Его не звали, но он приперся

Джен
NC-21
Завершён
6731
автор
Размер:
441 страница, 35 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
6731 Нравится 8159 Отзывы 2307 В сборник Скачать

Глава четвертая

Настройки текста
       Это был первый действительно тяжелый бой в моей жизни. Пусть в сражении с гоблинами и медведем я тоже изрядно уставал, но там мне и думать особо не приходилось. Знай только бей, да тенями себе помогай, вот и вся арифметика битвы. Но на этот раз было иначе, совсем иначе.        В бою с орочьим предводителем я выиграл не за счет превосходства в способностях и характеристиках, а исключительно своими мозгами. Сейчас, перематывая в голове ход битвы, я понимаю, что в прямом бою у меня не было шансов с самого начала. У орка тупо был более высокий уровень, характеристики, показатели навыков, лучшее вооружение и защита. Единственное, в чем он хоть самую малость, но уступал мне, это в скорости и ловкости, что легко компенсировалось его боевым стилем и чудовищным опытом. Я выжил только за счет мифического класса, но даже он не в силах был переломить ход поединка. Мне нужно было начать с дистанции - изводить этого танка зеленокожего атаками теней, самому при этом не выходя из скрыта. С таким планом действий я мог бы победить, но я, идиот малолетний, поперся в ближний бой и закономерно начал огребать.        Моя гордость за себя состоит в том, что я перехитрил своего врага. Сумел создать ситуацию, в которой обширный опыт сражений проиграл хитрости и находчивости. Но, снова повторю, я вытащил за счет теней, а не личного мастерства.        Все это я обдумывал пока тихо матерился и выковыривал из уха мертвеца свой нож, стараясь при этом не потревожить ребра. Не назову себя крутым медиком, но курс первой помощи в родном универе я закончил, так что опознать травму могу. Не уверен, действительно ли там у меня перелом, но трещину и обширную гематому могу гарантировать. На Земле таких повреждений хватило бы, чтобы оставить меня валяться оземь и тихонько подвывать от боли. Нынче, с моими показателями выносливости, я назвал бы свое состояние сносным и даже ограничено-боеспособным, хотя мне совсем не хочется тревожить пострадавшие участки тела.        С тихим, но, сука, омерзительным "чпок", нож покинул черепную коробку орка, а я попытался хоть как-то обтереть свое единственное оружие, ибо держать его в руках было выше моих сил. Пришлось воспользоваться шкурами, в которые был одет погибший вождь, кои, отдельно замечу, тоже не блистали чистотой и не ромашками благоухали. Не бросил эту затею только потому, что не желал оставлять на произвол судьбы свой нож. Тут дело уже не только в необходимости оружия, - его вокруг много валяется, - а в своеобразной привязанности конкретно к этому творению неизвестного гоблина. Мы с ним через столько передряг прошли, что бросить товарища в беде будет с моей стороны низко.        Н-да.        У всяких крутых героев ранобе любимыми и памятными клинками становятся артефакты легендарного грейда минимум. И только у меня это будет херовая гоблинская поделка. Индивидуальность, сука, видно сразу!        Занимаясь очисткой оружия, - больше всего проблем было от рукояти, - я не выпускал из внимания сферу теней, тщательно отслеживая действия и движения людей. А сами люди, кстати, двигались в моем направлении. Определенный шум мои действия подняли, тут сомнений нет, хотя именно с вождем мы дрались практически молча. Ни он, ни я не сотрясали криками воздух.        В любом случае люди, - те, что еще могли стоять на ногах, - хотели проверить как минимум стрелков - ведь к ним гордые обладатели дрянных луков так и не вышли, но стрелять перестали. О том, что большую часть этих самых стрелков выпилил именно я, им попросту неизвестно.        Аккуратненько отхожу в сторону от поверженного орка и, найдя относительно чистый участок, сажусь под деревом, уйдя на всякий случай в скрыт. Подождем гостей, благо они уже заметили значительное число мертвых зеленокожих, живописно разбросанных по лесу. Прямо живая (мертвая) иллюстрация необходимости соблюдать строй - накинься они на меня скопом, или хотя бы держись вместе, прикрывая спины, вместо того, чтобы "набигать" маленькими группами, и мне пришлось бы быстро бежать отсюда. Само собой, что эта их ошибка была спровоцирована именно мной, ведь я намеренно не давал им реагировать нужным образом и выбивал только самых оторвавшихся, но и они не сильно старались мне помешать. Особенно орки - если у гоблинов нападение толпою на одного заложено в крови, то орки начали атаковать меня группами, только после того, как я успел напластать из них немало колбасы.        С каждым найденным трупом зеленокожего люди напрягались все сильнее и сильнее. Я их не могу не понять, ведь в подобном месте, вдали от цивилизации, встретить доброго спасителя как-то маловероятно. А вот очередную тварь, что сначала порезала нападающих, а потом может и защитников добить... В такую гадость легко поверить. Особенно этим ребятам, которые уж точно знали темную сторону жизни.        Выживших в бою было всего четверо. Хотя нет, их было шестеро, но двое раненых остались в лагере, пока остальные пошли на зачистку. Разумное решение, хотя реши я пойти и добить раненых, одному попаданцу никто и не помешает. Да и не только такому, как я, а вообще любому желающему. Впрочем, что-то подсказывает мне о том, что эти ребята не станут сильно горевать о судьбе оставшихся товарищей.        Дойдя до места финального поединка, они всей толпой сосредоточились вокруг тела орка, полностью забив на слежку за окружением. Ой, беда, ой, плохо! Ну кто же так делает? Кто так делает, а? Мне почти захотелось пнуть их всех скопом под зад, но сдерживаю порыв, осознавая необходимость налаживания коммуникаций. Лучше не начинать диалог с плохой ноты.        Тем временем четверка, во главе которой оставался все тот же боевой педик, принялась о чем-то шушукаться. Сам носитель уже изрядно замызганного пи*орского плаща, замечу, прижимал к животу левую руку, явно не желая ею шевелить. Перелом? Или просто вывих? Остальные бойцы выглядели куда хуже: побитые доспехи у двоих латников, несколько мелких ран у единственного, кроме аристо, их не имеющего и слишком нечеткие, смазанные движения, свидетельствующие о сотрясении. Нехило им досталось.        - Да ты позырь на эту тушу! - Заявлял лишенный доспехов воин, судя по всему, имеющий какой-то егерский класс. - У него все тело в шрамах, а кожа темная, с сероватым оттенком. Да хоть на размеры глянь! Это не молодняк и не простой зеленорылый, а чертов вождь! Они столько шрамов зарабатывают уровню к двадцатому, а кожа сереет только к тридцатнику! И его какая-то ху*ня замочила.        - Тихо. Не шуми. - Аристократ, в отличие от нервничающего "естествоведа" говорил негромко, но собеседник заткнулся сразу же. - Лучше скажи, что его убило.        - Без понятия, вот как есть базарю, без понятия. - Ответил следопыт. - Тут вся земля перепахана каким-то навыком, но зуб и жопу ставлю, это сам орк и бил. Кто бы с ним ни махался, но на земле он следов не оставлял. По крайней мере таких, шоб я увидел.        - Убийца? - Равнодушно, но в то же время напряженно спросил командир.        - Не, они, конечно могут. Вон, Сазан, упокой его душу, тоже мог так, хоть он и егерь. Но тихушника или ночника такая образина расплющит одним ударом. Я бы еще поверил, если бы его убило сразу, но тут явно была заруба. И вожак полноценной банды ее проиграл. Да и остальных зеленорылых кто-то порешил, причем именно их, в основном, в спину.        - Ясно. - Дуэлянт не поменялся в лице. - Чем его так?        - Х*й знает. - Прозвучало в ответ. - Воткнули что-то в ухо и пропороли мозги нах*й. Может спица какая, или игла. Я видел, как ночники такими пользовались. Но, сука, рана слишком здоровая. Не знаю.        - Это был обсидиановый гоблинский нож. - Вклиниваю свои пять копеек из-под дерева, заодно и снимая с себя скрытность, одновременно поигрывая упомянутым ножиком.        Пафосное появление на четыре с плюсом, могу себя поздравить! Все четверо вздрогнули, даже дуэлянт, после чего резко повернулись ко мне, выхватывая оружие. В бой, слава торрентам, кидаться не стали, но смотрели с опасением. Ну, это логично - меня и вправду есть за что опасаться (себя не похвалишь, никто не похвалит).        - Полагаю, это вам мы должны быть благодарны за раннее предупреждение перед атакой, как и за... вот это вот все... - На последней фразе аристократ обвел поле моей битвы рукой, причем рабочей.        А ведь он единственный, кто даже не попытался направить на меня свою шпагу, в отличие от его товарищей. Похвальная выдержка, стоит заметить. Ну, или это банальный здравый смысл.        - Ну да. - Отвечаю. - Иду по лесу, смотрю, а тут орки. Ну, думаю, спрошу у них дорогу. А они сразу в драку! Ну вот не свинство ли?        В ответ на мой комментарий, у собеседника легонько дернулся глаз, а из-за его спины послышались приглушенные смешки. То ли я так круто пошутил, то ли у ребят отходняк после боя начался. Вопросами о том, почему его нет у меня, я давно уже не задаюсь, предпочитая скидывать свою удивительную стрессоустойчивость на титул Героя.        - Вот как? - Уточняет. - Ну, это, несомненно, изрядная грубость с их стороны.        - Ага. - Со всей возможной искренностью подтверждаю. - Вот аж в самое сердце ранили! Я к ним с открытой душой, а они, твари такие, в меня копьями тыкать! Ух, злыдни!        - Вы, я полагаю, обладали достаточно высоким уровнем и, как минимум, эпическим классом, чтобы объяснить им неправоту? - Вежливо интересуется мой собеседник.        Это типа удочку закинул, на тему того кто я вообще такой, чтобы я почесал свое эго и похвастался. Ну, как-то слишком прямо, честное слово. А где хитрые и каверзные вопросы в духе профессиональных сыщиков? Хотя умей он такие вопросы задавать, то, наверняка, в такой компании не пребывал бы.        - Чего сразу эпический? - Обиженно и возмущенно высказываюсь. - Сразу три мифических класса, не меньше!        Скажете, что рискую? Будете даже правы, но вероятность того, что мне поверят, или что у этого типуса есть навык определения лжи составляет очень незначительное число. На самом деле, этот старый прикол "скажи чистую правду, в нее никто не поверит" работает намного реже, чем об этом пишут в книгах. Попробуйте на таможне пошутить о том, что везете наркоту или бомбу, испытаете много разных далеко не приятных ощущений. Но в этом случае я решил рискнуть, ибо мой прикол выглядел не как тупая шутка, а как вежливое "пошел на хер" в ответ на вопрос о моем статусе.        Серьезно, если я хоть что-то понимаю, то статус здесь это что-то очень сокровенное и задавать вопросы по этому поводу нужно очень и очень осторожно. Особенно совсем незнакомому собеседнику, которого видишь в первый раз в жизни. Собственно, он сам меня и подтолкнул к этой мысли своим крайне завуалированным вопросом, вместо того, чтобы просто поинтересоваться.        Судя по реакции публики, я не прогадал - смешки от не участвующей в разговоре троицы стали уже с трудом сдерживаемыми, а сам аристократ даже сдерживаться не стал, негромко засмеявшись и прикрыв лицо рабочей рукой, окончательно оставив в покое висящую на поясе шпагу. Отсмеявшись, он тут же сдал на попятную:        - Ладно, признаю, это было невежливо с моей стороны. Уж извините, но ситуация слишком нервная. Меня зовут Лосий из дома Астериум, третий сын отца своего, если вам интересны такие подробности. Могу я узнать ваше имя?        Хотелось бы представиться поддельным именем, но что-то мне подсказывает, что это плохая идея. Особенно, если здесь таки есть способы проверить статус отдельного индивида. Да, если мою подноготную кто-то увидит, то ложное имя будет моей последней проблемой. Зато я не сомневаюсь в том, что Система может и вписать новое имя на место старого, а мне нравится быть Константином. Блин, а вдруг мое имя слишком чуждо звучит для местных? Тупо будет так подставиться, причем на ровном месте.        - Зовите меня Тином, не ошибетесь. - Иду на компромисс, отчекрыживая от своего имени немалый кусок.        Чувствую себя героем какого-то говнофентези, етить твою налево! Если бы меня еще Александром звали, то вообще было бы полное совпадение штампов.        Вот так и познакомились.        Тройка за спиной Лосия, - не назвать бы его случайно Лосем, - тоже представилась, куда как расслабленнее и спокойнее смотря в мою сторону. Следопыт оказался Гансом, а двое воинов Тексом и Гамми (чуть не подавился и клятвенно пообещал себе не использовать прикол с мишками). В лагере еще оставались раненые Церах и Шонса, но к моменту нашего возвращения Шонса уже отошел в мир иной. Слишком тяжелая рана, да еще и в живот - может быть и хорошо, что не мучился. Лично я бы не смог себя от такой раны вылечить. Разве что бросить все очки в выносливость, после чего молиться святому Рандомию о том, чтобы их хватило для самостоятельного исцеления.        Несмотря на внешнюю расслабленность и молчащую чуйку, я не выпускаю никого из идущих рядом со мною из теневого восприятия. Я им совсем не доверяю, но и в одиночку выживать больше не хочу. Вот и рискую здоровьем, пытаясь вписаться в чужую компанию.        Можно было бы поделиться алхимией с выжившими, но их раны не столь опасны, чтобы от того зависела их жизнь (а в случае конфликта они сыграют в мою пользу). Да и осталось той алхимии самый минимум - большая часть рассыпалась во время боя.        Так что заниматься перевязкой пришлось наравне со всеми, благо о том, что делать при травмах ребер я помню относительно неплохо.        Мне выделили от щедрот экспедиционных нормальную одежду, - вполне удобную и даже не жесткую, - подарив запасной комплект одного из погибших. Его комплекция была на удивление схожа с моей, а одежда хоть и не дотягивала до моего прошлого прикида, но в любом случае выигрывала у оставшихся от оного прикида лохмотьев. С огромным разрывом выигрывала!        Из оружия взял только два длинных кривых кинжала, способных как резать, так и колоть. Может, они и не зачарованы, в отличие от гоблинского, но хорошая сталь, нормальная длина лезвия и удобный для моей руки хват с лихвой окупали отсутствие слабеньких чар.        Короткое знакомство закончилось тем, что мы все, - я про могущих стоять на ногах, - принялись хоронить павших защитников. Погребение было пламенным, так что таскать пришлось много-много хвороста. Казалось бы, зачем выдавать себя таким демаскирующим фактором, но после того как на нас вышла целая банда зеленокожих, все заинтересованные хари и так о нас знают. А мораль поднять не помешало бы, а то среди людей царила паника.        Нет, они смеялись и шутили, радуясь тому, что выжили, но как-то с надрывом, через силу. А уж когда стали стаскивать в одну кучу тела тех, с кем вчера истории травили, так и вовсе настала гнетущая тишина. Меня тоже пробрало, но как-то не сильно. Я не знал никого из здесь присутствующих, да и особой симпатии они у меня не вызывали. Черство, даже местами бесчеловечно, но я уже привык к обилию кровищи вокруг меня.        Опыт, етить его.        О своих способностях все же рассказал, назвавшись стандартным скрытником, умеющим собирать травки в свободное время. Ни слова о тенях, как и наименования своего уровня. Мой ответ приняли с полным пониманием, как и мою историю.        По факту я пересказал им немного переиначенную ситуацию самих гробокопателей. Заказ на какую-то редкую шкатулку, которую нужно было выкрасть из дома не слишком осторожного богача, вылился в активацию переносящих чар, что принесли меня в этот самый район. Потом несколько недель блужданий и игры в "догони меня копье" с гоблинами, орками и прочим скамом и, наконец-то, встреча с людьми. Наверняка они поняли, что я недоговариваю очень многое, но поймать меня на лжи не могут и не хотят.        Выдать себя незнанием местных реалий тоже вполне реальная опасность, отчего я предпочитал больше молчать и слушать, чем самому разговаривать. Болтун, как говорили, находка для шпиона. Естественно, мое молчание тоже не добавляло мне любви и обожания, но относились, еще раз отмечу, с полным пониманием. Тут среда такая, что рассказывать о себе лишнего чревато самыми невероятными последствиями.        Выступать решили на следующий день, обработав раны остатками запасенной еще для "раскопок" алхимии. Ничего такого, что могло бы спасти смертельно раненого, но вполне хватает, чтобы заживить не смертельные раны. Оставаться на этом месте, где пролитая кровь легко привлечет хищников или кого похуже (вспоминаю свое драпание от неизвестной угрозы), было слишком рискованно - нас уже не два десятка, а всего шестеро бойцов, один из которых, скорее всего, смертельно ранен.        Перед уходом покидали в воду реки все оружие, доспехи, железо и прочие вещи, которые не могли взять с собой. Логично же! Орк с дубиной и такой же орк, но с железным топором, это, как говорят в Одессе, две большие разницы.        Спать легли поближе к реке, но чуть вверх по течению от места битвы. Там, недалеко, догорал огромный костер, который я лично предпочел бы не разжигать, но кто меня спрашивал? Опять придется укоротить сон до максимума, всю ночь потратив на наблюдения за округой!        Уже когда все заснули, - или очень хорошо притворились, что заснули, - я одними губами прошептал заветное для каждого местного жителя слово, предвкушающе улыбаясь при этом:        - Статус.        Имя: Константин        Раса: человек        Уровень: 12        Титулы: Герой; Неслышный Убийца; Ночной Мастер        Очки характеристик: 55        Очки класса: 5        Характеристики (стандартные):        Сила: 28        Ловкость: 50        Выносливость: 27        Восприятие: 47        Концентрация: 30        Энергия: 43        Характеристики (классовые):        Тень: 11        Грезы: 1        Вдохновение: 2        Класс: Повелитель теней        Ранг: 1        Основные характеристики: тени, ловкость, восприятие.        Способности:        Контроль теней: 3/5        Позволяет вам мастерски контролировать тени в поле вашего зрения, придавая им ощутимое физическое воплощение; тени могут свободно принимать твердую форму и ограничено пригодны к созданию преград и барьеров; дальность и скорость контроля увеличены.        Чувство теней: 2/5        Позволяет ощущать все тени в небольшом радиусе от себя; дает возможность ощущать движение теней и их принадлежность; позволяет на пределе концентрации управлять тенями даже вне поля прямого зрения.        [не раскрыто]        Бонусы:        Тенерожденный: навыки скрытности растут в пять раз быстрее; в случае опасности тени укроют вас как своего собрата.        Ловкий: ловкость растет быстрее.        [не раскрыто]        Класс: Владыка Снов и Отражений        Ранг: 1        Основные характеристики: грезы, концентрация, восприятие        Способности:        Создать сон: 1/5        Позволяет контролировать сон, в котором вы находитесь, ограниченно влияя на ход течения времени.        Наслать сон: 0/5        [не раскрыто]        Бонусы:        Грезящий: социальные и магические навыки, связанные с классом, растут в пять раз быстрее; над вашими снами не властен никто, кроме вас самих.        Непоколебимый: концентрация растет быстрее.        [не раскрыто]        Класс: Мистический Алхимик        Ранг: 1        Основные характеристики: вдохновение, восприятие, энергия        Способности:        Создание состава: 1/5        Позволяет создавать алхимические составы из наличных реагентов, инстинктивно понимая процесс создания        Расщепление реагента: 0/5        [не раскрыто]        Бонусы:        Понимание сути: возможность видеть и, с оговорками, понимать магию в вещах и реагентах; все ремесленные навыки, связанные с алхимией, растут в пять раз быстрее.        Внимательный: восприятие растет быстрее.        [не раскрыто]        Особое:        Предел совершенства (от титула Герой): повышает максимальный предел развития характеристик до 50 (Сейчас: 60), ускоряет обучаемость и повышает количество получаемого опыта.        Воля Героя: влияющие на мышления навыки рангом ниже вашего класса не имеют действия.        Взгляд Героя: позволяет видеть определенное количество информации об окружающих; зависит от вашего уровня.        Мифический: предел развития характеристик поднят на 10 (Сейчас: 60), дает возможность выбрать одновременно три класса.        Тишина в зале (редкий; от титула Неслышный Убийца): активный навык, полностью гасящий звуки на небольшом участке. Длительность и зона воздействия зависят от уровня пользователя и показателя энергии.        Ночной Мастер (редкий): вы, вольно или невольно, выполнили норматив для получения звания профессионального убийцы. Доказав наличие у вас этого титула, вы получите рабочее место в любой теневой гильдии. Если вас не прирежут от греха подальше. Эффект: +5 к ловкости; +2 ко всем характеристикам, кроме классовых.        Навыки:        Провокация: 5 (ученик)        Бег: 11 (подмастерье)        Скрытность: 44 (мастер)        Плавание: 5 (ученик)        Алхимия: 27 (подмастерье)        Травничество: 20 (подмастерье)        Рыбалка: 14 (подмастерье)        Владение копьем: 3 (ученик)        Тайное проникновение: 18 (подмастерье)        Предчувствие опасности: 21 (подмастерье)        Смертельный удар: 26 (подмастерье)        Владение кинжалами: 45 (мастер)        Рукопашный бой: 10 (подмастерье)        Управление энергопотоками: 13 (подмастерье)        Обоерукий бой: 4 (ученик)        Метательное оружие: 2 (ученик)        Ни нового повышения в способностях теневого класса, хотя я и очень надеялся, ни нового титула, на что тоже втайне надеялся, зато характеристики выскочили вверх как на дрожжах. Особенно радовала ловкость, достигшая полтинника. Предел для прокачки обычного Героя! А ведь я могу взять еще десять очков за счет мифического класса!        Действительно повод для гордости, без всяких шуточек и скидок на неопытность. Я не знаю, какая максимальная прокачка для обычных людей, но даже если это будет хотя бы половина от полусотни, я очень удивлюсь. Так что мой уровень лучше считать не по написанному в статусе, а по количеству статов.        Дела...        Обращаю внимание на еще одно всплывшее системное сообщение и едва сдерживаю торжественный вопль. Оказывается, что каждая полусотня характеристик гарантирует подарочную способность, причем на выбор. Всего из двух вариантов, правда, но на выбор же!        Характеристика ловкость достигла 50 единиц! Выберите навык!        - Улучшенная координация (обычный);        - Улучшенная гибкость (обычный);        Внимание, дальнейшая скорость прироста данной характеристики значительно снижена. [1]        Мило, но не очень полезно. Координация у меня и так в порядке, благодаря теневой сфере, а гибкость... Честно говоря, она мне не очень нужна: стиль сражения, - если те рефлексы, что успели у меня выработаться, можно называть полноценным стилем, - у меня совсем иной. Некий плюс к гибкости может быть полезен, но я сомневаюсь, что улучшение гибкости позволит мне сворачиваться в петлю, подобно змее.        И что бы мне такого выбрать?        Несколько минут напряженных раздумий прошли в полной тишине. А потом я все же выбрал координацию, ибо моя боевая доктрина связана именно с контролем поля боя и моего на нем положения. Да, нанести удар кинжалом, вывернув руку под неестественным углом было бы очень удобно, но не тогда, когда для этой цели у меня есть мои тени. Опробованная в бою с супер-орком острая ленточка из чистой тени будет куда эффективнее, чем риск для собственных конечностей.        Из остального радовало почти дошедшее до предела восприятие и лишь немного отстающая от него энергия. Нужно подналечь на тренировки, чтобы добить характеристики если не до капа, то хоть до получения способностей. Даже пассивки будут очень полезны, особенно если их много и они синергичны друг с другом.        Характеристики уже привычно не распределяю, дожидаясь максимального показателя. Очки класса мне пока что тоже не нужны, ибо имеющегося сейчас хватает для выживания. Да и есть у меня навязчивое желание как следует раскачать себя вообще без траты свободных очков. Только нужно помнить о том, что в случае опасности экономия может убить. Главное - сейчас меня устраивают мои нынешние способности, но и не стоит экономить больше необходимого.        А теперь, пора мне часок-другой поспать.        В путь отправились рано поутру, наскоро перекусив холодным мясом и кашей. Мясом, Карл! Мне после моих злоключений начало казаться, что я попал в продуктовый рай. Да и новая одежда и, особенно, обувь радуют мое сердце. Несомненно, раньше такие ботинки, как врученные мне средневековые то ли боты, то ли кирзачи (никогда не разбирался в типах обуви), протерли бы мои ноги до мяса. Но с возросшей выносливостью я могу хоть босиком бегать, особых проблем не испытаю, если, конечно, не вступлю ногой в капкан.        Я думал, что раненого либо добьют, либо бросят. Честно говоря, если бы не приказ Лосия, то трое остальных могли бы так и сделать, но вместо удара милосердия они начали делать носилки. Нести раненого было откровенно тяжело, отчего группа шла не слишком-то и быстро.        Буркнув что-то про проверку пути, я ушел в скрыт, продолжая следовать за группой чуть в стороне. Во-первых, таким образом, если вы не позабыли, скрытность качалась. Во-вторых, так я мог не засвечивать теневое восприятие, одновременно выбирая самый оптимальный маршрут. Именно так я и делал, появляясь в поле зрения только затем, чтобы скорректировать курс спешно отступающих людей. Передвижение ускорилось, но не сказать что совсем уж сильно.        Вместе с тем подбирал всякие травки и корешки, на которые реагировало чутье алхимика, иногда выгадывая пару минуток для создания очередной полезной вещички. Смог даже сделать заживляющую мазь, аж целых три порции, а ведь нужного для нее цветка я не находил с самых первых дней лесного бомжевания. Повышенное восприятие действительно позволяло замечать такие мелочи, которые раньше нельзя было заметить даже физически. В сочетании со сферой это превращало мои поиски реагентов в увеселительную прогулку.        Отдельно отмечу бонус к координации - это действительно помогало. Не сразу отмечаешь, но если прислушаться к ощущениям, то становится заметно. Все мои движения стали выверенными. При желании, - и если я того именно сам хотел, - я не тратил ни одного лишнего сантиметра движения: шаги, наклоны, отклонения корпуса от веток, взбирание на оные ветви - максимум эффективности, минимум движений. Не знаю, насколько эта способность будет полезна в бою, но ощущения прикольные.        На следующий день моим спутникам стало хуже, причем заметно. Бедняга Церах и вовсе был крайне плох. Пожертвовал на общее дело свою мазь, сказав, что собрал, пока шел мимо. Приняли с благодарностью, но особого толка не заметил. Две довольно неприятные раны - одна на ноге, повредившая сухожилия и лишившая возможности двигаться, вторая на спине, рассекшая мышцы и причиняющая жуткую боль.        Ему бы отлежаться пару недель (или дней, учитывая этот мир и его законы), но не складывалось никак. Если не случится маленького чуда, то мужика придется оставить.        - Я полученные за два уровня... все вбросил... выносливость. Может... может, поможет. - Говорил он тихо и с надрывом, страдая от постоянной жажды и холода одновременно.        Благо хоть воды и запасной одежды хватало с запасом. А еще, - я теперь отчетливо видел, - этот человек полностью смирился со своей судьбой. Довольно жалкое и, вместе с тем, страшное зрелище. Десять очков в выносливость, это немало, но недостаточно. И мы все это понимали, но молчали.        Возможно, троица боялась дуэлянта двадцать первого уровня (прокачался таки), но тащили своего товарища они молча и без нареканий, если не считать за них многочисленные маты.        Заживляющая мазь, кстати, куда больше помогала именно боеспособной части отряда, с легкостью убирая мелкие царапины и гематомы, а средние превращая в легкие. Полезное дело - тащить носилки стало куда легче, да и скорость движения увеличилась.        На ужин завалил сразу трех зайцев, использовав для конспирации новенькие кинжалы, а не привычные тени. Притащил добычу в обустраиваемый лагерь, чтобы порадовать остальных и спихнуть на них разделку добычи. Кажется, если я сейчас предложу придавить Лосия и стать их новым атаманом, они согласятся не раздумывая. Преувеличиваю, но не сильно. Да и сам постепенно веселеющий парень тоже смотрит с благодарностью.        Бдительности я, впрочем, не теряю. Может, это паранойя, но я им не доверяю ни на грош. И обманываться не собираюсь - да, они благодарны, но не более. А вот случись им возможность поменять мою жизнь на их, они даже думать не станут. Ну, может быть, только боевой педик еще задумается - у чела, похоже, реально есть какая-то мораль. Товарища, по крайней мере, не бросил.        Спал вполуха, да еще и пользуясь своей способностью оный сон сокращать. С ростом выносливости мне хватало все меньшего времени, чтобы полноценно выспаться. Собственно, из-за этого и проснулся, когда один из спящих внезапно начал красться в сторону лежащего на носилках недавно вымытого раненого.        Удивительно, но попытку избавиться от обузы предпринял не вечно недовольный заботой о раненом Ганс, а молчаливый мишка Гамми, который сейчас был дежурным. Ему даже хватило ума не доставать оружие, а использовать свою сменную одежду для удушения спящего.        Отдельно замечу, что у него не получилось бы ничегошеньки - воин тринадцатого уровня, даже не следопыт, имеет слишком мало ловкости и едва ли качал навыки скрытности. Нет, Ганса он не разбудил, как ни странно. А вот Лосий проснулся и сейчас молча ждал дальнейших действий. И на месте мишутки я бы предпочел этого расфуфыренного щегла не злить.        Эту ситуацию, кстати, можно использовать и для того, чтобы закрепить уже свою позицию в глазах дуэлянта. Того, как на ноги встал я сам, не заметил ни внимательно слушающий Лосий, ни сам начинающий ассасин. Тихонько подхожу к нему и нежно приставляю к горлу новенький кинжал, самую малость надавив:        - Чпок, добрый вечер. - Не могу удержаться от хохмы, негромко приветствуя этого контрацептива штопанного старым мемасиком. - Что, надоело таскать тяжести? Рученьки устали?        К моему удивлению, ответил он совершенно спокойно, хоть и с легкой дрожью в голосе. Даже не столько спокойно, - сталь у горла же, - сколько с уверенностью в собственной правоте.        - Ты и сам его не тащишь, Тин, а он нас замедляет. Если зеленорылые суки пойдут за нами следом, то догонят и мы умрем все. Ты-то можешь и выжить, тебя и не найдут, Лосий тоже не пальцем делан, а вот мне не убежать и не отбиться. Жить хочу, вот и выживаю, как могу.        - Угу. - Добавляю сочувствия и всепонимания в голос. - Это действительно простой и действенный выход, только скажи мне, медвежонок Гамми, а чем ты будешь отличаться от тех самых гоблинов, что твоих товарищей давеча резали?        - Я буду живым. - Равнодушно отвечает несостоявшийся убийца, причем я совершенно точно понимаю, что не переубедил его.        Да и сам он во многом прав - я отнюдь не уверен в том, что смог бы поступить иначе, стой на кону моя жизнь. И с тем фактом, что для меня будет куда как проще уйти от погони, спорить попросту глупо.        - Хм. А что ты скажешь, Лосий? - Передаю управление ситуацией в руки аристократа, пусть он сам разбирается.        - Скажу, что завтра утром ты, Гамми, попиз*уешь на*уй своей дорогой, в строго противоположном направлении. А если я тебя еще раз увижу, то самому вскрою брюхо и подыхать оставлю. Ты мое слово знаешь. - Если мое возмущение было немного наигранным, то мальчишка (а ведь он действительно куда младше меня самого!) был в настоящей ярости. - А теперь ложитесь спать.        Сдается мне, что парня на эти галеры занесла жажда приключений, а не наживы. Не успел еще морально зачерстветь и разложиться, несмотря на пребывание в столь специфических кругах.        До утра я просто сидел неподвижно, временами тратя силы и передвигая тенями всякие камушки да веточки на самом краю своей сферы, тренируя концентрацию. Других происшествий так и не случилось, а Гамми до самого утра проспал сном невинного младенца. Видимо, если ты дерьмовый человек, то тебе и вправду проще жить.        Хорошо, что и я не герой какой-то сраной ранобешки, про всем помогающего паладина-лоликонщика.        Утром расстались без лишних соплей и слов. Гамми молча собрал свои пожитки, включая свою долю провизии и пошел в противоположную от нас сторону. Возможно, он бы предпочел и дальше держаться реки, как и мы сами, но слова Лосия про выпущенные кишки звучали очень убедительно, отчего он рисковать не стал.        Остальная публика молча проводила бывшего товарища взглядом. Уверен, оставшиеся двое были внутренне согласны с ушедшим, но не желали оставаться в одиночестве. Единственным, кроме самого Лосия, кто был против убийства раненого, был сам Церах.        Движение вперед продолжалось.        Прокачка шла намного медленнее, несмотря на все мои усилия - просто не хватало времени. Энергия и восприятие вплотную приблизились к полусотне, да еще неплохо качалась концентрация, просто в силу использования теней.        Из навыков росли алхимия и травничество, что тоже было объяснимо.        Раненый на поправку не шел, да и вообще потихоньку загибался от сепсиса из-за попавших в рану осколков каменного копья. Хреново смотреть за тем, как человек умирает, но не в силах быть что-либо сделать.        Я бы мог вложить несколько очков в класс алхимика, но даже это не могло бы дать мне ингредиентов на создание исцеляющего зелья. Если бы они были, я бы все же рискнул - тем более что все равно собирался когда-то начать прокачку мистического алхимика.        Если бы у бабушки был хер, она была бы дедушкой.        Церах умер посреди ночи, на третий день с момента ухода Гамми. Просто в один миг он перестал дышать, что мне и удалось почувствовать благодаря высокому восприятию.        - Лосий. - Дождавшись внимательного взгляда дежурящего фехтовальщика, он, кстати, думал, что я сплю, сообщаю ему неприятную новость. - Церах перестал дышать.        Со стороны его донесся только уставший вздох заколебавшегося человека, с плеч которого только что упала неподъемная и крайне мешающая нормальной жизни ноша. Как бы бывший начальник уже уничтоженного лагеря ни цеплялся за свои принципы, какой бы не была причина его благородства, - или игры в оное, - но даже он понимал, что покойный был для нас обузой и даже немного угрозой.        Что касается умершего, то смерть его почти ничего не всколыхнула. Возможно, всему виной были раны, кровопотеря и усталость, но мне лично кажется, что он умер из-за того, что перестал бороться за жизнь. Только где-то на закорках сознания висела мысль о том, что реакция на смерть человека, - живого и дышащего, - должна была быть куда ярче. Особенно если вспомнить о том, что не пожадничай я классовых очков, то мог бы и попытаться его спасти.        Хотелось грешить на эффекты от моих титулов, но в глубине души я прекрасно понимал, что все эти Герои и Неслышные Убийцы совершенно ни при чем. Просто это я такой пофигистичный ко всему, окромя собственной шкуры, козел.        Наутро мы устроили небольшие похороны, после чего продолжили путь, выпив только по глотку какой-то браги из фляги Ганса. Меня едва не вывернуло от вкуса этого кишкодера, но выпил молча, даже не опьянев от выпитого. Высокая выносливость - это не только ценный мех... стоп, не то. Высокая выносливость - это не только повышенная выживаемость, но и отсутствие возможности нормально нажраться.        С таким же успехом я мог бы глотнуть помоев.        Не, ну еб твою мать!        Мне что, теперь вообще не качать эту характеристику, если я бухать не смогу?        Мы все ожидали того, что за нами последуют гоблинские патрули, или даже соберут целую загонную охоту. Ну, вернее, не ожидали, но с высокой вероятностью предполагали подобный исход. Не то чтобы гоблиноидам было нечего делать, кроме как заключать союзы между племенами, чтобы устроить охоту на горсточку отчаянно отступающих людей.        Хотя стоп.        Им действительно нечего было делать!        Даже если забыть про едва ли не генетическую ненависть между "одушевленными расами" и "монстрами", то подобное мероприятие отлично подходит для торговли, заключения длительных отношений, устранения конкурентов, передела власти в отдельно взятом племени, совместных камланий немногочисленных шаманов и прочей веселой по*боты. А еще, как я подозреваю, мясо разумных, причем иных видов, дает им плюсы к статам, а опыт, получаемый за наше убийство, Система как минимум удваивает.        Короче говоря, прихода песца ждали все мы, даже могущий в любой момент отступить я. И если мне было куда легче переносить лишения быстрого отступления вверх по течению реки, то вот мои спутники быстро сдавали. Дело даже не в ранах, что успели затянуться, оставив только шрамы (этот мир точно безумен, спасибо тебе, Система!), и не в отсутствии привычного для них комфорта, которое не волновало меня, прожившего месяц в еще более диких условиях. Нет, отчаяние поселялось в них не от испорченного педико-плаща и не от отсутствия хорошего вина и трактиров.        Нас всех съедало понимание бесполезности наших действий. Мы находимся в самой глубине неизведанной территории, где на многие недели пути нет ничего и никого кроме монстров, проклятых мест и древних руин минувших эпох. Будь мы полноценной армией с поддержкой элитных частей и даже героев (это - прямая цитата Лосия), да обладай возможностью перенестись обратно к цивилизации, то ситуация была бы совсем иной.        Редкие травы, один листок с которых стоит как пара деревень со всем населением, магические источники и аномалии, еще не разграбленные руины и подземелья - всего этого с головой хватало, дабы озолотиться. Если, конечно, говорить о профессиональном отряде элитных приключенцев, а не о четырех грязных потеряшках, из которых на элиту даже я пока не тянул. Ну, или на самую нижнюю ее планку. Нам же оставалось только идти в случайном направлении, надеясь на чудо, удачу, боженьку и собственные силы.        Нарвались мы совершенно внезапно, причем не на гоблинов, а на какую-то непонятную хрень, напоминающую помесь свиньи и крокодила. Просто в один миг мы молча (усталость и безнадега не способствуют разговорчивости) обустраивали лагерь: Текс отправился за водой для котелка, я доставал очищающий воду состав, Лосий на пару с Гансом свежевали очередного зайца, готовя нам ужин.        И в этот миг оно напало.        Сфера доставала до самой воды, но не более, а тварь, как назло, пряталась в водной глади на самой грани моей чувствительности. Хоть на метр ближе, и я бы успел среагировать, понять и хоть как-то, пусть даже символически, помешать.        В одно движение туша чудовища оказалась на берегу, буквально разорвав даже не успевшего крикнуть Текса на части, после чего понеслось в нашу сторону, не останавливаясь, дабы пережевать добычу. И уж точно не стало оно уходить обратно в пучину реки.        Оба моих компаньона обладали достаточным восприятием, чтобы почуять неладное и услышать шум, но просто не успевали сориентироваться в происходящем - тварь была слишком быстрой. Пришлось, как тому прапорщику, молча брать и поправлять все.        Кричать "тревога" не стал, так как все и без того это поняли, просто рванув навстречу твари не выходя из скрытного режима, заходя чуток влево, чтобы выйти в бок наглому монстру.        Сам монстр весьма внушал, напоминая здоровенную, вставшую на четыре многосуставных конечности бочку, обладающую незаурядных размеров пастью в половину тела. Низко посаженные поросячьи глазки смотрели на мир с дикой ненавистью и голодом, не оставляя ни малейшего сомнения в неразумности этого порождения чьей-то больной фантазии.        Меня оно, что удивительно, заметило, несмотря на всю маскировку и усиления от класса. Пусть не четко и не до конца, но оно видело мое примерное положение. Собственно, именно то, что "примерно" мою жизнь и спасло - когда тварь раскрыла пасть пошире и плюнула (или скорее выблевала) в моем направлении поток какой-то гадости, от которой трава и деревья начали с шипением растекаться лужицами.        Пацаны, что-то я очкую.        Оставив за собою стенку из высраных кирпичей, ухожу от столь своеобразного снаряда длинным кувырком, и едва успеваю перекатиться вновь, когда крайне маневренная гадость уцепилась за дерево и буквально прокрутила себя в моем направлении. Куча суставов на руках-лапах позволяла этому кошмару зоолога творить всякое. Кстати, конечности реально заканчивались вполне стандартными пятипалыми ладонями, совсем как у людей, только большими и когтистыми.        От первых атак я ушел исключительно на вбитых рефлексах, пока до меня не дошло, что тут вам не там и резать гоблинов было совсем иного порядка задачей. Монстр был тупо слишком сильным, быстрым и достаточно умелым, чтобы эту силу со скоростью использовать. Очень неприятный враг, даже без способности видеть сквозь скрыт, а уж с ним... Наталкивает на нехорошие подозрения: его словно под меня и готовили!        Перестаю сдерживаться и начинаю играть всерьез.        Две тени от деревьев крепко хватаются сразу за две лапы, подгадав тот момент, когда тварь прыгнула вперед, пытаясь подмять меня всей своей немалой массой. Дикий визг вырвавшей себе суставы адской бочки прозвучал музыкой для моих ушей, а зрелище одной из ладоней, оставшейся внутри постепенно возвращающей себе плоскую форму тени, усладой для глаз.        Оскорбленный в лучших чувствах, как скинхед, попавший на шаббат местной общины евреев, монстр попробовал снова повторить трюк с плевком кислотой, но в его раскрытую глотку влетел заблаговременно подготовленный комок почти позабытого мною состава для поглощения жидкости, отчего беднягу едва не разорвало на части, что твоего хомяка от капли никотина.        Не медлю ни секунды, быстро сокращая расстояние и пуская тень по лезвиям кинжалов, стараясь добавить как можно больше сил в ставшие смертельно острыми ленты. Конечности чудища слишком тонкие, несмотря на всю свою маневренность и силу, что сослужило плохую службу безногому инвалиду, ибо нескольких ударов вполне хватило, чтобы превратить "зубастую бочку на ножках" в "зубастую бочку без ножек".        Сама драка заняла всего несколько секунд, за которые Лосий и Ганс даже не успели прийти мне на помощь. Застали они только растерзанного товарища и второго, живого, пока не товарища, стоящего над телом истошно визжащей твари, так и не сумевшей вытащить из пасти забившую ее алхимическую гадость, оказавшуюся, похоже, еще и кислотоупорной.        - Сукаб*ядь! Это еще чо? - Ганс был сама культурность и интеллигентность.        - Не знаю, но оно разорвало Текса и, не тронув тело, побежало к нам. - Тут же делюсь имеющейся у меня информацией. - А еще оно подозрительно хорошо видело сквозь мою маскировку, что наводит на неприятные мысли...        - О том, что ее послали именно за нами. - Мгновенно подхватывает мысль Лосий. - Похоже, что Гамми уже отбегался. И молчать он не стал.        Мрачно киваю, слушая заковыристую руладу от Ганса - он прямо сам себя превзошел. Такой загиб не каждый строитель выдал бы, да и многие боцманы бы уважительно похлопали бы следопыта по плечу. И я, кстати, был с ним целиком согласен. В смысле, повод ругать судьбу и поминать матушек и дедушек всех гоблиноидов мира вместе взятых реально был.        Лосий на маты не разменивается, молча опуская шпагу на постепенно затихающее порождение местной экосистемы, которое потихоньку задыхалось из-за забитой моей алхимией трахеи. Вот только лезвие явно не самого простого клинка оставляет лишь небольшую царапинку на бочкообразном теле. Поднятые в удивлении брови и очень говорящий взгляд на мои кинжалы, меня и мою паранойю не обрадовали.        Делаю вид, что не понимаю намека и молча достаю узкий гоблинский нож и столь же молча забиваю его в глаза почти затихшего чудовища. Может быть, до мозга оно бы и не достало, но незаметно удлинившаяся тень не только добила до серого вещества, но еще и изрядно взболтала его своеобразным миксером.        Тренькает статус, сообщая о взятом уровне.        Хорошо - опыт это совсем не лишнее.        - Что дальше делаем? - Мрачно и как-то обреченно задает вопрос Ганс.        - Хороним то, что осталось от Текса и... продолжаем двигаться. - Лосию сейчас точно так же тяжело, если не хуже.        Внезапно до меня доходит, что его старания сберечь жизни своих людей были скорее попыткой что-то самому себе доказать. И он не смог, проиграв злой судьбе и оставшись почти ни с чем. Он уже готов был бы умереть, пойдя в красивый бой с наверняка уже находящимися рядом с нами зеленокожими, но пока он еще не один, до тех пор он будет идти вперед.        - Пока дышим, еще живем. - Неожиданно даже для самого себя озвучиваю свои собственные мысли. - Нельзя опускать руки. Никогда. Даже если против тебя встанет целый мир.        Только в кино пафосный монолог мгновенно воодушевляет падших духом воинов, даже если говорящего они вообще не знают. В жизни пафос вызывает скорее раздражение, чем ответный импульс энтузиазма.        Вероятно.        Вероятно, это было влияние моего героизма.        Возможно.        Но куда сильнее мне хотелось бы верить в то, что сказанные от всей души слова действительно нашли отклик в зачерствевших сердцах обоих воинов. Просто потому, что так было бы правильно.        - Пока живы. - Согласился молодой наивный идеалист, крепче сжимая рукоять фамильного клинка.        - Пока живы. - Повторил эхом стареющий следопыт, подымаясь на ноги и готовясь к, вероятно, последней ночи нашей жизни.        Далеко за горизонтом исчезали последние лучи заката, обагряя мир красными отсветами, отчего небеса и бескрайний лес под ними казались залитыми кровью.        Где-то в глубине чащи послышались зловещие удары барабана. Спустя миг ему ответили еще несколько, а звук, издаваемый ими, словно брал нас троих в кольцо.        Охота началась.
Примечания:
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.