кисло ответил Уилл, подбирая меч. — Он всё-таки из домика Афины.
— Ну, по крайней мере, ты запомнил имена, — заметил Нико. — Слушай, может, тебе лучше из лука пострелять? Это наверняка у тебя в крови.
— Угу, как и целительство, — буркнул Уилл. — Ничего не выходит. Меня словно стёрли.
Нико до боли захотелось обнять его или хотя бы сжать плечо, но он сдержался. Не потому, что это было бы так уж неуместно, а потому, что он постоянно боялся забыть, что они не вместе, и сделать что-нибудь совсем уж из ряда вон.
Как же хорошо, что Уилл не знает об их отношениях! На него столько всего навалилось, что это бы его просто добило.
— Ладно, — вздохнул Нико. — Давай снова начнём с самых азов. Поработаем над твоей боевой стойкой. Вот, делай как я.
Он встал в позу, и Уилл попытался её скопировать, но без особого успеха.
Это очень настораживало. Одно дело — восстанавливать воспоминания, но совсем другое — вообще всё. Нико и представить себе не мог, каково сейчас Уиллу. Ни Джейсон, ни Перси не переживали такого, это уж точно.
Убрав свой меч в ножны, он подошёл к Уиллу и легонько подтолкнул его, выравнивая стойку.
— Вот так. — Он аккуратно коснулся его кисти, поправляя захват. — Руку чуть выше. Нет, поменяй ноги.
Это было так странно. Нико не первый раз обучал кого-то фехтованию, но обычно Уилл ему в этом помогал. А ещё Уилл куда лучше него находил общий язык с большинством упрямых или зажатых новичков. Теперь эти некогда новички непринуждённо тренировались рядом, с любопытством косясь на Уилла, который в базовую стойку встать не мог. Это злило.
— Да ты издеваешься, — проворчал Нико. — Разве я изображал такую сутулость?
Уилл выпрямился, тут же потеряв верное положение рук и ног, и Нико с трудом сдержался, чтобы не закатить глаза. Поджав губы, он подошёл к Уиллу сзади, поправляя; если он случайно и прижался к его спине, то совсем чуть-чуть, но Уилл вдруг шумно вздохнул, вздрагивая всем телом, и выронил меч.
От неожиданности и испуга Нико и сам вздрогнул и тут же отскочил назад.
— Прости, я не хотел…
— Нет, это ты прости…
Уилл не смотрел ему в глаза, а на его лице отражалось что-то вроде ужаса, и Нико попятился.
— Думаю, пора с Хироном поговорить, — выпалил он. — Ты пока… Повторяй базовые движения кистью, вот. Я сейчас.
И он бросился прочь, от всей души надеясь, что Хирона не будет на месте и он сможет просидеть полчаса (вечность?) на крыльце Большого дома, переводя дыхание и пытаясь успокоиться.
Боги, он всё-таки переступил черту. Теперь Уилл всегда будет от него шарахаться. Ну почему он не сдержался? Что теперь будет?
Хирон оказался на месте. Он недовольно морщился, шурша какими-то газетами, и от появления Нико радости на его лице не прибавилось.
— Что? — устало спросил он.
Нико заставил себя успокоиться. Уиллу нужна помощь, а попаниковать он всегда успеет.
— Я насчёт Уилла, — сказал он. — Мне кажется, вам нужно лично с ним позаниматься.
Хирон покачал головой.
— Не думаю, что дело в обучении, — сказал он. — Его тело просто должно вспомнить всё, что умеет. Если я попытаюсь его потренировать, а у него снова ничего не получится, он совсем падёт духом. Здесь нужно что-то другое, но я пока не знаю что. Никогда прежде с таким не сталкивался. Я пытался связаться с Перси, но почему-то не получается. У нас что-то со связью. Полагаю, нужно подождать возвращения Джейсона. Возможно, он нам поможет.
Закусив губу, Нико кивнул.
— Думаете… он вспомнит всё? — неуверенно спросил он. — Когда-нибудь?
Хирон вздохнул.
— Не знаю.
— Он… не просто разучился фехтовать. Он как будто… я не знаю. Никто не бывает настолько плох. Он словно, ну… научился не уметь этого всего. — Нико вспыхнул, сам понимая, как глупо это звучит, но Хирон задумчиво и устало кивнул.
— Пусть отдохнёт. На пару деньков перестанет гнаться за самим собой.
— Нда. — Нико сунул руки в карманы. — Спасибо.

Уилл ждал его на трибуне арены, а рядом с ним сидели Сесил и Лу Эллен. Когда Нико подошёл, Сесил как раз убеждал Уилла, что тот может сделать карьеру комедийного актёра с амплуа ротозея — или напарника для какого-нибудь богатого неумехи, который хочет почувствовать себя профи.
Нико на ходу отвесил Сесилу подзатыльник.
— Ай!
— Хирон сказал, что тебе нужно расслабиться, — сказал Нико Уиллу, и Лу Эллен хлопнула в ладоши.
— Отлично! Пикник?
Уилл беспомощно посмотрел на Сесила, но тот пожал плечами:
— Почему бы и нет. Скоро похолодает. Нужно оттянуться, пока мы ещё можем.
И Лу Эллен принялась сыпать идеями, а Нико попытался исчезнуть как можно незаметнее и в то же время непринуждённее.
Он знал, что Уилл заметил.
А ещё что Уилл избегал смотреть ему в глаза.

Расслабляться велено было только Уиллу, но, кажется, весь лагерь проникся этим призывом и желанием Сесила "оттянуться, пока можно". Даже Нико в какой-то момент обнаружил, что валяется на пледе и щурится на по-прощальному яркое солнце. С Уиллом последние пару дней они почти не разговаривали, но сейчас оказались в одной компании.
Речь зашла о полубожественных способностях. Лу Эллен показала пару фокусов с помощью Тумана, Остин лениво насвистал какую-то мелодию, Кайла заявила, что ей лень тащиться за луком, чтобы зарисоваться перед всеми. Нико не принимал участия в разговоре; просто прислушивался к восхищённым возгласам Уилла и в который раз думал, как это дико — не прикасаться к нему, не встречаться ежеминутно взглядами, не пытаться украдкой договориться, куда именно они сегодня сбегут ото всех. Неожиданный вопрос застал его врасплох.
— А ты что умеешь, Нико? — поинтересовался Уилл.
Растерявшись, Нико приподнялся на локтях. Собственные способности показались ему не тем, чем хочется хвастать перед безнадёжно привлекательным парнем; забавно, что этот самый парень был одним из первых, кто, закатив глаза, заявил ему, что это совершенно нормально — вызывать скелетов.
И всё-таки Нико не очень-то хотелось ни вызывать их из-под земли, ни вытаскивать из шкафа.
Тут встрял Остин:
— Ой, а мы тебя не предупредили. Нико убивает одним прикосновением! Да-да, его нужно остерегаться…
— Прекрати, — неожиданно резко оборвал его Уилл. — Не смешно.
Кажется, это была его первая не робкая и не расстроенная реплика за все последние дни, и Остин озадаченно замер, не зная, как и ответить.
Впрочем, Нико уже вспомнил ту из своих способностей, которая показалась ему наиболее безобидной.
— Я могу перемещаться по теням.
Уилл широко распахнул глаза.
— Серьёзно?
Нико пожал плечами.
— Ну да.
— Куда угодно.
— Если только там есть тень, да.
— Класс! — Уилл обвёл остальных взглядом, словно не понимая, почему они не изумлены, пусть и знают об этом давно. — Ты, наверное, постоянно куда-то мотаешься.
— Да нет, — признался Нико. — На самом деле нет.
— А я бы мотался всё время, — с завистью сказал Уилл. — Если бы мог.
— А Нико может тебя с собой прихватить, — встряла Кайла. — Запросто.
— Правда? — Уилл снова уставился на него восторженным взглядом. — В смысле… я не напрашиваюсь. Тебя, наверное, уже достали просьбами куда-нибудь перенести, да?
— Да нет, — повторил Нико. После доставки Афины Парфенос в Лагерь он только с Уиллом и перемещался, да и то всего пару раз. — Это не самый приятный способ перемещения.
— Да? — Уилл чуть сник, и Нико с трудом удержался, чтобы не добавить: "Но тебе нравилось". — Жаль. Но я бы всё равно хотел.
Нико вздохнул.
— Почему бы и нет? — сказал он. В самом деле, почему бы и не воспользоваться возможностью взять Уилла за руку? — Куда бы ты хотел отправиться?
Уилл снова просиял.
— Прямо сейчас?
— Ну да. Если хочешь.
— Ну… — Уилл закусил губу, и Нико показалось, что первый пришедший ему в голову вариант он почему-то не озвучил. — Как насчёт Великой китайской стены?
— Да легко, — фыркнул Нико, в уме прикидывая, хватит ли у него сил на бросок туда-обратно через полпланеты. Кажется, да; он давно никак не использовал силы, так что по прибытию в Китай его ждала максимум лёгкая слабость. Правда, после возвращения ему наверняка станет хуже, но если он возьмёт себя в руки, то Уилл ничего и не заметит, а он сможет тайком глотнуть энергетика.
Они поднялись на ноги, и Уилл уже протянул было ему руку, но вдруг замер:
— Но там же наверняка полно туристов. Это ничего, что мы появимся из ниоткуда?
Нико отмахнулся.
— Обычные люди никогда ничего не замечают. На нашей стороне Туман. Они не узнают Гидру, даже если она наподдаст им под зад, и это не метафора.
— Счастливого пути, — лениво сказала Кайла. — Притащите нам сувениров.
Подавив радостную улыбку, Нико взял Уилла за руку, и они шагнули в тень.

Кажется, Нико слегка переоценил свои силы; когда они оказались на месте, его сильно качнуло в сторону; ему пришлось опереться о парапет, но Уилл не заметил, поражённый кое-чем другим.
— Эм, — сказал он. — Здесь ночь.
Он повернулся к Нико, который уже успел изобразить непринуждённость.
— Точно, — ответил он. — Забыл про разницу во времени. Ну, тем лучше, да?
Уилл потрясённо кивнул, оглядываясь. Вокруг не было ни души; наверное, по ночам на Стену не пускали. Он явно был под впечатлением, но заговорил совсем не об этом:
— Знаешь, у меня такое ощущение, что я это уже делал.
— Ты о чём?
Уилл посмотрел на него в упор.
— Я уже перемещался с тобой по теням, да?
Нико резко выпрямился.
— Ты что-то вспомнил?
Уилл покачал головой.
— Просто… ощущение. Значит, перемещался, да?
— Пару раз, — кивнул Нико.
— А остальные?..
— Ещё Рейна и тренер Хедж. Во время войны. Мы доставляли в Лагерь Афину Парфенос из Европы.
— Даже странно, — признался Уилл. — Это такая потрясающая возможность, а никто ей не пользуется.
Нико пожал плечами. Даже после того, как сегодня они с Уиллом отправились в тени-круиз у всех на глазах, вряд ли появились желающие последовать этому примеру. И он не собирался по этому поводу переживать.
Уилл прошёлся вдоль парапета, посмотрел вниз, снова оглянулся и, посмотрев на Нико, беспомощно развёл руками.
— Не знаю, что должен делать. Я, ну, рад, что здесь побывал, но…
Нико тихо рассмеялся.
— Ну, фотоаппарата у нас нет, а сувенирные магазинчики закрыты. Наверное, было бы уместно вспомнить историю возведения Стены или типа того, но я её не знаю, и ты, похоже, тоже.
Уилл улыбнулся в ответ.
— Может, когда и знал, но…
— Вообще странно работает вся эта штука с Летой, — заметил Нико, прислоняясь к парапету спиной. — Ты не помнишь, кто твои родители, но помнишь, что в Китае есть Великая стена.
— Угу. — Уилл скопировал его позу, становясь рядом, и запрокинул голову к небу. — Такое ощущение, что во мне остались воспоминания программы младшей школы. Или, вернее, что это не мои воспоминания, а какие-то базовые сведения, которые бесплатно раздаются всем потерявшим память после глотка из Леты. И навыки тоже базовые; есть я не разучился, или, может, разучился вместе с фехтованием, а потом получил это умение на сдачу. Довольно мерзкая мысль, если честно.
— Мы обязательно что-нибудь придумаем, — сказал Нико. — Всегда находили выход, и сейчас найдём.
— Угу, — рассеянно ответил Уилл и нервно рассмеялся: — Слушай, это правда странно — быть здесь и не знать, что делать.
Нико развёл руками.
— Тогда просто, ну, запомни этот момент. Или отломай себе кусочек стены.
— Мда. В следующий раз нужно будет взять с собой фотоаппарат, да? — Уилл бросил на Нико быстрый взгляд.
В следующий раз! Нико усилием воли заставил улыбку не становиться широкой совсем уж до неприличия.
— Ага, — небрежно сказал он. — И, может, прикинуть разницу в часовых поясах.
— Ну не знаю… Мне нравится, что вокруг никого нет.
Нико хмыкнул.
— Да и тени больше.
— А ещё нужно будет накинуть что-нибудь на футболку, — сказал Уилл, проведя ладонями по плечам. — Прохладно в Китае осенними ночами.
Нико снова улыбнулся.
— Пора, значит.
Он протянул Уиллу руку, чтобы перенестись обратно, и ему показалось, что во взгляде того мелькнуло сожаление.
И, конечно, это сожаление не было уважительной причиной для того импульсивного поступка, который Нико совершил спустя пару секунд; у него вовсе не было никаких уважительных причин, но, видимо, приступ сентиментальности оказался слишком силён.
Они вышли из тени, и Уилл с удивлением произнёс:
— Это не… Нико!
На этот раз не удержавшись на ногах, Нико осел на землю. Кажется, он так боялся передумать, что слишком резко бросился в тень и выскочил из неё, и теперь поплатился за это; главное было не потерять сознание. Одни мойры знали, что станет делать Уилл посреди загадочной безлюдной местности, если Нико свалится без чувств; хуже не придумаешь.
Впрочем, он, видимо, оказался чрезмерно оптимистичен; могло быть и хуже. Потому что совсем рядом раздался заинтересованный рык, и, было ли это чудовище или просто дикое животное, Нико поделать ничего не мог; он не мог даже сесть, а Уилл был безоружен, да даже и с мечом от него не было бы никакого толку.
С этой мыслью Нико всё-таки отключился.

Пришёл себя он не бесплотной душой в Аиде, а вполне живым человеком; человеком, в рот которому пихают какую-то горькую гадость.
Дёрнувшись, он тут же попытался эту гадость выплюнуть, а потом замер, поняв, что скармливает ему её не кто иной, как Уилл.
— Уфилл? — слегка невнятно пробормотал он и неуверенно спросил: — Что я пропустил?
Вид у Уилла был сердитый.
— Я убил какую-то тварь твоим мечом, — сказал он. — А потом нашёл самую бодрящую из местных травок. А травок здесь, знаешь ли, немного.
Нико моргнул.
— Ты… вспомнил?
— Нет, — ещё сердитее ответил Уилл. — Я просто… как будто руки сами схватили меч и бросились на ту тварь. Я даже не знаю, кем она была! Раз рассыпалась в пыль, значит, чудовище — и то хорошо. А потом… я в панике осмотрелся и почему-то понял, что от этой травки — названия которой я тоже не знаю! — тебе станет лучше!
— Хочешь сказать, воспоминания просыпаются в случае… опасности?
— Да к Церберу тогда такие воспоминания! — Уилл сердито швырнул оставшиеся у него в руке листочки на землю.
Вздрогнув — он никогда ещё не видел, как Уилл выходит из себя, — Нико несмело коснулся его руки.
— Слушай, прости…
Уилл устало провёл ладонью по лицу.
— Нет, Нико, боги, ты ни в чём не виноват. Это я, кажется.
— О чём ты? — не понял Нико.
— Ну… — Уилл закусил губу. — Это же Большой каньон, верно?
— Да, — осторожно ответил Нико.
Уилл отвёл взгляд.
— Если честно, когда ты спросил, куда я хочу попасть, я подумал про это место. Но решил, что сюда могу и автобусом доехать, так что вслух назвал самое дальнее из всего, что пришло в голову. Но, наверное, я думал о Большом каньоне, когда мы перемещались, и сбил тебя с пути.
— Боги, нет! — воскликнул Нико. — Как тебе в голову вообще пришло? Ты бы просто не смог при всём желании. Я сам захотел отправиться сюда.
— Правда? Но почему?
Настал черёд Нико отводить взгляд.
— Просто в прошлый раз ты захотел именно сюда. Когда, ну. В общем, когда мы в первый раз перемещались вместе. В самый первый раз.
— Хм. — Вид у Уилла был задумчивый и слегка растерянный. — Видимо, я очень люблю это место.
— Мм, — отзвался Нико, всё ещё не глядя на него. Знал бы Уилл, как сильно они оба любили это место. — Ну, собственно, вот. Большой каньон, это Уилл. Уилл, это Большой каньон.
— Он-то меня знает, — вздохнул Уилл. — Ты как, нормально? Я тебя не отравил?
— Да всё хорошо. — Нико отмахнулся. — Пара минут — и сможем отправляться обратно.
— Нет! Разве ты в состоянии?
— Да до Лагеря рукой подать.
Уилл нахмурился.
— А вот и нет. Полстраны.
— Ну а что ты предлагаешь? Пешком пойти?
Уилл скрестил руки на груди.
— Тут наверняка есть кафе или ещё что неподалёку. Я куплю тебе энергетик какой-нибудь. И часок посидишь отдохнёшь.
— Купишь? — фыркнул Нико. — На какие такие деньги?
— Попробую тот фокус с Туманом. Лу показывала. Может, получится создать деньги.
Нико тяжело вздохнул.
— Теперь ты ещё и мастер Тумана?
Уилл пожал плечами и направился к краю обрыва. Нико, который действительно чувствовал себя вполне бодрым, поднялся и встал рядом с ним. Несколько недель назад на этом самом месте они… неважно.
— Дай угадаю — туристов сюда не водят, — сказал Уилл, наверное, имея в виду полное отсутствие ограждений и впечатляющую высоту, приглашающую рухнуть вниз.
— Никаких туристов, — согласился Нико.
Они помолчали, вглядываясь во впечатляющий пейзаж.
— Он прекрасен, — с чувством произнёс Уилл.
— Знаешь, что ещё прекрасно? — легкомысленно ответил Нико и только потом осознал, что сказал; то же, что и в прошлый раз, но в прошлый раз они были почти парой, и сейчас срочно придётся как-то отшутиться…
Придумать, как отшучиваться, он не успел. Потому что Уилл не стал спрашивать: "Что?", а вдруг повернулся к нему и поцеловал.
Ровно как в прошлый раз.
Нико изумлённо вдохнул и тут же ответил на поцелуй, вцепившись в плечи Уилла и рассеянно подумав, что сейчас им ничего не стоит рухнуть с обрыва. Но если в прошлый раз всё продлилось великолепную бесконечность, то сейчас Уилл почти сразу отступил назад, несильно оттолкнув Нико. Тот пошатнулся, и Уилл торопливо подхватил его за талию, помогая устоять на ногах, но вид у него всё ещё был сердитый.
Он… вспомнил? Сейчас или ещё тогда, когда Нико был в отключке?
— Мы это уже делали! — воскликнул Уилл. — Так ведь? Делали?
Или не вспомнил.
Нико поджал губы и кивнул. Уилл раздражённо вздохнул.
— Мы встречались? Когда я потерял память? — Нико снова кивнул, и Уилл вздохнул с ещё большим раздражением. — И ты решил, что нет лучше способа от меня отвязаться, чем просто промолчать, что между нами что-то было?
— Нет! — испуганно воскликнул Нико. — Конечно, нет, Уилл!
— Да неужели? Почему же ты тогда молчал?
— Ну а… — Нико беспомощно развёл руками. — Ты был сбит с толку, и на тебя столько всего навалилось! Ещё не хватало, чтобы на тебя свалился твой якобы парень, который тебе даже не нравится!
— Даже не… что? — Уилл горько рассмеялся. — Знаешь, что было первой мыслью, которую я помню? "Боги, какой красивый парень!" А второй — "кажется, он спас мне жизнь". Так что в первый день я, наверное, растерялся бы, но уж чуть позже мог бы и сказать мне!
— Ну да! И ты бы спросил кого-нибудь, правда ли это, а остальные бы заявили, что впервые об этом слышат! И кем бы я выглядел! Кто бы мне поверил?
— Может, я?
— Да с чего бы! Мы ведь просто… мы сблизились случайно! А для тебя я был незнакомцем!
— И ты просто решил украсть у меня часть моей жизни?
— Ты не очень-то за неё держался!
Уилл оторопел.
— Это о чём это ты?
— О том! — выплюнул Нико. Он так долго страдал, а его выставляют во всём виноватым! — Перси терял память, но он помнил Аннабет! А ты меня забыл, вот так запросто! Я к тебе подлетаю, а ты мне — "а ты кто"! — Боги, он и не подозревал, что так много в нём скопилось обиды.
Уилл шагнул назад, сжав руки в кулаки.
— Мы ведь уже целовались здесь, да? — спросил он. — И я сказал то же самое, что сейчас, и ты тоже?
— Ну. — Нико скрестил руки на груди. — Допустим.
— А было такое, что мы сидели на ветке дуба за Зевсовым кулаком, не сильно высоко, но всё-таки, и целовались, и вдруг под нами прошёл Шерман Янг, и мы чуть на него не рухнули, но он всё равно нас не заметил, и ты сказал…
— …лучше бы мы у меня в домике засели, — потрясённо закончил Нико. — Не понимаю. Ты всё-таки… помнил?
Уилл передёрнул плечами.
— Я каждую ночь вижу сны… про тебя. Я не был уверен, что это. Я думал… может, это, ну… видения. Я ведь сын Аполлона. Вдруг вместо исцеления я теперь видел будущее… Но это могли быть и, ну, просто сны с какими-то урывками воспоминаний, и я никому не говорил, это ведь так неловко! Я тебя почти не знал, и ты меня сторонился, хотя я пытался… Ты мне нравился с каждым днём всё больше и больше, но мне казалось, я тебя пугаю, и я подумал, может, в прошлом, я предлагал тебе встречаться или что, а ты мне отказал и теперь боишься, что я снова… Я даже отказался от помощи домика Гипноса, потому что боялся, что они увидят, как у меня во сне мы с тобой… ну.
— И ты поцеловал меня потому, что уже видел, как мы целуемся на Большом Каньоне?
— На этом самом месте, — кивнул Уилл. — И… ещё потому, что мне очень хотелось.
Нико неуверенно шагнул ему навстречу.
— Так… я могу…
— Да, — прошептал Уилл, и они крепко обнялись, вжимаясь друг в друга. Нико вцепился в него так сильно, что и стрела Эроса не проскользнула бы между ними — да и не было ей никакого смысла там появляться.
Уилл поцеловал его в висок.
— Так мы… вернёмся и скажем всем, что…
— Правда? — спросил Нико. — Ты этого хочешь?
Уилл пожал плечами.
— Я не помню, почему мы это скрывали. Какие могли быть причины?
— Дурацкие, — искренне ответил Нико. И слегка отстранился, но только для того, чтобы поцеловать своего теперь совершенно точно парня.
Больше никаких тайн.