Маг. Неожиданный практикум 116

Вило Торн автор
Verter IL бета
Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Ориджиналы

Рейтинг:
PG-13
Размер:
планируется Макси, написано 144 страницы, 12 частей
Статус:
в процессе
Метки: Вымышленные существа Ксенофилия Повествование от первого лица Попаданчество Фэнтези Элементы гета

Награды от читателей:
 
Описание:
Истинный маг попал в мир Иртиры, где главная сила — это боги и их жрецы. Задача проста: обустроиться как можно лучше, найти союзников и выжить в грядущем вторжении демонов.

Посвящение:
Всем тем кто помогает мне редактировать сей труд, ну и тем кто осмелился вообще это прочесть.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Ищу бету, сильно нагружать работой не буду так как пишу медленно.

Изображения: http://samlib.ru/img/l/lobanx_w_w/ahok/index.shtml

Глава 2.

28 июня 2018, 23:11
Интерлюдия. «Вольные города» разительно отличаются от всех ранее посещённых мной стран Иртиры. Тут и канализация и вечернее освещение улиц, и даже железнодорожное сообщение между городами входящих в объединение, всего и не перечислить. Кроме всего этого, техножрецы нейтрально относятся ко всем, кто не пытается проповедовать свою веру и соблюдает их правила. По этой причине мистики чувствуют себя здесь довольно вольготно. Наверно только в «Вольных городах» на улице днём можно встретить гуляющего мистика, так сказать в своём рабочем облачении. И вот прогуливаясь поздним утром по улицам торгового квартала Халька, после встречи с очередным заказчиком, я обдумывал возникшую идею по приобретению в этом славном городе недвижимости. — Уважаемый мистик, подождите! — обернувшись на зов, увидел идущего ко мне быстрым шагом здоровенного человека. Я сам не маленького роста, но он был выше меня на полголовы и шире раза в полтора. Остановившись, с легким интересом подождал, когда откликнувший незнакомец приблизится. — Доброе утро. Чем обязан? — внимательно осматривая подошедшего мужчину, оценил качество и дороговизну его одежды и крайне усталый вид. — Доброе, дент мистик, у меня есть для вас предложение. Прошу, выслушайте, вы наверно моя последняя надежда. Несмотря на образ преуспевающего купца, в фигуре этого крупного мужчины чувствовался какой-то надлом. Наверно это обстоятельство и помешало мне сразу отказаться. Так-то я не берусь за выполнение обычных заказов мистиков, всё же основной мой доход — это продажа артефактов. — Хм, могу ли я узнать сначала подробности? — поинтересовался я. — Разумеется, дент мистик, но если вы не против, давайте продолжим нашу беседу в кабинке для переговоров. Тут как раз рядом есть подходящие место. — Закончив свою фразу, купец ожидающе посмотрел на меня. — Хорошо, ведите. — Прошу, дент мистик, следуйте за мной... Пока мы шли, я раздумывал о месте мистиков в обществе и об отношении к ним простых людей. Во всех известных мне землях, кроме Вольных Городов, мистики служили теневой альтернативой жрецам. Что уже само по себе не добавляло к ним любви жречества, так как разрушало их монополию на чудеса. К тому же, как имеющие более сильную связь с миром, мистики могли каким-то способом снимать долговременные воздействия магии веры. Из-за этого умения обесценивался ряд жреческих понятий, например «анафема». Ведь отречённый от храма жрец мог купить услуги мистика и стать свободным одарённым. Источник силы он при этом потеряет, но на Иртире множество богов и большенство из них вообще без паствы, так что снова стать жрецом не проблема. То есть уже этим умением мистики несут потенциальную угрозу разрушения целостности жреческой общины. Обычный же люд относится к мистикам настороженно, многие их вообще путают с колдунами. Но есть у мистиков одно преимущество, которое и вынуждает людей обращаться именно к ним. Они всегда держат слово и соблюдают дух договора. То есть если мистик сказал, что попытается помочь, то так он и сделает, естественно с соблюдением своих интересов. И это то единственное, что точно известно подавляющему числу людей. Кстати, их способ скреплять сделки, в отличие от жреческого призыва бога в гаранты является заклинанием, то есть не зависит от личности гаранта. Через пять минут мы уже устраивались в одной из кабинок, в довольно уютном ресторанчике. Сделав заказ и дождавшись его исполнения, мой визави начал разговор. — Для начала представлюсь, Федорий Рант, купец и заводчик. — Мистик Василиск. — представившись в ответ, ориентируясь на имя попытался хоть что-нибудь вспомнить о потенциальном заказчике. Увы, но ничего о нём я не знал. — Что ж тогда я начну... Из рассказа выяснилось, что проблемы были не у самого Федория, а у его десятилетнего сына Захрия. Чуть меньше года назад его поразила странная болезнь. Лечение у жреца-целителя принесло только временный результат, так как по прошествии двух недель болезнь вновь вернулась. После Федорий ещё трижды обращался к жрецам, но проходило какое-то время и болезнь опять возвращалась. Отчаявшись, Федорий воспользовавшись своими связями и устроил встречу с Наной-целительницей. На мой вопрос, почему он, имея возможность, сразу не обратился к одной из гуру десяти благих, Федорий ответил, что жрецы в скорости и качестве лечения превосходят её. К тому же её просто не было на тот момент в городе. Да и попасть к ней довольно тяжело, всё-таки она в основном занимается лечением двух групп населения: первая – это последователи культа десяти благих; вторая же – техножрецы и их родственники. Ответив Федорий продолжил перерванный мной рассказ. После того как Нана-целительницы осмотрела и подлечила Захрия, у неё с Федорием состоялся серьёзный разговор. Как выяснила гуру мальчик оказался вовсе не болен, а основательно проклят. Нана конечно напитала его тело жизненной силой, но это лишь даст ещё немного времени на поиск решения. Гуру призналась, что проклятия это вообще не её профиль. Ещё со своего последователя ей бы удалось сорвать слабое проклятие, но это её максимум. Тем более уж если жрецы не справились то ей и подавно не стоит браться, только угробит быстрее Захрия. Услышанное прозвучало для Федория словно приговор. Он с потерянным видом поднялся на ноги, и оставив кошель с платой на столе, на негнущихся ногах отправился на выход из кабинета целительницы. Но не успел он дойти до двери, как Нана преградила ему дорогу. Хмуро на него взглянув, она всунула кошелёк обратно ему в руки. На его же вялую попытку вернуть кошель, она заявила, что работу не выполнила значит и платы не заслужила, а ему ещё понадобятся деньги для оплаты услуг мистика. Так как если кто и способен ему помочь так только кто-то из этой таинственной братии. И вот на следующий день после встречи с гуру, Федорий утром направился к мистику Болтуну, с которым на постоянной основе вёл дела. К сожалению на месте того не оказалось. Покинув контору мистика, он решил навестить его немного попозже, а пока решил посетить ближайший ресторанчик и выпить там бодрящего отвара. Вот по дороге к одному такому месту он меня и заметил. Прикинув, что между мистиками особой разницы нет, а ждать Болтуна долго, Федорий решил окликнуть меня. Мда, а ведь в отсутствии мистика в конторе виноват я. Так как минут за десять до встречи с Федорием, в ближайшем парке передавал заказ именно Болтуну. Бывают же такие случайности. Выслушав Федория, я крепко задумался, а стоит ли вообще браться за это дело. Всё-таки меня трудно назвать специалистом по проклятиям. С другой же стороны курс лекций по проклятиям и практикум по их снятию в академии я проходил и до сих пор всё помню. К тому же вряд ли на мальчишке использовали что-то очень сложное, максимум проклятие с привязкой к хозяину, а это значит, что стоит лишь ликвидировать проклявшего и оно перестанет действовать. Правда гложет меня сомнение, а смогу ли я вообще справится с существом, проклятие которого не смогли снять ни жрецы, ни одна из десяти благих. Вообще-то должен признать, что я крайне осторожен, если не сказать трусоват, и если ситуация не принципиальна предпочитаю избегать боя. В тех случаях когда столкновение неизбежно, пытаюсь провести его на своих условиях. Так же не гнушаюсь ни засад, ни "ударов в спину", ни других "подленьких приёмчиков", а тактическое отступление вообще мой излюбленный приём. И вот если обнаруженый малефик окажется мне не по зубам, то драться с ним лично я не буду, а всего лишь передам информацию о его местонахождении и личности Федорию. Он же сможет нанять десяток другой жрецов-наёмников, которые и упокоят малефика. В общем подведём итог, в случае успеха кроме денег я получу ещё и доверенную связь в торговых и промышленных кругах Халька, а вот в случае провала кроме времени ничего не теряю. Взвесив все плюсы и минусы принял решение помочь мальчику. — Я согласен помочь, — из глазах мужчины тут же пропала обречённость, он расправил плечи и перестал горбится он сильно преобразился. — но гарантировать успех я не могу, всё-таки для более точного прогноза мне надо обследовать твоего сына. — Но шанс на излечение есть? — не смог удержаться от глупого, но такого естественного вопроса Федорий. — Хм, конечно и он довольно высокий. — слегка обнадёжил я Ранта. — Отправляемся сейчас? — Да... — Тогда подождите здесь уважаемый мистик я сейчас организую нам транспорт... Сев в конный экипаж, мы отправились в городской особняк Ранта. В завязавшейся беседе я предложил перейти на "ты", Федорий же с видимым удовольствием согласился с моим предложением. В течение разговора мне удалось узнать некоторые подробности из жизни здоровяка. Оказалось, что живых родственников кроме сына у него нет. Конечно был ещё род в котором он состоял, но это не совсем то. И да Захрия он растил в одиночку, так как к сожалению его любимая жена умерла после рождения сына, а он так и не сподобился снова жениться. Возникшая неловкая пауза была прервана нашим прибытием к особняку Ранта. Как только экипаж остановился, Федорий тут же стремительно по-военному покинул его. Не оборачиваясь он через плечо бросил кучеру монету, тот не сплоховал, умудрившись одновременно поймать серебряный хал* и поклониться удаляющейся спине Ранта. Не стал заставлять себя ждать, покинул экипаж и пошёл следом за Рантом. Оказавшись, у расположенной в высоком каменном заборе калитки, Федорий пару раз по ней ударил и крикнул, чтобы открывали. — Сейчас, хозяин, — раздался с той стороны приятный женский голос. Через секунду дверь уже открылась, за ней стояла невысокая довольно симпатичная женщина лет двадцати пяти. — Мила как Захрий? И что ты здесь делаешь? Где Прим? — пропустив меня внутрь и закрывая калитку, Федорий буквально обрушил град вопросов на отошедшую немного назад женщину. — С Захрием всё так же, разве что Нати удалось его покормить, а Прима я подменила отправив обедать. — ответила она, при это с некоторым любопытством рассматривая меня. Заметивший это Федорий, обречённо вздохнув, решил представить меня. — Мила этот таинственный господин мистик Василиск. — Я в знак приветствия легонько поклонился. — Он взялся попробовать помочь Захрию. И будь добра сохрани его визит в тайне от своих подруг... — Ну как можно, хозяин, — с лёгким возмущением в голосе ответила та. Меж тем Федорий переведя взгляд на меня продолжил: — Василиск, эта прекрасная женщина моя экономка Мила. — Хм, судя по потеплевшему тону Ранта и по бросаемым ими друг на друга взглядам, она для него больше чем просто экономка. — Приятно познакомиться денна Мила. — Мне тоже уважаемый мистик. — Хм, ну раз со знакомством закончили, можно мне взглянуть на Захрия. — поторопил я хозяев. — Ой, следуйте за мной. — и слегка смущённая Мила направилась к парадной двери в дом. Не прошло и пяти минут, как я оказался в комнате "больного". Несмотря на день, окна были плотно зашторены, мрак же в спальне мальчика разгоняла тройка свечей. Их использование для меня было загадкой, всё-таки в комнате под потолком находилась люстра в которой я "взором" видел пару солнечных камней. Выбросив из головы посторонние мысли перевёл взгляд на лежащего на большой кровати белобрысого мальчишку. Несмотря, на неестественную худобу и бледность, выглядел мальчик старше десяти лет, явно ростом удался в отца. Рядом с кроватью, на стуле сидела девочка лет восьми-девяти. Она увлечённо читала вслух книгу и болтала ногами. Девочка настолько увлеклась чтением, что даже шум открываемой двери не смог её прервать. Захрий же наоборот заметил нас сразу, хотя дальше уставшего взгляда с направленной на меня толикой любопытства его реакция не зашла. — Нати. — окликнула Мила девочку. Отреагировав на оклик, она оторвалась от книги. Когда же малышка наконец нас заметила её глаза от удивления расширились. — Ой! А я вас не заметила. — от смущения Нати слегка покраснела, но справившись с собой сказала: — Дядя Фед, а я тут сказки Заху читаю. — и вот заметив меня девочка тут же с умилительно-серьёзным личиком спросила — А что это за странный дядька с вами? — Нати! — укоризненный взгляд Милы упёрся в девочку. — Ой, прости мам. — хм, так это дочь Милы. — Здравствуйте, Господин, — спохватилась девочка, пытаясь не слезая со стула поклонится, чем только больше меня развеселила. Судя по тому, что Федорий тоже улыбался, не только меня. — Этот «странный дядька», юная денна, пришёл помочь твоему другу, — улыбаясь, произнёс я. — Слышала, Нати, пошли, не будем мешать господину мистику, — проигнорировав весёлость в моём голосе, произнесла Мила. Нати хотела что-то возразить матери, но не успела, вмешался я: — Можете остаться, вы мне не помешаете. Подойдя ближе к Захрию, я остановился рядом с Нати, после чего сложив руки на груди, начал осматривать ауру Захрия. "Взор" показывал странную картину. За исключением пяти мест аура мальчика была сильно ослаблена, к тому же во многих местах были странные включения. Из чего они состояли и для чего служили мне было не понятно. Видимо несмотря на свою универсальность тут заклинание "взора" не подходит, а значит поищем в базе данных более подходящее. И вот уже на третьем заклинании меня ждал ошеломительный успех. Активировав «око инквизитора», я чуть инстинктивно не отпрыгнул спиной вперёд от мальчика. Моей выдержки всё-таки хватило не только остаться на месте, но и никак не выдать движениями свой порыв, а скривившиеся от отвращения лицо, под псевдомаской всё равно не видно. Под заклинанием «око инквизитора», вся аура Захрия была покрыта чёрной массой, которая постоянно копошилась и выстреливала отростками в разные стороны. Вот спрашивается, зачем автор «ока инквизитора» прикрутил к нему такую визуализацию. Меня же от отвращения чуть не вырвало, хотя возможно это подсознательная настройка. Хм, надо на досуге будет в нём основательно покопаться. Тем временем я на всякий случай осмотрел и фигуры всех здесь присутствующих. Увиденное меня успокоило — ни на ком не было и капли черноты. Фух, всё-таки это проклятие не способно самостоятельно перебираться на других носителей, и знаете слава магии, что это так. Вернув внимание на мальчишку, стал более внимательно и тщательно осматривать его ауру. Через минуты три мне улыбнулась удача, наконец удалось разглядеть энергоканал из этой мерзкой (мда, реально мешает работать, надо налечь на медитации) магии ведущий куда-то во вне. Проследив взглядом за этой нитью и убедившись, что смогу её отследить, задумался. Интересно что, а вернее, кто будет на другом конце? «Око инквизитора» явно заклинание для охоты на демонов, оно улавливает магию нижних планов и визуализирует её пользователю. Кто же может баловаться с этой магией? На ум приходят только колдуны. С местными колдунами мне ещё не приходилось сталкиваться. Мда, не приятно всё же незнакомый противник — опасный противник, но повторюсь если колдун окажется слишком силён сражаться мне с ним необязательно. После ещё более тщательного осмотра ауры с целью, если и не снятия, то хотя бы купирования проклятия, я пришёл к выводу, что жрецы, к которым обращался Федорий за лечением сына, всё-таки уроды. На начальной стадии они могли безболезненно снять проклятие, ведь не понять, что с мальчиком, они просто не могли. А значит они специально сразу не выжгли проклятье, явно желая позже ещё раз вытрясти денег за повторное лечение. Потом же стало слишком поздно, проклятие уже слишком глубоко въелось в энергоструктуру Захрия. Попытавшись они просто убьют его, ведь вместе с узлами демонической магии будет выжжена и аура мальчика. Да тут по-моему мнению сейчас даже "Светлое очищение" из школы света не поможет, а говорить о местных неумёхах даже не стоит. Ладно примерный план действий готов, приступаю к его реализации. Начну пожалуй с разговора с отцом мальчика. — Федорий я закончил осмотр. Пошли выйдем, есть разговор. — Мила тоже собралась с нами, а это явно не входило в мои планы. — Мила, Нати вы пока откройте шторы на окнах и проветрите комнату. Свежий воздух и солнечный свет полезен для Захрия. — решил я их отвлечь, заняв делом. Выйдя во двор и отойдя от дома начал тихо делиться с Федорием своими выводами. — У меня для тебя три новости плохая, непонятная и хорошая. Начну с непонятной, во время первого лечения жрецы могли снять проклятие, но почему-то не стали делать этого. Федорий нахмурился и кивнул, давая понять, что принял к сведению, я же продолжил. — Плохая же заключается в том, что, пока жив колдун, снять проклятье мне не удастся — А хорошая тогда какая? — разочарованно спросил Рант. — Хм, хорошая же новость заключается в том, что я смогу найти колдуна. — от Федория после моих слов полыхнуло чем-то нехорошим. — По моим наблюдениям Захрий протянет ещё где-то недели три, но чем раньше избавим его от проклятия тем лучше. — соглашаясь со мной Рант с мрачной решимостью кивнул. — Я намерен сейчас же отправиться на поиски. — одновременно с этим, мной обдумывались детали запасного плана действий. Всё-таки мало, как всё обернётся, а резервный план никогда не помешает. Так вот вспомнился мне тут один ритуал, с его помощью можно создать своеобразный «ловец душ». Главное его достоинство это то, что для его проведения подойдут немагические материалы. И если прямая атака будет самоубийственной, а привлечение сторонних сил окажется невозможным, то буду пытаться реализовать его. — Я пойду с тобой. — вырвал меня из размышлений Федорий, при этом вид у него был крайне серьезный. — Нет, — отверг его предложение — и на то есть три причины. Первая я иду на разведку, а не на бой. Вторая слишком уж ты заметный — показательно окинув взглядом немалые габориты Ранта, продолжил: — да и вряд ли имеешь навыки скрытного передвижения. — А…– хотел что-то возразить Федорий, но снова был мной перебит. — Да, у меня такие навыки присуствует, всё-таки я мистик. — ответил преугадая его вопрос. — Но.. — То что я ещё жив, лучшее доказательство моих умений. — с этим Федорию пришлось согласиться. — Третья же причина, заключается в том, что ты будешь занят. Для тебя у меня есть несколько задач. — Что от меня нужно? — подобравшись, спросил Рант. — Помещение. Размерами где-то пять на пять метров и с потолками высотой не ниже трёх метров. Больше можно меньше нет, и да желательно долго пустующее. — Будет, что дальше? — Стекло обязательно прозрачное и бесцветное, килограммов пять. — Листовое? – уточнил Федорий. — Без разницы, можно даже осколки. — Понял. — Кусок каменного угля в свой рост достать сможешь? — спросил я. — С этим могут быть проблемы, но попробую… — Если не получится, достань хотя бы штук двадцать размером с голову или больше. — Целый кусок конечно лучше, но если не найдёт, то и мелочью обойдусь, хотя в этом случае затраты маны увеличатся, да иподготовка и займёт больше времени. — Ну и самые дорогие элементы, золота грамм двести и серебра с килограмм. Эх, платина или иридий конечно лучше бы подошли, но вряд ли ты сможешь их достать. — окончание я проговорил очень тихо, но судя по следующей фразе Федория он меня расслышал. — Не знаю, что за иридий, а вот платину достану легко. — Хм, и откуда ты её достанешь, — саркастически произнёс я. — У знакомого ювелира куплю, — не обращая на мой сарказм внимания, Федорий задумчиво потёр подбородок, — вот только не помню, она чуть дороже или чуть дешевле серебра. Мда, удивил, так удивил, платина по цене серебра, нет слов. Ну мне это только на пользу. Я немного задумался, пересчитывая ритуал под новый материал. — Можно всю конструкции укрепить и попробовать впоследствии выкачивать немного магии из «ловца», — подумалось мне. — Тогда взамен золота и серебра возьми два килограмма платины, — ещё немного подумав, добавил, — и чтоб избежать ненужных эксцессов. Даю «Слово», все перечисленные выше материалы нужны для помощи Захрию Ранту, в случае, если они не понадобится, то будут возращены Федорию Ранту. "СЛОВО". — На мгновение меня обхватил видимый обычным глазом лёгкий ореол белого цвета, подтверждая мои слова. Вообще я до сих пор удивляюсь этому заклинанию. Почему оно у меня вообще получается? Я ж не могу внешними магиями напрямую пользоваться, хотя догадка у меня есть, но это как-нибудь потом. — Платину достану, а «Слово» было не обязательно давать, — несмотря на произнесённое, по Федорию было видно, что он доволен моим поступком. Закончив с этим, мы отправились к выходу. — Удачи Василиск. — выпуская меня на улицу напутствовал Федорий — Спасибо, удача мне не помешает. Покинув двор, я сразу же накинул на себя «отвод глаз» и «мимикрию». Думаю, Федорий всё же не удержится и попытается проследить за мной с помощью слуг. Не прошло и минуты, как из калитки выскочили два подростка лет по 13-14. Оглядевшись по сторонам, и естественно не заметив меня, разбежались в разные стороны. Хм, неужели я был прав? С другой стороны возможно я излишне категоричен, и подростки были отправлены за заказанными материалами. Ладно, сейчас это неважно, нечего тут стоять, пора отправляться на поиски колдуна. Передвигаться по Хальку приходится как обычно на своих двоих. Увы, но другого такого же незаметного и экономичного (в плане магии) способа перемещения у меня на данный момент нет. И вообще из-за постоянной напитки тела магией, даже быстрый бег не является для меня проблемой. Да и должен признать бег по жилым районам Халька мне всегда нравился. Широкие мощённые природным камнем улицы давали большой простор для манёвров, а частые зелёные скверы не только улучшали внешний вид города добавляя зелени, но так же помогали существенно сокращать дорогу. В общем жаловаться мне не на что. Наконец за полчаса лёгкого бега, я оказался недалеко от цели и её расположение меня слегка удивило. Всё-таки элитный район города — это не то место где рассчитываешь встретить колдуна. Вообще я рассчитывал варианты ликвидации исходя из того, что колдун будет прятаться в бедных районах. Это бы значительно облегчило его устранение, но видимо не судьба. Должен пояснить, в элитном районе Халька живут в основном высокопоставленное чиновничество, олигархия, с редкими вкраплениями техножрецов и высших офицеров армии и флота. Вообще-то аристократии, в привычном мне понимании, как таковой на Илании вообще нет. Причиной этому является просто огромное количество богов, вследствие чего нишу аристократии заняли жрецы. Как обстоят дела на других трёх континентах Иртиры, мне неизвестно но здесь именно так. С богами и их жрецами тут вообще творится какая-то ерунда. Местный божественный план просто сверхнасыщен энергией, из-за чего в нём довольно часто зарождаются новые боги. При этом находясь на родном плане они практически неубиваемые, что делает невозможной их естественную убыль из-за войн между собой. Но есть и обратная сторона всего этого благолепия, плотность границы между божественным планом и тварным миром не позволяет богам, хоть сколько-нибудь значительно влиять на свою паству и жрецов. К тому же даже самый сильный местный бог не сможет создать ни одного паладина. А жрецы без оппозиции в виде тех же паладинов, часто живут, как хотят и творят, что хотят. Боги конечно могут явиться на Иртиру с помощью воплощения (увы и ах, аватару опять же из-за плотности границы не послать) и навести у себя в епархии порядок, но для них это сопряжено с определёнными рисками. Так как возвращение бога на божественный план довольно продолжительный процесс, некоторые «безземельные» конкуренты могут объединиться, дабы поменять свой статус путём радикальных решений, если по простому, то убить воплощённого хозяина территории. Всё же несмотря на всю их силу, смерть бога в срединном мире окончательна и бесповоротна. За время моего сравнительно недолгого пребывания на Иртире, мне приходилось слышать о двух случаях смерти богов. В первом случае молодой божок не имеющий своей паствы, воплотившись, решил ей обзавестись, естественно за счёт более удачливых конкурентов. Чтобы его успокоить хватило пяти сотен жрецов, при этом они безвозвратно потеряли лишь каждого пятого, что довольно не плохой результат. Второй же случай был уникален тем, что напомнил богам почему не стоит трогать Десять Благих. Дело обстояло так, огненный гуру, путешествуя по северо-западу Илании, забрёл на земли одного культа, в котором в это же время воплотился местный бог. Так как божок в округе был одним из сильнейших, то он не особо боялся конкурентов. И так уж получилось, что бог и гуру встретились. В течение недолгой беседы они чего-то не поделили, отчего божок осерчал и, в конце концов, грохнул гуру. Старший дух после смерти носителя тут же переместился в другого своего последователя, естественно поведав тому об обстоятельствах гибели его предшественника. Новый гуру, не долго думая, решил отомстить обидчику. Позвав на помощь ещё троих своих коллег, он с подмогой отправился к божку. Прибыли они как раз к моменту когда бог почти закончил отправку на «небеса», вместо этого они особо не мудрствуя отправили его в небытиё. Забрав казну, для последующей раздачи своим последователям, они убрались восвояси. А вот за территории культа, а точнее из-за оставшихся на ней людей, вспыхнул конфликт. На данный момент он уже перерос в войну «всех против всех». Впрочем она должна скоро утихнуть, так как основная масса потенциальных верующих уже или погибла в стычках воплощённых или разбежалась. Пребывая в размышлениях, я почти добрался до своей цели. Зайдя в небольшой парк, мне наконец удалось увидеть колдуна. От представшей передо мной мерзости меня охватила оторопь. В «оке инквизитора» колдун выглядел настолько отвратительно, что я не выдержав выключил заклинание. Тут же автоматически на вбитых в меня учителями рефлексах мной был активирован «взор», и вот в нём у худого среднего роста мужчины была вполне обычная аура. Маскировка на ауре поражала своей проработанностью, если бы не видел кто за ней скрывается, то точно бы принял его за обычного человека От осознания угрозы тут же скатился в боевой транс, тем самым отсекая не нужные сейчас эмоции. Теперь мне ничего не мешало вновь воспользоваться «оком инквизитора». Как и ожидалось транс помог, негативная реакция на визуализацию магии колдуна многократно снизилась. Более внимательно осматривая колдуна, пришёл к выводу, что аура по насыщению демоническими энергиями соответствует уровню старшего демона. На проводимых в академии уроках демонологии, как раз «старшие» были последними из демонстрированных нам преподавателями демонов, так что мне есть с чем сравнивать. Удивительно, но колдун несмотря на перенасыщенность энергией нижних планов, до сих пор не переродился в демона. А ведь из-за силы колдуна вариант с ликвидацией его наёмными жрецами отпадает. Так как для его упокоения понадобится не менее шести десятков боевых жрецов средней силы. А отряд такого размера без особого разрешения даже в город не пустят, не говоря уж про элитный район Халька. Использовать же для этой цели техножрецов тоже не лучшая идея. Нет, с ликвидацией колдуна техножрецы справятся легко, слаженной боевой группе он не соперник, проблемы у них возникнут позже. Смерть колдуна с гарантией в сто процентов приведёт к выбросу огромного количества энергий нижних планов, что приведёт к "загрязнению" ей больших территорий города. Так вот техножрецы не смогут купировать распространение демонической заразы. Всё-таки их мана заимствована не у бога, а у духа хотя и Великого. А сила духов, даже после усвоения одарённым, слабо подходит для очистки местности от влияния демоничекой маны. Конечно есть пара исключений, но это явно не наш случай. Вообще наблюдал я как-то последствия такого загрязнения в небольшой деревушке. После увиденного мне потом неделю пришлось стабилизировать свою психику. И я даже не хочу представлять, что же будет твориться в «заражённом» многотысячном городе. Так что вариант с техножрецами тоже в сторону, видимо стаётся только моя задумка с ритуалом. План конечно до нельзя авантюрный, но даже в случае провала к таким глобальным последствиям не приведёт. Ставить метку на колдуна не стал. Здраво опасаясь, что существо его силы обязательно почувствует манипуляции со своей аурой, даже несмотря на незнакомую природу магии, а настораживать его мне не хочется. Также к моему глубокому сожалению на спине колдуна отсуствовала табличка с именем, а значит мне и дальше прийдётся следить за ним по-старинке. Увы, других способов узнать кем в миру является колдун и где он скрывается у меня нет Наблюдая за колдуном, я отметил, что его "идеальная" маскировка как бы отделяет его истинную ауру от мира. Что явно мешает ему чувствовать внешний мир дальше чем в полметрах от тела. Заметив эту особенность, я перестал бояться обнаружения, но осторожность всё-таки терять не стал. К тому же его маскировка блокировала использование им хоть какой-то магической защиты. И вообще если подумать кого и чего ему бояться. Обычное оружие его разве, что поцарапает, а для того чтобы потенциальный убийца использовал артефактное, он должен хотя бы подозревать, о его нужности. К тому же маскировка имеет такую структуру, что сможет уберечь хозяина от первой магической атаки, а дальше он уже сможет развернуться во всю свою силушку и ответить так что мало никому не покажется. Так что в совокупности всех факторов маскировка колдуна явно себя оправдывает. Следуя за колдуном в метрах в двадцати, я терпеливо ждал когда он нагуляется. Надеясь по окончанию прогулки определить его место жительства, а уже исходя из этой информации, узнать личность его "маски". Но уже через пять минут слежки, благодаря случайности мне удалось узнать его имя. Навстречу твари в человеческом обличье вышла семейная пара с девочкой лет двенадцати. — Добрый вечер, судья Торес, — поприветствовал колдуна мужчина, женщина приветственно кивнула с дружелюбной улыбкой на лице. — И вам добрый вечер прокурор Одаван, деннина Эмилия, — улыбаясь, произнёс он в ответ. — А кто эта милая девочка на грани юности? — О, это наша дочь Лания. — ответила Эмилия, девочка же слегка покраснев, легонько поклонилась. — Очень рад знакомству юная денна, — в то же мгновение как он произнёс эту фразу, я заметил, как от его ауры к девочке метнулось щупальце мутной энергии и оставило в нём маленькую кляксу, от которой шла тонкая нить в сторону колдуна. Вот и оправдал себя транс, боюсь если бы не он я бы на эмоциях швырнул в колдуна чем-нибудь убойным гарантированно выдав себя. А ведь надо признать, что без подготовки в открытом бою, у меня нет и шанса. Перекинувшись ещё парой фраз, семья прокурора и судья Торес разошлись в противоположные стороны. Дождавшись, когда семья Одована сравняется со мной, я осторожно используя минимум маны, на всякий случай повесил на девочку слабый маячок. Колдун же после состоявшейся встречи направился к выходу из парка. Я уже приготовился немного побегать за его каретой по городу, но не пришлось, он направился к ближайшему скромному, как для элитного района очень скромному, особняку. Дождавшись, когда колдун скроется внутри дома, я отправился к Федорию. Остаётся надеяться, что Рант знает больше про судью Тореса и мне не придётся устраивать многодневных слежек за ним. Добраться до особняка Федория, удалось только тогда, когда уже окончательно стемнело. Но несмотря на наступившую ночь, благодаря расположенным на перекрёстках фонарям на улицах города было достаточно светло, это обстоятельство позволяло мне не тратить ману на поддержку заклинаний для ночного зрения. Когда же мне оставалось метров двадцать до калитки, обогнав меня, к воротам особняка подъехала запряжённая лошадью телега. На облучке силели два уже виденные мной юнца. Как только телега остановилась один из них тут же спрыгнул с телеги и быстро подбежал к калитке. Тихий стук и вот она отварилась, впуская парня. Через десяток секунд начали открываться ворота. Как только они полностью открылись, оставшийся на облучке парень направил лошадь внутрь. Я же спокойно зашёл следом за въежающей в во двор телегой. Пока же парни закрывали ворота, из дома успел подойти Федорий. — Это уголь? — снимая маскировку, спросил я Ранта. — Якорь мне в… — коротким, но очень ёмким выражением отреагировал на моё внезапное появление Рант, впрочем стоящий чуть поодаль Прим тоже не удержался от крепкого словца. Хех, грешен, не смог удержаться, от этой маленькой глупой шутки. — Как ты здесь оказался? — прищурившись спросил Федорий. — Через ворота зашёл. — делаю вид, что не заметил подтекста в его вопросе, повторяю свой: — Так это уголь? — Да это уголь, — сдался он поняв, что не дождётся о меня ответа. — Я гляну? — чуть склонив голову на бок поинтересовался я. — Смотри конечно, тебе же оценивать пригодность материала. Получив согласие, я подошёл к борту телеги. Уголь находился в обычных рогожных мешках. Размеры кусков угля варьировались от чуть больше головы взрослого человека, до порадовавших меня трёх столбиков каждый из которых размерами был в треть меня. Конечно, как я и говорил ранее, цельный кусок был бы предпочтительнее, но я удивлён и этому результату. Всё же найти такие большие куски довольно сложно, ведь прежде чем использовать каменный уголь дробят, причём достаточно мелко. — Господин мистик в углу в льняном мешке ещё и стекло лежит. — обратился ко мне сидящий на облучке подросток. Глянув в его сторону, я жестом дал понять, что принял его слова к сведению. Проверив указанный мешок, я остался удовлетворён количеством и качеством стекла. Отозвав в сторону Федория, я активировал слабое заглушающее заклинание, спросил его про запрошенное мной помещение и платину. — Платина тоже у меня, а насчёт здания… А мои склады не подойдут? — По-моему не лучший вариант, но надо уточнить. — Они с общими складами рядом? — он в ответ кивнул. — Тогда не хотелось бы, можем привлечь внимание, да и добираться от центра долго. Ещё варианты есть? — Какое внимание, хотя… — почесав бороду, Федорий задумчиво продолжил — да, ты скорее всего прав, может кто-нибудь и заметить. А знаешь, есть у меня ещё один вариант. Года два назад приобрёл на аукционе дом с земельным участком в восточном районе Халька. Думал отремонтировать его с последующей перепродажей, но мне вовремя объяснили, что не стоит вкладываться ещё и в ремонт, так как всё равно не смогу его продать. Оказалось, что этот особнячок когда-то принадлежал местному преступному главарю, кстати давно уже умершему. Но местные бандиты, почему-то так никому и не дают его заселить, всячески вредя новым хозяевам. К тому же расположен дом не в самом престижном районе, почти на границе среднего и нижнего города. Поэтому-то никто из тех, кто может приструнить бандитов, в этом районе дом уж точно не купит, а остальных они постоянными нападками выживали. В общем, нерентабельная покупка оказалась, так он и стоит пустой. — Хм, звучит неплохо, но надо его проверить на наличие нужного помещения и желательно побыстрее. — Нужное помещение точно есть, только давай прежде поужинаем, а потом остальное. — предложил Федорий. — Хм, с предложенной последовательностью согласен. — с лёгкой улыбкой ответил я. Поесть и правда было бы неплохо, так как если всё сложится удачно, мне предстоит почти неотрывно заниматься подготовкой ритуала, а потом и его предварительной напиткой. На всё про всё уйдёт часов двенадцать, не меньше. Во время ужина было, забавно наблюдать, как накрывающая на стол Мила и помогающая ей в этом Нати, постоянно как бы ненароком пытаются заглянуть ко мне под капюшон. Их любопытство было вызвано снятием мной псевдомаски. По правде говоря, чтобы что-то съесть или выпить снимать маску не обязательно, ведь она проницаема, но я решил лишний раз не шокировать своих новых знакомых. Украдкой осмотрев лежащую на столе псевдомаску, которой я придал вид белого фарфорового овала со стеклёнными прорезями напротив глаз, женское внимание переключилось на моё лицо. Естественно разглядеть им ничего не удалось, заклинание динамичной иллюзии надёжно защищало мою личность, создавая непроглядную тень под капюшоном. Вообще даже если я скину капюшон, то наблюдатели увидели бы лишь очередную иллюзию, на этот раз, лица. Динамичная иллюзия вообще — интересное заклинание. К примеру, если образ не зафиксировать, то черты лица будут постоянно меняться, так сказать плыть, что ещё больше сбивает с толку наблюдателя. И да, на мне сейчас как раз этот вариант. Когда Мила, при очередной смене блюд, вновь попыталась заглянуть под капюшон, я не удержался и решил подшутить. Повысив скорость мышления, я скопировал лицо Федория, немного его отредактировал, сделав моложе и убрав бороду, после чего внёс результат в заклинание иллюзии и активировал новую внешность. Когда же Мила, убрав грязную посуду и передав её Нати, немного наклонилась в мою сторону, чтоб поставить передо мной горшочек с чем-то мясным. Я как бы случайно поднял на неё глаза, одновременно открывая лицо. Калейдоскоп чувств, проявившихся у на лице Милы, просто поражал. Удивление, сразу следом удовлетворение, осознание, сменившиеся страхом, и тут наконец узнавание и новое более яркое удивление. Мила поставив горшочек резко повернулась в сторону Федория, посмотрела на него, так же резко повернулась обратно ко мне надеясь вновь взглянуть на меня, но было поздно я уже уткнулся в горшочек с аппетитом уплетая мясное рагу. Постояв секунду, Мила двинулась на кухню при этом продолжая искоса бросать взгляды, то на меня то Федория. Весь оставшийся ужин, попытки вновь заглянуть ко мне под капюшон усилились, чем знатно меня веселили. Федорий хоть и заметил странные взгляды, которыми Мила нас одаривала, но решив не вмешиваться промолчал. Ничто не вечно, ужин тоже подошёл к концу. Поднимаясь из-за стола и надевая псевдомаску, я вызвал сдвоенный вздох разочарования. — Спасибо большое, всё было очень вкусно. — поблагодарил Милу за ужин и вместе с Федорием направился к выходу из дома. Выйдя с Федорием во двор, я задумчиво произнёс: — Надо бы с собой пару фляг воды прихватить, а то у меня лишь одна с освежающим отваром. — Обязательно должна быть вода? — уточнил Рант старший. — Нет, можно любой безалкогольный напиток, который не испортится в течение двух дней. — Я распоряжусь, — и он ненадолго вернулся в дом, выйдя минуты через две, он был немного задумчив. — Слушай, Василиск, если не секрет, что такого случилось за ужином? С чего Мила так странно на меня смотрит? — Хех, я немного пошутил. — усмехнувшись, я ответил на его вопрос. — Эм, как? — заинтересовано спросил он. Объяснить суть шутки? А почему бы и нет, человек Федорий адекватный, лишнего болтать не будет. Развернув сенсорную сеть, и убедившись в отсуствии свидетелей, снова активировал личину молодого Федория. После чего я аккуратно снял маску и откинул капюшон... Сначала Федорий не понял, что произошло. С чего это вдруг мистик решил перед ним открыться, но приглядевшись к лицу, понял, что где-то уже его видел. Понимание мелькнуло словно вспышка. Это лицо он видит каждый день, обычно утром и вечером в зеркале. Правда отличия тоже присуствовали это и отсуствие бороды, и немного другой овал лица, к тому же выглядел мистик лет на десять моложе его. В общем принять его за самого Федория было трудно, но вот за младшего брата или сына вполне. — Это как же так?.. — удивлённо проговорил заводчик. — Магия многое может. — был ему ответ, после чего черты лица мистика незаметно потекли, изменив его до неузнаваемости. Повторив эту процедуру ещё разок, Василиск накинул капюшон и надел маску. — Это, что же, Мила подумала… Ха-ха-ха, ой не могу… — дошёл до него смысл шутки. — Ну, она с Нати так желали заглянуть под капюшон, что я просто не смог удержаться. Пугать не решился, ещё бояться начнут, а оно мне надо… — И правильно… Хах… В следующий раз думать будут. Я же могу им рассказать суть шутки? Хах, боюсь представить чего они могут себе напридумать. Ха-ха... — через прорывающийся смех спросил он мистика. — Конечно, но попозже, когда меня рядом не будет, — усмехнувшись, ответил Василиск. — Это правильно, нечего зря рисковать… ха-ха. Через минут пять, после демонстрации моих умений Федорию, Мила вынесла флягу и небольшую котомку, в которую собрала немного еды. Окинув меня и до сих пор довольно улыбающегося Федория взглядом опытного следователя, она ещё больше прищурила глаза, выражая этим свои подозрения на наш счёт. От этого прищура Рант старший не выдержал и хохотнул, чем мгновенно заслужил в свою сторону ещё один подозревающий его во всех грехах взгляд, после чего Мила гордо вскинув голову, величаво скрылась в доме. Вообще эта шутка была не столь спонтанной, как казалось со стороны. Я постоянно отслеживал ситуацию, дабы разрядить, сложившуюся из-за болезни Захрия, напряжённую атмосферу в доме. И вот, когда такой случай наконец подвернулся и я им тут же воспользовался. — Федорий, ты уверен в наличии нужного помещения в пустующем доме? — вновь поинтересовался я. — Абсолютно. — категорично ответил заводчик. — Ну, тогда предлагаю на телеге и выдвигаться, — озвучил своё предложение я. — Надеюсь, ты умеешь ей управлять? — с надеждой поинтересовался я. Ведь если он не умеет, то придётся брать с собой ещё кого-нибудь, потому как мне уж точно противопоказано управлять любым транспортом. — Конечно, я не всегда был таким богатым. — развеял мои сомнения Рант, — Хотя на карете или бричке, будет значительно быстрее... — Ты про дом говорил кому-нибудь? И долго ли до него добираться? — проигнорировал намёк я. — Нет, не говорил, а добираться, ну, минут тридцать, если на телеге, на бричке же и за 10 минут можно обернуться. — вновь слегка намекнул он на не соотвествие телеги статусу богатого заводчика. — Это очень хорошо, — и решив пояснить Федорию, продолжил: — Чем меньше людей знают, куда мы направляемся и чем мы там будем заниматься, тем лучше. И да по этой причине я постараюсь максимально скрыть факт нашего путешествия. — И на том спасибо, — мои слова явно успокоили заводчика. — сейчас за платиной схожу и выдвигаемся. Уже через пять минут Федорий вернулся с небольшим свёрточком в руках и положил его в котомку, к еде. Закончив с этим, мы двинулись к телеге, рядом с которой нас уже поджидал Прим. — Бэр, кого позвать, Вольфа или Риха? — смотря на Ранта, спросил он. — Не надо, Прим, я и сам управлюсь, только с воротами подсоби, — привратник нахмурился, но промолчал. Заметивший это Рант добавил, — Так надо, Прим, — тот на это лишь кивнул. Федорий занял место возничего, я сел справа от него. Прим открыл ворота, а Рант легонько ударил вожжами смирную лошадку и направил её в ворота. Когда телега почти покинула двор, я накинул на нас «отвод глаз». Мда, в таком варианте заклинание прям жрёт ману, но на дорогу меня хватит, и если я правильно рассчитал расстояние ещё около половины резерва останется. Кстати, нигде, кроме Вольных городов, я не видел, чтоб лошадей использовали как тягловых животных. Обычно они предназначены только для верховой езды, а так во всех странах (если их конечно можно так назвать), где я был, для тягла есть ямгалы. Удивительные животные, с примечательной внешностью. Выглядят они как безрогие быки покрытые пухом с редкими вставками перьев и с абсолютно не птичьим клювом на морде. С помощью своего широкого и толстого клюва, ямгалы перетирают любую растительную пищу, чем выгодно отличаются от лошадей. И если бы не низкая скорость передвижения, ямгалы могли бы полностью заменить лошадей. Кстати, лошади тут тоже не совсем такие как на Нове. И хотя внешне они сильно схожи, но и отличия вроде трёх небольших рога на голове тоже присутствуют. Через минуту, как мы покинули двор особняка Ранта, я начал разговор. — Федорий, что ты знаешь о судье Торесе? — Торес — самый честный и справедливый судья в Хальке, а может быть и во всех Вольных городах, — почти не задумываясь отчеканил он. — Ты с ним лично знаком? Можешь его охарактеризовать более подробно: сколько ему лет, какой срок занимает должность, его привычки, любимые места, друзья и так далее? — Конечно я с ним знаком, просишь охарактеризовать… хм, — ответил Федорий и, задумчиво потерев подбородок, продолжил, — занимает должность вроде уже лет десять, точно увы не знаю. Довольно скромен, живёт в предоставленном городом доме, часть своей зарплаты тратит на благотворительность. Друзья, а вот знаешь пока ты не спросил не задумывался, а сейчас понял, что вообще не припомню у него друзей. Вообще его ни разу не видел общающимся с кем-либо, не по работе, больше пяти минут. И даже на всяких приёмах, кроме приветствия и пары фраз от него мало кто слышал. Привычки, а ты знаешь, есть у него одна причуда ставшая даже своеобразной достопримечательностью верхнего города. Он каждый вечер, в одно и тоже время и в любую погоду, отправляется гулять по парку рядом с домом. О, это очень хорошо, будет легче его подловить, а то лезть в дом к могущественному колдуну у меня желание отсутствует. — Я даже Захрия, незадолго до его болезни водил в парк на судью Тореса взглянуть. — Искоса глядя на Федория, я видел как он нахмурился произнеся последнюю фразу, и тут его лицо озарила догадка. — Так это он колдун? Ты же с не проста у меня про него выспрашивал? — Тише, не привлекай внимание, на «безмолвие» у меня сил нет, — прошипел я. — О, извини, — смутился Федорий, что при его немного звероватом виде, который даже одетый на него дорогой костюм не особо мог скрыть, выглядел довольно забавно. — Так это он? — тихо повторил он свой вопрос. — Да. — Так что мы тут… , — попытался он что-то сказать, но я его перебил. — Для начала успокойся. А потом я всё объясню. Федорий несколько раз медленно вздохнул и произнёс, — Всё, я спокоен. — Вот так бы сразу, ты думаешь для чего мне всё это, — спросил я у него, махнув рукой за спину, — а для того, мой друг, чтоб сделать особое оружие, с помощью которого можно будет убить колдуна. Ты кстати стилетами или кортиками управляться умеешь? — Не мастер, но кое-что умею, — немного помолчав, он спросил: — а зачем ты взялся делать оружие? Назвал бы мне сразу его имя, я бы уж нашёл способ с ним разобраться. — Вообще я так изначально и собирался поступить, но увы, не получится. Но всё же, расскажи мне, как бы ты разобрался с ним, вдруг я пропустил что, но не забудь 'судью' Тореса надо гарантированно убить для снятия проклятия. — Ну нанял бы боевых жрецов или обратился к техножрецам. — Не получится. И если даже отбросить его маскировку, за которой не всякий верховный жрец сможет рассмотреть в нём колдуна, он же ещё и непомерно силён. Я тут прикинул на глазок, чтоб его убить тебе понадобится не меньше пяти десятков жрецов, а их во первых не кто не пустит в центр города, а во-вторых ему же ничего не мешает сбежать от них, а не драться насмерть. Инженеры (ещё одно из названий техножрецов) конечно смогли бы и десятком с ним справиться, но после смерти колдуна от их рук вся его демоническая магия растечётся по округе, и уж поверь мне, ты бы не хотел увидеть её влияние на обычных людей. — По твоему вопросу о кортиках, я так понимаю, ты уже догадался, что я когда-то был офицером (бэр)? — я кивнул подтверждая. — По оговорке Прима? — Не только, я ж у тебя дома был. — Это да, не подумал, — провёл он с досадой по бороде, — Так вот я когда-то был капитаном на флагмане у адмирала Дерека «Повелителя морей». — И? — уже догадываясь куда он клонит. — Если бы я попросил его о помощи, он бы мне не отказал. — Ситуация с демонической магией была бы той же что и у техножрецов. Всё же суть их магий практически одна, только в разных направлений так сказать, кстати это одна из причин союза гуру и техножрецов. — немного подумав я решил добавить ещё одну причину, — кроме того, ты только представь как это будет выглядеть со стороны: " Злой колдун прятался под носом у инженеров, а они не замечали его. А может даже и знали о нём, но специально ничего не делали». Ну и так далее, урон репутации для Вольных городов будет огромен. Мы же всё сделаем тихо и незаметно, если пожелаешь, можешь даже потом признаться в содеянном, без упоминания моего участия конечно. — Ладно, я понял и принял твои доводы Василиск. И… Мы? — он вопросительно приподнял кустистую бровь. — Да мы, мне понадобится помощник умеющий обращаться с оружием и не боящийся его использовать. Уж слишком Торес силён, боюсь самому мне точно не справиться. К тому же я подозреваю, что если подойду слишком близко, то он сможет меня почувствовать и насторожиться. А в этом случае плану гарантированно придёт конец и это если цензурно выражаться, — начал я потихоньку вводить в курс дела Федория. — Так что или ты, или найди мне другого надёжного бойца. — Что и пропустить веселье? Не бывать такому, да и за сына он у меня лично ответит, — с яростным весельем прогудел Рант. — Почему-то я так и думал. Ладно, слушай порядок действий… — Минутку, сейчас на круговую улицу выедем, и начнёшь. Там дальше почти по прямой, мне не надо будет сильно отвлекаться. Пока лошадка послушно выполнила манёвр, я обдумывал сказанное. Насчёт того, что колдун может меня под своей маскировкой почувствовать, я конечно погорячился, но я лучше перестрахуюсь, чем потом бегать от взбешённого колдуна. Увы, но ни времени, ни материалов для создания специализированных артефактов у меня нет. На ту же «сеть душ» нужно двадцать три средних накопителя и куча разных сплавов, не говоря уже о различных трудностях и нюансах в её производстве. Мда, я излишне сосредоточился на жрецах, как основных противниках забыв про остальных одарённых этого мира, позже надо исправить данную оплошность. Пока я думал, Рант успел выехать на круговую улицу, после чего выжидательно посмотрел на меня. Не став его заставлять ждать я продолжил. — Значит так, стекло, что ты достал, пойдёт на семь стилетов. — Подожди, я правильно тебя понял, ты хочешь сделать стилеты из стекла? — с лёгким недоверием задал вопрос Федорий. — Да из стекла, но не беспокойся после зачарования они станут твёрже стали, по крайней мере на время. — успокоил я купца. — Во время атаки на колдуна, два стилета будут у тебя. Твоя задача подойти как можно ближе к Торесу и вонзить оба стилета ему в глаза. А дальше не дать ему от них избавиться, пока я не добегу с остальными… — Стоп, — нахмурился Федорий. — Ты хочешь сказать, что после того, как я вобью ему в череп два стилета, он не только не умрёт, так ещё и АКТИВНО будет пытаться от них избавиться. Я всё правильно понял? — Всё верно, — после моих слов он на меня взглянул как на психа, — да пойми ты, он давно уже не человек. Смертельные ранения для него не такие уж и смертельные. Ты ему хоть голову отруби, он её обратно приставит, и она вновь прирастёт. — Неожиданное, и должен признать неприятное обстоятельство, — немного ошалело проговорил Федорий. — Как-то раз мы с Дереком брали пиратскую галеру на абордаж, а там откуда-то взялись жрецы Жетама. Ох живущие твари оказались, но после того как мы отрубали им головы больше не шевелились, а тут мда… — ударился в воспоминания Рант. Пару минут мы ехали молча. Федорий, судя по задумчивому лицу, переваривал информацию и предавался воспоминаниям. — Понимаешь, — я прервал паузу, — даже все семь стилетов не убьют Колдуна. Мне за такое короткое время, просто не удастся создать настолько убойный и при этом безопасный артефакт. У стилетов другие задачи: первая — пробить защиту колдуна; вторая — обездвижить его, а так же перекрыть внешние каналы получения им сил; ну и наконец, третья — это послужить якорями для его духа. — Тогда как ты собрался от него избавляться? — с любопытством поинтересовался Рант. — Ну тут всё относительно просто. Положим обездвиженного колдуна в ритуальный круг, который кстати мне придётся подготавливать в течении ближайший двух суток, а дальше магия сама справиться. — Как-то мудрёно всё получается. — А в магии всегда так, на 'просто' нужно много затрат магии, а чтоб ману сэкономить надо делать 'сложно', тратя время и материалы, всё же порядок бьёт класс. — Интересное изречение, — задумался Федорий. Мы снова замолчали, каждый думая о своём. О чём задумался Федорий не знаю, а вот я снова проверял свои выкладки по ритуалу. Одновременно пытаясь отыскать в нём ошибки и оптимизировать. Моё занятие абсолютно не мешало мне вглядываться ночной Хальк. Наступившая темнота добавила определённый шарм городу, скрыв множества недостатков и добавив таинственности. Ночное небо было чистым, а редкие фонари абсолютно не мешали любоваться звёздами. За всё время нашего пути, нам встречались только редкие прохожие. Это объяснялось не столько поздним часом, сколько жителями районов, через которые мы проезжали. В основном тут селился рабочий люд, который ложился и вставал рано. — Ещё минут пять и мы будем на месте, — нарушая тишину, произнёс Федорий. — Хорошо, — не отвлекаясь от расчётов, ответил я. Свернув на очередном из перекрёстков налево. Мы проехали ещё пару кварталов по этой улице, после чего остановились напротив ворот довольно большого особняка. Федорий ловко спрыгнув с телеги, направился к неприметной калитке в увитом зеленью заборе. Через минуту манипуляций, калитка с тихим скрипом открылась, и Рант скрылся внутри. Осознав, что ворота скорей всего тоже давно не смазывались и сейчас своим скрипом перебудят свою округу, я быстро сформировал «тишину» и накинул её на площадку с воротами. Фух, успел вовремя. Через секунду ворота стали открываться, и благодаря «тишине» происходило это абсолютно беззвучно. Показавшийся в воротах Федорий поманил меня рукой, я же спрыгнул с телеги и подошёл к нему. Он удивлённо на меня посмотрел, что-то тихо пробормотал и лёгким бегом двинулся к телеге. Тут-то до меня и дошло, чего хотел от меня Рант. Он ждал, что я возьму вожжи и загоню телегу во двор, и удивился когда я к нему подошёл. С другой стороны, откуда ему знать о моих сложных и странных взаимоотношениях с любым транспортом, мда… Когда Рант загнал телегу и закрыл ворота, я решил поговорить с ним, так сказать, о доверии. Вариант с взаимной клятвой о сохранении информации удовлетворил обоих. После принесения клятвы, я зажёг тусклый светлячок и накинул на нас с Федорием «кошачий глаз» чем вновь вызвал у него лёгкое удивление. После мы отправились осматривать дом. Подходящее для ритуала помещение, нашлось в каменной пристройке. Сам же дом мне тоже приглянулся, надо будет потом обсудить с Федорием возможность его покупки. С местным криминалитетом я уж как-нибудь разберусь. Направляясь от пристройки к телеге, Федорий всё же поинтересовался, почему я не заехал в ворота на телеге, когда он позвал меня. — Я об этом даже и не подумал. Как бы объяснить, хм… Понимаешь, не могу я управлять транспортом, то есть могу, но лучше мне этого не делать. Стоит только взяться, к примеру, за поводья и обязательно что-нибудь приключится. То врежусь во что-нибудь, то самая спокойная кобыла понесёт, колесо отвалится. Вот как-то так, — виновато развёл руками я. Вообще данная специфическая особенность со мной всю мою сознательную жизнь, но одно исключение всё же нашлось. На практику меня постоянно распределяли в одну из крепостей преддверия «Разрыва», где основной моей задачей было поддержка и ремонт всякого артефактного оборудования, включая и то что находилось вне крепостей. А так как обычно, после очередной «волны», местность кардинально меняется, то единственным более-менее быстрым и безопасным транспортом оказались так называемые големные доспехи. И естественно во всех вылазках к «разрыву» я был облачён в них. Может быть причина их устойчивости к моей «особенности» в том, что как транспорт они мной не воспринимались, всё же находясь в синхронизации с доспехами они чувствуются как неотъемлемая часть тела. — Удивил, а как ты вообще перемещаешься? Пешком постоянно хе-хе… — беззлобно посмеиваясь, подколол меня Рант. — Ха, да ты просто ещё не видел, как я бегаю, — ответил на подколку я. Подогнав телегу пристройке, мы вдвоём довольно быстро её разгрузили. После чего я обратился к Ранту. — Всё, спасибо за помощь. Теперь отправляйся домой, дальше я сам. — И когда мне за тобой вернуться? — не стал возражать он. Недолго думая, я оглядел лежащий под нашими ногами мелкий щебень, и приметив пару камушков с явными включениями кварца. Помня об своих словах, что Федория никто не узнает, первый камушек был мной использован как накопитель. От него будет питаться наброшенное на Федория заклинание личины. Прослужит он всего около часа, но больше нам и не нужно. Второй же послужил основой для примитивной магемы. Функция у неё была довольно проста — принять сигнал. К сожалению даже такой примитив не сможет долго проработать, но всё же дня два-три прослужит. — Возьми, — протянул я эрзац накопитель, с интересом наблюдающему за моими манипуляциями, Федорию, — он на час немного изменит твою внешность в конце работы он рассыпется пылью. — А вот этот является самым примитивным амулетом связи. — отдал ему я второй камень — Когда я закончу, он начнёт светиться и вибрировать, вот так — я активировал амулет для демонстрации его работы. И немного подумал добавил: — Я буду голодным, так что прошу захватить с собой чего-нибудь съестного. — Понял, захвачу тебе поесть, — ответил Рант, кладя камушеки в разные карманы. — Пошли, закроешь за мной ворота. Выпроводив Федория, не забыв при этом наложить на него заклинание личины, я приступил к нанесению рунного круга на пол пристройки. И слава магии, мне не приходилось делать это вручную. Сначала, с помощью гравитационных прессов выровнял земляной пол. После создав твёрдую визуальную иллюзию «рунного круга», скопированного из памяти симбионта, и с помощью того же гравитационного пресса впечатал её в пол. После развеивания твёрдой иллюзии, в полу образовался замысловатый рисунок, правда пока не несущий в себе ни капли магии. Ну вот и очередь платины пришла, несколько специфичных заклинаний и передо мной завис шар расплава платины. Из шара в отпечатанный в полу рисунок потянулась тончайшая серебристая нить, постепенно заполняя пустоту в отпечатке. На весь процесс создания «рунного круга», было затрачено полтора часа времени, мой полный резерв и девять десятых имеющейся платины. В результате у меня получилась слегка светящаяся в темноте семиконечная звезда, вписанная в круг. Пока восстанавливается резерв, решил расставить куски угля по местам. Действовать пришлось предельно аккуратно, дабы не только не повредить нанесённые ранее линии и руны, но и насколько это возможно правильно расположить куски угля. При этом от семи больших кусков лежащих на лучах звезды отколоть небольшие кусочки (они пойдут на навершия для стилетов). Эти причины привели к тому, что данная работа заняла около часа времени. Резерв за это время восстановился лишь на пятую часть, но этого должно хватить для нанесения оставшихся символов. Через десять минут труда когда резерв уже показывал дно я наконец завершил и этот этап; платины при этом осталось совсем немного, но на стилеты должно хватить. Почувствовав голод, я решил его утолить, всё равно пока не восстановлен резерв мне нечем заняться. В собранной Милой котомке, оказалась пара завёрнутых в бумагу кусков буженины, пара лепёшек, кусок сыра и опять же пара пирогов… Ха, да она на нас двоих с Федорием рассчитывала, ну ничего я и сам справлюсь. Насытившись, решил дальнейшее ожидание скрасить чтением, благо в симбионте хранится просто огромное количество книг. Мой выбор вновь пал на девятитомник по трансмутации. Всё же качество артефактов во многом зависит от качества и разнообразия материалов идущих на их изготовление. На Иртире же многое из привычного мне ассортимента материалов или трудно достать, или вообще невозможно из-за банального отсутствия. А это значит будем решать проблему с помощью трансмутации. Когда я дочитывал первую половину третьего тома, резерв наконец заполнился. Свернув книгу, приступил к созданию стилетов. Задача в этот раз была сложнее, но за час я справился. И вот передо мной лежат семь почти одинаковых стеклянных стилетов с вплавленными внутрь символами из платины, а также с кристаллом угля в навершии рукояти. Теперь приступаю к самому долгому этапу процесса, к напитке магией всей созданной конструкции. — Сейчас около четырёх утра, думаю за сутки управлюсь — подумалось мне. Уложив кинжалы, каждый в свой луч звезды мага, сел рядом. Благо пока в ритуале присутствует только моя мана, он для меня безопасен. Это уже потом, после начала поглощения сил колдуна и до завершения ритуала, мне лучше не приближаться. Начав перекачку маны, я для лучшего контроля потока, применил медитацию. Также для меня она послужит заменой полноценному сну. Почувствовав заполнение своего резерва, я осознал, что рунный круг уже тоже полон, после чего покинул медитативное состояние. Шесть утра хм, значит, сутки с небольшим прошло с начала передачи энергии. И да, одной из многочисленных функций симбионта являются банальные часы. Чтобы узнать, сколько сейчас времени, мне всего лишь надо пожелать, и это знание мгновенно возникало у меня в сознании. Кстати, насчёт симбионта, поясню, чем он является. В возрасте примерно семи лет каждому ребёнку-магу в конклаве Разума на Нове, наносят специальную татуировку, которая является якорем для искусственной магической сущности. Конечно можно обойтись и без татуировки, но детская энергетика ещё слаба и в отсутствии материального якоря искусственный имплант на первых порах может повредить носителю, что неприемлемо. Так вот эта сущность несёт в себе множество функций, например таких как — хранение различной информации, повышение контроля магии, моделирование заклинаний и так далее. Так как эта сущность использует магию и мыслительные функции мага, но при этом не имеет ни сознания ни воли, то с каждым годом она всё больше и больше начинает сливаться с магом, впоследствии становясь неотъемлемой его частью. Маг же приобретает полный контроль над всеми возможностями симбионта. У меня слияние зашло довольно далеко, но чисто психологически в повседневной жизни мне удобнее ставить определённый барьер, впрочем мгновенно исчезающий в экстремальных ситуациях. Открыв глаза, я взглянул на результат моих трудов. Руны и энергетические линии светились ровно, хотя и не особо ярко, но тьму своим свечением в помещении разгоняли. Прислушавшись к себе понял — не голоден. Присутствует только слабая жажда, которую я тут же утолил из фляги, допив отвар. Наверное отсутствием голода я обязан медитации замедлившей мой обмен веществ. Поднявшись, я собирая стилеты обошёл звезду по кругу. Сложив их в освободившуюся котомку, вышел во двор. Снаружи я застал начало рассвета. Недолго полюбовавшись восходом, отправился искать укромное местечко для установки портальной метки. Поиск подходящего места и установка метки заняли ещё полчаса. Подумав, решил не подавать сигнал на амулет данный Ранту. Нечего ему лишний раз светится рядом с домом. Подойдя к оплетённому плющом забору, я активировал «отвод глаз» и подпрыгнув плавно перемахнул его. Оказавшись на улице, на своих двоих двинулся в сторону особняка Ранта. Через неполных двадцать минут я был уже возле цели. Особо и не спешил, но всё же свой маршрут дворами спрямлял. Подбежав к дому с обратной стороны от ворот, и ловко забравшись на каменный забор я стал свидетелем тренировки Федория. Он как раз закончил разминку, и засунув два стилета за широкий пояс, подходил к деревянному чурбану размерами с человека. И вот несколько быстрых движений и клинки торчат в бревне на уровне глаз. — А ты, как я погляжу, времени зря не теряешь, — привлёк к себе внимание и спрыгивая с забора. Рант практически в одно движение выдернул стилеты из чурбана и обернулся в мою сторону, явно приготовившись к бою, но разглядев меня расслабился и произнёс: — Василиск, ты со своими дурными шуточками своей смертью не помрёшь. На это я лишь хмыкнул да пожал плечами, после чего, подойдя к нему, достал из котомки два стилета. Протягивая их Федорию, произнёс: — Попробуй этими поработать. Отправив метким броском в бревно обычные стилеты, Федорий взял у мистика стеклянные. Покрутив их в руках дабы приноровиться к ним, он отметил идеальный баланс и очень удобную рукоять. Гарды у стилетов не было, её условно заменяли упоры для пальцев, также внутри удивительно прозрачного стекла были видны символы и линии ведущие от клинка до затемнения в навершии рукояти. — Можно? — указывая взглядом на деревянного чурбана поинтересовался он, не особо при этом доверяя материалу из которого были сделаны стилеты, всё же это не добрая и проверенная временем сталь. — Конечно, ты же должен к ним привыкнуть. — ответил на это Василиск. Плавно и при этом быстро, что выглядело довольно необычно при его размерах, Федорий приблизился к бревну и ударил стилетами. Если б он изначально не осторожничал, боясь повредить их, то вполне мог и провалиться в ударе. Рант просто не ожидал, что стилеты от такого небольшого усилия войдут в бревно на всю длину клинка, практически не встречая сопротивления. Потянув их на себя, Федорий удивился лёгкости с которой стилеты покинули дерево. Оказавшиеся на свободе стилеты снова замелькали в руках у опытного бойца. — Ладно сделаны, — закончив крутить различные финты, резюмировал Федорий, — А подобные, только без всяких ритуалов и в форме ножа, ты сможешь сделать? — Смогу, но таких монстров, как наша цель или верховный жрец сильного бога, им уже будет не взять. — А обычную броню или защитные амулеты (невероятно дорогие и редкие) пробьют? — осторожно поинтересовался Федорий. — Незачарованную броню точно, а амулеты бывают очень разные, но те, которые мне попадались, не выдержат атаки. Да и защита многих жрецов, если конечно сможешь к ним подобраться к ним на расстояние удара, не устоит, — пояснил Василиск. — Хорошее оружие… — Не особо, они крайне недолговечны и после преодоления любой серьёзной защиты придут в негодность, — признался в несовершенстве своих изделий мистик. На это высказывание Федорий лишь про себя усмехнулся. Он-то знает, как такое одноразовое оружие можно использовать. — Надо кстати после всего этого обсудить с Василиском возможность поставок таких ножичков, я уж точно смогу их пристроить, — подумалось ему. Остановив попытавшегося вернуть мне стилеты Ранта, произнёс: — Потренируйся с ними подольше, привыкни к ним, всё же от успешности твоих действий зависит как минимум две жизни. — Ну Захрий это первая жизнь, а вторая чья? — спросил Федорий, хотя по нему было видно, что мысли его заняты чем-то другим. — Твоя конечно, ты же не думаешь что после нападения он оставит тебя в живых. — с иронией заметил я, после чего уже серьёзно продолжил: — Буду с тобой честен. Если ты не справишься, то уж извини меня, но я сбегу. Хотя мне и противна эта мысль. Увы, но в прямом противостоянии мне колдуна не победить, а умирать мне по некоторым причинам нельзя, да и пожить ещё охота. — Я тебя понимаю Василиск и не осуждаю, — выйдя из своего задумчивого состояния, и опять начав крутить клинки в руках, ответил Рант. — Ты не голоден? — сменил тему он. — От плотного перекуса не отказался бы. — Ну тогда пошли в дом завтрак скоро, а Мила ещё не знает о дополнительном едоке, хе-хе-хе… — И чего это ты так гаденько смеёшься? — уже догадываясь о причине смеха, всё же решил уточнить. — Ну ты же разрешил ей рассказать о твоей шутке… — Хм, кажется я совершил тактическую ошибку, придя сейчас сюда, — задумчивым тоном произнёс я, но внутри себя веселясь. Федорий же услышав мои слова сдерживаться не стал и хохотнул. — И какая у неё была реакция? — поинтересовался я. — Как бы так сказать… О, нашёл — продолжал веселиться он — ну просто очень ЭМОЦИОНАЛЬНОЙ. Подойдя к бревну, и выдернув из него торчащие стальные стилеты, он не спеша направился к неприметной двери, не отставая последовал за ним. Когда мы с ним поравнялся с, Федорий продолжил свой рассказ. — Мила, столько себе разного напридумывала, не буду даже рассказывать, так что готовься к испепеляющим взглядам с её стороны… — Что даже ругать не будет? — с интересом спросил я. — Нет, — он покачал головой — она очень хорошо воспитана, ну и гордая. Хотя она родилась и выросла в Хальке, но она чистокровная смагарянка, а гордость и честь это наша врождённая особенность. — Смагарянка? — Ну это название моего народа, — огладив бороду, Рант продолжил: — мой дед лет сто назад со всем своим родом сюда перебрались с Измирии… — Откуда? — не понял я. — Ну так мы смагаряни Годрарику (северный континент) на свой лад называем. — уточнил Федорий. — Понятно. Думаю смогу выдержать её укоризненный взгляд, — констатировал я, но вот на тему северного континента надо будет как-нибудь пообщаться с Рантом. Мне интересно, как там устроена жизнь. Так и продолжая разговаривать ни о чём, мы не спеша дошли до комнаты служащей Федорию складом для оружия. За толстой, обитой железом дверью, находилось довольно большое помещение, в которой было не только многочисленное оружие, но и всякие приспособы как для его ношения, так и для поддерживания его в рабочем состоянии. Убрав стальные стилеты в один из ящиков, Федорий приступил к подбору ножен для зачарованных. Выбор его пал на ножны крепящиеся к предплечьям, благо длина, как рук, так и стилетов, позволяла ему их свободно использовать, да и незаметны они под одеждой. Закрепив и опробовав, как в них входят и выходят стилеты, он остался доволен. Я же тем временем с интересом осматривал висящие на стенах, и стоящие в стойках разнообразные мечи и другое оружие. Заметив мой интерес Рант пояснил мне, что многие экспонаты его коллекции являются трофеями со времён его службы. Далее был плотный завтрак, во время которого, как и обещал Федорий, Мила пыталась прожечь меня взглядом, а я подлец всё никак не хотел воспламеняться хе-хе… После завтрака осмотрел Захрия. Ухудшение его самочувствия были закономерно. Если всё пойдёт по плану, то к ночи он избавится от проклятия. Потом, присоединясь к Федорию, отправился на тренировочную площадку. Пока он тренировался и привыкал к стилетам, я, сидя на солнышке, медитировал. Пытаясь в своём сознании смоделировать различные возможные ситуации. После обеда Федорий снова провёл небольшую разминку. Когда Рант закончил, мы вновь приступили к обсуждению наших действий. Вроде всё учли, но как там получится в реальности… К вечеру погода начала портится, налетели тучи и стал срываться дождь. Я уже хотел перенести операцию, но Рант заверил меня, что даже сильный ливень не заставит Тореса отменить свою прогулку. А нам такая погода только на пользу. Свидетелей точно не будет, да и стилеты под плащом легче прятать и доставать. Обсудив ещё раз все аспекты операции, мы пришли к выводу что нам обязательно нужен третий в нашу команду. Тот кто отвезёт нас, а после операции заберёт. Федорий предложил старого Прима. Согласился, но клятву на крови всё-таки с него взял. Так втроём на бричке мы и отправились к центральному парку. Когда мы наконец добрались до парка, дождь уже моросил не прекращаясь, хоть и был довольно слабым. Высадив нас возле входа в парк, Прим скрылся за поворотом. Амулет связи, сделанный мной ещё для Федория, сейчас был у него. Получив сигнал, Прим должен был вернуться и забрать нас. Уже через пять минут после нашего прибытия, я с помощь «ока инквизитора» наблюдал как колдун входит в парк с противоположной от нас стороны. Дав отмашку Федорию, мы отправились к нему навстречу. Пропустив Ранта вперёд и дождавшись когда он отойдёт на метров двадцать вперёд, активировал все маскировки двинулся следом. Благодаря дождю других гуляющих в парке не было, и это обстоятельство крайне радовало меня. Наблюдая за Федорием, понял что в нём погиб хороший актёр. Весь сегодняшний день он был напряжён, хотя и пытался это скрыть. Сейчас же он идёт такой походкой, как-будто и правда наслаждается прогулкой в такую скверную погоду, не удивлюсь если он ещё и улыбается. Так как мы особо не спешили, то встреча с Торесом произошла почти в центре парка. Федорий увидев его поприветствовал и склонился в уважительном поклоне. Судья ответил таким же поклоном. В тот же миг Рант резко сблизился с колдуном, и в одно быстрое движение, нанёс удар. Оба стилета вошли в глазницы по самые упоры для пальцев. Я тут же резко рванул к ним. Колдун, как я и предсказывал, не только не умер, но потянул руки к стилетам явно собираясь их вынуть из себя. 'Не успею' пронеслось у меня в голове, после чего пытаюсь ещё больше ускорится. Федорий тоже понял, что я не успеваю и попытался помешать рукам колдуна добраться до стилетов, но даже замедлить их не смог. Тогда он поменял тактику. Одним быстрым движением перетёк за спину, к начавшемуся меняться судье, и обхватив руки и голову колдуна, стал их сжимать. Мешая колдуну вытянуть стилеты из глаз. Несмотря на все усилия, такой груды мышц как Рант, в момент когда я подоспел клинки уже наполовину покинули череп. Оказавшись рядом, мгновенно всаживаю первый стилет в сосредоточие в груди и чуть поднырнув в правое плечо. От моих действий руки у колдуна отпустили рукояти стилетов, Федорий не растерялся в разжав захват вбил их обратно в череп. Я же тем временем успел достать из нагрудной перевязи ещё два стилета. Тот что был в правой руке я вогнал в левое плечо, а тот что в левой руке в правое бедро колдуна. Последний же оставшийся стилет нашёл своё место в левом бедре. Если бы Федорий не продолжал держать колдуна за шею, тот бы наверняка свалился на дорожку в момент последнего удара. На всё столкновение ушло не более восьми секунд, но по внешнему виду Ранта, который по-прежнему удерживал колдуна за шею, можно предположить что он как минимум полчаса сражался. Послав сигнал Приму, я достал кусок верёвки я быстро связал руки колдуна. — Зачем? — указывая взглядом на верёвки, спросил тяжело дышащий Федорий. — Нести будет удобнее, — поняв его вопрос, ответил я. — Вот же силён колдун х… думал кости в руках от усилий сломаю, — когда я закончил, пробурчал он. — И главное семь колотых ран, а у него ни капли крови не пролилось. И это, я что-то сильно беспокоюсь, стилеты случайно не выпадут из ран? — Нет, не беспокойся, я подстраховался, их можно только вытащить, причём тянущий должен быть очень силён, — успокоил я Ранта, — Ну понесли, Прим вот-вот подъехать должен. Рант тем временем более менее уже оклемался, и мы подхватив колдуна под руки пошли к выходу из парка. И хотя слабый дождик на данный момент превратился в ливень, и от этого в вечерних сумерках дальше пяти метров было ничего не видно, я перестраховываясь накинул на нас отвод глаз. Прим уже ожидал нас возле входа. Старик потихоньку оглядывался пытаясь нас заметить, что у него естественно ни получилось. Услышав шум сзади себя, он дёрнулся, но предупреждённый мной заранее всё же не обернулся. Дождавшись условного хлопка по плечу от Ранта, Прим с помощью вожжей заставил лошадь начать движение. Весь последующий путь мы провели в молчании, всё равно из-за шума дождя и редкого грома нормально не поговоришь. Не знаю о чём думали мои спутники, но вот у меня появилось странное тянущее чувство. Природу этого чувства определить удалось быстро. Оно идёт от клятвы, данной мной, чтоб хоть как-то отслеживать состояние Миртаны. После её спасения и начала вынужденной подпитки моей магией, Мира стала развиваться значительно быстрее. Иногда это развитие происходит скачкообразно, в эти моменты ей нужен постоянный поток моей магии. Увы, но у меня так и не вышло наладить связь на расстояние больше чем на двадцать километров, хотя попыток я так и не бросил. По этой причине была опасность, что во время очередного скачка развития ни Мира, ни Старик не смогли бы со мной связаться и позвать на помощь. Пришлось очень долго думать и перелопатить огромный объём литературы, но способ отслеживания состояния Миры мной был найден. Им стала модифицированная мной клятва «Забота». Эффектом от неё стало тянущее чувство, когда с Мирой происходит что-то нехорошее. К сожалению Мира тоже принесла такую клятву, напрочь отказавшись принимать односторонний вариант, до сих пор не могу понять зачем это ей нужно. Телепортацией она не владеет, значит и помочь мне в случае чего не сможет. Будет просто так мучиться от бессилия. Эх женщины, не понять мне вас. Ладно по ощущениям ситуация у неё далека от критичной, успею тут завершить дела. Так ехать нам ещё минут пять, на месте тоже ещё минут пять — десять. И хотя магических трат не ожидается, но данный этап ритуала надо всё же проконтролировать. Подав сигнал к остановке очередным хлопком по плечу Прима, Рант поёжился, всё-таки он основательно промок во время нашей увлекательной прогулки. Занятый своими размышлениями, я просто упустил данный момент. Решив помочь ему, быстро использовал на него две бытовых магемы. Первая магема высушила одежду и обувь, а вторая на полчасика придала им водоотталкивающие свойства. Федорий почувствовавший изменения с удивлением взглянул на меня. — Извини, задумался, надо было раньше высушить твою одежду, — повинился я. — А сейчас зачем? Под дождём она же в миг промокнет. — Я на некоторое время зачаровал твою одежду с обувью, так что не промокнет. — Спрашивать, почему так перед парком не сделал, не буду, видно опасался, что колдун заметит, — кивком я подтвердил его догадку. Тем временем Прим остановил бричку возле трактира, расстояние от которого до пустующего дома было меньше квартала. Подъезжать к нему мы сочли излишним риском. Несмотря на непрекращающийся дождь, я вновь не стал пренебрегать «отводом глаз». Выскочив из брички мы быстрым шагом направились в сторону особняка. Прим же остался ждать в означенном трактире. Добрались мы быстро, немного повозившись с калиткой и вот мы уже внутри двора направляемся к пристройке. Дойдя до двери в неё мы не стали сразу входить. Решил сначала взглянуть на работу ритуала чуть издали. Открыв дверь я осторожно посмотрел внутрь помещения, увиденное подтвердило мои ожидания. Рунный круг светился багровым светом при этом ритмично пульсировал, уголь же слился в один монолит и также пульсировал в такт круга. Мда, мне лучше не приближаться к нему. Могу нечаянно хватануть аурой жёсткой энергии, не смертельно однако неприятно. Прикрыв дверь, направился к Федорию который держал колдуна. Бывший судья уже мало чем напоминал человека, разве ещё у тела сохранилась гуманоидная форма. — Федорий бери это тело, заходи в пристройку и забрасывай его внутрь светящейся на полу фигуры. После чего быстро оттуда выбегай. Смотри только на сами символы не наступи, а то мало не покажется. План действий понятен? — Вполне. — серьёзно ответил Федорий. Я, подойдя к двери, снова её открыл. Пропуская Федория внутрь, отошёл чуть в сторону и назад, чтоб одновременно наблюдать за происходящим и не мешать ему покинуть помещение. Рант не доходя полметра до символов рунного круга, напрягшись забросил тело прямо в центр него, но он этого не видел так как быстро развернувшись бросился наружу. Я же наблюдал, что колдун вместо того чтоб упасть на чёрный монолит завис над ним. За один миг, всё что было на нём одето вспыхнуло багровым пламенем. Открывшееся тело было покрыто черно-зелёной чешуёй, а местами из него торчали костяные наросты. Дальше мы уже наблюдали вместе с Федорием. Из монолита выстрели семь чёрных лент направленные каждая в своё навершие в стилетах, после чего тело твари было довольно быстро втянуто в монолит. Ещё минуту мы наблюдали за светящимся тёмным светом монолитом, но потом я встряхнувшись закрыл дверь. — Ну вот и всё, проклятье снято, — отстранённо резюмировал я, и напрямую обращаясь к Ранту продолжил: — однако ритуал будет продолжаться ещё около недели. Ты главное сам сюда не лезь, дождись меня. — А ты куда? И когда плату возьмёшь? — поинтересовался слегка шокированный увиденным Федорий. — Хм, дело у меня неожиданно образовалось. Недельку другую меня не будет. А насчёт платы, вот как вернусь тогда и поговорим. Согласен? — видя его лёгкую неадекватность, обтекаемо ответил я. — Согласен, — наконец выйдя из лёгкой прострации, ответил он. — Ну тогда пошли к трактиру. И да насчёт Захрия, у него скоро проснётся зверский аппетит. Так вот больше двух суточных норм взрослого не давать, а то может от жадности поплохеть… За время нашего пути дождь почти прекратился. Оставив проинструктированного Ранта возле трактира, где нас высадил Прим, я быстро скрылся от его взгляда за ближайшим поворотом. Проверив отсутствие посторонних взглядов, успокоив тем самым свою паранойю, мной была использована телепортация. Появился я в сараюшке недалеко от хижины, хотя хижиной она осталась только внешне, а внутри вполне благоустроенный дом с тремя подземными этажами с горячей водой и т.д. . Всё-таки четыре года с редкими отлучками прожил тут, а маг-артефактор, хотя и такой средненький как я, всегда сможет обеспечить себе приличный быт. Подойдя к двери, не успел даже за ручку взяться, как она была распахнута и на меня с криком «Вир ты вернулся» налетел белокурый ураган. Который вполне мог меня и повалить, но так как это не первый раз я знал чего ожидать и подготовился. — Вернулся я, вернулся, — проговорил широко улыбаясь под псевдомаской. Простояв в объятиях Миры минуту, ко мне пришло понимание, что отпускать меня не собираются. Поднять бы её на руки, но Мира за последние два года сильно выросла, и я просто не пролезу в дверной проём с ней на руках. — Кстати, юная денна, а почему в столь поздний час ты ещё не спишь, — мда, Мира даже не пошевелилась, первая попытка оказалась неудачной, придётся зайти с козырей. — Ты знаешь, а я ещё не ужинал… — не дав мне договорить, Мира разжала объятия, но тут же схватила мою руку и потянула за собой. Лишь чудом мне удалось пригнуться, избегая столкновения моего лба с дверным косяком. «Сейчас сейчас, с ужина жаркое осталось и ещё что-нибудь приготовлю» приговаривала она не сбавляя скорости. Мда, чувствую придётся мне совершить гастрономический подвиг, ну и ладно зато Мира за то время пока я буду есть успокоится. Несмотря на моё брюзжание, я был очень рад видеть мелкую. Как хорошо всё-таки когда есть близкие, которые всегда тебе рады и всегда тебя ждут. Переместившись в Хальк, я появился в изрядно заброшенном саду, недалеко от западной стены заброшенного дома. Взглянув на затянутое тучами небо и на грязь под ногами, пришёл к выводу, что тут опять был дождь. Поочерёдно применённые несколько поисковых и сенсорных магем и заклинаний показали, что особняк по прежнему пуст, а вот слабый магический фон в округе подтверждал успешное завершение ритуала с оптимальным для меня результатом. Как видно девяти дней хватило на завершение всех действий ритуала. Я же провёл это время в постоянной передачи магии Мире. Если быть точнее только семь дней из девяти, два последних просто следил за завершением очередного этапа её развития да отсыпался. Ну и перед перемещением в Хальк пришлось заверить Миру, что как только закончу с делами обязательно вернусь и даже захвачу ей подарки. Вот так предаваясь воспоминаниям, потихоньку и добрался до двери в пристройку. Опять на всякий случай всё проверил, и успокоенный результатом проверки вошёл внутрь. От рунного круга как и ожидалось остались одни лишь отпечатанные канавки, а в центре рисунка лежал шар с диаметром сантиметров в двадцать. Подойдя к камню душ, чем и являлся получившийся шар, я приступил к более тщательной его проверке. Через десять минут убедившись в его полной безопасности, поднял его с пола и стал осматривать уже визуально. Камень душ был очень тяжёл для своего размера, его стеклянная поверхность была вся покрыта множеством символов из серебристого металла, явно не из платины, которая послужила сырьём. Руны были как на поверхности так и в толще стекла. Внутри же камня, если внимательно вглядеться, можно было разглядеть тёмный медленно пульсирующий кристалл. Хм, красиво получилось. Жаль только что мана производимая им была очень… хм, как бы сказать ладно пусть будет жёсткой, отчего Мире не подходила. Скорость выработки маны тоже была небольшая, но при постоянной нехватке магии я уж найду куда его пристроить. К примеру установлю его на подпитку охранных и бытовых амулетов. Вот прямо сейчас и подключу его к прихваченному мной «малому стражу» или как его по другому называют ПОМКА (простой охранный магический комплексный артефакт), ранее я их довольно много сделал. Ну нет у меня желание везде носить с собой тяжеленный камень душ, а так он будет в относительной безопасности. Около десяти минут ушло на подключение «малого стража» к камню душ, и ещё примерно столько же на настройку его сенсорных зон. Закончив с установкой ПОМКА, перепрыгнул забор двинулся в сторону дома Рантов. Несмотря на начавшийся дождь добрался довольно быстро. Интересно, а дождь все девять дней лил или это мне так 'везёт' на погоду. Мои отвлечённые размышления не помешали мне постучать в толстенную дверь заменяющую калитку. Ожидание не продолжалось долго, сначала в двери открылось небольшое окошко, в котором показались выцветшие голубые глаза Прима, после чего дверь открылась. — Здравствуй уважаемый мистик, — с небольшим приветственным поклоном произнёс Прим. — И ты будь здоров, Прим, — ответил тем же я. — Федорий дома? И как Захрий? — С Захрием всё хорошо, наверняка опять возле кухни вертится, — старик искренне улыбнулся. — А вот бэр уехал на завод, обещался на обед быть дома. Подождёшь? — Думаю да. Тем более Захрия мне надо всё же осмотреть. Кивнув мне, старик позвал Вольфа. Объяснив тому его задачу, Прим вернулся в свою сторожку. Мы же тем временем отправились в дом. Не успел я и Вольф войти в гостиную, как нам навстречу вышла Мила. Была она в переднике и вообще видно, что только с кухни. Наверняка услышав шум от входной двери, решила полюбопытствовать кто там явился. Увидев меня, она сложила руки под довольно внушительной грудью и хмуро на меня уставилась, я же проигнорировал все эти невербальные знаки недовольства произнёс: — Здравствуй, Мила! — Ну здравствуй, мистик, — произнесла она после чего неглубоко поклонилась. Только я хотел попросить позвать Захрия, как Мила прислушалась и принюхалась и с тихим ойком куда-то унеслась. Не долго думая, последовал за ней, Вольф тоже не отставал. Пройдя гостиную, а следом и столовую, мы оказались в довольно большой кухне, где застали сцену, как Мила, что-то помешивая в сковороде, одновременно отчитывала Нати с Захрием. — Нати, что я тебе сказала, а? — та молча смотрела в пол теребя в ручках фартук. — Что молчишь, ты должна была проследить за готовкой и не давать Захрию есть. — Это я её отвлёк, попросив сделать мне парочку бутербродов, — выйдя чуть вперёд и немного загораживая собой Нати, попытался взять вину на себя Захрий. — А с вами молодой хозяин, я попрошу поговорить вашего отца. Тебе же запретили много есть, а ты пользуясь мягкостью моей дочери постоянно что-то жуёшь. — осадила его Мила. Захрий не собирался так просто сдаваться, но тут в их беседу вмешался я. Мне удалось разглядеть изменения в ауре мальчика. Основным отличием от нормы, было просто огромное содержание жизненной энергии или по другому Ки. И я решил проверить появившуюся у меня догадку. — Кхм, — привлёк к себе внимание, — прерву вашу дискуссию. Всё же это мои рекомендации по ограничению употребляемой еды вы выполняли. После произнесённого мной, Захрий глянул на меня с неприязнью, ну сейчас мы это исправим. — Мила, а Нати успела сделать бутерброды? — Да. — Будь добра, передай их Захрию, — она вскинулась хотела что-то произнести, но я не дал, — не беспокойся вреда ему от них не будет, поверь мне. Мила взглянув на меня недовольно, но всё-таки взяла тарелку, на которой было четыре больших куска хлеба, намазанные сливочным маслом, поверх которого лежали куски ветчины, и передала её Нати. Захрий же подозрительно посмотрев на Милу и на подошедшего ближе меня, не удержался и, схватив первый бутерброд, начал его быстро уминать. Я же стал ещё более внимательно взирать на проистекающие процессы в его ауре. Интересный результат получился. Проклятие, как оказалось, создавало новые каналы для более быстрого пополнения ауры жизненной энергией, а также расширяло её резерв в ауре реципиента с последующей откачкой через специальный канал колдуну. То есть изначально проклятие не было смертельным, оно просто заставляло проклятого больше есть и накапливать ки. Почему же оно убивало Захрия? Тут у меня две версии: первая — Торес банально окончательно сошёл с ума и получал удовольствие от убийства детей; вторая — из-за его идеальной маскировки и желания остаться внешне человеком у него не хватало контроля, чтоб следить за правильной откачкой и он просто высушивал реципиента, не давая ему накопить резерв. Так же возможно и совмещение обоих вариантов, так как он же мог выкачивать жизнь из преступников, а не из детей. После смерти колдуна, канал ведущий к нему оборвался. Это привёло к рассеиванию проклятия, но вот созданные им новые энергоканалы и резервы остались. — Так осмотр я закончил и рекомендации меняю. — Посмотрев на полные надежды глаза Захрия, который уже успел приговорить последний бутерброд, продолжил, — Значит так, кроме обычных приёмов пищи, разрешаю через каждые 15-20 минут небольшой перекус. От произнесённых мной слов на лице мальчишки появилась довольная улыбка, ну пускай порадуется, не буду его пока расстраивать, что через недели две-три его ждут упорные тренировки. Физические нагрузки помогут ему растратить лишнюю накопленную жизненную энергию, а то возможно её негативное влияние на мозг, в плане мышления. Выпроводив меня, Вольфа и Захрия с кухни, Мила с дочерью продолжила готовку, я же озадачился поиском занятия на время ожидания Федория Так, ничем серьёзным мне не заняться… хм, а почему бы и нет, предложу сопровождающим меня мальчишке и подростку послушать вольный перевод развлекательной литературы из моего мира, заодно и посмотрю реакцию на неё. Потенциальные слушатели согласились с моим предложением, после чего я приступил к чтению, благо с моей скоростью мышления мне удавалось синхронно переводить прочитанное. Выбрал книгу восстановленного наследия прародины моей линии человечества. По реакции Захрия, который на время чтения абсолютно забыл про еду, было понятно, что ему очень понравилось, да и Вольф слушал очень внимательно. По шуму с стороны кухни было понятно, что Мила и Нати тоже заинтересовались. Прервал всю эту идиллию вернувшийся домой Федорий, слушатели были крайне разочарованы прерванным сеансом, но я их заверил, что если у меня всё получится, то они смогут и сами прочитать эту историю. Отобедав в расширенном кругу, так как Вольфа и Нати никто и не подумал прогонять, и этим фактом Федорий заработал в моих глазах ещё большее уважение, мы вдвоём отправились к нему в кабинет для разговора. Расположились мы не за его столом, а в двух удобных креслах возле большого панорамного окна с видом на цветущий сад. Хм, как это я пропустил начало весны, хотя с местным климатом это и не удивительно. Достав, из небольшой тумбочки между кресел сначала бутылку с янтарной жидкостью внутри, а следом и два стакана, Федорий жестом предложил мне, я отрицательно покачал головой. Спрятав лишний стакан, а свой наполовину наполнив он поставил бутылку на тумбочку и расслабленно откинулся в кресло. После того как он расположился, я неспешно начал свой рассказ. Сначала поведав о окончании ритуала, а потом и о результатах осмотра Захрия и моих рекомендациях по минимизации возможного вреда. Закончив свой монолог я взглянув на Федория. Отметив его крайне уставший вид и полное меланхолии лицо, после чего вернул свой взгляд на цветущий сад. — Знаешь, Василиск, а я ведь почти банкрот. И если честно единственное, что меня на данный момент терзает, это долг перед тобой, — тихо проговорил он, — на службу возьмёшь, если не смогу отдать? — Это позже обсудим, если других вариантов оплаты не найдём. Как ты вообще умудрился докатиться до такой жизни? — в том же меланхоличном тоне поинтересовался я у него. — Так уж получилось, что пытаясь найти способ вылечить сына, я подзабросил дела, да и долгов набрался, увы, услуги жрецов не дёшевы, — развёл он руками, при этом чуть не пролив выпивку. — А что твоя фабрика производит, и в какой сумме ты нуждаешься? — спросил я у него не из праздного любопытства, а ради возникшей у меня смутной идеи. — В основном различные ткани, а также немного бумаги, — ха, вот это везение, как раз то, что мне нужно, — а сумма же очень большая, целых двадцать тысяч полновесных золотых халлов. — Двадцать тысяч, хм… — если все мои накопления в халлы перевести, то должно около сорока тысяч получиться, вроде хватает на мою задумку. Если же не хватит, то вполне возможно через Федория продать свои артефакты техножрецам. До меня уже полгода доходят слухи о их заинтересованности моими поделками, но без посредника я опасаюсь работать с данной организацией. — Я могу дать тебе эти двадцать тысяч халлов. — И что ты попросишь взамен? — немного помолчав и обдумывая предложение, наконец спросил Рант старший с довольно явным интересом в голосе. — Ну для начала дом, где проходил ритуал, мне он понравился… — Ха, да он и пяти сотен золотых халлов не стоит! — хм, а мне казалось дороже. — Я как бы не договорил, — иронично произнёс я, при этом взглянув на него, он на мой упрёк слегка смутился. — Хочу также равноправного партнёрства, сразу же поясню, в управление лезть не буду, — Федорий кивнул, соглашаясь с условием. — Ну и последнее, как ты относишься к расширению своего дела по выделке бумаги, а после ещё и открытие издательства. Для его начальной организации я готов выделить ещё десять тысяч халлов. Хватит? — Да, хватит, и да, я согласен на все твои условия, — он влил остатки алкоголя в себя, потом поднялся и, подойдя, протянул мне руку, я же тоже встав, скрепил с ним рукопожатие. — Василиск, ты уже два раза мне помог. Первый раз спас моего сына, а теперь и дело моей жизни, прими мою клятву. Клянусь… Конец интерлюдии.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.