ID работы: 5934116

Лисья ухмылка

Джен
R
В процессе
3698
автор
Размер:
планируется Макси, написано 567 страниц, 31 часть
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора / переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
3698 Нравится 3789 Отзывы 1223 В сборник Скачать

Глава 4. Гости из Теократии Слейн

Настройки текста
- Похоже, ты уже закончил, - когда Лондэс уже собирался устало вздохнуть, сверху раздался холодный безэмоциональный голос, отбивший у него всякое желание расслабляться. - А ты сомневался? Однако я разочарован. Их доспехи, оружие, боевой дух и навыки — всё это продавливалось от малейшего удара. Будто детей избивал, аж стыдно, - услышав эти комментарии со стороны огненного монстра, рыцари ещё больше сникли духом. Да, они не были авантюристами или хоть сколь-нибудь выдающимися воинами, однако услышать нечто подобное от врага, тем более нелюдя!.. Это стало большим ударом по их гордости и достоинству. - Хм. Возможно ли, что за этим скрывается что-то большее? - когда парящий маг в чёрных одеждах упомянул об этом, Лондэс непроизвольно вздрогнул. Они что-то заподозрили... - Ты ещё сомневаешься? Старая тактика провоцирования разных организаций или в нашем случае стран для объявления между ними войны. Я так избавлялся от гильдий, между которыми были напряжённые отношения. Нужна лишь маленькая искра, вроде сворованного артефакта или убийства, чтобы они начали рвать и метать. Для этих целей я всегда держал десяток-другой доппельгангеров. В нашем случае провокация - это вырезание деревень в полной солдатской экипировке, считай полноценные гербовые накидки. Им только не хватало криков про то, во славу какой страны они это делают. Детский сад, ну честное слово! - Лондэс в один миг покрылся холодным потом. Этот огненный лис видел их планы насквозь! Но это было ещё не всё, целью этих зачисток было не только ухудшение отношений между соседними странами... - Ну или они просто выманивают кого-то жирного, вроде элитного отряда солдат в надежде разбить и отобрать какую-то вещь. Подкрепления сюда не дойдут и отступать по сути некуда. Помню, я убил нескольких друзей топового игрока и в итоге смог заманить его на собственную территорию. При нём был отличный дорогущий меч! А ещё сапоги, колечко, амулет, щит... да, он знатно на меня обозлился! В итоге я вертел им как хотел, заманивая в самые опасные места. Может и эти рыцари делают то же самое, кто их знает? Нейронист скажет наверняка, - шансов больше не осталось, их планы раскрыли на корню с первого взгляда... Лондэсу больше ничего не оставалось, кроме как смириться с тем, что он уже ничего не может с этим сделать. Если их будут пытать, наверняка кто-нибудь да расколется, и предположения хвостатого подтвердятся. Тогда Писание Света будет разбито ещё до прихода их главной цели. В их поражении никто из солдат не сомневался. Если эти нелюди были так сильны, даже не находясь в опасности, то какими же они станут, когда начнётся серьёзное сражение?.. - Впрочем, давай для начала послушаем что скажут жители деревни. Может у них есть ещё какие предположения? Вдруг попали в немилость местному правителю, и их решили так наказать? Всё же полные латные доспехи одного типажа — не только инструмент для махинаций, - они вмешались, даже не зная причины резни... Могла ли это быть случайность или божья кара, Лондэс не знал наверняка, однако в одном он был точно уверен. Они только что перешли дорогу людям, с которыми нельзя было ссориться ни при каких обстоятельствах. - Возможно. Но не стоит ли отпустить нескольких рыцарей с сообщением для их страны? - рыцари не знали кем был этот зловещий заклинатель, чьего лица не было видно из-за маски, однако он поселил в их сердцах крохотную надежду на спасение. Если судьба будет благосклонна, кому-то удастся спастись из этой мясорубки! - Предлагаю после допроса скинуть их тела к воротам замка в столице. Чем не сообщение? Я никому из них не позволю уйти безнаказанными, - и вновь это чудовище сжигало всякую надежду на корню. Судьба рыцарей была предопределена ещё в момент их встречи. Сначала их будут допрашивать, затем замучают до полусмерти и разобьют об землю прямо у дверей святого собора. Это была по-настоящему жалкая смерть. - Хм, ты прав. Будет бесчестно отпустить хоть кого-то из них после того, как они устроили такую резню, - Лондэс не мог видеть лицо заклинателя, однако он почему-то был уверен в том, что ему было абсолютно плевать на судьбу солдат. Или он так же противно и злорадно ухмылялся, уже предвкушая их крики агонии и мольбы о пощаде. Сложно сказать наверняка по этой безразличной интонации, не видя его лица. - Запрета на телепортацию больше нет, так что можешь открывать врата. А я пока поговорю с местными жителями о компенсации, - заклинатель говорил гордо и властно, однако не было похоже, что огненный монстр был его подчинённым. Уж слишком у него был самодовольный и непринуждённый вид, словно они были равны. - Кью, оставайся здесь, местным жителям ещё может понадобиться твоя помощь, - огненное кольцо вспыхнуло с новой силой, и все рыцари рефлекторно попятились в сторону центра. Лишь монстры не замечали тот жар, что сжигал кожу людей даже за несколько метров. - Хью-ю! - но вопреки просьбе юноши его молодая супруга пошла следом за ним, словно не желая отпускать его даже на секунду. Такая искренняя любовь и привязанность вызывала у рыцарей неоднозначные эмоции, однако среди них не было ни одной отрицательной. Даже те, кто презирал и ненавидел всех нелюдей, сейчас не мог оторвать свой взгляд от девочки с серебристыми хвостами. - Ты хочешь поболтать с Нейронист? Или посмотреть на её пыточные камеры? - однако когда лис упомянул об этом неизвестном существе, даже самое доброе и невинное создание замешкалось. На её лице не выразилось ни отвращения, ни страха, Кью просто остановилась в нерешительности, пробуждая в подсознании образ того места, где они с мужем когда-то гуляли. - Кию, кю!! - помахав своему супругу и пожелав ему удачи, лисёнок вернулся обратно к заклинателю, словно ничего и не было. Причём сделала она это настолько пугающе быстро и решительно, что солдаты сразу же мысленно ухудшили своё положение на несколько пунктов. Кью не помнила лица Нейронист, однако была уверена на все сто процентов, что та была одним из самых отвратительных существ, которых она когда-либо видела в своей жизни. Бледное вздувшееся женское тело утопленника с головой осьминога, длинные кривые пальцы с разукрашенными ногтями и одежда, на которую даже стыдно смотреть... И жила она в самой настоящей ледяной преисподней, на пятом этаже Великой Гробницы Назарик. Среди пыточных камер, которые одним только своим видом угнетали и болезненно кололи сердце. Кью и правда не хотела идти туда... Только не в ту тюрьму. Только не к Нейронист. - Я скоро вернусь, не переживай, - помахав в ответ, огненный лис повернулся лицом к рыцарям, которые едва держали дрожащие мечи в руках. - Если ваш бог существует, знайте, он ненавидит вас всем сердцем, - с этими самыми словами на устах монстр открыл перед солдатами возникшие из вихря листьев бумажные двери, ведущие в самый настоящий ад... Лондэс мог поклясться, что видел вдалеке высоких чёрных монстров и слышал крики агонии таких же бедолаг... Он не хотел идти туда! Не хотел слушаться этого монстра! Не хотел верить, что бог оставил их, своих верных слуг! Страх и отвращение намертво сковали тела рыцарей. Даже под ударами плети никто из них не смог бы сделать шаг навстречу тому адскому месту. *Взгляд подчинения гуманоидов!* Но неожиданно оцепеневшие ноги Лондэса сами пришли в движение, приближая его к Аду. Однако не только он в момент потерял контроль над собственным телом, все его солдаты послушно пошли следом за ним, как безвольные марионетки! Хотя они пытались всеми силами сопротивляться и выкрикивать про себя мольбы, всё было без толку. Тела их больше не слушались. - Пожалуйста... Не надо... Простите! Простите меня!.. - даже не видя лиц под этими шлемами можно было сказать, что взрослые мужчины рыдали как дети перед лицом неизбежного. Снова, уже второй раз этот монстр доводит бравых рыцарей до слёз... - Бог ненавидит вас, потому что вы грязные убийцы. Страна презирает вас, потому что вы простое пушечное мясо. Жёны и девушки найдут себе других мужей, потому что вы трусы и слабаки. А дети, узнав о том что вы сотворили, отвернутся от ваших могил. Вы сгинете здесь, в темницах на неизвестных землях, а на родину вернутся лишь ваши изуродованные останки, по которым вас даже не смогут опознать. Разве это не тот конец, к которому вы так стремились, убивая беззащитных крестьян? - непринуждённо и самоуверенно, как и все прошлые разы до этого, лис продолжал ломать те стержни, что до сих пор помогали солдатам стоять на ногах. Они знали это... Знали, что они трусы и слабаки. Знали, что в случае чего от них просто откажутся и заклеймят преступниками в собственной стране. Знали, что их семьи никогда не одобрят то, чем они занимались последние несколько дней. Однако... Никто не хотел слышать эту злую правду. Тем более в настолько жестоком, непреклонном и твёрдом тоне, словно отец отчитывал никчёмных сыновей за то, что они нарушили табу. - Господин Кёя, я не ждала вас так скоро. Прошу меня простить за столь неподобающий вид, у меня не хватило времени привести себя в порядок перед вашим визитом! - услышав голос лиса, из-за стены вышло омерзительное создание, от одного вида которого рыцари позеленели. Белое склизкое тело, мёртвые синие глаза и чёрный кожаный костюм, который наверняка бы прекрасно смотрелся на прекрасных девушках... Всё это создавало образ кошмара наяву и без физических пыток. - Это мне стоит извиняться, что тревожу тебя так внезапно. Однако нам нужна информация из этих скулящих побитых собак. Кто они, что забыли на этих землях, к какой стране принадлежат, что она из себя представляет, какие у них соседи, какой средний уровень магии, расы и профессий — добудь из них всё, что сможешь. Даже самая незначительная информация может быть нам полезна. Используй все доступные ресурсы, задействуй Демиурга, если придётся, но достань из них всё что сможешь, - это чудовище, этот безумец даже не знал на кого нападает и насколько они сильны, но всё равно вступился за обычных крестьян! «Так мыслят сильнейшие мира сего?..» - Как только узнаешь цели, уровни сил и стратегические планы наших врагов, воспользуйся свитком ”сообщения”, чтобы связаться со мной, - достав из инвентаря свёрнутый пергамент, который почти ничего не весил, лис с помощью хвоста передал его утопленнику. - А пока я пойду сторожить окраины деревни. Ни капельки не удивлюсь, если в засаде сидит ещё кто-то на случай провала основного отряда, - даже если бы Кёя не имел хвостов и ушей, даже если бы он был не сильнее человека, Лондэс наверняка заклеймил бы его монстром. Даже не зная своего противника, лис видел все их планы насквозь. Хоть Писание Света и не покажется до прихода цели, о их существовании уже догадывались и готовились к столкновению! Поражение — лишь вопрос времени. Оставалось лишь надеяться, что монстры по незнанию нападут на воина-капитана и убьют его прежде, чем ситуация разрешится. Но это уже скорее были фантазии, чем реальная надежда. Только чтобы отвлечь себя от мысли, что сейчас их ждут долгие часы пыток в присутствии этого отвратительного существа. - Как прикажете, господин Кёя. Старшая сестрёнка обо всём позаботится, - даже если бы среди солдат были круглые идиоты, они бы в жизни не поверили в то, что между этими двумя существами есть родственная связь. Скорее вздувшийся труп просто считал, что так сможет казаться хоть немного привлекательнее. Но это вызывало прямо противоположный эффект! - Хоть они и слабаки, вполне могут напасть на тебя, так что будь осторожна. Мучители! Переломать им руки и ноги! Установить антимагический барьер! И следить во все глаза, чтобы они не совершали лишних движений! Кто знает какое в этом мире есть скрытое оружие или заклинания. При смерти они даже могут взорваться, поэтому, Нейронист, будь предельно аккуратна при работе, - слова монстра звучали для солдат абсурдно, они были слабы и сломлены, никто уже даже не думал о побеге! Но лис всё равно продолжал закрывать любые, даже самые невероятные бреши в своём плане. Хоть Кёя и рвался вперёд всего отряда, он никогда не был бездумным сорвиголовой. Анализ, оценка, первичные выводы, снова анализ, оценка и новые выводы — так он и действовал, приспосабливаясь к ситуации прямо на ходу. За десять лет активной игры у лиса скопился огромный опыт по части грязных трюков, поэтому он без труда представлял себе на что могут пойти люди ради достижения своих целей. Кёя и сам фанател от подобных ударов в спину победителя, поэтому соблюдал в этом вопросе почти параноидальную осторожность. С прямыми столкновениями справиться не сложно, в битве главное первым проломить врагу череп и дело окончено. А вот с диверсиями сложнее, они всегда устраиваются там, откуда ты их не ждёшь. Даже в малых количествах они могут надолго парализовать Назарик. Поэтому, в отличие от Момонги, лис начинал осторожничать лишь после окончания драки. - Господин Кёя, вы слишком трепетно относитесь ко мне! Это как-то неловко, всё-таки у вас уже есть супруга, но если вы хотите этого, - даже не видя лица лиса, Лондэс мог поклясться, что тот сморщился от отвращения и злобы. Об этом говорили по крайней мере распушившиеся хвосты и вновь навалившееся давление, почти вдавившее рыцарей в пол. - Ах, простите мне эту глупость! Вы так искренне проявили заботу о столь слабой слуге, и я сразу же забылась! Вы никогда бы не предали свою супругу, извините за столь оскорбительные мысли! - мгновенно осознав свою ошибку, Нейронист упала на колени перед одним из милосерднейших, что остался с ними до конца. Даже более того, никогда не выходящий на свет и неизвестный даже для стражей, сорок второй Высший лично пришёл сюда, чтобы поддержать жителей Назарика! В глазах подданных, которые уже успели услышать о нём, Кёя был настоящим святым. Он бросил свои обязанности, своих товарищей и свою гильдию только ради того, чтобы утешить тех, кто уже считал, что Высшие их покинули. Расстроить лиса... Для стражей это равносильно очернению его выбора. Насмехательству над его любовью к тем, кто даже ничего не знал о нём или считал не более чем другом Создателей. Это было непростительно! Если Кёя решит сию же секунду убить Нейронист, она даже не станет сопротивляться и с радостью примет эту участь! Только бы милосерднейший не покинул их... - Мы теряем время. Если хочешь попросить прощения, плодотворно поработай над этими рыцарями и предоставь в кратчайшие сроки всю доступную информацию. Мы с Момонгой будем ждать отчёта до вечера, - открыв перед собой врата обратно в деревню, лис неспешно покинул темницу, оставив солдат наедине с Нейронист и чёрными вытянутыми существами, которых лис ранее назвал Мучителями. - Ах, я так виновата перед ним! Если я хочу заслужить прощение господина Кёи, мне нельзя медлить. Извините, мальчики, но на этот раз я буду очень грубой. Мучители, помогите им расположиться в камерах, но прежде выполните приказ нашего повелителя. Они и правда могут наброситься на меня. Всё-таки люди так легко поддаются своим низменным инстинктам!.. Следующие несколько часов из темницы пятого этажа доносились лишь искренние молитвы неизвестному Божеству и крики агонии вперемешку с информацией, полезной и не очень. *POV Кёя* - Ну как всё прошло? - когда я вышел из портала, то почти сразу же столкнулся с жадиной, который куда-то шёл вместе с полуседым мужчиной статного вида. А рядом с ним была и моя маленькая Кью, которая тут же поспешила крепко меня обнять. - Взгляни на мои хвосты и скажи сам, как всё прошло? - если раньше шерсть просто была в разнобой, то сейчас она топорщилась во все стороны! Визуально они стали вдвое больше, по-моему лишь дурак этого не заметит! - Меня чуть не вырвало от одного её вида, а эти её слащавые речи и последнее предложение!.. Честное слово, я был готов убить её на месте! А потом крепко пообжиматься с кислотной тиной, чтобы хоть она свела с меня это противное склизкое ощущение от присутствия Нейронист. Вёл на пытки людей, а в итоге сам будто в них поучаствовал. Бр-р-р!! - хотя я и хотел просто отвращёно пробурчать, получился настоящий животный рык. Похоже, я стал даже ближе к зверю, чем думал. - Хью-ю-ю... - видя, в каком состоянии я нахожусь, Кью отпустила меня и отошла на полшага назад. Я сначала даже подумал, что она решила на какое-то время оставить меня одного, но уже через секунду я почувствовал толчок. Мой лисёнок бросился мне на шею и прильнул своей щекой к моей, начиная неспешно тереться. Я был готов разрыдаться как те рыцари... Кью, моя милая, любимая Кью, даже в такие пустяковые моменты искренне пытается утешить и приободрить меня... - Спасибо, лисёнок. Мне уже намного лучше, - крепко обняв свою невесту, я перевёл взгляд на жадину и его сопровождающего, который как-то неоднозначно на нас смотрел. Похоже, он одновременно хочет и поблагодарить нас, и убежать куда-нибудь подальше от огненного монстра, что рвал людей как травинки. - Хию! - ещё крепче прижавшись ко мне, лисёнок немного отклонился назад и прислонился лбом к моему лбу. Хоть она и знала на что я был способен. Что делал в прошлом. Как бесчестно поступал... Я заставлял её участвовать в ПК-шничестве, воровстве артефактов и подставах ни в чём не повинных игроков ради денег. И Кью всё это мне простила. Даже более того, она ничуть не утратила веру в меня... «Это просто бесчестно... Почему ты так искренне меня поддерживаешь?! Я ведь даже иногда подставлял тебя под удар! Иногда бросал, чтобы спасти собственную шкуру!!! Хватит смотреть на меня с таким восхищением!..» - Кию. Хи, хию-хю! - как я и думал, она поняла всё и без слов по одному только выражению моего лица. Но она была неправа! Тысячу раз неправа! Всё было не так... - Кю-ю! Хиё-ё! - и тогда у меня был шанс вытащить нас двоих! Просто я струсил. Поддался панике и жадности! Всё ради какой-то побрякушки... Я пожертвовал своей невестой ради наживы. Сейчас, когда я вспоминал об этом... в моей голове не проскакивало ни одного достойного оправдания. Не так должен себя вести супруг, да и просто мужчина. Даже если это была просто игра, даже если был почти стопроцентный шанс проиграть, я должен был вмешаться! Но я сбежал... - Я стану сильнее... честнее и милосерднее. Откажусь от своей жадности. Своих уровней, артефактов и всех денег, если потребуется. Я стану достойным супругом. Обещаю, - так тихо, как только мог, я поклялся одной лишь Кью. Если с ней что-нибудь случится, в этом будет лишь моя вина. Что я расслабился. Что поддался. Что был соблазнён выгодой... Но больше такого не будет. Теперь этот лисёнок — моё главное сокровище, и я ни за что не позволю другим прикасаться к ней. Кью ничего мне не ответила, даже выражение на её лице осталось тем же, однако что-то в ней всё-таки изменилось. Я почувствовал как сильно стучит её сердце. Увидел в её красивых голубых глазах ещё большее восхищение и любовь. И ощутил как серебристые хвосты обвивают мои до самого основания. Я просто не могу подвести её! Только не мою Кью... - Извините, пожалуйста! Вы случайно не господин Кёя? - и только когда меня кто-то окликнул, я неожиданно вспомнил, что мы стоим посреди деревни! Быстро оглядевшись по сторонам, я более-менее облегчённо выдохнул. Жадина, похоже, уже давным-давно куда-то ретировался вместе с тем мужчиной. А остальные жители деревни хоть и смотрели на нас вполглаза, но делали это с почтительного расстояния. Лишь две девушки решились подойти к нам. Одной на вид было около шестнадцати-семнадцати лет, а другой не больше пяти. И семейное сходство налицо... «Я не видел их среди тех, кого согнали на площадь. И вообще не припомню, чтобы видел их во время этой резни. Неужели они смогли спрятаться?» Потому как я ничего не знал о внешности того, кого должен был спасти в первую очередь, я бросался на всех рыцарей, чтобы отвлечь на себя всё их внимание. Даже использовал ”приманку”, чтобы собрать их всех в одном месте и запереть в огненном кольце. Это всё, что я мог сделать для обеспечения безопасности крестьян. Среди них и должны были быть дочери глупца, что на смертном одре решил обратиться за помощью к неизвестным богам. И они пришли. Неся с собой спасение и вполне справедливое наказание для мясников. Казалось бы счастливый конец, но... Я не видел причин для радости. Ведь настоящий спаситель деревни погиб, не дождавшись помощи всего пару секунд. - Да, я Кёя. Чем могу помочь? - хоть я уже и опустил Кью на землю, наши хвосты остались всё так же крепко переплетены, образуя красивую серебристо-золотую арку. - Большое спасибо вам! От всего сердца, спасибо!!! Если бы не вы!.. - склонившись в глубоком поклоне, девушка едва не плакала, стараясь изо всех сил передать мне то, что она сейчас чувствует. Её деревня и сестрёнка были спасены, но даже несмотря на всех спасённых жителей, были жертвы. И, смею предположить, среди погибших были их родители или друзья, которых мы не успели спасти. Наверное, когда она закончит, мне стоит извиниться за это. - Энри, ты слишком громко кричишь... - из-за дома вышел взрослый мужчина плотного телосложения и следом за девушкой поклонился мне. - Большое спасибо вам, господин! У меня просто не хватит слов, чтобы выразить вам всю ту признательность, что я испытываю за наше спасение! Если бы не вы... Мои девочки остались бы сиротами, - это был он... тот, кто попросил нас спасти его дочерей! Тот, кто уже должен был быть мёртв! «Моя магия ведь развеялась! Так почему?..» - Кью, ты воскресила его? - ошарашенно поинтересовался я у своей супруги, но та отрицательно покачала головой, всё так же светясь счастьем и гордостью при одном только взгляде на меня. - Когда меня пронзили мечом, я подумал, что больше никогда не увижу своих дочерей... Но затем, когда мои глаза начали закрываться, я услышал тихий стук дерева. Рыцаря подбросило над землёй, затем моё тело объял яркий свет, и вся боль исчезла. Смертельная рана затянулась. У меня уже не было сил стоять или даже говорить, но я всё же смог повернуть голову в вашу сторону, господин. Величественная огненная аура, белые одежды и множество хвостов цвета золота — вот образ спасителя, который я запомнил перед тем, как мои глаза закрылись. Нет сомнений, лишь благодаря вам я сейчас стою здесь, господин Кёя! Пожалуйста, примите мою благодарность и позвольте отплатить вам за проявленную доброту! Если я могу что-то сделать для вас, только скажите! - по иронии судьбы он был едва ли ни единственным жителем этой деревни, который думал обо мне лишь в положительном ключе. Потому что он не видел как я расправляюсь с теми рыцарями и не слышал моих резких слов, чтобы подорвать их дух. Ну и моя гетероморфность, конечно же, не играет на руку нашим переговорам. Нет ничего удивительного в том, что меня обходят стороной. - Если кто-то попадает в беду, нет ничего необычного в том, чтобы взяться за меч и прийти ему на помощь, - в этом мире для меня существовали только две причины не брать деньги за сделанную работу. Первая — я их просто не заслужил. Вторая — не заработал. И сегодня я их правда не заработал, ведь мне даже не пришлось прилагать усилия. - Однако наша работа ещё не окончена. Нужно организовать оборону на случай повторного нападения, выставить дозор, похоронить погибших и помочь тем, кто пострадал сильнее прочих. Ещё не время для благодарностей. Но я вас понял и принимаю ваши добрые слова, - благородство... оно было присуще Тач Ми, в то время как я был скорее голосом кошелька или подхвостия, которое хотело безбашенных приключений. Однако сейчас я понял, что чувствовал наш рыцарь в сияющих доспехах! Иногда ты просто не можешь брать награду за проделанную работу. Потому что такая искренняя благодарность и есть твоя награда. - Хью! - уважительно поклонившись, Кью слегка дёрнула меня за рукав, чтобы обратить на себя внимание. - Кию, кю-ю, - а, я кажется её понял! И правда, неплохая мысль. - Кё-ё, - ну да, не могли мы просто в своё удовольствие заняться чем захочется... Почему я сразу не догадался? - Хию-хю! - даже если Кью будет подлизываться, рутина не превратится в любимое хобби! - Чу! - ну ладно, в этот раз победа остаётся за ней... Однако целовать меня, принуждая к чему-то — нечестно! - Пока моя супруга будет следить за обстановкой вокруг деревни, я помогу вам с могилами... И поверьте мне на слово, ни вы, ни я не можем от этого отказаться... - потому что пока я могу одной рукой снести здание, Кью так и продолжит смотреть на меня в восхищении этими щенячьими глазами... Мне начинает казаться, что она просто научилась мной манипулировать. - Это правда нормально?.. Что вы, господин, будете копаться в земле наравне с простыми крестьянами? - вот и я о том же говорю! Игрок максимального уровня и копает могилы! Меня бы весь альянс засмеял, если бы увидел с лопатой в руках! Но Тач Ми бы помог и с этим грязным делом. Пока он не выскочит из ближайших кустов, придётся мне играть роль главного героя типичного фэнтезийного рассказа. - Как сказала моя невеста, с вас и так хватит на сегодня. Отдохните, придите в себя, побудьте со своей семьёй. Вам это нужно. А я со своей силой и выносливостью закончу работу за считанные минуты, - Кью была права, всё было именно так, однако... Это правда нормально так переигрывать хороших ребят? Я бы в жизни не поверил таким ”помощникам” и наверняка бы заподозрил что-нибудь неладное! «Да и как бы нам на шею не сели. Хотя, в таком случае мы всегда сможем уйти порталом и больше никогда сюда не возвращаться. Так что не велика забота.» - Большое спасибо, господин Кёя! Госпожа Кью! Мы обязательно отплатим вам за вашу доброту! - мне было чрезвычайно интересно узнать чем они нам отплатят, но язык впервые в жизни словно завязался в узел. А всё лисёнок... Не могу я теперь в её присутствии заикаться о материальной благодарности! Обещал же, что стану менее жадным. Поэтому будем изымать из этой деревни другую выгоду, нежели звенящие монетки. Какую — пока не знаю, но так просто мы не разойдёмся. Пускай хоть слухи хорошие распускают или выращивают что-нибудь вкусное. *Спустя полчаса* - Кю-кю-кю-кю-кю!!! - из последних сил извивалась на моих коленях вредная супруга, что заставила своего любимого мужа выполнять квест от силы десятого уровня за простое ”спасибо”! - Хю-ю-ю-кю-кю-кю! - даже из последних сил пытаясь вздохнуть, она всё твердила своё... - Я тоже тебя люблю, милая, - здесь, на высоте пятнадцати метров, никто не услышит нас, поэтому можно было не стеснять себя в тёплых словах. - Но сейчас тебе это не поможет! - запустив и вторую руку под кимоно, я прижал супругу к себе и обвернул нас хвостами. Даже если жадина услышит её и решит помочь, он не сможет так просто от меня оторвать этого вредного лисёнка. И уж тем более что-то рассмотреть под её кимоно, за которым больше ничего не было. Знаю я этого извращённого скелета, ему бы только поглазеть да приласкать кого-нибудь своими костлявыми пальцами! Но у него для этих целей есть Альбедо и Шалти, а Кью я ему не отдам! Она только моя. - Хю-ю... - но я не мог долго на неё злиться... уже через минуту я сдался и просто удобно расположился внутри своих хвостов. Даже несмотря на то, что здесь было весьма прохладно, благодаря густой шерсти я ничего не чувствовал. - Ладно, давай выпьем за успешное спасение деревни. Эти люди остались живы лишь благодаря нам, - если ещё вчера я бы даже не придал значения спасению низкоуровневых NPC, сейчас всё иначе. Они больше не болванчики. Это живые люди со своими переживаниями, целями и мечтами. И мы смогли спасти сто десять человек из ста двадцати. По-моему это было неплохим достижением, если учесть, что мы вмешались далеко не сразу. - Хью-ю! - сев передо мной на колени, Кью помогла мне создать стену от ветра из собственных хвостов. Да, это несколько мешало обзору, но хэй, это же наши хвосты! Мы всегда можем их приподнять и глянуть в сторону горизонта. Достаточно просто каждую минуту окидывать окрестности взглядом, чтобы обнаружить приближение опасности. С нашим острым зрением хищных лисов и малым количеством подходов к деревне, мы ни за что не пропустим вооружённый отряд. Однако предосторожность лишней не будет... *Призыв младших духов-хранителей!* - Хю! - стоило мне лишь активировать заклинание, и по бокам от меня появилось четыре маленьких лисёнка белого цвета. От глаз и до задних лап их опоясывали красные татуировки, означающие принадлежность к огненному храму. Моему. - Хё-й, - увидев старых друзей, Кью сразу же потянулась к ним, чтобы приласкать. Да, этих ребят было за что похвалить и погладить... Они раз двадцать жертвовали собой, чтобы мы смогли унести ноги или пережить тяжёлый бой. Несмотря на то, что это была магия третьего уровня, лисы-хранители были лишь монстрами пятнадцатого уровня с малым количеством здоровья и низким показателем атаки. У них не было каких-то особых навыков или бонусов, однако даже на высоких уровнях я находил им достойное применение. То ли это был такой баг, то ли фича, но их радиус обнаружения противников был просто огромным! Если мы терялись в подземелье и не могли найти комнату с боссом, я просто призывал этих ребят, и они вели нас прямо к цели! Но это было на высоких уровнях, а в начале игры я применял их для отвлечения мобов. Их главный навык ”угли” неплохо повышал уровень агрессии, и монстры за считанные секунды переключались на них, напрочь забывая про нас. Это выигрывало нам с Кью секунд пять-десять, но зачастую именно они разделяли нашу победу и поражение. «Спасибо вам, ребята, за верную службу.» - Кюй! - отрапортовав о готовности вновь вступить в бой, один из лисят уставился на меня в упор. Я даже был немного удивлён. В его умном взгляде не было агрессии или пренебрежения, как к дьяволу, что жертвовал ими по поводу и без. Он смотрел на меня как на уважаемого начальника, чьи приказы выполнялись со всей тщательностью и энтузиазмом. - В первую очередь позвольте мне поблагодарить всех вас за заботу о нас в прошлом, - достав из инвентаря бочонок в виде восьмёрки и шесть красных чаш, я ”накрыл нам поляну”. В качестве закусок — всё как и положено — тонкий жаренный тофу и суши. - Вы неоднократно жертвовали собой ради нас, а это дорогого стоит. Поэтому, скажите, чем я ещё могу вас наградить помимо этих скромных даров? - все эти расходные предметы уже давным давно перестали быть для меня расходными благодаря их улучшенным версиям с бесконечными сосудами. Что для других игроков пустая трата места в инвентаре, то для меня сокровище, потому что я во многом завишу от алкоголя и закусок. Если правильно подобрать комбинацию, вместо возвращения характеристик ”на свои места” их даже можно несколько увеличить. Не все, конечно, лишь определённые, а какие именно — определяет напиток. Сакэ восстанавливает мою защиту, физическую атаку и количество здоровья, а закуски немного усиливают эффект, добавляя к нему небольшое увеличение ловкости. Для меня это самая лучшая повседневная комбинация, но есть и другие, на силу магической атаки, защиту от определённых стихий, изменяющие внешний вид. Были даже такие, которые добавляли особые навыки, вроде отравляющего дыхания или берсерка. Но для них у меня было довольно мало ресурсов, поэтому я пока предпочту обходиться стандартным набором пьянчуги. - Хю!! Кьён, кю, хию. Кю-ю! - вот оно как? Эту просьбу я вполне могу удовлетворить, однако для этого придётся воспользоваться своей привилегией спасителя деревни. Но, как по мне, это малая цена за ту помощь, что они нам раз от раза оказывали. «Думаю, мне не откажут в маленькой святыне, но не будет ли это противоречить местной религии? Вдруг я этим спровоцирую какой-нибудь крестовый поход? Нужно будет это обсудить с местными.» - Хорошо, я удовлетворю вашу просьбу, - смирившись с тем, что таково желание моих верных последователей, я твёрдо решил удовлетворить их просьбу. Она была достаточно простой и малозатратной, поэтому почему бы и нет? Рано или поздно мне всё равно придётся где-нибудь осесть, поэтому можно будет забабахать им хоть целый храм. Всё-таки мне не очень нравится жить в Назарике. Уж больно там мрачная атмосфера и нелицеприятные жители. Лучше использовать эту гробницу как штаб или неприступную крепость, а не как полноценное жильё. Возможно, мы даже можем осесть в этой отдалённой деревушке. Уверен, местные с радостью помогут нам построить здесь небольшой особняк. Нужно будет только узнать у Момонги, где он такое место нашёл, как раз в момент нападения? Шарил по земному шару и случайно наткнулся или это где-то неподалёку? Чтобы в случае отказа телепорта знать куда и как долго бежать. - Хю?! - неожиданно посреди моих размышлений лисята встрепенулись и ломанулись на пушистую стену. Похоже, к нам кто-то приближается. - Молодцы. Я не сомневался в ваших навыках обнаружения, - судя по направлению их взглядов, враг подходил со стороны равнины, однако я почти ничего не видел. Лишь едва различимые тёмные точки на коричневом фоне... Им до сюда ехать ещё чёрт знает сколько! Можно даже не торопиться. - Если больше никого поблизости нет, давайте всё же немного поедим, - начинать день с выпивки — не есть хороший тон, но такова уж моя нынешняя природа. Находиться в состоянии опьянения круглый год, двадцать четыре на семь! Пока мы все вместе выпивали, я заметил одну странную вещь — духи-хранители не исчезли. Даже когда отведённое им время дважды прошло, они всё так же мирно лакали сакэ и с нескрываемым удовольствием жевали тофу. Похоже, в этом мире у магии другие правила. Даже при том, что способности работают точно так же, как и в игре, и требуют ровно столько же маны... Странно это. Однако не фатально, и из этого можно извлечь определённую выгоду. Например, духи заметили ещё один отряд, но тот не приближался, а выжидал где-то в лесах. Похоже, эту деревню собираются атаковать с нескольких сторон. Но они нарвались не на тех врагов! Кью и жадину численным преимуществом не задавить, а я и вовсе устрою им настоящий ад, стоит нашей драке затянуться хоть на минуту! - Хьёй! - наевшись до отвала, маленькие лисята радостно пролаяли слова благодарности и свернулись калачиками на ногах моей супруги. Если бы они были хоть немного похожи на нас с Кью, я бы по-настоящему возмутился, однако для меня они выглядели лишь как умные домашние зверюшки. Это как ревновать жену к котятам — просто бессмысленно. - Ладно, пора уже раскачиваться, - затишье было относительно недолгим, но даже так нам его с лихвой хватило, чтобы подготовиться к новому бою. - Жадина, с северо-востока к нам приближаются гости, но уже без сетовой брони. Похожи на наёмников или главные силы противника, так что чеши к столбу небес. Оттуда и начнём наше приветствие, - переслав сообщение нежити, которая сейчас была занята переговорами со старостой деревни, я поднялся на ноги и подошёл к нашей пушистой стене. Предполагаемый враг всё так же медленно приближался к нам верхом на конях, даже не заботясь о своей защите. Очень даже зря. - Да, я сейчас подойду, - получив почти незамедлительный ответ, я перевёл взгляд на Кью и кивком показал ей, что пора вставать. Хоть духи-хранители уже успели пригреться на её коленях, никто не стал возражать от возобновления своей работы. Два лисёнка спустятся в деревню и будут караулить лес, чтобы своей смертью обозначить приближение противника. А оставшиеся повиснут на наших с Кью плечах, чтобы быть нашими запасными глазами на случай скрывающихся врагов. Похоже, в отличие от живых существ, у нас, духов, нет такого понятия как смерть. Мы лишь возвращаемся в свой мир и ждём возможности, чтобы вновь воплотиться в этом. Поэтому никто из них не боялся исчезнуть на какое-то время ради общего дела. Это успокаивало меня и давало надежду, что мы с Кью такие же. Нас нельзя будет окончательно убить, мы всегда будем возвращаться! Пока у меня нет ни малейшего желания проверять эту легенду, однако ещё один плюсик в копилку самой геморройной расы в ”ИГГДРАСИЛЬ”! Хоть не буду так сильно трястись над поражениями. - Похоже, местные жители не виноваты в этом нападении, - вылетев из-за стены наших хвостов, Момонга приземлился на столб небес. - Жжётся!! - но не прошло и секунды, как его плащ и ноги охватило пламя! - Значит, огонь по своим здесь есть... - сделал вполне логичное умозаключение жадина, почти моментально потухая. Вовремя он додумался взлететь, иначе ведь со своей слабостью к свету мог сильно пострадать. Хоть по меркам игры это и было расточительно, в качестве своей дозорной вышки мы использовали довольно мощный святой навык. Магия десятого уровня ”Столб Небес”, который можно призывать лишь три раза в день. Высоту, ширину и прочность можно настраивать по своему желанию, не имеет времени существования и ест относительно немного маны. Для нас это превосходный защитный навык, но его можно использовать и для атаки, зажимая жирного врага в углу и ставя прямо перед ним эту стену света. Момонга на собственной шкуре сейчас прочувствовал как больно она обжигает. - Хью-ю... - почувствовав за собой вину, Кью сразу же поспешила извиниться. За что, спрашивается? Он сам виноват, что будучи нежитью ступил на божественную землю. - Нет, ничего. Это моя вина, - похоже, Момонга постепенно учится понимать её. Ну точно глаз положил... Если хочет заманить в гарем лоли, пускай требует от Шалти, чтобы та вытащила всю вату из нагрудных карманов! У неё там этой набивки аж на целую подушку для шеи хватит! - Так что там с новыми противниками? - даже повелитель уже должен был их увидеть, они находились минутах в десяти от нас. - Хм, на них и правда другая броня. Что будем делать? Устроим засаду или встретим вдалеке от деревни? - у нас и правда хватало места для манёвра... мы могли разбить их хоть прямо сейчас с этого столба. Но была одна вещь, не дающая мне покоя. Вдруг это их пытались выманить те рыцари? Тогда мы нападём на их цель и выполним за них всю грязную работу. Поэтому в первую очередь нужно убедиться в их намерениях. - Для начала я с ними поговорю. Из нас всех я самый крепкий и быстрый, поэтому в случае опасности смогу просто сбежать. Ваша задача — внимательно следить за обстановкой и в случае чего оказать артиллерийскую поддержку. В дальнем лесу также находятся враги. Они пока не двигаются, но на всякий случай следите и за ними. А я буду делать то, что умею лучше всего! - даже если меня накроют непрерывным огнём, я без труда смогу выжить за счёт донатских банок здоровья, быстрых ног и формы духа, которая игнорирует определённые виды урона. Меня так просто никому не схватить за хвост! - Толкать людям фуфло за реальные деньги? - похоже, Момонга так и не простил мне те десять сундучков со случайными призами... Кто же мог знать, что надпись ”Всё зависит исключительно от вашей удачи” в переводе на человеческий означает ”хрен вы от нас что-нибудь получите, потому что ни-хре-на тоже есть в списке дропа!” Пора бы ему уже забыть об этом случае и смотреть вперёд, в светлое будущее! Кто-то ведь у меня их целых тридцать штук купил, и ничего, не жаловался! Только громко и долго из кустов озвучивал писк цензуры... - Ты мне не поверишь, но я изменился! - гордо заявил я, уже создавая перед собой портал примерно на середине пути всадников. А то не хочется мне что-то сталкиваться лбами с лошадьми... - Ты прав, - я знал, что мой давний знакомый мне поверит! Мы же друг друга знаем как!.. - Я тебе не верю, - собака костлявая, я ему это ещё припомню! Это же надо, не верить мне, своему бро по несчастью! Подумаешь всего пару раз продавал его за артефакты, а потом использовал в качестве приманки для засады на засаду. - Я скорее поверю, что небо падает на землю, чем в твою честность и бескорыстность, - пожалуй, мы знаем друг друга даже слишком долго... «Интересно, если опрокинуть его до первого уровня, он потеряет свои воспоминания? Мы бы могли начать всё заново, с чистого листа!.. Эх, мечты, мечты.» - Не только жадина, но ещё и злыдень, - пробормотал я, заходя в портал в надежде, что всё же обойдётся без драки и массовой бомбардировки заклинаниями и стрелами. Не люблю я это. Сразу вспоминается драка с мировым боссом. Никогда ещё в жизни так не потел, как на том уроде... Уверен, именно в тот день мой персонаж и потерял всякое чувство страха в драках. Ничто уже в этом мире не повторит весь тот писец, что сыпался на нас градом несколько часов подряд! А я ведь ещё свою роль постоянно менял под нужды рейда... То нападал как горох на стену. То бафал и лечил как бешеный каждого, кто хоть чихнёт. То отвлекал и пытался выжить, пока рейд восстанавливался. Пару раз даже пришлось бросаться на магическую атаку, чтобы она разрядилась в меня, а не в магов. Одним словом, то сражение до сих пор снится мне в кошмарах! «Если они через минуту не начнут снижать скорость, я за себя не отвечаю.» Мысленно заключил я для себя, пристально следя за приближающимися всадниками на лошадях. Они уже наверняка заметили меня, но пока никто не выказывал готовности к сражению. Даже оружие не достали, хотя стоило бы. Наёмники просто продолжали движение в мою сторону, постепенно притормаживая. В конечном счёте между нами осталось метров двадцать-тридцать. Я бы назвал это наиболее безопасным расстоянием для переговоров с гетероморфом такого высокого уровня. «Даже если они не знакомы с таким понятием как ”уровень” по одному только количеству хвостов можно догадаться насколько я опасен для людей.» - Добрый день, господа хорошие. С чем пожаловали? - я понятия не имел как храмовые жрецы должны общаться с наёмниками, поэтому о правилах этикета можно смело забыть. Буду общаться как привык. Из неровного строя в двадцать человек навстречу мне выехал всего один мужчина. Похоже, это был их лидер — больше всех бросался в глаза и имел храбрый вид. Мне он понравился, именно так и должны выглядеть бравые вояки! А ещё лучше герои! Вместо этих восемнадцатилетних сопляков, которые при тощем телосложении могли одной левой укладывать таких вот здоровяков. А какой у него был яростный взгляд, того и гляди раздавит! Даже если он окажется нашим врагом, я приложу все силы, чтобы сохранить ему жизнь. Уверен, в случае чего Демиург сможет его перевоспитать под наши нужды. - Я воин-капитан Королевства Рэ-Эстиз, Газеф Строноф. По приказу Короля я пришёл сюда с карательным отрядом, чтобы сражаться против рыцарей Империи. Сейчас мы патрулируем окрестные деревни, - как и подобает капитану отряда, его голос был глубоким и ровным. Любой услышавший его наверняка бы проникся доверием к такому солдату. Однако экипировка у него была не очень хорошей, я бы даже сказал похуже, чем у нападавших рыцарей. И ”оценка” подтверждает мои предположения. У него не было при себе каких-то особых артефактов или снаряжения. Даже если бы он оказался первоклассным бойцом, его огромный двуручник меня бы даже не поцарапал. - Если вы пришли сюда за теми мясниками, то немного припозднились. Часть из них уже мертва, а часть прямо сейчас умирает такой смертью, что и врагу не пожелаешь. Конечно же тех солдат наказывают вдалеке от этих земель, чтобы не беспокоить мирных жителей. Они и так натерпелись сегодня страху, - судя по лицу Стронофа, он никак не ожидал, что их кто-то опередит. У всех его подчинённых был немного потрёпанный и усталый вид, наверняка они скакали сюда всю ночь. - Так все солдаты Империи были побеждены вами? - похоже, воин-капитан был поражён. Ну да, гетероморфы редко помогают людям, но хэй, среди нас ведь есть и положительные расы! Взять хоть тех же ангелов. Или нейтральные, вроде лисьих духов. - Могу я узнать кто вы? - я несколько секунд тупил в попытке понять суть вопроса, а потом до меня дошло, что спрашивают моё имя. Всё-таки я так и не представился должным образом. «Эх, придётся избавиться от титула главы альянса гетероморфов и лидера торговой гильдии ”Лисья Ухмылка” по причине их полной аннигиляции. А что тогда останется-то?..» - Моё имя Кёя, - а больше и добавить-то нечего... Только разболтать своё расовое имя ”десятихвостого златошёрстного белолицего бога огненных лисиц”, но я не настолько глуп. Заклеймят ещё лжебожеством, так потом и не отмоюсь. После моего представления повисло неловкое молчание, словно Газеф и остальные ждали продолжения. Ну да, коротко, но зато как информативно! Сразу даю понять, что больше мне и гордиться-то нечем... Однако вскоре воин-капитан, поняв что я закончил, зашевелился и быстро спешился с лошади. Наверное, решил положить руку на плечо и подбодрить, мол у меня ещё всё впереди, и я ещё заработаю себе такой же крутой титул, как у него. - Благодарю за спасение деревни, господин Кёя. Ваша доброта не знает границ, - когда между нами осталось всего несколько метров, Газеф неожиданно склонился в поклоне! Вот этого я никак не ожидал. Всё-таки капитан карательного отряда, действующий от имени самого короля! Хотя, возможно, он знает о моей расовой силе, поэтому и ведёт себя настолько почтительно. - Если вы не против, я бы хотел обсудить эту ситуацию со старостой деревни и немного отдохнуть с дороги. Мы уже целые сутки преследовали солдат Империи, но, похоже, напрасно... - после грустного смешка Газеф заметно расслабился, даже улыбнулся. Но его благородная аура воина от этого только выиграла несколько пунктов, он стал похож на настоящего героя. Приятно смотреть. - Понимаю. В таком случае предлагаю немного срезать путь, - открыв перед всадниками врата, ведущие прямо к окраине деревни, я пошёл первым. Нужно показать жадине и Кью, что всё в порядке, а то, уверен, они там как на иголках сидят, ожидая когда на моём месте появится ядерный гриб. - Это... Я никогда прежде не слышал о подобной магии. Господин Кёя, вы и правда невероятный заклинатель, - с нескрываемым удивлением подметил Строноф, взбираясь обратно на свою лошадь и давая команду остальным солдатам выдвигаться. - Вот бы вас сейчас услышал мой друг, он бы по полу катался от смеха. Это так, баловство, а не магия, - с самоуверенным видом подметил я, закрывая за последним солдатом портал. Даже несмотря на то, что мы даже не были знакомы, всем, как одному, хотелось поглазеть на мои хвосты. Они буквально не отводили взгляд от того, что развевалось за моей спиной! Будучи лисом, это вызывало у меня странное чувство гордости, однако странно это. Будто никогда прежде не видели лисьих духов. «Может в этих краях обо мне и правда ничего не знают?» - Если это баловство, мне даже страшно представить на что вы способны, когда становитесь серьёзны, - хоть это и было похоже на шутку, судя по всему, Газеф не шутил. Во всяком случае его серьёзная интонация ничуть не помогала ему убедить меня в обратном. - Видите красное пятно на стене? Это я был не в духе, - судя по взглядам солдат, они прекрасно поняли кого в случае чего не стоит подкалывать насчёт молоденькой жены и друга-хомяка. А то и они украсят какой-нибудь домик своими внутренностями. Когда я в порыве гнева применил ”высвобождение ки”, одного из рыцарей просто порвало в лоскуты. Да с такой силой, что фарш налетел на стены аж на другом конце улицы! Я тогда ещё подумал, что это была какая-то атакующая техника, вроде ”трупного взрыва”, но при копании могил я также испробовал этот навык на ближайшем дереве. Эффект был аналогичным — несколько толстых стволов разворотило до щепок. А я ведь тогда был без усиления атаки... - Как жутко. Надеюсь, мы останемся друзьями, - слышать такое от приближённого к королю рыцаря — большая честь!.. Наверное. Но я на всякий случай возгордился! - И я тоже, воин-капитан. И я тоже, - увидев, что я вернулся вместе со всадниками, Момонга неспешно вылетел в мою сторону, чтобы узнать в чём дело. - Хью-ю!! - а вот Кью решила не терять время попусту и сразу спрыгнула со столба. В нашу сторону... И летела она точно на меня! «Вот это сила! Вот это расчёт!» *ПУФ* С характерным хлопком одежды я без особых усилий поймал девочку, преодолевшую половину деревни за один прыжок. Уверен, если бы её попытался поймать кто-нибудь другой, он бы улетел вместе с ней дальше по дороге. И даже если бы этот камикадзе выжил, я бы его добил по крайней мере за то, что не удержал мою невесту. Всё-таки она не железная, может и пострадать! - Это моя дорогая супруга Кью. Лишь благодаря её усилиям тяжело раненные крестьяне смогли пережить эту резню! А жадина может представиться и сам... - поставив своего лисёнка на землю, я развернулся в сторону быстро приближающихся шагов. К нам со всех ног спешили духи-хранители, чтобы что-то передать. - Хьёй-хю-хю-кьён! Кию-ю! - ох, как интересно! Не зря я воспользовался этими ребятами. Однако почему наши с Кью разведчики молчали? - Кю-ю... - когда я обратил взгляд на повисшего на плече лисёнка, тот виновато опустил ушки и извинился. Однако, мне не за что его винить. Мы с Стронофом так болтали, что даже не было возможности вклиниться. - Газеф, в вашем отряде только эти двадцать человек? И знаете ли вы что-нибудь об окружении, которое сейчас формируется вокруг деревни? - как бы невзначай поинтересовался я, однако на лицах карателей моментально отразилось нешуточное волнение. Ну да, так долго скакать верхом и угодить в засаду, будучи полностью истощёнными... Неприятное, должно быть, чувство. - Мы окружены? Как неприятно, - именно с такой интонацией и нужно жалеть о том, что тебя загнали в угол! Момонге только не хватало сделать зевок в конце своей ”паникёрской тирады”. - И не говори. Нужно предупредить местных жителей, чтобы они все собрались в одном месте и как следует забаррикадировались. Наложим на убежище заклинание ”затухания”, и можно не бояться о заложниках или лишних жертвах, - на самом деле я тоже не чувствовал волнение, как и жадина. Всё потому, что теперь у нас есть время для подготовки и ”нет выхода; мы же окружены со всех сторон”. Прорывайся куда хочешь, везде защита тонкая. При обороне можно даже воспользоваться специальным умением, которое обычно требует длительной зарядки. - Простите, что из-за меня вам снова приходиться вступать в сражение. Я постараюсь оттянуть от деревни как можно больше противников и выиграть для вас столько времени, сколько смогу, - если бы я был девушкой, наверняка бы запал на такого солдата. Харизматичен! Силён! Бесконечно отважен! И непроходимо туп... Как, впрочем, и все воины. - Вы уверены в этом? Мы можем организовать круговую оборону, - вот и я о том же! Даже жадина понимает, что для нас лучшим вариантом является засада внутри деревни! Напичкаем дома живыми трупами, забросаем рыцарей смерти сеном, наставим мин, пробафаемся, наложим на всё это дело магию иллюзии и дело в шляпе! Нужно только подобрать момент, чтобы неожиданно выскочить и перебить незваных гостей. - Это слишком рискованно. Если всё это было организовано с целью моего убийства, среди врагов наверняка есть множество элитных магов и носителей магического оружия. Если кольцо сомкнётся, деревню просто сотрут с лица земли. Однако я благодарен вам за беспокойство. Если я выживу, давайте встретимся в Королевской Столице. Обещаю, я подарю вам всё, что вы захотите. Клянусь именем Газефа Стронофа, - в его словах был свой резон... всё-таки оборона хороша лишь в том случае, когда у врага нет подавляющего преимущества в огневой мощи. «С одной стороны мы за секунду можем испепелить целый лес, а с другой и нас могут накрыть чем-нибудь ядрёным... Тогда нужно растянуть их силы и избавиться от них поодиночке? Или прямо сейчас устроить шумную диверсию в кольце, подавив все линии связи с командованием?.. Мне нужно больше информации о враге!» Решив ненадолго выпасть из почти закончившегося разговора, я набрал Нейронист с целью узнать у неё хоть какие-то крупицы информации о противнике. Это сильно поможет нам скорректировать план в сторону наименьших потерь и наибольшей выгоды. *Спустя десять минут* - Слушай, жадина, я сейчас со смеху помру, кого на нас послали... - дослушав тысячу и одно извинение Нейронист, я оборвал с ней связь и обратился к Момонге. - Воин-капитан, вы знаете что-нибудь о ”Писании Солнечного Света”? - пока я общался с пожирателем мозгов, Строноф, похоже, успел как следует познакомиться с повелителем. Но хватит уже их воркований, пора заняться работой. - Элитный отряд магов из Теократии Слейн. Одно из так называемых ”Шести Писаний”, - судя по тяжёлому вздоху, Газеф только что окончательно потерял надежду выжить в этой схватке. А я был готов расхохотаться во всё горло! - Они используют магию огня и света?.. Это может быть правда опасно, - в отличие от меня Момонга не разделял того же энтузиазма, однако уже понимал к чему я клоню. Но это ещё не все новости, которые привели меня в это шутливое состояние. - Аж третьего уровня! Представляешь, элита, возможно, даже пользуется четвёртым!!! Но как же я рад, это не легендарный маг из Империи Багарут, превзошедший всех и каждого в трёх королевствах людей! Тот подобрался аж к шестому уровню! - в моём голосе было столько сарказма и иронии, что я едва сдерживался от порыва упасть на землю и заулюлюкать! Для нас, каповых игроков, это просто детский сад! Если у людей нет особых предметов, они не представляют для нас вообще никакой угрозы! Как камень с плеч свалился. Конечно, нельзя так просто расслабляться, ведь этот мир населяют не только люди. Наверняка здесь есть какие-нибудь архидьяволы, императоры драконов, полубоги и прочие гады нашего уровня, но к ним мы найдём свой подход. А пока что наша главная проблема — мощная экипировка на слабых людях. Пока оружие сильнее своего носителя, оно не представляет и половины своей истинной опасности. - Вас это забавляет? - при виде моей клоунады Строноф нахмурил брови и смерил меня взглядом. Однако я отчётливо видел в его глазах неподдельный страх. Где-то в подсознании он уже наверняка понимал что означает моя ирония. Насмешку над сущими слабаками и выскочками! Как высокомерный дракон смеётся над крестьянином с вилами, так и я смеялся над врагом, который мог одолеть личный отряд короля. Хочешь ты этого или нет, когда смеются над твоим страхом смерти, это пугает до дрожи. - Это же просто глупо... - услышав какого максимального уровня достигают наши главные противники, Момонга приложил латную рукавицу к маске и тяжело вздохнул. - Я даже несколько разочарован. Но это всё упрощает, - сделав для себя ещё какое-то умозаключение, жадина кивнул мне и указал на землю. «Собирается поднять живых мертвецов и контратаковать, чтобы создать неразбериху? Правильная идея.» - Извините воин-капитан, мы просто не привыкли слышать такое бахвальство о магии столь низкого уровня, - на самом деле меня пробрало на смех не от самого факта слабости людей, как каповый игрок, я понимаю новичков и не собираюсь презирать их. Но наши нынешние враги!.. Это просто кара божья за все их грехи, не иначе. Хуже всего на нас, огненных лисьих духов, влияют как раз магические атаки с атрибутом света и огня, а значит враг даже при всём желании не сможет нам навредить! Мне их даже немного жалко. Но это их наказание, поэтому нельзя опираться на личные эмоции. Они должны быть растерзаны за своё высокомерие и жестокость! - Магия низкого уровня? Прошу меня извинить за любопытство, но каким же уровнем магии владеют благородные спасители этой деревни? - даже при всём уважении к нам и понимании, что он лезет не в своё дело, воин-капитан всё же не удержался от этого вопроса. Однако, если верить словам Нейронист, говорить правду может быть очень опасно. Строноф может прямо на этом самом месте грохнуться в обморок, услышав, что мы можем свободно пользоваться сверхуровневой магией. Всё-таки в этом мире даже седьмой уровень является практически легендой, что уж говорить о более высоких... Хотя, с другой стороны это слова обычных рыцарей. Нельзя верить воинам в вопросах магии. - Чем меньше вы будете знать о наших истинных силах, тем лучше. Всё-таки рано или поздно мы можем встретиться как враги, если вдруг станем неугодны вашей стране, - а Момонга дело говорил, пока я размышлял над тем, стоит ли мне выпендриваться или же нет. Молодец, костяная голова, варит. - И то верно. Ещё раз прошу меня простить за столь неудобный вопрос, - воин-капитан почтительно поклонился и перевёл взгляд на своих людей. - Хоть у вас и нет причин оставаться здесь... Хоть ваша сила и неизмерима по сравнению с людской. Прошу, защищайте этих крестьян до конца, пока последний враг не перестанет дышать, - как бы я сейчас хотел предложить свою помощь, но, увы, он от неё откажется в пользу защиты деревни. Газеф чем-то похож на Тач Ми. Такой же сильный духом и благородный, ему хочется не помогать с проблемами, а лишь вовремя подставлять плечо. - Если эта деревня будет уничтожена сразу после того, как мы её спасли... Это будет неприятно. Всё-таки я не люблю тратить своё время попусту, - а сколько у Момонги было жалоб, что он не сможет вжиться в роль правителя Назарика!.. Смог же, и с огромным успехом! Даже я порой забываю, что рядом со мной стоит продавец малого звена, а не настоящий Повелитель. - Огромное спасибо вам, - взявшись за поводья лошади, Газеф замер, словно о чём-то вспомнил. - Это будет несколько эгоистично с моей стороны, однако, господин Кёя, могу я нанять вашу супругу для сопровождения моего отряда в безопасное место? Если она знает заклинания лечения, это может спасти жизнь многим моим людям. Мы заплатим столько, сколько вы скажете, - если бы меня об этом попросили ещё день назад, когда игра ещё оставалась игрой, я бы без сомнений согласился с подобным предложением. Провести группу игроков низкого уровня через опасные земли — для меня раз плюнуть, но сейчас была иная ситуация. - Пожалуй, мы откажемся, - даже не глядя на Кью, я знал каким она сейчас смотрит на меня взглядом. Вопрос сейчас совсем не в деньгах... Она должна это понимать. Одну я её ни за что не отпущу. Тем более с двадцатью незнакомыми парнями невесть куда! - Даже если мы в соответствии с законом королевства призовём вас на службу в армию? - хоть Газеф уже и понимал, что мы откажемся или даже окажем сопротивление, он всё равно решил хоть и в шутку, но надавить на нас. Проверяет насколько мы лояльны по отношению к людям? - Тогда мы будем немного сопротивляться, - когда посох Момонги вспыхнул чёрным пламенем и в воздухе закружился вихрь измученных лиц, солдаты аж отпрянули назад от ужаса. А это ведь даже не магия, так, украшательство, красивая висюлька на мече... - Быть уничтоженными ещё до встречи с Теократией Слейн... Как устрашающе, - это он верно сказал. То ли наш бравый воин-капитан умрёт в неравном бою с превосходящими силами противника, то ли его размажут по земле одним ударом кулака неизвестные личности. Никто не хочет умирать настолько жалкой смертью, пусть его и прикончит бог. - Уничтоженными... вы умеете шутить. В любом случае мы благодарны вам за понимание, - судя по взгляду Момонги, он хочет мне что-то сказать, но пока нам мешают посторонние уши. И я даже догадываюсь о чём жадина хочет поговорить. - Тогда мне ничего более не остаётся, кроме как смело идти вперёд, доверившись вашей силе. Надеюсь, мы ещё увидимся, - вскочив на коня, Газеф неспешно развернул свой отряд и отправился прочь из деревни. - Что ты задумал на этот раз? Я в жизни не поверю, что ты так просто отпустишь людей на верную смерть. Тем более не имея с этого никакой выгоды, - хоть я уже и сказал Момонге, что сильно изменился, похоже, он всё ещё считает меня хитрым лисом. Правильно на самом деле делает, ведь измениться не значит потерять хватку и отказаться от старых привычек! - Подожди немного, и ты сам всё поймёшь. А лучше не жди. В эту деревню нужно доставить Сизу и других убийц, которые могут выкосить врагов ещё на подходах. Не дай им даже выйти из леса. Если потребуется, используй нежить, вроде костяных драконов и рыцарей смерти. Мы покажем этим выскочкам что бывает с теми, кто недооценивает гетероморфов, - хоть я ещё минуту назад смеялся над слабостью врагов, ослаблять защиту даже и не думал. Помимо захудалой магии и полусотни людей в отряде у Теократии было какое-то секретное оружие, но никто из пойманных не знает какое именно. Поэтому нужно быть начеку и убивать носителей артефакта до того, как они успеют им воспользоваться. Это основы основ охоты на носителей предметов мирового уровня. Ими нельзя было пренебрегать даже в другом мире. - Да, сэр, истинный правитель Назарика, сэр. Будет исполнено, - он ещё издевается! Почувствовал почву под ногами, называется. Ну ничего, рано или поздно придёт мой черёд смеяться над ним! - Хю-хю-хю-хю! - а вот почему моя супруга смеётся над этим, я искренне не врубаюсь... «Неужели у меня всё негодование на лице написано?» Достав из инвентаря небольшое зеркало, я убедился, что Кью смеялась не зря... Из отражения на меня смотрела ядерная смесь искреннего офигевания, злобы, азарта и напряжения, будто я со вчерашнего утра туалет не видел. «Это лицо что, проклято богами, которым скучно живётся?! Как вообще с такой миной можно кому-то угрожать?!..» *POV 3-е лицо. За пределами деревни.* - Воин-капитан, притормозите на секунду!!! Возьмите их с собой в качестве талисманов! - когда Газеф уже собирался пришпорить лошадей, он неожиданно услышал как его окликает один из спасителей деревни, Кёя. Его уже не было видно за зданиями, зато без труда можно было заметить двух белых лисят, из последних сил нагоняющих всадников. Строноф уже видел их раньше на плечах многохвостого, поэтому сразу понял о каких талисманах идёт речь. Они были длиной всего в полметра и носили странные татуировки на телах, однако интуиция подсказывала воину-капитану, что это ещё не все их особенности. Было в их взгляде что-то человеческое, разумное, внушающее доверие. - Конечно! Большое вам спасибо, господин Кёя! - когда Газеф уже собирался слезть с лошади, чтобы помочь зверькам подняться, они неожиданно сделали почти двухметровый прыжок и без труда зацепились за тяжёлые наплечники. - Хм, вы и правда не так просты, - погладив одного из лисят по голове, воин-капитан устремил свой взгляд в сторону горизонта, где его уже поджидала верная смерть. - Как только столкнётесь с врагом, сразу выманивайте окружение и быстро отступайте! Не упустите ни одной возможности! - врагам был нужен лишь Газеф, поэтому если он сам не сможет спастись, то пускай хоть выживут его верные боевые товарищи. - ДА-А-А!!! - услышав воодушевлённый боевой клич, воин-капитан окончательно поборол в себе всякие сомнения. - Вперёд! Порвём их в клочья! - издав почти нечеловеческий, но наполненный мощью и гордостью рёв, Газеф пришпорил коня. За ним следом, подобно пуле, устремился весь его отряд, оставляя за собой лишь клубы пыли. *В это же время впереди* - Внимание, - услышав ровный спокойный голос, двадцать человек одновременно обратили взгляд на своего лидера. - Добыча вошла в клетку, - внешность говорящего была самой обычной, ничем не выделяющейся. Если бы он захотел, без труда бы затерялся в толпе. Выделялись лишь его тёмные, искусственно выглядящие глаза и большой, но ровный шрам на левой щеке. - Посвятим же себя Богу, - все заклинатели тихо зашептали упрощённую молитву. Даже вдалеке от дома, от церкви они ни на секунду не забывали о своём покровителе, ведь лишь с его помощью им удалось устроить эту засаду. - Выдвигаемся, - дождавшись окончания молитв, Ниган Грид Луин привёл всех в боевую готовность. Ловушка на Стронофа уже была установлена. Стратегия несколько раз озвучена. И милостью божию их враг был ослаблен усталостью и собственными союзниками. Но даже так ни один из магов Писания Солнечного Света не позволял себе расслабляться, потому что их врагом был сильнейший воин Королевства Рэ-Эстиз. Если бы дворяне не запретили Газефу брать с собой реликвии Королевства, битва бы обещала стать ожесточённой, но увы, страна предала своего героя. А всё потому, что он был костью в горле для фракции дворян, которые изо всех сил пытались перетянуть одеяло политической власти на свою сторону. Как только они избавятся от Газефа, одного из главных козырей Короля, они смогут действовать более свободно. Всё это было спланировано до мелочей двумя странами ради убийства всего одного простолюдина, который поднялся из низов, используя лишь своё превосходное владение мечом. «Чемпион Королевства, а убит собственными людьми... Так поступают лишь истинные глупцы.» Ниган нисколько не жалел Стронофа, ведь это была необходимая жертва для объединения всех людей. Как только Король утратит власть, Королевство Рэ-Эстиз вступит в союз с Теократией Слейн, и останется лишь окончательно наладить связь с Империей Багарут. Когда все три враждующие страны объединятся, они наконец-то смогут проложить дорогу в светлое будущее через горы трупов нелюдей, что окружают их со всех сторон. Церковь искренне верила в то, что это возможно, а значит и у Писаний не было никаких причин для сомнений. - Ну что ж, начнём! - отдав ещё один приказ, Ниган вместе со своими подчинёнными начал применять высокоуровневую магию призыва ангелов. *ТРЕСК* Начало боя ознаменовала переломившаяся стрела, пущенная Газефом в наивной надежде на то, что его противник забудет про магические защитные барьеры. Единственным способом пробить такой щит было использование магического оружия или мощного заклинания. Но ни того, ни другого у воина-капитана с собой не было, поэтому он сразу же убрал лук за спину и подготовился к ближнему бою. Достав двуручный меч, Газеф принял защитную стойку и уже приготовился встречать ответный магический удар, как вдруг его конь резко встал на дыбы. Покрепче схватив поводья, Газеф наклонился вперед и обхватил коня за шею, полагаясь на свою ловкость, чтобы не упасть. Несмотря на неожиданность, он остался спокойным, но когда осознал, что могло произойти, мурашки пробежали по его спине. Он пришпорил коня в живот, но тот не сдвинулся ни на сантиметр. Будто бы ему отдал приказ кто-то, у кого авторитет выше, чем у наездника. Такому ненормальному поведению было лишь одно объяснение. Магия управления сознанием. Если бы управление сознанием было наложено на Газефа, он смог бы сопротивляться. Однако целью оказался боевой конь, даже не демоническое существо! О сопротивлении не могло быть и речи. Поэтому, проглотив негодование, воину-капитану пришлось спрыгнуть с верного скакуна и принять бой на земле. - Капитан! - большинство следующих за ним людей замедлилось, чтобы затащить Газефа к себе на лошадь, но призванные заклинателями существа были быстрее. - Отступайте! - перехватив покрепче меч, Строноф вложил в удар всю свою силу, способную перерубить обычного человека пополам. Однако вопреки ожиданиям враг не умер, лишь получил глубокую рану, кровь из которой сразу же обратилась в магическую силу и исчезла. Газеф сразу же понял в чём дело — этих существ так просто обычными атаками не убить. У них была особая способность, снижающая весь получаемый урон. Таких врагов нужно было бить оружием, созданным из особого материала. В случае с архангелами огня это была проклятая сталь или любой другой материал с атрибутом тьмы, но даже если бы воин-капитан знал об этом, это бы ему сейчас не помогло. Вооружённые огненными мечами, закованные в толстую броню, летающие и имеющие сопротивление физическим атакам — эти ангелы были сложным противником. Но даже их можно одолеть. - И что мне делать против магии?.. Дьявол, - Газеф проклинал заклинателей, которые могли с лёгкостью из ничего создавать солдат. Он находился в невыгодном положении, его постепенно окружали... - Ну, по крайне мере я спас своих людей, - хотя на это было грустно смотреть, воин-капитан с благодарностью наблюдал как его солдаты прорываются к свободе. Хотя Строноф и опасался, что они его ослушаются, товарищи в точности подчинились его приказам... Теперь ему не за что себя винить, он сделал всё, что смог. - Что вы делаете?! Не дайте им уйти! - увидев, что основной отряд отделился от своего капитана и начал прорыв кольца, Ниган гневно закричал. Не могли же его подчинённые забыть о такой простой тактике!.. - Магия подчинения не работает! - сразу же ответил один из заклинателей, чувствуя как его магии что-то мешает. Словно кто-то наложил на солдат магический барьер, но ощущения были немного другие. Ни один из магов Писания Света ещё ни разу с таким не сталкивался! - Тогда сосредоточьте все силы на Стронофе! Не дайте ему уйти! - кольцо из более чем тридцати ангелов начало неумолимо сужаться вокруг Газефа, не оставляя ему даже надежды на спасение. - Похоже, у меня просто нет выбора, - но даже если он сегодня погибнет, не было причин сдаваться без боя. - Я сильнейший воин Королевства Рэ-Эстиз!!! НЕ НЕДООЦЕНИВАЙТЕ МЕНЯ!!! - вдохнув полной грудью, Газеф сделал молниеносный рывок в плотный строй ангелов. *Шестикратный удар света!* Блеснула яркая красная вспышка, и шесть ангелов в одно мгновение были разрублены надвое. Хотя от использования этой козырной карты сильно болели руки, такой боли было явно недостаточно, чтобы остановить легендарного воина-капитана. Однако почти сразу же в образовавшуюся брешь полетели ударные волны, что с лёгкостью продавливали броню и ломали кости. Если бы заклинаний было одно-два, Газефу бы не составило труда уклониться от них, но от тридцати сразу он никак не мог спастись. Тело пронзила острая ноющая боль, инерция от бега без следа погасилась, а взгляд на секунду потух. Но вскоре и эти неприятные эффекты были подавлены одной лишь несокрушимой силой воли. *Полный ход!* Уже предвидя удар со спины, Газеф резко развернулся и лишь чудом увернулся от огненного меча, тут же разрубая ангела надвое. Ещё и ещё, он продолжал уклоняться от ударов, постепенно начиная чувствовать не только боль, но ещё и тяжесть собственного тела. Однако этого было явно недостаточно. Он должен был выстоять ещё хотя бы несколько минут ради его людей, ради деревни за спиной и тех существ, что пообещали защитить её! «Что-то мне подсказывает, при виде моих потуг господин Кёя бы лишь поинтересовался, когда я уже упаду на землю. Но ему придётся ещё какое-то время подождать. Так просто я не сдамся!» Если сравнивать присутствие хвостатого и окружение из тридцати ангелов, сейчас Газеф чувствовал себя как рыба в воде. Он знает наверняка как его враг будет бить, знает на что он способен, может блокировать удары, и даже убивать этих существ одним ударом меча. Но Кёя... Чутьё ещё ни разу не подводило воина-капитана, он с первого взгляда понял, что этот юноша опасен. Скорее всего, если бы лис сейчас был на его месте... не то что от ангелов, от этих заклинателей уже бы ничего не осталось! То же можно было сказать и о союзниках Кёи, каждый из них производил неизгладимое впечатление своим давлением. Загадочный заклинатель в тёмных одеждах, что устало вздыхал при упоминании шестого уровня магии... От него веяло хладнокровием и смертью, словно вся окружающая жизнь не имела для него никакого значения. И словно в противовес этому мрачному жнецу рядом была носительница белых одежд, жрица невероятной силы и красоты. Хоть она ещё была молода, Газеф ни на секунду не усомнился в её силе и равности остальным в команде. Если бы они были искателями приключений, наверняка бы имели адамантовый ранг. И то лишь потому, что этот ранг является потолком. *Мгновенный контрудар!* Быстро уклонившись от очередного выпада, Газеф нанёс очередной мощный удар двуручным мечом и сразу же вернулся в исходное положение. Хоть это и было похоже на самые обычные приёмы сражения на мечах, на деле это была особая ”магия воинов”, называемая ”боевым искусством”. В равной степени как магия отнимает у заклинателей ману, так и боевые искусства забирают у своих пользователей силы, в придачу сильно нагружая сами их тела. Если так продолжится и дальше, Строноф наверняка проиграет, но из этого окружения не вырваться... Стоит лишь образоваться зазору, и в него тут же летит вражеская магия, наносящая даже больше урона, чем сейчас могут нанести ангелы. *Шестикратный удар света!* - Это плохо... - прикусив губу, Газеф снова применил свой коронный удар, но сколько бы это ни продолжалось на место одного павшего ангела всегда вставал вновь призванный. И всё чаще удары врагов достигали своей цели, всё больше крови лилось на землю, и всё больше тело наливалось свинцом. Ещё немного, и... Наконец он пропустил удар в спину. Огненный меч насквозь пронзил живот, отозвавшийся обжигающей болью во всём теле. Горло, не выдержав вкуса крови, заставило Газефа выплюнуть на землю большой ком крови. Он едва не упал на землю, но всё равно смог удержаться, вонзив в землю меч, а значит ослабив защиту. - Уже как раз подошло время заканчивать охоту. Не позволяйте зверю отдохнуть! Ангелы, в атаку! - услышав выкрик Нигана, Газеф в последний раз собрался с силами и оторвал от земли остриё меча. *Полный ход!* Закрутившись в смертельном смерче, воин-капитан вложил в эту атаку последние силы. Он уже почти не чувствовал собственное тело, лишь боль и усталость стали его спутниками в этом последнем отчаянном рывке. Убив ещё троих ангелов, Газеф почувствовал как начал клониться к земле. Вскоре он ощутил как его тяжёлое тело ударяется об землю, отзываясь ещё одной волной боли. Теперь даже дышать было тяжело, сознание словно в тумане, а тело будто похоронили под толстым слоем грязи. Любой другой на его месте уже давным-давно бы сдался, но у воина-капитана всё ещё было что защищать и за что бороться. Даже получив столько ран и переломов, Газеф думал лишь о том, что эта боль не идёт ни в какое сравнение с болью крестьян, которые умерли так и не дождавшись его помощи. - Я воин-капитан Королевства! Ради любимой страны, и чтобы защитить её жителей! Я не проиграю таким подонкам, как вы, запятнавших имя Короля!.. - сплюнув на землю кровь и слюну, Газеф издал преисполненный мощью и достоинством рёв, от которого даже ангелы отпрянули назад. Этот человек уже был одной ногой в могиле, его сил едва хватило чтобы подняться с земли, но страх перед ним был всё так же силён! - Хю-ю-ю... - с левого плеча раздался полный боли и скорби тихий лай одного из лисят, и в шею воина-капитана уткнулся холодный влажный нос. На протяжении всей битвы они держались на нём и не покидали даже на секунду. Наверное Газеф до сих пор оставался жив лишь благодаря этим талисманам. - Вам стоит бежать отсюда... Больше я уже ничего не смогу сделать, - вновь увидев перед собой лисов, воин-капитан тепло улыбнулся им и из последних сил погладил по голове. Если их хозяин сдержит своё слово, вскоре Газеф вновь встретится с этими людьми, но уже в мире мёртвых. И сможет высказать им в лицо всё, что о них думает. - Ты умрёшь в этом месте лишь потому, что продолжаешь молоть эту чушь, Газеф Строноф! - услышав глупую насмешку со стороны вражеского командира, воин-капитан перевёл на него затуманенный взгляд. Если он хочет ещё немного почесать языком, пускай, так он только выиграет ещё несколько минут. - Если бы ты решил покинуть крестьян на границе, всё не закончилось бы так плачевно. Невозможно, чтобы ты не знал, что одна твоя жизнь стоит дороже жизней тысячи простолюдинов. Если бы ты и вправду любил свою страну, то отказался бы от этих людей, - Ниган говорил на полном серьёзе, лишь из-за опрометчивости их врага, они смогли устроить эту ловушку. Газеф словно специально не устроил привал, только бы облегчить им работу. - Ты и я... Мы никогда не найдём общий язык! - даже если бы он сильно этого захотел, воин-капитан никогда бы не бросил людей в беде. Выходец из простой крестьянской семьи никогда не поддастся этому высокомерному тщеславию дворянства! - И что с того? Взгляни на себя, ты едва держишься на ногах. Прекрати напрасно бороться и ляг, как хороший мальчик. Может, тогда я тебя пожалею и дарую безболезненную смерть! - план Газефа сработал, его враги решили немного поболтать... Если бы не боль во всём теле, он бы наверняка тихо рассмеялся подобной глупости! - Если ты правда... думаешь, что у меня больше нет сил... Почему бы тебе не подойти поближе?.. И не отрубить мне голову собственными руками?.. Ведь в таком моём состоянии... Это должно быть несложно... - как бы Газеф ни радовался возможности выиграть ещё немного времени, чем дольше длился разговор, тем больше он терял крови. Вскоре он сам не заметит как потеряет сознание. Но до тех пор он будет твёрдо стоять на ногах! - Болтать ты умеешь, но что с того? Думаешь, у тебя ещё осталось достаточно сил, чтобы победить? - руки воина-капитана едва удерживали перед ним меч, а ноги подрагивали под тяжестью — даже невооружённым взглядом можно увидеть, что он на пределе. В таком состоянии он даже десяти шагов не пройдёт. - Это просто напрасная трата времени. Ты просто оттягиваешь неизбежное. Как только я убью тебя, те выжившие крестьяне последуют за тобой. Ты лишь продлеваешь мгновения их страха, вот и всё, - главный защитник крестьян падёт здесь и сейчас, а его отряд минуту назад трусливо сбежал. Больше некому защищать последнюю деревню. Их усилия были напрасны. - Ха-ха... Ха-ха-ха... АХА-ХА-ХА-ХА!! - даже если ему было чертовски больно смеяться, Газеф просто не смог удержаться от искреннего смеха. Это было так глупо, так наивно, так смешно даже думать, что у них были хоть какие-то шансы против тех, кто сторожит деревню! - Ты по-настоящему глуп, если считаешь, что я был твоей главной преградой... В этой деревне находятся люди... Способные раздавить вас одним своим присутствием. Убить крестьян, которых они защищают... Это просто невыполнимо, - Газеф даже не был уверен, сможет ли он одолеть хоть одного из них в своей полной экипировке. У таких слабых магов не было ни единого шанса выстоять против существ, что насмехаются даже над шестым уровнем магии. - Ты правда думаешь, что я поверю в настолько откровенную ложь? Как глупо, - услышав спокойный голос Нигана, воин-капитан широко улыбнулся. Интересно, какое лицо будет у этого мужчины, когда он встретится с теми непостижимыми существами? Увидеть его лицо в этот момент — вот величайшая награда, которую Газеф мог получить в загробной жизни. - Ангелы, убейте Газефа Стронофа! - после этого приказа затрепетали бесчисленные крылья. - Передайте господину Кёе, что я свою часть работы выполнил... - собрав всю свою решимость в кулак, сильнейший воин Королевства приготовился достойно встретить смерть. - Да вижу я, - неожиданно с наплевательским тоном отозвался один из лисят, когда Газеф уже закрыл глаза. «Опять его баловство?.. Так вот что это были за ”талисманы”...» *Массовая отмена призыва!* Не почувствовав удары мечей ни через секунду, ни через две, воин-капитан раскрыл глаза и вопросительно уставился на заклинателей. «Это что, такая злая шутка?..» Призванных ангелов, преграждающих путь, больше не было. И маги больше не сыпали своими заклинаниями... Это было очень странно. Возможно, так и выглядела смерть? Но одна деталь всё же заставила поверить Газефа в то, что происходящее настолько же реально, насколько реальна и его боль. Лицо вражеского командира искривила такая гримаса ужаса и паники, что воин-капитан даже смог найти в себе силы ещё немного посмеяться над ним. Такое лицо он себе и представлял, однако чтобы увидеть его при жизни... Это стало приятным сюрпризом. Вот только было чертовски интересно узнать, чем же оно было вызвано?.. - ХР-Р-Р, - услышав прямо над головой громкий гортанный рык, Газеф и сам побледнел подобно заклинателям. Ещё секунду назад за солдатом никого не было, он был в этом уверен на все сто процентов... - Ты права, дорогая. Дальше он без нас не справится, - следом за рыком раздался голос, который Газеф при всём желании уже не сможет забыть. Набравшись храбрости, воин-капитан поднял голову вверх и столкнулся взглядом с гигантским лисом, что с макушки до хвоста был охвачен золотистым призрачным огнём. - Держите мою милую супругу крепче, воин-капитан! Иначе я не отвечаю за последствия! - вновь этот голос, полный насмешки... Без сомнений, этим шестиметровым огненным лисом был Кёя. - Кью-ю... - а рядом с ним плечом к плечу сидела серебристая лиса, сразу напомнившая Газефу о той юной девушке, Кью. В тот же миг, когда сердце, готовое в любую секунду разорваться от страха, начало замедлять свой ход, всё тело Стронофа охватил яркий свет. Раны затянулись прямо на глазах, разум прояснился, а в тело вернулась былая сила. Словно и не было этого ожесточённого боя, словно не было бессонной ночи, сильнейший воин-капитан смог бы хоть сейчас ворваться в новое сражение! Но, похоже, больше в этом не было необходимости. «Подождите, держать его супругу?..» Когда Газеф получше задумался над словами Кёи, он перевёл взгляд на свои плечи и сразу же понял о чём идёт речь. Эти двое сидели на его плечах... Едва цепляясь когтями и сложив лапы одна на другую, они кое-как теснились за его спиной в неестественном положении, словно готовые в любую секунду упасть назад. Хотя что там они, это воин-капитан должен был падать! Однако он даже не чувствовал их веса. Два гигантских лиса словно пушинки сидели на его плечах и даже не колыхались. Это было просто невероятно странно, но чего ещё стоило ожидать от подобных существ? - Это просто иллюзия!!! Огонь! Добейте его!!! - запаниковав, Ниган незамедлительно отдал приказ своим подчинённым, которые тряслись от страха. Но никто так и не сдвинулся с места. Специальностью Писания Солнечного Света было не устранение людей. С самого момента основания они специализировались на уничтожении монстров, демонов и полулюдей. И вот он, враг, против которого они сильны, стоит прямо перед ними! Так почему же они так его боятся? Ответ был прост и очевиден. Потому что они не знают что это за существо. Ещё ни разу за всю историю существования Теократии Слейн люди не сталкивались с такими монстрами. - Я уже говорил об этом вашему пушечному мясу, поэтому скажу и вам. Бог. Вас. Ненавидит, - хоть до этого маги и стояли в нерешительности, хоть их и переполнял страх... услышав слова полные надменности по отношению к Богу, все заклинатели сразу же открыли огонь. *Конфуз! Молот правосудия! Слепота! Огненный дождь! Нефритовый гроб! Святой луч! Взрыв! Каменная стрела! Открытые раны! Яд! Страх! Проклятье!* На двух огромных лисов нахлынул целый шторм заклинаний, но все они разбивались об их шерсть, создавая странные, но очень красивые отблески. Однако почему-то все атаки приходились лишь на златошёрстного лиса, заклинатели словно и не видели его супругу... Эти мысли накрепко укоренились в голове Газефа, однако вскоре ответ пришёл словно сам собой. Влияние на разум. Когда цель заставляют делать то, что она делать не хочет, она начинает сопротивляться и вырываться, однако сейчас всё было иначе. У магов Теократии просто не хватало стимула для атаки, и Кёя им его дал, оскорбив Бога. Заклинатели уже собирались атаковать его изо всех сил, поэтому лису не составило никакого труда лишь чуть подкорректировать их намерения. В итоге весь огонь сконцентрировался на нём, и Кью осталась невредимой. - Фейерверк? В мою честь? Ну что вы, не стоило! - услышав легкомысленный смех и не увидев даже царапины на чудовище, Ниган почувствовал как что-то холодное впивается в его спину. Все внутренности будто перемешали и сдавили, а к горлу подступил большой ком. Подобное чувство, наверное, испытывал каждый нелюдь, столкнувшийся с Писанием Солнечного Света. Это был настоящий, тошнотворный страх перед смертью, когда всё тело пытается сопротивляться своей судьбе. А Газеф, больше не чувствуя в себе хоть какой-то нужды, просто стоял и наслаждался зрелищем. Когда они наконец-то поменялись местами, воин-капитан окончательно понял как себя чувствовали заклинатели, прячущиеся за спинами ангелов. Это было на удивление приятное, хоть и грязное чувство. Ты словно прячешься за монолитной крепостной стеной, пока вражеские лучники тратят на тебя последние боеприпасы. За этот момент Газеф даже был готов простить свою участь подставки для двух огромных монстров. - Чего вы встали?! Призывайте новых ангелов! Начала Созерцания, в атаку! - схватившись за кристалл, спрятанный под мантией, Ниган почерпнул ещё немного смелости и отправил в бой свой предпоследний козырь. Услышав приказ, ангелы, до этого машущие крыльями вдалеке, задвигались. Начала Созерцания — так называли ангелов, одетых в полную броню. В одной руке они держали боевой молот, в другой — круглый щит, ноги прикрывала длинная белая роба. До этого дня их не использовали в бою из-за особой способности. Начала Созерцания, как и подразумевало их название, увеличивали защитные способности всех союзников, которые попадают в поле зрения. Поэтому мудрым шагом было оставлять их позади поля боя. Похоже, Ниган был уже на пределе, раз отдал такой приказ. Пока есть шанс выжить, даже если это одна соломинка, он всё равно за неё ухватится! Даже не видя всего лица Кёи, Газеф мог поклясться, что тот ухмыляется во все свои белые клыки. Вместо того, чтобы защищаться от беспощадных ударов молотом, лис просто сидел и не двигался, словно это его совсем не заботило. *БАХ* Раздался громкий удар стального молота об золотистую голову, но лис даже не шелохнулся. Напротив, кажется, это булава получила урон... На землю прямо перед Газефом пролилось раскалённое докрасна жидкое железо. - Ты шо, дурак?! - в одно мгновение у самого сильного ангела-защитника оторвали руку. Никто даже не увидел как это случилось. Словно кадр из старого фильма сменился новым. - Я тебя трогал?! - точно перед тем как конечность обратилась в свет, она достигла головы Начала Созерцания с той же скоростью, с которой была оторвана. *ГРАХ* Оставив на земле огромный кратер, ангел обратился в чистый свет и исчез, словно его никогда и не было. Вот так просто, Кёя размазал по земле врага, с которым Газефу бы пришлось изрядно повозиться... Увидев как легко расправились с их товарищем, остальные ангелы моментально остановились, не решаясь продолжать наступление. - Это просто напрасная трата времени, ты лишь оттягиваешь неизбежное. Как только я убью тебя, твои подчинённые последуют за тобой. Ты продлеваешь мгновения их страха, вот и всё, - услышав собственный голос из уст монстра, Ниган покрылся мурашками. Это были его слова, сказанные Газефу... - Да кто ты, чёрт побери такой?! Монстр! Нелюдь! Демон!!! Это какой-то трюк?! Ты не мог убить его одним ударом! - среди панических криков заклинателей послышался один особенно громкий, принадлежавший Нигану. Он уже даже не понимал что кричит. Картина того, как его сильнейшего ангела насмерть разбивают об землю одной лишь грубой силой, просто вывела его из равновесия. Начала созерцания были высокоуровневыми ангелами, а соотношение атаки и защиты у них было три к семи. Из всех начал, которых можно было вызвать высокоуровневыми заклинаниями, Начала Созерцания обладали величайшей защитой. К тому же своей врождённой способностью, «Усиление вызванных созданий», Ниган мог усилить способности всех своих вызванных существ. Очень мало людей могли победить его Начал Созерцания. За всю свою жизнь Ниган не встретил никого, кто мог бы победить такого ангела одним ударом. На это были неспособны даже сильнейшие люди, которых он знал, адепты Чёрного Писания, почти достигшие пределов человеческих способностей. Это значило, что сила встреченных монстров была далеко за пределами человеческой. - Что ты за монстр?! Откуда вы пришли?! И почему встаёте на нашем пути, защищая Газефа Стронофа?! - Ниган знал лишь одну расу, связанную с лисами, это лисолюды, но ни у одного из них не было таких навыков! Если бы они обладали подобной силой, то уже давным-давно бы заняли главенствующую позицию в альянсе зверолюдей! - А вы не знаете?.. Как интересно. А что вы скажете, воин-капитан? - загадочно ухмыльнувшись, лис вопросительно уставился на Газефа. Хоть они сейчас и были союзниками, от этого выжидающего взгляда по спине сильнейшего воина Королевства пробежала волна мурашек. Ему на секунду даже показалось, что если он не ответит правильно, то будет моментально съеден... - К сожалению или к счастью я тоже ничего не знаю о вашей расе, господин Кёя, - так как Строноф не был большим знатоком монстров и не умел красиво врать, ему пришлось ответить как есть. «Чего я не знаю, того не знаю. Надеюсь, господин Кёя меня за это не убьёт. » За всю свою жизнь Газеф встречался со многими людьми. Среди них были и прямолинейные, и хитрые. И волевые, и тушующиеся. И весельчаки, и тихони. В той или иной мере воин-капитан мог понять о чём думает каждый из них, как отреагирует и ответит, но сейчас он не мог прочитать даже одной строчки хвостатого лиса. Как бы Газеф ни пытался ассоциировать его с чем-то знакомым, в его голове всплывал лишь образ похлёбки из казарм. С ней тоже нельзя было угадать из чего она сварена, какова на вкус и съедобна ли вообще. Можно было лишь с полной уверенностью утверждать, что она горячая. Вот так и сейчас. Воин-капитан был уверен лишь в том, что у Кёи иной здравый смысл, нежели у людей. - Да, можно было и не спрашивать, - махнув на Газефа рукой, словно от него и нельзя было услышать что-то путное, Кёя с усмешкой окинул взглядом Писание Солнечного Света. - Ну, раз никто из вас этого не знает, то так тому и быть, - поняв, что они сейчас услышат что-то невероятное, все затихли и затаили дыхание. Вот только Кёя тоже умолк, ожидая от врага хоть каких-то действий. - Вы же не настолько идиоты, чтобы ждать, что я выдам информацию о своей расе? - искренний непонимающий вопрос нарушил повисшую тишину и вернул времени свой естественный ход. - Без обид, воин-капитан. Можете выдохнуть, - большая когтистая лапа помотала голову Газефа из стороны в сторону, и лис начал переминаться на плече, словно вспоминая какая поза была поудобнее. Это выглядело настолько нелепо, что чаша терпения Нигана окончательно переполнилась. - Кем бы ты ни был, ты ещё пожалеешь о своём высокомерии!!! - быстро выхватив из-под плаща большой кристалл небесного цвета, Ниган вместе со своими людьми приступил к ритуалу снятия печати. - Бу-у-у, использовать расходники нечестно. Но я не против, - прикрыв лапой широко разинутую пасть, лис расплылся в выжидательной ухмылке. На секунду вражеский командир замер в нерешительности. Эта беспечность... не была похожа на обычную гордыню. Словно монстр был целиком и полностью уверен в собственных силах. «Я сотру эту улыбку с его лица...» Печать на кристалле треснула, и землю вокруг осветили яркие лучи света. Словно на небе появилось второе солнце, луга полностью побелели, и воздух наполнился запахом благовоний. С небес на землю снизошёл величественный ангел с множеством белоснежных крыльев. В его руках сверкала гравированная дощечка из чистого золота, но ни головы, ни тела не было видно из-за свёрнутых в причудливые одежды крыльев. - Смотри и дрожи от страха! Вот она, слава и величие высшего ангела! Доминиона Власти!!! - при виде столь величественного существа Ниган не удержался от выкрика, поднимая боевой дух всех своих подчинённых. Поле моментально наполнилось почти бешеными приветствиями своего спасителя. На этот раз они точно уничтожат этих монстров! Столкнувшись с силой бога, они узнают, какими дураками были! - Это же просто шутка, правда? - но в один миг вся радость была обращена в пепел разочарованным рычанием златошёрстного лиса. - Сейчас я его разорву, и из него вылезет Серафим Эмпирейский? А потом Дикая Охота, Фенрир, Мировой Босс, Люци★Фер... - закатив глаза к небу, Кёя начал перечислять авторов своих самых страшных кошмаров. Ниган прекрасно слышал его, и понимал язык, но смысл этих слов никак не хотел укореняться в его голове. «Это просто невозможно...» - Когда же вам надоест валять дурака... Ладно, я парень с фантазией, поэтому и сам себя могу развлечь. Кью, давай подберём ему подходящего противника. Кх-кх-кхем, - встав в полный рост на задние лапы, десятихвостый лис начал прочищать горло, словно готовясь использовать какую-то сложную магию. - Кем бы вы ни были, вы пожалеете о своём высокомерии!!! - вновь услышав собственный голос из уст монстра, Ниган неосознанно попятился. Его интонация, манера речи, даже жестикуляции, всё это в точности повторяло тот момент... Словно вторя выкрику своего супруга, Кью сложила перед собой лапы в молитвенном жесте. Перед Доминионом Власти в ту же секунду появился огромный белый магический круг, и из него начала выплывать фигура, закованная в золотистые доспехи и крылья. - Смотрите и дрожите от страха! Вот она, слава и величие высшего ангела! Доминиона Господства!!! - в точности повторив крик Нигана, лис вновь присел на плечи Газефа, который уже просто боялся двигаться с места. В ответ на вызов сильнейшего ангела монстр, который должен быть противен Богу, призвал служителя Небес. Без использования каких бы то ни было ритуалов или предметов, просто призвал Доминиона, как заклинатели вызывают простых архангелов огня... Не в силах больше стоять на ногах, Ниган упал на землю, безвольно наблюдая за тем, как над Доминионом Власти возвышается его собрат. Он был больше, имел тяжёлую экипировку из чистого золота, а в руках поигрывал двуручный молот, словно лишь ожидая приказа кого первого сокрушить. - Невозможно... Этого просто не может быть... Как монстр призвал ангела высшего порядка?.. Почему Бог на его стороне?.. - потеряв всякую волю к сражению, Ниган просто начал бормотать всё, о чём он думает. А думал он сейчас мало и лишь об одном. Что лис был прав... - Потому что Бог ненавидит вас, - вновь услышав эти слова, командир Писания Солнечного Света почувствовал как по его щекам текут слёзы. - Вы, Писания, лишь порочите его имя, убивая себе подобных без всякой причины. И каждый раз, каждый чёртов раз вы обращаетесь к нему по поводу и без, словно он вам любящая мать. Все эти молитвы, поклонения, оправдания бесчинств якобы его провидением... Меня бы от вас тошнило, - слова полные разочарования и презрения лились в уши заклинателей, безжалостно ломая их единственную опору. Если Бог их ненавидит... Зачем они до сих пор жили? Не лучше ли умереть, если такова Его воля?.. - С другой стороны он любит нас, монстров. Мы признаём его существование. Уважаем силу. Выслушиваем, если это необходимо. И сами для себя решаем что будем делать, не оправдываясь именем божьим. Разве может ваш Бог ненавидеть нас? Он любит нас, - Нигану хотелось заткнуть уши и больше никогда не слышать этот голос, но в его теле уже не осталось сил. Всё что он мог — стоять на коленях перед двумя величественными монстрами и беззвучно плакать, ожидая смерти. - Доминион Господства! Сокруши Доминиона Власти! - в тот момент, когда тень золотого молота пала на командира Солнечного Писания, он осознал насколько был глуп. *Всесокрушающий удар!* Насколько он был слаб. *БАБАХ* Насколько нелепой была его жизнь все эти годы. - Он ещё трепыхается. Добей его, - всю свою жизнь командир Писания Солнечного Света ненавидел монстров, подобных Кёе. *БАХ* Он убивал их, даже не задумываясь, правильно ли это? *БАХ* И вот к чему это привело... *БАХ* - Твой Доминион, как и всегда, бесподобен, милая, - Бог свёл их вместе. Человек и чудовище. Одного он искренне любит, а другого презирает. Ниган всегда думал, что понимал Его, что верно служил Ему! Как же он был слеп... - А теперь пришло время воспользоваться вашим секретным оружием. Давайте, не стесняйтесь, я это заслужил за своё терпение. И не пытайтесь мне врать, я точно знаю, что оно где-то здесь. Если не хотите умереть медленной и мучительной смертью, доставайте его из инвентаря! - видя в каком состоянии находился их командир, весь отряд заскулил от страха. Доминион Власти был секретным оружием Теократии Слейн. Он смог в одиночку одолеть бушующего двести лет назад Демона-бога, и ему бы не составило никакого труда стереть с лица земли целый город! Но лис даже не стал драться с ним, посчитав недостойным... Вместо этого он призвал другого Доминиона и заставил его безжалостно растоптать собрата, словно тот опорочил имя Бога. «Ну конечно... Как я мог не понять этого с самого начала?..» Поднявшись с колен, Ниган неуклюже поплёлся в сторону монстров. Спотыкаясь на ровном месте и не говоря ни слова, командир писания приближался к хвостатым с совершенно пустым взглядом. Решив, что у их предводителя есть какой-то план, остальные заклинатели так же направились навстречу монстрам. Газеф даже на секунду решил, что Кёя применил массовый гипноз, но тот лишь вопросительно переглядывался со своей супругой и косился на воина-капитана. Хоть по лисьему лицу и сложно было сказать о чём думает Кёя, сейчас угадать было несложно. Он тоже находился в красноречивом ступоре, не понимая что происходит. Но на всякий случай все его хвосты встрепенулись и поднялись огненными копьями над головами трясущихся от ужаса заклинателей. - Вы... Апостолы божьи?.. - этого вопроса никто не ожидал. Для Газефа он прозвучал просто безумно, но заклинатели из Теократии подозрительно успокоились. Больше не было слышно скуления, и их дыхание выровнялось, словно они только что спаслись от верной смерти. - Хе-хе-хе, поняли наконец-то перед кем вы стоите. Но как-то уж слишком высоко подняты ваши головы, - после напоминания лиса все заклинатели беспрекословно опустились на колени и коснулись лбом земли в знак полной покорности. - Так-то лучше. Что ж, если вы хотите жить, вам придётся в первую очередь загладить свою вину. Готовы ли вы к испытанию вашей веры? Если ваша преданность Богу недостаточно велика, вы без сомнений умрёте. Но если выживите, вам будет дан новый шанс служить Его воле. Так каков будет ваш ответ? - на первый взгляд это казалось полной нелепостью. Писание Солнечного Света, которое всю жизнь без жалости убивало монстров, сейчас так покорно слушало что им говорит огромный огненный лис... И даже более того, они считали его посланником божьим! Однако Газеф не мог насмехаться над их новой верой, всё-таки Кёя и его супруга правда обладали силой, сравнимой с силой Бога. Без чёткого статуса на земле, с коротким именем, которое больше походило на прозвище, и иным здравым смыслом — эти лисы правда могли оказаться обитателями другого мира. И они пришли сюда, чтобы наказать Писание или даже всю Теократию Слейн. Эти предположения не были лишены почвы под ногами, поэтому воин-капитан пока решил для себя, что будет придерживаться этой идеи, пока не узнает что-нибудь ещё. Этот доклад не утешит Короля, однако это и не самые плохие новости! По крайней мере лисы не угрожают Королевству Рэ-Эстиз. - В Писании Солнечного Света состоят лишь самые верные слуги Господа. Мы с честью пройдём ваше испытание, апостолы, - голос Нигана вновь стал ровным и спокойным, однако сейчас нельзя было сказать, что он в своём уме. Эта встреча сильно пошатнула его разум и извратила веру. Старые учения церкви превратились в белый шум, и он уже не понимал что правильно, а что нет. Сейчас лишь мысли о шансе вновь служить Богу полнили его голову. - В таком случае те, кто хотят пройти испытание, должны пройти во врата. Все остальные будут убиты здесь и сейчас, - позади Нигана и его людей из вихря листьев появились бумажные двери, за которыми кроме кромешной тьмы больше ничего не было видно. Однако Газеф отчётливо почувствовал исходящий изнутри жар и запах серы. Это место никак не могло быть небесами... - Благодарю вас, апостолы. Мы с честью пройдём ваше испытание! - однако Писание Солнечного Света не могло перечить посланцам или подвергать их действия сомнениям. Если этот портал ведёт в Ад, значит таково испытание Бога — так решили для себя заклинатели. - Слушайте, а навык убеждения не такой уж бесполезный! - как только портал закрылся, лис гадко усмехнулся и потёр лапой подбородок. - Апостол божий... Ну и удивили же они меня! Я так в осадок выпал, что даже про их секретное оружие забыл. Ну ничего, Его никаким оружием не возьмёшь, если нет должного уровня, - и всё-таки Газеф ошибся на его счёт, никакой это не божий посланник... Скорее сам дьявол, облачённый в шкуру животного. - Хьюи! - утвердительно кивнув, сереброшёрстная лисица повернулась в сторону отряда Газефа, который послушно стоял у лесной полосы, словно только ожидая приказа вернуться. Все они были повёрнуты спиной к происходящему, поэтому наверняка не видели, в лучшем случае слышали, что здесь происходило. - Теперь понятно... - тихо пробормотал себе под нос воин-капитан, наконец-то догадавшись о причине столь покорного исполнения его приказа и полной недееспособности заклинателей Теократии Слейн. На его людей и лошадей наложили то же заклинание, которое силились наложить вражеские маги, но магия Кью по сравнению с их находилась в совершенно другой лиге. - Если бы мы их не подчинили, эти дураки бы от вас и на шаг не отошли, воин-капитан, - хоть словам этого хитрого лиса и нельзя было верить наверняка, Газеф всё же ему поверил. Кёя спас жизнь и крестьянам, и ему, и его людям, поэтому даже если он дальше будет лгать, сильнейший воин Королевства не станет в нём сомневаться. - Благодарю вас, господин Кёя, госпожа Кью. Если бы не вы, мы все уже были бы мертвы, - хотя эти лисы своим видом и пугали Газефа до дрожи, он никак не мог воспринять их в качестве врагов. Всё же Строноф видел в них не кровожадных монстров, а умных магических животных, как Мудрый Король Леса. - Считай это благодарностью за устроенное шоу. Никогда ещё не видел настолько крутого превозмогания! Ещё и о нас заботился во время ожесточённого сражения насмерть. Я тронут, - когда лис напомнил Газефу о том, как он относился к двум гигантским лисам несколько минут назад, ему даже стало как-то неловко. С такой разницей в силе это Строноф должен был висеть на плечах лисов и быть их талисманом, а не наоборот. - Ну, пора возвращаться в деревню, воин-капитан. Вы ведь уже вторые сутки не спите, пора и отдохнуть за хорошо проделанную работу, - хотя благодаря исцелению Газеф и чувствовал себя как никогда бодро, он понимал, что магия не всесильна, и его телу всё равно необходим отдых. Хоть ради того, чтобы переварить случившееся. Но почему-то лисы не торопились слезать с его плеч или открывать портал. Напротив, они лишь ещё удобнее устроились на своих местах и замерли, словно в ожидании чего-то. «Они же не собираются и дальше ехать верхом на мне?..» - Чего застыли, воин-капитан? Погода, конечно, хорошая, плечи удобные, но пора уже возвращаться, - Газеф должен был догадаться, что так просто его в покое не оставят! Возможно, хоть супруга Кёи пожалеет сильнейшего воина Королевства?.. - Кьён! - хоть Строноф и не понял что она сказала, вряд ли это был призыв слезать... Всё-таки Кью даже ткнула Газефа в щёку своим тёплым влажным носом, словно приободряя и подгоняя его. - А чего вы хотели? Мы верхом на животных ездить не можем, у нас лапы, - смирившись с тем, что лисы найдут ещё тысячу и одну причину не слезать, воин-капитан решил просто удовлетворить их прихоть. Всё-таки он даже не чувствовал их вес, поэтому и жаловаться не на что. «Интересно, как я объясню это королю и своим людям?..» - И всё-таки странно, что они не воспользовались своим секретным оружием... Я думал, оно было для уничтожения воина-капитана, поэтому и скрылся на тот случай, если оно окажется мне не по зубам. Но они его даже не показали... Может мы не выполнили какие-то условия активации? - хоть Газеф с самого начала подозревал, что Кёя был невероятным существом, эти бормотания окончательно укрепили его уверенность. Даже не воспринять всерьёз противника такого уровня... Это было жутко. - Господин Кёя, думаю, последний побеждённый ангел и был их секретным оружием, - хотя Газефа и не спросили напрямую, он всё же решил ответить лису, чтобы завязать с ним разговор. Если они будут ехать до самой деревни в полной тишине, воин-капитан будет чувствовать себя крайне неловко и явно лишним в их супружеской паре. - А вариант с инвентарём не рассматривается? - как-то скептически отозвался многохвостый, задумчиво потирая подбородок. Всё-таки этот мир одновременно и похож, и не похож на ”ИГГДРАСИЛЬ”, поэтому сложно сказать кто и на что способен. Возможно, здесь даже научились как следует скрывать артефакты от посторонних глаз, по сути держа их прямо перед носом у противника. - Инвентарь? Что это? - Газеф впервые слышал об этой вещи, поэтому ему даже стало интересно как с её помощью можно скрывать оружие. Возможно, в его докладе всё же появится стратегически важная информация... И тогда он сможет заткнуть за пояс дворян, доказав им полезность подобных операций. - Пространственный карман, в котором можно хранить различные вещи. Ну, чтобы не таскать за собой огромные сумки с оружием, бронёй, едой, ресурсами, деньгами и так далее. Я думал, он есть у всех, - и вновь Газеф забыл о здравом смысле Кёи... Что для него было вполне нормально и обыденно, то для людей — абсурдно и непонятно. - Понятно. К сожалению, у людей его нет. Во всяком случае, я никогда прежде не слышал о подобном. Если бы каждый мог так прятать вещи, мы бы увязли в проблемах преступности с головой, - стоит лишь задуматься о том, сколько проблем может принести этот инвентарь, и сразу волосы встают дыбом. Контрабанда, наёмные убийства, вымогательство, побеги из тюрем, непредсказуемость любого, даже самого маленького сражения... И всё это лишь ради удобства, чтобы не носить с собой сумки? Уж лучше пускай всё останется как есть. - Что верно, то верно. Ну, вы это, не отвлекайтесь. Баланс нарушаете. И о своих людях не волнуйтесь, они через полчаса придут в движение и отправятся прямиком в деревню, - ну да, что ещё оставалось делать Газефу Стронофу, когда на его плечах сидят огромные монстры? Только держать баланс и надеяться, что ни один из них не упадёт.
Примечания:
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.