Пар и магия. 32

Tanis_Unreal автор
Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Monster Girl Encyclopedia, Pillars of Eternity, Frostpunk (кроссовер)

Рейтинг:
R
Размер:
Драббл, 24 страницы, 1 часть
Статус:
закончен
Метки: AU Ангст Дарк Драма Дружба Мистика Насилие Полиамория Постапокалиптика Романтика Фантастика Фэнтези Экшн Юмор

Награды от читателей:
 
Описание:
Город выжил. Мы выжили. Шторм прошел и он не будет беспокоить нас еще год, если верить рассчетам ученых. Мы почти оклемались от зубодробительного холода, из-за чего разведчики и добытчики снова занялись своим рисковым делом. Первым делом команды взяли и занялись восстановлением практически полностью обледенелого Теслы-сити, а восстановленная там фабрика паровых ядер вдохнула новую надежду и стимул в инженеров и простых рабочих. Но они не знали, над чем еще работал сумасшедший Тесла...

Посвящение:
Сражающимся до самого конца.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Читать, спрашивать и комментировать. Особенно последнее - это мотивирует писать дальше.

Драббл.

18 сентября 2018, 16:44
"Мы выжили" - это было первой мыслью, проскользнувшей в голове Салазара Прометеуса, лидера Нового Лондона, когда лучи взошедшего и продравшегося сквозь шторм солнца достигли работающего на износ генератора. Именно в момент, когда температура резко пошла вверх, его рука легла на рубильник и отключила форсированный режим. - "Город выжил". Потом капитан добрался до рубки вещания, серьезно напугав прячущихся там диспетчера и техника. Приказав им немедленно активировать вещатели, он взял микрофон и разнес весть о новом рассвете. Облегчение и радость объяли город вместе с туманом тающего снега. Стражи порядка начали организовывать людей для восстановления поселения от последствий стихийного бедствия. Также следовало упокоить мертвых. Возвести небольшой мемориал... много работы, для которой есть лишь шесть сотен людей. - Вижу Тесла-сити! - крикнул разведчик впереди, указывая на торчащие из-за высокого бугра далекие металлические башни. Ветер завывал, немного глуша его голос. - Заберись наверх и рассчитай расстояние! - ответил ему командир отряда, поворачиваясь к остальным: - Последний рывок, господа и дамы! Сегодня нас ждет горячий ужин и глоток "Лунного блеска"! - ДААА!!! С тех пор прошло три месяца. Производство и добыча вернулись в нужное русло, а когда отряды разведчиков и составы караванов добрались до Тесла-сити и вытащили его из-под снега и льда (только нужные части), Новый Лондон перешел на новый режим. Инженеры отремонтировали и привели к жизни находящийся там завод по производству паровых ядер, а остальные сделали все, чтобы это место находилось под защитой от холода, диких зверей и нежелательных гостей. - Джордж, не забудь приказать автоматону разгрузиться и подзарядиться в паровом концентраторе в лагере! А еще проверь его на наличие неполадок - нам еще потом домой пилить! - эти слова были адресованы одному из инженеров, который кутался в пальто и время от времени что-то записывал в небольшой тетради. Защитные очки делали его похожим на муху. - Д-да! Конечно! - Джордж Даблхед был отличным ученым и инженером в особенности, однако его рассеянность и забывчивость не делали ему особой чести. Из-за этого его перевели в отделение скаутов, а место в мастерской занял другой. Салазар никогда не разбрасывался людьми, однако над новыми технологиями следовало думать более сосредоточенным индивидам. Непрощающая погода и ландшафт частично сделали свое дело, из-за чего Джордж оставался всегда собранным и осторожным в пути, но становился собой стоило им достигнуть безопасности. Вместе с ними шагала облегченная и более быстра версия стандартного автоматона - "Бегун". В отличии от оригинального "Работника", этот мек имел более короткие ноги, у него отсутствовали модули для работы с системами зданий, а еще багажное отделение увеличили, чтобы он мог нести на себе больше ресурсов. Также к нему присоединили пару укрепленных лежанок и режим "Тихоходка", в котором он двигается очень осторожно, готовый перевозить раненных. Возле двигателя и ядра тепло, так что неудавшимся разведчикам не будет страшен холод. Ребята дали ему кличку "Скрипаль" из-за частых скрипящих звуков, которые издавали его быстрые ноги и системы. - Сильвер, как Альберт? - Живой, однако его следует перевести в клинику. В полевых условиях я могу лишь делать профилактику его обморожения. - Кассандра "Сильвер" Голденхарт занимала позицию полевого медика в их разведотряде. Эта женщина потеряла в шторме конечность, которую пришлось ампутировать. К счастью ее сразу же заменили на протез. Потом молодой санитарке помог Даблхед, создав продвинутую и специализированную версию импланта для медицинских работ. Это помогло Кассандре вернуться в строй медиков и увеличило ее эффективность в разы. Как и многие разведчики, она явлась крепкой и хмурой, как ледяная сталь, а ее профессионализм уже успел спасти несколько десятков жизней. - Эх, старый добрый "Лунный блеск"... - мечтательно проговорил последний член их группы. Здоровяк Альберт Вулф был радистом команды и самым большим по размерам. Немного сонный и мечтательный одновременно, он тем не менее преодолевал километры с легкостью матерого мула, да и навыки выживания у него имелись недетские. Он обычно шел в конце колоны, стараясь не мешать остальным без причины, отдаваясь мыслям. Он получил серьезное обморожение на руке во время их последнего назначения, потому Сильвер заботилась о нем с особенным вниманием. - Глоточек будет не лишним... - Командир, еще примерно четыре километра и плюс-минус триста метров до цели! - крикнул с вершины бугра молодой разведчик. - Запускаю сигнальную ракету! ВШУУУУ!!! Белая ракета с множеством искр и шума взмылась в небо. Притом достаточно высоко, чтобы было видно на снежном пейзаже, а потом ярко взорвалась. Как только из-за пределов Тесла-сити взмыла аналогичная сигнальная ракета, стрелок достал мощный ручной прожектор и начал передавать сообщение азбукой Морзе. Его звали Арнольд "Пропрыгунчик" Холи, и он являлся самым молодым разведчиком в команде после командира. Энергия из него так и перла, а неунывающий характер не давал сдаться никому. Он всегда шел впереди команды, выкладывая свой потенциал в поиске провалов, ям, пропастей и прочих опасностей Ледяных земель. - Они отвечают! Готовы нас принять! - Отлично! Проверь дорогу дальше! - Есть! Спуск прошел без происшествий, а когда команда вошла в пределы действия паровых излучателей, защитники встретили их вместе с желаемым теплом. Сильвер отправилась в виделеную палатку для обслуживания обморожения Альберта, тем временем как Арнольд пошел спать в свою. Джордж занялся автоматоном, пока лидер группы выбрал целью предводителя базы. - Приветствую в Тесла-сити, разведчик. - руководитель поста оказался хорошо сложенный человек с темными глазами и хмурыми надбровными дугами. Фонарь на его поясе был отключен в это время суток, а в кобуре на противоположной стороне покоился новенький пистолет. - Меня зовут Барнабас Эдем, я управляю всеми операциями касающимися добывания паровых ядер и прочим, не касающимся охраны. - Взаимно. Алекс Виджилспирит, лидер первого разведотряда Нового Лондона. - Алекс был не много не мало знаменитостью в одиноком городе Ледяных земель. Еще в старом Лондоне, когда холода стали еще сильнее сдавливать всех в своих объятьях, Салазар и вышеупомянутый молодой человек сумели собрать большинство, отчалив в направлении генератора. Пока теперешний лидер выживших держал толпу в куче и двигающейся, Алекс с отрядом соратников расчищал путь, мониторил опасности и поддерживал всех своим примером. После прибытия к месту назначения и запуска генератора, он записался в первые ряды разведчиков за пределы города. Он ходил со своей командой в непростительные снежные равнины и горы от пришествия и до шторма, работая в тяжелых и опасных условиях. Несмотря на все это, молодой Виджидспирит служил городу без просьб перевестись под тепло чуда инженерной мысли. - Виджилспирит? - немного удивленно переспросил Барнабас, открывая ящик собственного письменного стола. Его офис находился в одном из администрационных домов, очищенных от многолетних льдов. Через несколько секунд он извлек оттуда небольшую тетрадь с ручкой и чернильницей. - Моя дочь и два сына просто без ума от вас. Прошу прощение, что не узнал сразу. Могу я попросить вас оставить автографы для моего чада? Хотелось бы что-нибудь помимо снега принести домой. - Без проблем. Хотя я не большой фанат подобного, так как каждый должен исполнять свой долг ради порядка и выживания. - Ваша правда, однако я не удивлюсь, если в вашу честь возведут памятник. Разведчики сыграли ключевую роль в выживании и становлении Нового Лондона. - Вы мне льстите, сэр Барнабас. Но все равно спасибо. Обменявшись информацией по поводу ситуации в Тесла-сити и за его пределами, мужчины сели за небольшой обеденный стол и занялись своими порциями еды. Несмотря на большие запасы еды в Новом Лондоне и постоянные конвои с пополнениями в посту здесь, продовольство все еще продолжали выдавать рационами. Салазар и ученые-биологи не собирались рисковать, так как мир замерз, а проблемы с едой страшнее болезней. Барнабас даже достал награду от лидера за усердную работу, которой являлась полная бутылка винтажного "Лунного блеска". Сильно прикладываться к выпивке не собирались, оставив большую часть на потом. - Благодарю за гостепреимство, сэр Барнабас. Мне пора проверить состояние моих людей и немного поспать. - Всегда пожалуйста, сэр Алекс. Я передам домой что вы добрались до Тесла-сити и скоро будете держать путь туда. - До встречи. - Угу. Как только разведчик вышел и закрыл дверь, глава убрал со стола и подошел к телефону. Он был старым, но все еще полностью рабочим, с круглым циферблатом. Набрав номер, Барнабас связался с заведующим связью. - Майкл, есть новое сообщение для Нового Лондона. Передай что первый разведотряд под предводительством Алекса Виджилспирит прибыл в Тесла-сити, отдохнет и отправиться обратно с собранными данными и ресурсами. Также перешли полный отчет по работам здесь. Шифровка: двойная. Все понял? - Да, сэр. - и связь прервалась. Салазар шагал улицами Нового Лондона. Дабы не привлекать внимание, он носил скрывающую лицо и тело одежду, а также принимал походку обычного роботяги, а не вышколенного солдата. Иногда его останавливали стражи, однако их проинформировали о специальном жесте, идентифицирующем его как предводителя города без раскрытия внешности. - Так, ребята, не зеваем! Впереди еще много работы, так что смотрим под ноги и над головой! Мне еще не хватало чью-то руку торчащей из горы угля найти! - бригадир забористо командовал подчиненными в находящемся неподалеку добывателе каменного угля. Рабочие единогласно отвечали, беря в руки лопаты, кирки и другие инструменты. Гидравлический молот с гулким ударом опустился вниз, вгоняя воду под давлением в подземные залежи угля, высасывая добытые ресурсы наружу. Следуя дальше по улице, Прометеус увидел возвышающийся над небольшими домами лазарет. Город обладал тремя, чтобы рабочие и жилые кварталы имели доступ к медикаментам, если что-то случиться. - Уже не болит? - когда мужчина прислонился к стене рядом с дверью, до ушей долетел голос одного из докторов. Женщины-санитара по имени Грейс. - Лишь немного чешеться. Спасибо за помощь, леди Грейс. - мужчина несколько дней находился в лечебнице, проходя лечение простуды и обморожения. Теперь он снова поднялся на ноги, готовый трудиться на благо города. - Кстати, вы сегодня вечером свободны? - Это предложение или дружеская встреча, Арчи? - немного кокетливо прищурилась она. Мужчина добросердечно рассмеялся. - Дружеская. Я уже слишком холост, чтобы за юбками гоняться. - Тогда на седьмой час, хорошо? Я хочу проверить, как там мое чадо. - Конечно. Спасибо за помощь. Призрачнейшая из всевозможных улыбок тронула каменное лицо капитана, когда тот отошел от здания и пошел дальше. Эти скрытые прогулки и проверки состояния города без докладов и фильтров были своеобразным методом расслабления для напряженного ума. Успехи, порядок и позитивное состояние граждан давали мужчине надежду, что все это делается не зря. Что у них, несмотря на окружающий конец света, еще есть надежда на светлое будущее. ТУ! ТУ! ТУ! ТУ! - Алекс, у нас контакт! - уведомил Альберт, снимая со спины радио. Осторожно установив его на снег, здоровяк начал настройку. - Джордж, останови "Скрипаля"! Привал! - команда остановилась. "Бегун" замер, равномерно расставив конечности на снегу. - Ребята, отдохните пока! - Есть! Подойдя к соратнику, Алекс присел и принял приёмник. - Говорит диспетчер Тесла-сити, как слышно? - после короткой цепи помех, послышался приглушенный голос. - Повторяю: Говорит диспетчер Тесла-сити, как слышно? - Слышно хорошо, говорите! - Мистер Виджилспирит, к вам приближается наш воздушный дрон! На нем прикреплена посылка чрезвычайной важности, которую нужно как можно быстрее доставить в Новый Лондон! Капитан Салазар и наши ученые должны ее как можно быстрее увидеть и изучить! Мы предупредили их, так что вам разрешено использовать протокол "Мустанг"! Повторяю, посылку нужно доставить как можно быстрее и с использованием автоматона по протоколу "Мустанг"! Отбой! - Принято, диспетчер! Приступаем к выполнению, отбой! Связь прервалась и оба резко поднялись на ноги. - Ребята, у нас экстренная ситуация! Готовьте своим вещи и закрепляйте их на "Скрипаля"! Протокол "Мустанг"! - А я думала, что мы всю дорогу проведем в скучном молчании. - полуулыбнулась Сильвер, помогая Альберту засунуть станцию на боковую панель машины. - Протокол "Мустанг"?! - забравшись в кресло пилота, Джордж лихорадочно готовил машину к действию. - Надеюсь они знают, что делают! Перегрузка не очень хорошо сказывается на показателях таких деликатных машин, как автоматоны! - Ура, мы прокатимся на "Скрипале"!!! - радости Арнольда не было предела, когда он с ловкостью мартышки забирался на борт чуда инженерной мысли. - Закрепитесь и ждите! Скоро нам должны доставить посылку! - Алекс залез на позицию рядом с двигателем "Бегуна" и начал всматриваться в заснеженное небо. Вскоре послышался гул и свист, а потом показались несколько сигнальных ламп. Быстро приближаясь, дрон осторожно маневрировал, чтобы не потерять высоту из-за сильного ветра. Эти машины изобрели сравнительно недавно и в производство их еще не ввели, но сии меки уже начали доказывать свою полезность: летающие дроны помогали проводить более детальную и разширенную разведку в Тесла-сити и Ледяных землях, а небольшие представители класса "Ползун" отлично проделывали путь в места, куда не мог пробраться даже ребенок. То, что к ним запустили дрона, было ясным доказательством важности посылки. - Так, сейчас отцепим. - как только машина подлетела к мужчине, он подставил руки и окованный металлом ящичек выскользнул из открывшихся захватов прямо туда. Дрон мигнул своим красным глазом и быстро развернулся, взмыв обратно. - Отлично! Альберт, пошли сообщение в Тесла-сити, что мы получили посылку и отправляемся в Новый Лондон! - Сейчас сделаю! - Джордж, все готово? - Да! - Тогда нас ждет поездочка века! Пристегнуться! Салазар шагал вместе с отрядом стражей порядка, вооруженных до зубов. Его очень встревожила новость, переданная из Тесла-сити. В сообщении говорилось, что безумец Тесла оказался еще более непредсказуемым гением, чем изначально считалось. Разведчики и инженеры, работающие в его главной лаборатории, случайно открыли вход во что-то, напоминающее подземное убежище. Запущенная внутрь экспедиция обнаружила внушительный, автоматический завод с множеством продвинутых мастерских, в которых изготавливались разнообразные приборы с использованием паровых и электрических ядер: оружие, промышленная экипировка, даже неизвестные виды медикаментов и химических смесей. Оценка все еще проходила, но команды сумели взломать то, что предположительно является информационным архивом безумного ученого. И один из них гласил, что Тесла знал о приходе катаклизма и вместе со своими коллегами втайне работал над средствами противостояния, так как предотвратить его они по неизвестным причинам уже не могли. Но не это так озадачило лидера Нового Лондона. В последней папке говорилось о проекте "Разрыв", что представлял собой открытие портала в другое измерение - крайняя мера, если этот мир люди окончательно потеряют. "Кем же ты был, Никола? Безумным и аморальным уродом или отчаявшимся спасителем нашего вида?" - несмотря на такие сногсшибательные новости, первый отряд разведчиков еще не прибыл, а у них появилась новая проблема. Для этого капитан города и собрал стражей, направляясь к месту назначения. Молодой мужчина кутался в принесенное одеяло, находясь рядом с работающим паровым излучателем. Его одежда практически обсохла от растанувшего снега, однако он продолжал дрожать, словно человек на пределе обморожения. Он пришел к границам Нового Лондона из Ледяных Земель, назвавшись заблудшим разведчиком из Нового Ливерпуля. Вся его команда погибла, а он умудрился на последнем издыхании доплестись сюда. - Итак, вы наш новый беженец? - дверь открылась, пропуская внутрь комнаты Салазара и его свиту. Последний наследник рода Прометеусов одел на лицо скрывающую нос и рот маску, а стражам приказал держать оружие наготове. - Да благословит вас Новый Бог, добрые люди! - сразу же начал молиться тот, смотря на лидера города с искренним облегчением. - Я уж думал, что и меня заберет Ледяная Кара! - Я Салливан, командир Нового Лондона. А вы? - Да будет благославлен весь ваш род, сэр Салливан. Меня зовут Карл Расти. Глаза Салазара сузились. Сначала он осмотрел одежду и черты прибывшего, а потом расчехлил под пальто пистолет. - А вы весьма религиозны. Скрутить его. - в мгновение ока стражи схватили конечности напуганного Карла и уткнули того в деревянный пол лицом. Они были лучшими в своем деле, тренированные и вышколенные самим капитаном. - Выпрями его правую руку, Джастин. - Есть, сэр. - как только страж выполнил приказ, продолжая держать вырывающегося пленника, Салазар опустился рядом с обнаженным охотничьим ножом. Очень острое лезвие скользнуло по крепкой ткани и разрезало ее в момент, оголив бледную кожу. Неудовлетворенный результатом, он еще немного открыл разрыв и наконец нашел искомое. Это оказался символ в виде птицы с раскрытыми крыльями без головы. - Связать этого фанатика. - приложив прикладом винтовки Карла по темени, стражи быстро достали наручники и потуже стянули их. - Почему вы это делаете?! Я ведь ничего не сделал! - шок на его лице был искренним, да и вырываться ему уже стало намного сложнее. Салазар встал в полный рост и склонился над ним. Пленник сглотнул, увидев насколько мертвые глаза у нависающего над ним человека. Несколько стражей тоже поежились. Те, кому капитан давал такой взгляд, ждала очень незавидная участь. Медленно ослабив крепление на маске, он опустил ее, явив лицо. - ТЫЫЫЫЫ?!?!?! ЕРЕТИК!!! ПРЕДАТЕЛЬ!!! УБЛЮДОК САТАНЫ!!! ПОЧЕМУ ТЫ ВСЕ ЕЩЕ ЖИВОЙ?!?! - внезапная истерическая ярость Карла удивила даже держащих его охранников. Он попытался схватить Салазара, однако даже тренированный разведчик не мог противостоять мускулам стражей. Тем не менее даже находясь на пределе, чужак метал в предводителя полные искренней ненависти взгляды и излучал просто животную жажду убийства. - Вы сняли с него радио? - спросил Салазар, обращаясь к лидеру стражей, которые охраняли новоприбывшего. - Да, сэр. Френк, тащи ее. - кивнув, его подчиненный скрылся в небольшой комнате рядом и вскоре вынес оттуда внушительную станцию связи. Такие использовали связные в каждой группе разведки и держали контакт с главным диспетчером города. - Заткнуть рот этому фанатику и потуже. Не хочу, чтобы последующий разговор прервали по собственной неучтивости. - пока стражи скурпулезно выполняли приказ, Салазар опустился рядом с механизмом и включил его, предварительно проверив питание и само состояние радио. Потом он включил машину и взял в руки приемник. - Эстела мире та? - послышалось из динамика. Некоторые стражи переглянулись, не понимая ни слова. - Эстела мире даримата. - измененным голосом ответил Салазар, имитируя речь пленника. У того глаза разширились и попытки сопротивления увеличились в разы. После паузы, голос с динамика ответил: - Ноель. Мире. - и связь прервалась. Поднявшись, Салазар одарил пленника такой устрашающей и одновременно широкой улыбкой, что все присутствующие ощутили ледяных муравьев на своих спинах. Это больше напоминало лик дъявола, заприметившего особенно драгоценную душу, чем человека. - Как мило, что думеры пережили конец света. Но это большое несчастье для культа, что вы умудрились из всех поселений выбрать именно МОЕ. Кивком приказав забрать радио, Салазар снова помрачнел и с некоторым отвращением сказал: - В допросочную его и приказываю вырвать всю информацию до остатка. Не ограничивайте себя, но он должен остаться жив. У меня есть планы на него и остальную шайку проклятых фанатиков. - Да, сэр! - стражи немедленно исполнили приказ, волоча Карла за собой. Как только дверь закрылась, с противоположной стороны помещения выглянул один из дозорных, весь запыхавшийся. - Первый отряд прибыл? - без церемоний спросил Салазар, поворачиваясь к нему. - Да, капитан! - Отлично. Передайте принесенную информацию к инженерному совету под строжайшей охраной. Установить кольцо вокруг здания и не давать никому пройти, пока я не дам следующих распоряжений. - Выполняю! Повернувшись к оставшимся подчиненным, Салазар продолжил в том же духе: - Как только я сформулирую сообщение, его следует доставить в диспетчерскую и разослать всем экспедиционным отрядам и разведчикам. Скоро нам будет грозить война не только с погодой. Инженеры, медики, биологи и прочие светлые умы Нового Лондона некоторое время очень внимательно и скурпулезно изучали доставленные записи. Найденные данные настолько заинтересовали их, что чуть не началась свара по поводу того кто за что береться. Стражи тем временем исполняли свой долг, а обычные рабочие мудро старались не привлекать их внимание. Когда же окончательный рапорт был создан и прочитан Салазаром, новые планы не заставили себя ждать. "Поразительно! Это ведь такие возможности!" - Алекс видел сны. И в одном из них он снова встретился с лидером Нового Лондона, проигрывая разговор той судьбоносной ночи. "Тесла и вправду был гением" - ответил Салазар, проводя руками по свежему докладу. - "Его методы бесчеловечны, аморальны и рискованы, но результаты - настоящий подарок человечеству. Я не позволю им утонуть в небытие. Ты читал мое предложение?" "Да, Салазар. Вы предложили мне принять участие в одном из проверенных экспериментов Николы Теслы по усовершенствованию человека" "Твой ответ, Алекс?" "Конечно же я согласен. Если это поможет нашим братьям и сестрам - я только за" Тогда устрашающий капитан глубоко вздохнул и с призрачной улыбкой заявил, глядя в окно: "Ты молод, Алекс Виджилспирит, но все еще не завел себе пару. Если честно, то я должен признаться, что беспокоился за тебя с начала всего этого. "Слишком яркая и мощная страсть в секунду растапливает воск свечи, на которой горит", как говорил один из классиков старого мира. В Новом Лондоне каждый житель на счету, а новое поколение - будущее, которое нужно растить в безопасности и достатке. Тесла очень хорошо изучил мир, в который проник с помощью "Разрыва", и он может стать последней возможностью нашего вида на выживание, если этот погибнет окончательно. Меня радует, что ты готов поддержать меня в этом деле" "Приступить к исполнению?" "Да" Алекса отвели в операционную хорошо спрятанного под одним из госпиталей убежища, построенного как дополнительное место для больных в случае увеличения персонала или какой-то эпидемической болезни. На транспортировку и установку оборудования ушло много времени, но вскоре все было готово. Последним, что видел молодой разведчик перед усыпляющей инъекцией - докторов, готовых начать сложную операцию. Во снах он видел множество вещей: выдуманных и не очень. Особенно яркими были первые дни длинной борьбы с холодом, дефицитом ресурсов и еды. Разведчики тоже люди, даже если их полностью обучили выживать в кошмарных условиях Ледяных земель. Светлые пятна, вроде новых выживших и найденных ресурсов, давали мало облегчения, особенно когда встречались кошмары, вроде груд тел пытающихся согреться людей или забросанных трупами улиц погибшего Винтерхоума. Да, люди Нового Лондона все равно получали эти известия из рапортов и газет, но видеть подобное собственными глазами... Многие не могли после этого спать или подолгу плакали, пока боль и печаль не выдавливались обязанностями и сложностями. - ... эффект уже прошел? - послышался голос сквозь сон. - Почти. Лучше не будить его, чтобы не провоцировать спонтанную реакцию. Пусть проснеться сам. Зашевелившись, Алекс начал жмуриться, внезапно ощутив ударивший сквозь веки свет. - О, а вот и пробуждение. Николь, Дориан, помогите ему подняться. - немного возбужденно заговорил главный хирург, управляющий всем процессом. Его ассистенты принялись исполнять приказ, аккуратно приподнимая молодого разведчика в сидячее состояние. - Мистер Виджилспирит, вы меня слышите? - Вроде бы. - немного хриплым голосом ответил тот, протирая глаза пальцами. - Отлично. Вам ввели успокоительные, так что не удивляйтесь некоторому онемению или легкости. Скоро они пройдут. Но главное - не беспокойтесь. Процесс прошел успешно, однако мы не можем позволить себе ошибок. - усевшись перед мужчиной, врач начал проверку: - Итак, сколько пальцев у меня на руке? - Два. - Ощущаете какие-то боли или неудобства? - Немного сонный. - Это пройдет. - сделав еще несколько тестов и задав пару вопросов, главхирург обратился к своим помощникам. - Несите костюм и быстро. Нельзя рисковать. - Да, сэр! Пока лекари занимались своим делом, Алекс разглядывал собственную руку. На ней появились темные линии, идущие друг рядом с другом и заплетаясь в некоторых местах в странных рисунках. То же самое обнаружилось и на торсе, только там еще добавился мозайчастый черно-белый покров на коже. Прямо напротив сердца был вытатуирован символ молнии. - Мистер Виджилспирит, мы подготовили специальный костюм, который будет помогать вам контролировать свои способности. Сэр Тесла провел потрясающую работу, тем не менее некоторые проблемы не смог решить даже его гениальный ум. Боевая броня "Конденсатор" станет для вас второй кожей и полностью ее снять вам уже не удасться. Если нашим ученым, конечно же, не повезет исправить эту помеху в ближайшем будущем... Ассистенты начали снаряжать Алекса элементами одеяния, начиная с торса, рук и головы. Каждый раз, когда какая-то часть крепилась на место и медики ее настраивали, мужчина ощущал приятное покалывание и вибрацию. С каждой минутой эффект успокоительного проходил, а внутри тела разведчик чувствовал присутствие чего-то мощного. Только сейчас он наконец-то заметил, что к темени, задней части шеи и хребту присоединена какая-то механическая машина, прочно связанная с плотью. - ... Дабы не позволять генерируемой телом и подсознанием энергии неконтролируемо вырываться наружу, вам придется либо передавать ее излишек в специальные контейнеры-батареи или сохранять в резерве "Конденсатора". Во втором случае им лучше не злоупотреблять, иначе в самый неподходящий момент это может вылезти боком. Также есть и третий вариант - выпускать ее в виде агрессивных сгустков шаровых молний, но это очень не рекомендуется даже в случае отсутствия инфраструктуры или людей поблизости... Ученые продолжали его снаряжать еще некоторое время, наполняя важной информацией. Как только процедура завершилась, один из помощников передал ему шлем, который нес такую же метку, что на груди. Одев его, мужчина проследовал в широкую комнату с тяжелой, бронированной дверью. Ее сразу же закрыли, как только разведчик туда вошел. Помещение оказалось пустым, но большим, имеющим самое широкое усиленное стекло из всех, которые Алекс кога-либо видел. За ним стояли ученые, которые наблюдали за процессом с документами, приборами и ручками в руках. Один из помощников направил на разведчика камеру, которая оказалась более продвинутой, чем те что были до глобального замерзания. - А вот и вы, мистер Виджилспирит. - обратился к нему тот самый ученый, присоединившись к коллегам за перегородкой. - Вам уже лучше? - Да. - Отлично. Давайте проведем несколько тестов, чтобы оценить результат операции. - взяв переданный документ и поправив свисающий сверху микрофон, глава прокашлялся и начал: - Начинаем тесты над способностями разрядника подопытного добровольца, Алекса Виджилспирита. Первый этап: Передача электроэнергии. В пяти метрах от Алекса разошелся пол и поднялся цилиндрический прибор, напоминающий термические излучатели, что обогревали город на пару с генератором. - Мистер Виджилспирит, это контейнер-батарея, которую я упоминал ранее. Пожалуйста, сосредоточьтесь и направьте в него часть своей энергии. Можете не беспокоиться - даже если пошлете слишком много, структуру это не повредит. Кивнув, Алекс направил правую руку на батарею и сосредоточился. Волны энергии запульсировали в конечности, готовые вырваться при желании. Дав им волю, разведчик с удивлением наблюдал хлыст молнии, попавшей в центр контейнера. Машина поглотила заряд, засветившись несколькими лампочками сбоку, обозначающими уровень имеющегося запаса энергии. - Отлично. Изменений в работе костюма не замечено. Идем дальше. Второй этап: Поглощение электро-энергии. Мистер Виджилспирит, теперь я прошу вас сделать обратное действие: сосредоточьтесь и поглотите обратно энергию, которой зарядили контейнер-батарею. Снова направив руку на машину, Алекс ощутил сохраненную там энергию, словно вибрацию в работающей лесопилке. "Нащупав" ее, мужчина потянул. Заряд без остатка покинул контейнер, поглотившись в растопыренные пальцы новоиспеченного разрядника. Приятная вибрация и ощущение новой "полноты" вызвало у того улыбку. - Прекрасно, мистер Виджилспирит. - улыбки начали расцветать и на лицах наблюдающих. Прогресс на лицо всегда мотивирует. - А теперь пока что завершающий на сегодня этап теста: Боевое использование электроэнергии. Контейнер-батарея исчезла внизу, а на ее месте появился манекен, одетый как солдат преапокалиптических времен. В руках он держал настоящую винтовку, на поясе крепились инструменты и боевой нож. Голову куклы закрывала стальная каска. - Мистер Виджилспирит, используйте свои способности для уничтожения этого манекена. Можете не сдерживаться - вам достаточно лишь серьезно повредить его. - в этот раз внимание персонала обострилось, а некоторые даже прилипли к окну, сосредоточившись на разряднике. Вспышка осветила помещение и кусок торса манекена исчез, оставив лишь пепел и обгорелое дерево. Наблюдатели даже подскочили от неожиданности. - Мне это уже начинает нравиться. - улыбка расплылась на лице Алекса, когда он наблюдал за резво скачущими по руке молниями. Мощь вызывала приятные ощущения при использовании. - Глава, у него гормональный фон скачет. - шепотом проговорила помощница, следящая за биопоказателями. - Тесла специально создавал разрядников для активного использования своих способностей. И есть очень серьезные подозрения что именно в военных. - задумчиво пробормотал ученый, отключив микрофон. - Обработайте и передайте отчет Салазару. Нам еще понадобиться много времени на полное тестирование способностей мистера Виджилспирита. И других. Тренировки шли рука об руку с испытаниями. Через четыре месяца штаб пополнился еще пятью новыми разрядниками из числа добровольцев, которые встали под крыло Алекса и ученых-наблюдателей. Теперь молодой разведчик стал еще большей знаменитостью в Новом Лондоне, превратившись из героя в своеобразного мессию-первопроходца. За это стоило благодарить лидера города, который делал из своего подчиненного публичную фигуру, вселяющую надежду и мотивирующую стараться дальше. Несколько раз устраивались демонстрации способностей разрядников, перед которыми делали множество проверок и подготовок, чтобы ничего плохого не случилось. Люди глядели на все это с раскрытыми до предела ртами и глазами, словно впервые попавшие в цирк дети. Во время редких прогулок по городу, молодой Виджилспирит даже видел детей, одевших на себя ведра и еще какие-то вещи, играя в "разрядников". Рождается новая городская легенда... Одновременно с разрядниками появились новые специалисты, сделанные по чертежам Теслы. Особенное место рядом с соратниками Алекса заняли термиты - индивиды, способные управлять тепловой энергией. А если учесть также факт, что они вырабатывали волны тепла, словно миниверсии паровых излучателей, то еще одну находку народ принял с распростертыми объятьями. - Как тебе новое оружие? - Просто бомба! Оно намного лучше тех винтовок, что мы имели прежде! - резкая милитаризация города всколыхнула население, но оно быстро успокоилось. После распространения новости, что они могут быть в опасности, люди были только рады получить в свое распоряжение инструменты самозащиты. Пока что это лишь дробовики и пистолеты, но армейское отделение, тренированное лично Салазаром, уже раздобыло продвинутое вооружение, спроектированное Николой Теслой. В их число входили автоматические огнестрельные винтовки, их энергетические варианты, а также разнообразные гранаты и многое другое. - Видел этих монстров? - А то, прямо мурашки по коже. Я рад что они на нашей стороне. На полигоне, построенном в ледяной тверди боковых стен кратера, проводились тестирования автоматонов, созданных для войны. Тяжелобронированные машины использовали устрашающее оружие, которое разрывало толстезные глыбы льда в дребезги. И говорилось не только о кинетическом, но и лучи алой энергии прожигали манекены с легкостью раскаленного ножа в оловяном солдатике. Раз за разом из полигона даже слышались трещащие звуки электростатических разрядов, но гражданских туда не пускали для их же безопасности. Тесла был гением во многих областях, но именно военную развил лучше всего. Но зачем? Скоро должна была начаться экспедиция в параллельный мир, переходя в финальную стадию подготовки. Готовящиеся члены ощущали предвкушение и напряжение, сопряженные с этим событием. Мораль колебалась на вершине, так как столько перемен не случалось еще со времен ледяного конца света, в котором они сейчас живут. - Последняя готовность! - перенесенные запчасти портала установили в павильёне под городом, предприняв все меры предосторожности. Зная из данных Теслы, что климаты их миров кардинально отличаются, инженеры на всякий случай построили большое герметичное помещение, которое наглухо запечатывалось после полного заполнения внуренностей персоналом экспедиции. Получив приказ, солдаты и специалисты начали проверку оборудования. Слышались щелчки патронашей и курков, скрип автоматонов, клацание кнопок и писк приборов. Первым на ту сторону запустят боевых и разведывательных меков, чтобы проверить достоверность информации и безопасность прохождения. Дальше пойдет отряд тренированных солдат, состоящий из пятидесяти человек, чтобы обезопасить территорию вокруг портала. После этого же пространство пересекут инженеры и дипломаты вместе с несущими припасы и ресурсы машинами. - Начали! - автоматоны ожили, двинув в сторону белоснежного кольца тридцатиметровой высоты. Инженеры следили за их показателями, управляя дистанционно. Через несколько секунд четыре боевых и два специализированных мека растворились в "Разрыве". - Ведем наблюдение. - экраны на портативных компьютерах начали показывать изображения, пойманные камерами автоматонов. Пойманный вид заворожил ученых, вызывая вздохи. На той стороне располагались прекрасные луга, покрытые свежей, зеленой травой. Голубое небо имело несколько небольших облаков, радуя поразительной чистотой. Яркое, золотистое солнце заливало все вокруг нежным светом. Лесистая местность неподалеку навевала приятные воспоминания старых времен, предшествующих ледяному апокалипсису. - Т-территория чис-ста... и без-зопасна... - промямлили они, поворачивая изображение со слезами на глазах. Неподалеку от их позиции заметили дома, расположенные возле дороги, которая вела дальше к внушительному городу, расположенному в нескольких километрах от портала. - ... М-можно заходить. - Отряд, пошли-пошли!!! - солдаты ровным строем устремились внутрь портала, выбегая на той стороне широким веером. В первых рядах шел Алекс с другими разрядниками и термитами, поддерживая энергетические щиты перед их бойцами. Но даже у видавшего виды разведчика перехватило дыхание, когда он узрел мир по эту сторону "Разрыва". - Сколько зелени... - Какой приятный воздух... - Ух, жарко стало... - Небо... без туч... - Это что, цветок?.. - практически все бойцы военного отделения перешептывались, пораженно разглядывая новое окружение. - Потом понежитесь под солнышком! - но голос командира быстро привел их в чувство, напомнив о грядущей миссии. - Периметр чист! Принять конвоирующее построение! Солдаты на равне с автоматонами перестроились, окружив прошедших небойцов конвоем. Инженеры тоже приходили в чувство после увиденного, а дипломаты проверяли свои голоса и перепроверяли выученный местный язык. А еще приказы, полученные от Салазара. Двигаясь строем, солдаты частично оголились, так как здешняя температурка уже начинала мешать. Стоило им выйти на дорогу, как жители первых попавшихся поселений стали быстро ретироваться внутрь, поглядывая на новоприбывших с опаской. Так продолжалось до того момента, как они достигли места назначения - города, который в записях Теслы назывался "Нейт". - Макс, смотри. - шепотом обратился к знакомому термиту Алекс, идя вне строя вместе с остальными специалистами. - Это о них говорили на бриффинге. Объктом внимания Виджилспирита оказались с интересом поглядывающие на них гуманоиды женского пола, которые отличались от местных людей наличием ящериных хвостов, когтей и таких же ушей. За спинами незнакомок покоились большие двуручные мечи, а в глазах присуствовал вызов. Несмотря на это, они казались очень привлекательными и сексуальными. - Да, и это только один вид. - подтвердил Макс Армраст, самый старший среди термитов. Он был выше Алекса на голову, более широкий в плечах, бледонолицый и кучерявый. Карие глаза и такие же волосы подчеркивала красно-коричневая форма. - Если все изученное Теслой правда... - ... то мы и процента от этого еще не видели. Уже возле ворот в тот самый город, который кстати оказался достаточно большим и густонаселенным, чем любые поселения из древних записей в музеях старого мира, прибывший отряд встретили местные стражи в большом составе. Их оружие составляли пики, алебарды и мечи со щитами, что представляло для новоявленных гостей чуть менее, чем никакую опасность. Пока, по крайней мере. - Кто вы и за чем пожаловали? - первым заговорил предводитель, одетый в более качественную экипировку, чем остальные бойцы. Шлем закрывал лицо, позволяя увидеть только матерые, зеленые глаза, грубые черты ветерана и жирные, черные волосы. На грудной пластине он имел, как и все остальные, предположительный герб Нейта: Волка с лапами на гарде упирающегося в землю длинного меча. - Наемники, отряд "Черный шпиль". - заговорил представитель группы пришельцев, откомандированный для этого дипломат Ричард Суузквил. Со времен конца света выжило мало его собратьев по работе, но этому проныре с подвешенным языком все же удалось выбраться. - Недавно мы сумели прочесать руины на юго востоке отсюда и откопали приличные сокровища. Мы пришли сюда найти кого-то заинтересованного в их покупке или обмене на припасы, драгоценности и другие ресурсы. Просим прощения, если наше появление вызвало беспорядки. - "Черный шпиль"? - прищурился страж, изучая их с интересом. - Никогда не слышал о вас. Заграничные? - Мы предпочитаем не светиться и просто выполняем работу для тех, кто хорошо платит. И да, мы странствуем по землям как Ордена, так и мамоно. Своего дома мы не имеем. - Ясно. Пропуск у вас есть? - Да, вот он. - Ричард извлек тубу со свитком, который люди Теслы заполучили здесь для разведки и доступа к городу. Его немного подкорректировали, но в остальном он ничем не отличался от оригинала. Глава охраны некоторое время изучал пергамент, потом свернул и отдал обратно: - Все на месте. Но в город при таком вооружении я вас пустить не могу. Либо вам придется оставить его под охраной моих ребят, либо послать представителя с телохранителями. Такие правила у нас в Нейте. - Тогда я надеюсь, вы не будете против, если мы разобъем небольшой лагерь неподалеку, пока я и пара моих защитников будут проводить дела в вашем прекрасном городе? - Ничего против не имею. - Отлично. Благодарю вас, сэр... - ... Экнор. Экнор Тира. Лучше встретьтесь с нашим правителем - он должен знать о тех, кто захочет купить ваши находки. Я назначу вам гида, если желаете. - Буду премного благодарен. Роли телохранителей выпали Алексу и Максу, которые шли по обе стороны дипломата, наблюдая за толпой с повышенной осторожностью. Экнор отослал гонца с докладом, а потом назначил им проводника из числа своих бойцов. Изнутри город кипел жизнью, прекрасно отражая светлые стороны Средневековья. Крики торговцев, продающих свой товар, множество людей и мамоно, снующих туда сюда по своим делам, магазины, кабаки, мануфактуры и прочее. Несмотря на большое количество местных, многие смотрели на троицу с гидом с интересом и подозрением. Это и не удивительно, учитывая их диковинные костюмы, состоящие в основном из темных цветов, разных приборов и проводов, а также брони. И если Ричард еще мог тут затеряться, Алекс и Макс слишком выделялись. Ратуша Нейта была высоким донжоном, имеющим собственную цепь стен. Тут и состоялась встреча с предположительным лидером города. - Приветствую в Нейте, господа. - улыбка матерого политика мягко говоря заставила посла Нового Лондона напрячься. Седые волосы правителя Нейта были заплетены в небольшой хвост, а стареческое лицо покрывали морщины. Синие глаза все еще несли в себе свет опыта и огонь жизни, но осанка красноречиво говорила, что старость - не радость. Яркая одежда очень контрастно смотрелась с экипировкой гостей. - Меня зовут Ситан Дорд, я правитель Нейта, независимого города-государства. - Рад наконец-то познакомиться с вами, милорд. Я - Ричард, посредник наемнического отряда "Черный шпиль". Мы наслышаны о теплом гостепреимстве и блистающей красоте вашего города. И теперь ясно, что это не пустые слова. - Приятно это слышать, сэр Ричард. Мне донесли, что вы нуждаетесь в... Все это время Алекс и Макс мониторили пространство вокруг них. Ситан встретил их с парой охранников на среднем сквере перед донжоном, окруженном несколькими небольшими садами и дорожками. Довольно просторное место, в котором присутствовали также и другие люди: садовники, стражи и слуги. Но разрядника и термита улучшали во многих местах. - Враг!!! - движение на стене принадлежало не одному из дозорных или патрульных. Неизвестный был хорошо скрыт, но ему не повезло попасть в поле зрения молодого Виджилспирита, который отреагировал с нечеловеческой реакцией. Стрела молнии пронзила пространство, ударив цель смертельным зарядом. Неизвестный пал замертво, а вся округа зашевелилась. Встревоженные, но не успевшие отреагировать стражи были практически полностью перебиты внушительной группой убийц, которые сразу же обратили свои взоры на них. Быстрый осмотр насчитал не меньше сотни, но могло быть и больше. - Макс, защищай правителя и дипломата! Я разберусь с этими любителями скрытых лиц! - прежде, чем неизвестные успели применить какое-либо из своих орудий, мощный хлыст электростатической энергии взлетел и ударил широким фронтом. Несмотря на то, что он никого не задел, смертельные разряды электричества испепелили и изувечили с десяток врагов. - Стойте за мной! Я прикрою! - выхватив пистолет, Ричард точными выстрелами убил троих нападающих на другой стороне, закрывая телом напуганного Ситана. Как и каждый член экспедиции, он был лично тренирован Салазаром и его солдатами в использовании оружия, самообороне и психологической подготовке. Никаких гражданских - лишь умеющие сражаться специалисты. - Нужно... нужно позвать на помощь! - зарывшись в карман своей одежды, правитель Нейта начал панически там что-то искать. Это оказался небольшой кубик, в который мужчина начал что-то говорить, используя неизвестный язык. Но на него не обращали внимание - имелись дела по важнее. - Из родного города! - подняв руку, Макс сосредоточился. Внушительная территория одного из садиков, через который перебиралась еще одна группа ассасинов, внезапно резко замерзла. Кусты, трава и деревья покрылись коркой льда, тем временем как вода в фонтанах превратилась в свое третье агрегатное состояние. Всех пойманных в зону убийц постигла печальная судьба, и достаточно просто ее осознать из вышесказанного. Но не успели разбиться куски плоти, словно только что вытянутые из беспощадного холодильника, как термит сделал новое движение. - С любовью! Все собранное тепло и еще немного собственного мужчина превратил в безжалостную волну термической энергии, которая заживо сварила опасно приблизившихся противников со стороны. Макс действовал эффективно и профессионально, иначе он бы конкретно поцеремонился с теми, кто решил испортить его первое задание - например, заставил бы медленно вариться в собственном соку, визжа на всю округу. Убийцы тоже сложа руки не сидели. На телохранителей, правителя и дипломата обрушился ураган стрел, ножей, заклинаний и гранат. Это ясно показывало, что они уже не заботились о скрытности - враг оказался намного более тяжелой целью, чем они ожидали. Однако на этот случай они подготовились. - Макс, сейчас! - получив знак, термит подскочил к Ситану и Ричарду. Схватив обоих руками за талии, он быстрым движением активировал странное устройство на поясе. Волна энергии пробежала по всех троих, серьезно озадачив всех, кроме Макса и Алекса. Последний же собрал большой заряд собственной энергии и применил трюк, которому недавно научился. Подхваченные паранормальным магнитным полем, оставшиеся убийцы с криками полетели к разряднику, зависнув в метре от него в виде вертящегося цилиндра из тел. - РааааААААА!!! - испустив полный напряжения крик, разведчик ударил кулаком в мощенную дорогу под ногами. Словно пущенные из рельсовой пушки, все пойманные полем враги влетели в пол и были раздавлены невероятной гравитационной силой, созданной разрядником. Месиво из крови, костей, мяса и органов разлетелось во все стороны, укрыв округу алым. - А вот и стражи! - штурмуя местность перед донжоном, на звуки боя прибыло множество стражей. Впереди шел сам Экнор. - Что здесь произошло? - первым в глаза попало получившееся из несостоявшихся ассасинов месиво и залитый кровью Алекс, который пытался привести себя в порядок. Его несколько раз ранили, хоть и не очень серьезно. Да и усталость давала знать после подобного сражения. - Милорд, вы в порядке?! - Д-да, я в норме. - немного восстановившись после потрясения, правитель старался не смотреть на остатки убийц. - Благодаря вмешательству Ричарда и его телохранителей я был спасен. Изучите тела... или то, что от них осталось. Мне нужно знать, чего и кого стоит опасаться. - Есть! - А вас, господа, я хочу пригласить в более безопасное место и продолжить разговор. Плюс этому храброму юноше нужна медицинская помощь. Мое слово крепкое, как любовь мамоно, и я воздам вам за помощь. - Рады помочь. Ситуация оказалась весьма щепетильной. Тщательный осмотр убитых предъявил опасную правду, которая потрясла одних и подтвердила опасения вторых. Проверив тела тех, кто лучше сохранился, стражи обнаружили на них неснимаемые маски, которые можно было отодрать только с живой плотью. Имеющаяся у города разведка предположила, что это Безликие - отряд наемных убийц, за чьи услуги приходиться очень дорого платить. Версию с мамоно сразу же отбросили - это не их метод, так что оставался вконец обнаглевший Орден или какая-то побочная фракция, желающая разжечь конфликт. В любом случае, для Нейта это ничего хорошего не сулило. Город-государство имел совершенно нежелательное расположение между двух, очень ярко горящих огней - фанатиками Ордена и похотливыми девушками-монстрами. Некоторое время жители поддерживали торговые связи с обеими сторонами, однако все еще стояли особняком от внешнего конфликта. Да, Нейт располагался между враждующими сторонами, но не в самом центре, а в стороне - на пересечении флангов и фронта. Тем не менее, все достаточно быстро изменилось, когда пришли новости о смене командования в пограничных военных бастионах. Не прошло и нескольких недель, как прибыла делегация из столицы теократичного соседа. Разговор начался с описания всех плюсов и привелегий, которые принесут присоединение Нейта к ним, обещая золотые горы для самого правителя и его окружения. Чувствуя скрытый за улыбкой нож, Ситан отказался, отправив недовольных дипломатов восвояси. Но они не угоманивались, все агрессивнее и агрессивнее стараясь переманить лидера нейтрального города к себе. Дошло даже до попыток убийства, но первый раз провалился и с Ситаном начали ходить стражи. Ко всему прочему началась мобилизация населения, увеличение патрулей и дозорных постов. Но главное действо случилось потом, когда пришел последний дипломатический отряд Ордена, несущий ультиматум. Однако произошло это одновременно с делегацией мамоно, которые пришли предложить протекцию и помощь в возможной борьбе с фанатиками. Появление мамоно вызвало у послов теократии ярость, из-за чего Ситану сделали последнее предупреждение, пригрозив уничтожить город и перебить всех жителей, если он примет предложение девушек-монстров. Правитель ответил в той же манере, прямым текстом оскорбив Великую Богиню и их самих, дав понять что тем придеться мясо в кровь содрать чтобы взять Нейт. Несмотря на скоропалый поступок и осознание всех тяжестей, которые ожидают их с появлением армии теократов, Ситан не принял предложение мамоно, отправив тех обратно. Недавняя попытка убийства точно прикончила бы правителя, но вмешательство неожиданных гостей спасло положение. - Вот, и никаких проблем. - медик, которую откоммандировали для лечения Алекса, являлась молодой женщиной со связанными на груди волосами бледного цвета. Доброта медсестер из старого мира проистекала из ее сиреневых глаз с еще большей силой и искренностью, а мягкая улыбка была способна внушить надежду даже смертельно больному. Да и красотой не обделенная. Ее звали Яол Донри и являлась она лидером лекарей Нейта. На ее шее висело ожерелье в виде лучащегося, восходящего солнца с тремя звездами внизу. - И все же... Яол взяла еще раз руку разведчика и рассмотрела кожу, прощупывая ту пальцами. Несколько раз она также бросила взгляды на его лицо. - У вас такая бледная и загрубевшая кожа... словно вы родились в снежном сугробе во время лютого бурана. Я никогда не встречала такого, хоть и побывала в холодных местностях. Могу я поинтересоваться откуда вы родом? - ее голос имел высокие тона, но тем не менее действовал успокаивающе. - Могу только сказать, что это место с очень опасным климатом и ошибок оно не прощает. Весь наш отряд происходит оттуда. - несмотря на приказ молчать о Новом Лондоне и всем с ним связанном, Алекс решил поделиться лишь самыми безобидными и серьезно урезанными сведениями. Хотя его местный язык был ломанным, потому часть инфы бы все равно потерялась. - Если вы хотите знать больше, то лучше спросите разрешения у моего начальника, моя леди. - Приму к сведению. Думаю, об этом странном костюме и способностях лучше не спрашивать? Взяв лекаря за руку, Алекс направил в ее тело дозу электричества, которая вызывала весьма приятную дрожь. Яол начала тяжело дышать от удовольствия, но быстро отдернула конечность, прервав контакт. - Очень проницательно с вашей стороны. - с улыбкой ответил он, довольно меняя позицию. Улыбнувшись в ответ, медичка легенько стукнула стул, на котором сидел разрядник. Не успел он среагировать, как тот сломался и Алекс очутился на полу. - Я знаю. - с еще более довольной улыбкой молвила Яол, поворачиваясь к столу с лекарствами. "А она начинает мне нравиться" - поднимаясь на ноги подумал мужчина. - "Зачетная задница" После лечения, Алекс присоединился к Ричарду и Максу, которые за это время успели закончить сделку с Ситаном. - Как ты, Алекс? - спросил термит, осматривая напарника. - Уже лучше. Местная медицина оказалась не такой уж и отсталой - Тесла не врал. - Мистер Виджилспирит, рад что вы целы. - заговорил Ричард, протягивая руку разряднику. - Ваша с мистером Армрастом помощь не только спасла мою с господином Ситаном жизни, но и сыграли нам в пользу. За это я должен вас искренне поблагодарить и пообещать, что лидер будет вами доволен. Разведчик с благодарной улыбкой пожал руку дипломата, возвращая любезность. - Вы тоже себя проявили, мистер Суузквил. Но это моя работа - защищать вас и будущее нашего народа. - Тогда смотрите на результат наших трудов! - рука Ричарда указала на целый конвой из телег, выстроившийся на одной из дорог главной улицы. Их точное число исчезало вдали, а цепь стражников внимательно следила за составом. Золотые слитки, которые Салазар приказал оставить на всякий случай, когда их добыли из недр замерзлой земли вместе с другими металлами, были проданы здесь за огромное количество фруктов, овощей, тканей, дерева, металлов, лекарств, артефактов и многого другого. Благодарность правителя дала им здоровую надбавку, что сделало выполненную задачу дипломата вдвойне удачной. - Вот, припас тебе несколько. - сняв мешочек с пояса, Макс достал оттуда два фрукта: яблоко и персик. Взяв еду в руки, Алекс сначала вгрызся в яблоко, так как оно являлось самым любимым его фруктом еще с детства. Вкус красно-зеленого плода сразу же навлек ностальгические воспоминания тех времен, когда мир еще не превратился в чистилище, где выживают лишь самые выносливые и сильные. Персик же он видел впервые, так как в его город их практически не привозили, а цены на них были закругосветные. Вкус ему понравился, хоть и немного кислый. - Жду не дождусь когда мы дадим всем в Новом Лондоне их попробовать! - Представляю, как мораль подымется. А ведь здесь еще и сладости, новая выпивка и тканевая одежда. Думаю, наши собратья заслужили что-то хорошее после стольких невзгод. Слегка хлопнув в ладоши, привлекая их внимание. - Джентельмены, нам еще предстоит некоторая работа. Прошу сопроводить меня обратно - нужно начать перегрузку. - Есть! Как только грузы доставили за пределы города, солдаты, ученые и автоматоны начали перегрузку в изолированные контейнеры, где товар не пострадает от опасных температур старого мира. Это заняло достаточно много времени и успело наскучить, но все рано или поздно подходит к концу. - Кстати, Алекс. - тихо обратился к тому старший термит, наблюдая как несущий мек закрепляет под своим грузом четыре емкости. - Что? - Во время разговора Ричарда с Ситаном второй предложил нам стать на службу Нейта как наемники. - Учитывая их положение и наглядную демонстрацию наших способностей, это логично. И? - Ричард сказал, что рассмотрит это предложение. Капитан Салазар должен все взвесить и обдумать. - И все же... - подняв руку, Алекс с печалью и наслаждением ощутил дуновение теплого ветерка, проносящегося мимо. Потом солнце вышло из-за тучи, осветив его лицо своими лучами, заставив пустить несколько слез. - ... я бы здесь задержался. Надолго. Макс тоже поднял взгляд, разделяя те же чувства. Но чтобы не сосредотачиваться на плохих воспоминаниях, он решил сменить тему. - А я бы тут еще остался ради местных девушек-монстров. По дороге видел несколько таких сисястых белобрысок, что назвать такую коровой будет не оскорблением, а комплиментом! Разрядник посмотрел на него с немного наиграно кислым лицом. - Опять ты за свои извращения. Как был фермером, так им и остался! А вот я видел там девах с мышцой и прессиком! - Какие мы тут гурманы, мистер Я-Городской-А-Значит-Со-Вкусом! - Ага, ага, конечно! Пока они по-дружески перебранивались, остальные закончили погрузку и приняли конвоирующее построение. После чего кавалькада отправилась к в этот раз скрытому порталу обратно. Как только они добрались к нужной позиции, специалисты применили дымовые бомбы, скрывшие быстро пересекших "Разрыв" людей и машин заслоном газа. Прибытие обратно было встречено во всеоружии, но солдаты Нового Лондона немедленно его опустили, узнав своих братьев и сестер. - Алекс! - разрядника горячо встретила его команда, которая на момент задания находилась в городе. Все, за исключением Джорджи (хотя тот тоже был рад видеть своего полевого командира), бросились к нему, крепко обняв. Особенно крепко это сделали Кассандра и Альберт, практически выдушив из бедолаги душу. - С возвращением! Никто не ранен?! - Все в порядке, никто не погиб. - положив руки им на плечи, убедил их разведчик, вдыхая носом знакомый ледяной ветер. - Мне немного перепало, но уже подлатали. Я потом расскажу. Лучше смотрите на то, что мы привезли из нового мира! Ясное дело, сразу же празничество не началось, а первым делом переслали доклад Салазару и его близкому окружению. Лидер оказался доволен, хоть и инцидент с убийцами и потребовал более подробного разъяснения. Через день после этого устроили лотерею для тех, кто и когда будет учавствовать в небольшом празднетстве по причине такой удачной экспедиции. Брались целые семьи, чтобы родные не были оторваны друг от друга, если им так не выпадет. Действо обещало занять неделю, для отдельных групп, чтобы их не застали врасплох в самом разгаре. Салазар был слишком хорошо знаком с подобными сценариями и потому не мог позволить расслабляться. Особенно учитывая возрастающую опасность, исходящую от думеров снаружи. Но мораль и надежда - те две вещи, которые капитан научился ценить в эти сложные времена. Когда праздничество началось, Алекс получил свой кусочек отпуска. Его собирались отправить в новый мир с более внушительными силами, так как неплохой плацдарм за пределами обеспечит Новый Лондон потоком уникальных ресурсов, с которыми жизнь значительно облегчиться. Потому разрядник наслаждался отпуском и свободой от ученых, которые уже в десятый раз проверяли всех термитов и разрядников на присутствие изменений или неполадок. Ему досталось больше всех - бой с толпой убийц не прошел без последствий. - Все еще оторван от коллектива, да? - голос принадлежал Сильвер, которая нашла командира на одном из лестничных пролетов на центральном генераторе. Здесь даже в рабочие часы практически нет людей, потому Алекс любил подобные места за их тишину. - Даже мне нужно отдохнуть от всего этого. Я ведь тоже не железный. - раскупорив флягу, разрядник отпил подаренное в честь праздника вино, купленное в параллельном мире. Оно приятно скользило по рту и горлу, сияя букетом разных ароматов. Кассандра устроилась рядом, откусив еще один кусок от приготовленного бутерброда с добавкой специй, привезенных из сами знаете откуда. Новый вкус был как очередное открытие, которое они находили в Ледяных землях. И именно хорошее открытие, вроде новых выживших или ресурсов. - Да, но после операции ты стал более отстраненным от остальных. - продолжила женщина, смотря на огни города. По сравнению с ними, звезды на небе казались тусклыми и далекими. - Ты беспокоишься за меня? - немного наиграно ухмыльнулся Алекс, посмотрев на нее. Он получил мрачный и немного раздраженный взгляд. И еще один укус бутерброда. - Представь себе. - на этих словах она подсунулась ближе к нему, продолжая смотреть вниз. Некоторое время они сидели тихо, поглощая трофейные деликатесы. - Эй, Алекс. - Хм? - Этот мир... он и вправду настолько красив, как ты рассказывал? Рука разрядника обняла медичку за плечо, прижав к себе. Кассандра не отодвинулась и не запротестовала. - Также красив как наш в те времена, когда снег еще не объял планету. Удивлением для разведчика стали слезы, которые потоками текли по щекам напарницы. Сильвер всегда казалась снежной королевой, которую закалили снега новой эпохи противостояния. На заданиях она показывала практически ноль эмоций, словно гора под ударами океанических волн. - Прости... - она утерла глаза, собираясь обратно в кучу. - Просто... ты так живо описал что видел... я веду себя непрофессионально... Пододвинув женщину в себе, мужчина прикоснулся своим лбом к ее. На его лице появилась понимающая улыбка. - Плакать - нормально. Это один из путей снять стресс. Не тебе ли знать это лучше, чем кому либо? Кассандра улыбнулась, закрыла глаза и ответила на этот жест крепкими объятиями. Первое открытие "Разрыва" имело существенную ошибку: портал появился на равнинах, а не в созданном Теслой бункере на той стороне. Это произошло из-за смены положения устройства на их половине, что сбило калибровку. Получив угрожающий выговор, ответственные за это специалисты начали очень быстро (и чуть ли не панически) исправлять ошибку. Если бы оказалось что-то серьезнее, то Салазар бы им головы открутил. Лично. В этот раз на ту сторону тоже послали роботов, чтобы быть абсолютно уверенными, что теперь их не выбросили в центре звезды. Пот в это время буквально струился по лицам инженеров у портала. К счастью, в этот раз все пошло нормально и "Разрыв" открылся в подземном бункере Николы Теслы. Он оказался более обширным, чем предполагалось, заставленный разным оборудованием, фурнитурой и прочим. - Здесь еще больше данных, собранных исследователями! - этот наблюдательный пост командой отозванных людей Теслы для изучения нового мира, его технологий, явлений и жителей. Включая мамоно. Последнее оказалось... довольно неприятным открытием. - Им уже не помочь. Только похоронить. - опыты над людьми были неэтичными и бесчеловечными, но та же участь по отношению девушек-монстров разведчикам это тоже не очень понравилось. Особенно Максу и Кассандре. Здесь пришлось наводить порядок, так как бункер пустовал уже продолжительное время и батареи свое изжили. Также пришлось заменить паровые ядра и реактивировать системы вентиляции. Дальше шла проверка всего второстепенного и наконец-то... - Так, леди и джентльмены, работаем слаженно и в срок! Нам еще нужно закупиться очередной партией товаров и при этом не ударить в грязь лицом! Хоп-хоп, за дело! - в этот раз на другую сторону перешел уже более многочисленный отряд, состоящий из сотни тренированных бойцов и еще большего количества автоматонов разного назначения. Разве что количество специалистов, вроде разрядников и термитов не поменялось, так как даже с присутствием добровольцев на операцию, тренировки и тестирование требовалось время. Алекс и Макс снова были назначены телохранителями Ричарда, но также к ним добавили переведенную в экспедицию Кассандру (как медика) и человекоподобного автоматона-защитника "Гор". Последний являлся очень важным дополнением в рядах растущей армии, так как с легкостью заменял живых солдат и превосходил тех в скорости, ловкости, выносливости и силе. Вооруженный винтовкой нового образца и прочим идентичным снаряжением стандартного пехотинца Нового Лондона, "Гор" и его собратья готовились стать костяком растущих сил одинокого города в Ледяных землях. - Готовы к новым подаркам и вкусностям? - улыбчиво спросил посол свое сопровождение. - Да, сэр. - ответили все, кроме "Гора". Однако у робота тоже нашелся ответ. - Всему свое время, мистер Суузквил. Я желаю полной доминации своего вида лишь в случае отсутствия смазочного масла утром. Ричард засмеялся, а остальные удивленно воззрились на нового компаньона. - Это была шутка. Никола Тесла, мой создатель, делал нас с чувством юмора. Эта функция еще не до конца развита, но мы быстро учимся. - объяснил тот сказанное, смотря то на одного, то на другого соратника исскуственными глазами. - Яяяяяясно... - протянул Алекс, не ожидав такого. - Тебе следует потренироваться с этим. - Конечно. Встреча произошла уже в донжоне, в хорошо обоставленном приемном зале древних времен. В самом же городе увеличелось количество стражей, патрулирующих местность и стоящих дозорами. А еще простые обыватели начали вести себя намного более осторожно и даже с опаской. Скорее всего нападение убийц такого масштаба стало шоком и напугало граждан Нейта. И не только это. - Рад вас снова увидеть, господин Ричард! - Взаимно, милорд. - встреча прошла на уровне, хоть и без особых извращений. Прислуга накрыла небольшой стол на двоих, уставив дорогими фарфоровыми тарелками с золотой отделкой. Дальше занесли местные деликатесы и напитки, а также привели небольшой аналог развлечений - мамоно, напоминающую полузмею, несущую с собой внушительную арфу. Расположившись в дальнем углу, она начала играть нежную мелодию, которая успокаивала мысли. - Я надеюсь, недавний обмен прошел без проблем? - набирая себе салата и отбивных спросил Ситан. - Могу вас заверить, все было на высшем уровне. Мы и не надеялись так хорошо скупить в вашем городе, господин Ситан. За это я должен поблагодарить вашу прозорливость и умение вести дела. - ответил Ричард, дружелюбно смотря на собеседника. Он тоже приготовился есть, тихо выбирая всего понемногу из приготовленных яств. - Ну что вы! Обмен любезностями продолжался вместе с поглощением еды. Ламия продолжала играть на своем инструменте, задавая правильный настрой для визита. Свита дипломата оставалась на стороже, думая о своем. Все было спокойно. "Ричард, прием!" - внезапно нагрудная рация дипломата заработала, выдав встревоженный голос военного командира отряда Рона Райза. - "У нас неприятности!" Резко поднявшись, посол серьезно удивил правителя и его охрану, резво прижав кнопку ответа. - Слышу хорошо, говорите! - Запущенные авиадроны заметили приближающуюся к нам армию! Идут медленно, но верно с севера! Судя по символам это Орден! - Сколько их?! - Около десяти тысяч! Тип еще предстоит идентифицировать! Я привожу в исполнение выданный капитаном Салазаром протокол "Оплот" и это не обсуждается! Вам советую отступить в бункер и вернуть под мое командование свое сопровождение! Отбой! - связь прервалась. Но прежде чем дипломат успел объяснить ситуацию правителю снаружи послышался протяжный и повторяющийся сигнальный рог. Подорвавшись со стула, лидер города начал напряженного зажимать пальцы, считая секунды. И побледнел. - Отдать приказ к сбору! У нас враг! - стража кивнула, поспешив исполнять приказ. - Господин Ричард, вы... - Уже получил известие. Мне отдали приказ вернуться обратно в лагерь. - О, ясно. - Однако наш отряд окажет вам содействие по мере возможности. "Горы" преодолевали расстояние со скоростью и ловкостью ланей. Приближаясь к своим целям, они перепроверяли оружие и обменивались данными, полученными через сенсоры. За ними по пятам шагали бронированные автоматоны-танки, прогревающие свой арсенал для напряженного сражения. - А вот и настоящая война! Занять условленные позиции! - в самом тылу быстрыми темпами окапывались живые бойцы Рона Райза, устанавливая тяжелые орудия и пуленепробиваемые щиты. - Термиты, разрядники - будьте готовы оказать поддержку! - Есть, сэр! - специалисты тоже собирались с силами и фокусировались. По приказу они могли поддержать рядовых и машины своими ударными мощностями, или же защитить фронт энерегтическими полями. Также на всякий случай послали посланника на другую сторону "Разрыва", чтобы передать новость и быть готовыми получить подкрепления, если ситуация ухудшиться. Персонал бункера тоже окопался, готовясь отражать возможные атаки врага. - Вступаем в бой. - мертвецки спокойные голоса боевых роботов кошмарно контрастировали с творящимся тут ужасом. Дозорная башня, которая предупредила жителей поблизости об опасности, уже лежала в горящих руинах, а множество домов ярко пылали. Даже несмотря на то, что большинство успело добежать до центра, некоторое количество старых или просто не вовремя среагировавших жителей были перебиты атаковавшей конницей. Их тела, истерзанные копьями и клинками, устылали дорогу к Нейту. - Это еще что за-!!! - отряд тех самых верховых не успел среагировать, прежде чем слаженный залп их кинетических винтовок изрешетил их на месте вместе с лошадьми. Дикое ржание умирающих животных привлекло внимание основных сил. Орденская армия состояла из стройных рядов вооруженных щитами и мечами воителей-фанатиков, за которыми шли подразделения лучников и отряды санкционированных магов. Капелланы хором поддерживали священную ауру вокруг солдат, начитывая благословения Великой Богини и ее помазаников. Над ускоряющимся строем парили крылатые валькирии и ангелы. - Пехота, занять оборонительную позицию! Лучники, убить этих монстров! - прикрывшись щитами, рядовые остановились, позволив второй и третьей линиям приготовиться к залпу. Тетевы запели, выпуская рой стрел. - Пф, деревеньщина. Два тяжелых автоматона раскрутили свои стволы, заняв высокие позиции благодаря своим механическим ногам. Как только прицелы сошлись на неподвижных врагах, хор грянул. - АААААААААААААА!!!! - яростное стокато пулеметов вместе с гулом термических пушек сошлось в ужасной какофонии с криками десятков умирающих солдат Ордена. Кинетические снаряды пробивали тонкие щиты и броню, разрывая плоть и дробя кости, одновременно прошивая сразу нескольких солдат каждый, тем временем как красные лучи испаряли мясо и плавили металл. - МАГИ, ЗАЩИТНЫЕ И АТАКУЮЩИЕ ЗАКЛИНАНИЯ! - ЕСТЬ! - множество вспышек осветило прореженные ряды фанатиков, посылая в незванных гостей метафизические энергетические сгустки. Большинство "Горов" уклонились от направленных в них, но не все - двум повредило корпус, а один лишился руки. Тяжелые меки же пережили попадания по себе без последствий, продолжая в активном режиме пожинать кровавый урожай. Тактически отступая, роботы-солдаты поддерживали их своими орудиями. - НА ПРИСТУП!!! - громкие голоса валькирий и множество погибших собратьев промотивировало последователей Великой Богини лучше удара кнута. Яростно крича, пехота ринулась вперед. Доспехи и щиты не слишком спасали их от пуль и лучей, но иступленный гнев игнорировал здравый смысл. Да и их количество заставляло меков все быстрее и быстрее вставлять полные боезапасы в свои инструменты смерти, планомерно отступая к основным позициям. Новые дома загорались, поджигаемые надвигающимся воинством. Вскоре передний край осветили разряды молний и волный холода и пламени. Разрядники и термиты присоединились к сражению на автоматонах, дабы не попасть под огонь пошедших в дело гранат и минометных снарядов, выпущенных с фронта в тылу. - Исчезните! - луч света поразил один из тяжелых автоматонов, серьезно повредив тому ногу. Источником оказался внушительный меч одной из крылатых воительниц. Несколько "Горов" немедленно бросились к повреждению собрата, готовые починить или стабилизировать его. Взмахнув оружием, валькирия издала громкий боевой клич. - Все предатели рода людского будут очищены!!! В атаку, Ее преданные последователи!!! Какая-то блестящая аура окружила живых воителей Ордена, придав тем сил и укрепив. Словно второе дыхание, они начали сокращать расстояние с роботами. Автоматоны организовали более быстрое отступление к укрепленным позициям, все меньше и меньше отстреливаясь. Несколько новых атак валькирий смертельно повредили двух "Горов", после чего те самоуничтожились, забирая с собой всех, кому непосчастливилось оказаться рядом. - Они приближаются! Открыть огонь!!! - как только расстояние достигло нужного предела, солдаты начали яростный огонь по неприятелю. Делали они это лишь тогда, когда открывалась возможность, дабы шальная пуля, луч, мина, граната или разряд не ранили механических соратников. - Присоединяемся к вам. Давайте покажем этим мешкам с костями законы Ньютона. - заняв позиции рядом с людьми, "Горы" и тяжелые автоматоны тоже начали резню. Лидирующая валькирия направила клинок на оборонительную позицию, дабы снова использовать свое умение. Луч зарядился и ударил по позициях бойцов Нового Лондона. - Жри, стрева! - однако заклинание ударилось о двуслойный энергетический барьер, а после этого в нее полетел сдвоенный разряд электростатики. Перегрузка серьезно ранила крылатую красавицу и заставила приземлиться, но не убила. Злобно оскалившись, она оперлась на меч и резко поднялась. БАМ!!! Голова валькирии взорвалась в районе темени, залив фанатиков и землю за спиной кровью, мозгами и осколками костей. Снайпер, ответственный за убийство, сразу же перезарядил винтовку, готовый сменить позицию. Внезапная смерть святого существа вызвала ужас и смятение среди орденцев и неверие у еще живых сестер. Этого отвлечения оказалось достаточно. - Получай! - сделав рывок и прыгнув к еще одной из крылатых дев, Макс схватил ту за шею и полностью поглотил ее тепло. Увлеченная к земле вместе с термитом, обледенелая полубогиня разбилась на несколько кусков, как мраморная скульптура. Последующая вспышка излишней термической энергии расплавила врагов рядом, позволив термиту отступить на позиции своих. - А вы чего зырите?! Еще несколько термитов перешли в наступление, сжигая или замораживая всех попавшихся на пути врагов. Третья валькирия, очухавшись от шока, попыталась отомстить, но ее ударила аналогичная молнию, а потом в слабое место между пластинами брони проскользнуло изогнутое лезвие палаша. Один из молодых разрядников решил повторить атаку термита, но лишь серьезно ранил крылатую воительницу. Вскричав от боли, она оттолкнула от себя наглеца. Бедолага упал точно в лапы орденцев, которые начали протыкать того клинками и колотить ногами. - ЛАФАРУ БЕОН СИК!!! - внезапно небольшой портал раскрылся под тяжело раненным специалистом и он исчез с глаз, изорядно удивив убивавших его рядовых. Долго стоять с разинутыми ртами им не дала внушительная блестящая колона, которая материализовалась в воздухе у тех над головами. В следующую секунду она с отвратительным треском раздавила всех в пределах своего радиуса действия. На позициях защитников Нового Лондона внезапно появилась та самая женщина, которая излечила ранения Алекса. Вместе с ней шел отряд волшебников из Нейта, готовый к кровопролитному бою. - Что вы сделали?! - немедленно спросил разведчик, подскочив к ней, одновременно разя врага своими разрядами. - Я лишь укрыла вашего соратника в небольшой пространственный карман! Но это не надолго и нужно вытащить его оттуда как только эффект пропадет! Идите вперед, а мы прикроем! РЕЙФТАЛ ФЕЛА ФЕЛИН!!! Земля под ногами солдат из другого мира засветилась, формируя сферический полупрозрачный купол. На подсознательном уровне Алекс и другие бойцы ощутили, что их одежда, кости, кожа, мышцы и броня стали более крепкими. А еще одно заклинание лекаря вызвало необычную остроту зрения и мощи в руках разрядника. Это вызвало новую вспышку морали среди защитников, давая силы продолжать бой. - Нужно прорваться к "карману"! - выкрикнул командир Рон, вынося врагов точными выстрелами энергетической винтовки. - Прикройте Алекса и его подругу! Инженеры, перевести нескольких "Горов" в режим для ближнего боя! - Есть! Закрепив винтовки за спинами, "Горы" установили конвойное сопровождение рядом с Алексом и двумя термитами-помощниками. Из пазов под их локтями выскочили длинные и острые лезвия, которые сразу же окружили янтарные свечения. Термическое оружие такого типа пока что доверяли только нескольким образцам автоматонов, так как на их производство уходили редкие ресурсы. Конфликт должен был доказать их полезность и сообразность использования в будущем. - Убить последовательницу Мертвого Бога!!! - внезапно направление атаки серьезно поредевшей армии фанатиков резко изменилось. Все выжившие валькирии, ангелы, волшебники-орденцы и остальные солдаты сфокусировали все свое внимание на Яол. Лучи, стрелы и заклинания ураганным градом полетели в нее, а бойцы ближнего боя с яростью берсерков устремились туда же, совершенно игнорируя смертельную ответку от пришельцев из другого мира. - Перейти в автоматический режим! Специалисты - не сдерживайтесь! - уже перед самой ордой преданных последователей Великой Богини, отряд спасение таки достиг развоплощающегося "кармана". Выпавший оттуда разрядник-новичок практически не шевелился, но близкая связь говорила Алексу, что тот еще жив. - Вытаскивай его!!! - пока термиты создали сжигающее поле сверхвысокой температуры, которое убивало всех в своих пределах, а "Горы" резали любого наглеца, который желал подойти сбоку, Виджилспирит схватил раненного собрата и усадил себе на плечи. Бой утомил мужчину, но ему все равно хватало сил поднять еще один дополнительный барьер, чтобы прикрыть потрепаный "груз". - Благодарю вас! - Б-без проблем... - перед тем как в лидера лекарей попали все направленные снаряды, ее прикрыл своим тело и полем Макс. Он сумел заблокировать большую часть урона, но некоторые снаряды серьезно ранили торс и правую руку термита, выбив того из боя. Яол уже наложила на него какое-то лечащее благословение, сосредоточившись на поддержке передних рядов. И в этот раз она соизволила укрыться за одним из домов. Тем не менее битва уже перешла в завершающую фазу и не в пользу Ордена. Необдуманная попытка убить лидера лекарей стала предпоследним гвоздем в гробу прибывшей армии, так как мощные, поражающие по территории орудия пришельцев получили прекрасную возможность аннигилировать целые пачки скучковавшихся фанатиков. Валькирии падали одна за другой, когда их святая защита ломалась под воздействием паранормальных способностей специалистов, а шторм из всего остального превращал тех в истерзанные трупы. - Кавалерия прибыла! - новые автоматоны, высланные в качестве подкрепления через портал из бункера, уже окончательно сломили противника, заставив того бежать. Лишившись валькирий и ангелов, орденцы начали бросать оружие и удирать со всех ног, спотыкаясь, толкаясь и падая. Их напуганные крики звучали на всю округу, превращая некогда неумолимую армию в жалкую пародию. - Заняться раненными! Меки разберуться с оставшимися. - оставшиеся "Горы" и целые тяжелые автоматоны бросились вслед за ними, убивая смертельными выстрелами в спину. Человеческие ноги не чета конечностям механоидов Нового Лондона. Первым делом досталось тем, кто попытал удачу на конях. Остальным же оставалось лишь сдаться. - Азек Ворсен Росс. - самочувствие находящегося присмерти разрядника улучшилось, хоть бедолаге и придется еще долго валяться в госпитале. - Я не сражалась с целой армией. Эх, как давно я не видела Каэд Нуа... - Благодарю за оказанную помощь, леди Яол. - поблагодарил ее Алекс, передавая раненного в руки собственных медиков. - Что эти ублюдки имели ввиду?.. - ... называя меня "последовательницей Мертвого Бога"? Слишком многое, чтобы спокойно спать. - мрачно продолжила женщина, глядя на символ на своей груди. Он блестел в лучах солнца, словно корона. - Спасибо за защиту города. Надеюсь, больше этот мир вас так не огорчит. До того как до разведчика дошел смысл последнего предложения, лидер лекарей уже пошла на поле, усыпанное трупами орденцев. Обостренный слух разрядника донес до него слова молитвы:

И солнце пронзит тьму, новый рассвет прибудет с перерождением дня. Радуйтесь те, кто жил в тени, избитый и сломленный. Зима скоро кончиться. Весна придет, принося свет и жизнь в мир. Лучащийся свет, лучащуюся жизнь и твоя душа найдет тепло в его руках.

Вокруг Яол начали завихриваться потоки солнечно-желтой и снежно-белой энергии, укутывая тело священницы. Вокруг внезапно стало теплее.

Все существа нежаться в его славе. Лучи его лика купают мир, принося конец ночи и провожая в день. Преклонись перед ним и изумляйся его добросердечности, ощути тепло его лучащегося присутствия. Если они разбиты, мы соберем их вместе. Если они во тьме, мы приведем их к свету. Если они грешны, мы переродим их. Если они холодны, его тепло подкрепит их.

Вокруг головы женщины сформировалась сияющая корона с тем самым символом в венце, что и на ожерелье. Одеяние лидера лекарей внезапно приобрело белесый цвет. Между сложенными руками появилась яркая и высокая свеча.

Как я могу, так низко и изношено, говорить слова надлежащей лести? Твои глаза, чей взгляд видит грех, но все еще проистекают любовью. Твои руки, чья хватка вырывает меня из тьмы. Твои уши, прислушивающиеся к каждой моей молитве. Твое сердце, яркое как рассвет, дающее мне тепло когда я лишена. Эотас, свет весны, солнце этого мира, что дает мне жизнь и цель.

Внезапно на поле брани, покрытом останками убитых и хаосом, начали появляться фантомные фигуры. Их призрачные тела полностью соответсвовали с теми, что мертвыми лежали вокруг.

Если твое сердце черно, если твои помысли нечисты, эта жизнь потеряна. Ибо он видел, он видит, и он будет видеть. Ничто не скрыто от его славы. Его свет касается всех уголков мира. Ничто не скрыто от его взора. Если они работают во тьме, если они будут держать свои деяния скрытыми, то будут сожжены солнцем нового рассвета. День скоро придет, приготовьтесь к рассвету. Ничто не скрыто от его длани.

Шагая через поле, души погибших орденцев планомерно превращались в сферы и влетали в центр висящего под свечкой фонаря. Как только последний из них вошел внутрь, свет сменился с оранжевого на фиолетовый и погас. Сияние пропало и Яол снова превратилась в человека. Если она им была, и направилась в Нейт. Алекс и все остальные члены отряда смотрели на это с раскрытыми ртами и широко раскрытыми глазами. Такие зрелища попадались раз в жизни, если вообще случались. И что-то подсказывало, что скоро им на голову и не такое свалиться. - Майкл, докладывай. - Сэр, армия мамоно возвращается обратно в пограничную крепость. Угроза миновала. Прежде чем началась битва, на почтительном расстоянии от Нейта, с противоположной к орденцам стороне выжидала армия девушек-монстров. Скорее всего они собирались "прийти на помощь" защитникам города, если бы фанатики пробили их рубежи. После этого ослабленные нейтовцы и их правитель не смогли бы ничего противопоставить мамоно, оставшись на их милости. Однако вмешательство солдат Нового Лондона спутало их планы, из-за чего армии отдали приказ возвращаться обратно. - Нужно написать доклад. Дополнительная боль для нашего великого лидера. - Да, сэр. Где-то в заснеженных равнинах горел светом и жизнью город. - Братья и сестры! Настал наш час! Внушительный генератор излучал тепло и черный дым тянулся к небесам. - Я, первый апостол Нового Бога, предупреждал всех о надвигающемся катаклизме! Однако меня и моих соратников никто не слушал! Множество людей с фанатичным блеском в глазах глядели на диктора, стоящего на вершине генератора. - Ледяная Кара пожрала невежественных и слабых, дав лишь самым сильным и устойчивым выжить! И теперь мы начнем сбор Урожая! Рев множества глоток буквально оглушал. - А потом посадим его семена, дабы взрастить человечество заново! И создать новый порядок без изъянов и слабостей! ЗА НОВОГО БОГА!!! Думеры подняли такой гул, что его можно было услышать в стратосфере.
Примечания:
Наконец-то закончил. Читаем, спрашиваем, комментируем!
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.