Его не звали, но он приперся

Джен
NC-21
Завершён
6743
автор
Размер:
441 страница, 35 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
6743 Нравится 8162 Отзывы 2317 В сборник Скачать

Глава двадцать третья

Настройки текста
       Странная ситуация не давала мне покоя. Не подумайте, что я ищу себе приключений на задницу, но открывшаяся мне тайна как-то нехорошо попахивает мертвечиной. Я был готов допустить, что это была какая-то тварь, сумевшая вернуться обратно и таки отомстить несчастному Дажуа, устроив тому суицид. Кошмар из снов Сигизмунда, например, вполне мог бы такое провернуть, если бы как следует постарался и если бы остался живым после сражения со мной и мальчишкой. Но это все равно была просто тварь - не сильно умная, предельно опасная и крайне трудноуязвимая, но тварь. Чудовище, которое убивает людей и от рук людей же умирает.        Сейчас расклад был несколько иной. Кто бы ни стоял за смертью спасенного мною, но этот кто-то был не одинок. Те люди, тихо вошедшие в здание перед убийством, явно знали, что делали. Они подготовились по высшему разряду, сделали все тихо и даже умудрились выдать все за самоубийство. И есть у меня такое подозрение, что не просто выдать, но и купить стражников, которые проводили осмотр тела. Не могу быть полностью уверенным, но пара статеек по криминалистике утверждает, что после "разговора", в ходе которого маляра буквально вбивали в стенку, должны были остаться синяки и травмы. Город, конечно, криминальный, а все трупы не осмотришь, так что далеко не факт, что эти таинственные убийцы имеют подвязки в страже. Может быть и так, что хранители порядка и сами оказались слишком ленивыми, чтобы устраивать следствие, просто не став вносить подозрения в свои протоколы (или что там у них?).        Но я предпочту предполагать худшее, а значит, сия таинственная группа, а то и организация, имеет своих людей в том числе и в страже. А еще они обладают какой-то странной магией и могут неясным мне пока способом скрываться от ясновидения. Последнее пугает больше всего прочего, ведь само по себе ясновидение - это очень крутой навык, элитный и редкий, доступный единицам. А у меня он еще и прокачан только в путь, что позволяет мне получать информацию едва ли не постоянным потоком. И эти ребята могут полностью скрыть от меня свои действия, не оставив при этом почти никаких следов.        Да е*аный в рот! Я и заметил-то неладное исключительно потому, что сбоящий навык вызвал удивление! И теперь не знаю, что мне с этим знанием делать. С одной стороны, это не мое дело, да и толку мне от подобного развлечения не будет. Ну, поиграю я в детектива, рискуя собственной шкурой против непонятно чего, и что дальше? У меня наметился прорыв сразу в алхимии и сноходчестве, что требует от меня постоянного внимания, как и мой магазинчик.        С другой стороны, слишком уж эти ребята опасны и мне совсем не хочется оказаться на пути их в тот момент, когда они решат устроить какую-то бяку. Особенно, если вспомнить об отсутствии у меня любой информации об их сути и планах на город. Может быть, это реально какие-то криминальные деляги, но с моим-то везением окажется, что я нарвался на секту маньяков, жаждущих устроить апокалипсис, призвать Ктулху, воплотить Темных Богов и создать ассоциацию поклонников камеди клаба.        И знаете, в этот момент, я словно почувствовал нечто.        Словно огромный и колючий ежик попробовал раздвинуть мои булки и родиться в обратную сторону, пополам с липким и неприятным чувством приближающейся пи*ды. Никогда еще моя интуиция (именно чуйка, а не ясновидение) не давала мне настолько ярких предупреждений, буквально вынуждая перенести ситуацию из папки "как-нибудь потом" в "надо бы проверить".        С тихим вздохом я разгоняю пришедшую от предчувствия опасности дрожь, которая мне только мешала, и принимаюсь планировать свой испорченный выходной. Я, может быть, и паникер, но лучше перебздеть. Ну и есть у меня такое желание: проверить и подтвердить хоть что-то, прежде чем свалить в ужасе из города. Слишком многое вложено в этот городок, в мою лабораторию и мои зелья да реагенты. Бросить все это будет обидно не только из-за финансового вопроса, но и из-за нежелания терять потихоньку накопленный уют. Я всегда был домоседом, ведь люди, которым есть чем заняться на улице, не живут в интернете с пропиской на 4chan. И любой скотине, которая захочет выгнать меня из родной сычевальни, я голыми руками проведу операцию по смене пола. Без анестезии, б*ядь!        Утро красит, но не меня, потому что я прусь непонятно куда и с неясными целями. Вернее, я знаю, куда иду, знаю цели своего движения, но понятия не имею, что я там найти хочу.        Самым первым пунктом в моем списке поисков была малярская артель, прямо сейчас занимающаяся покраской здания магистрата. Собственно, именно из-за начавшейся перестройки административного квартала Дажуа и приехал из своего поселка аж в самый Край - тут была работа, за которую платили намного больше, чем за аналогичную у него дома. Все же никто не захочет ехать в эти е*еня за стандартную плату. Приходится раскошеливаться, ведь среди местных очень мало строителей и прочих ремесленников, кроме тех, кто напрямую связан с переработкой добытого в лесах сырья и изготовлением всякой всячины из оного сырья. Последних тут хоть жопой жуй, это да.        Увы, но никакого дьявольского заговора я не нашел, если не считать за такой несколько подворовываемый материал да жуткое сквернословие. Особый строительский диалект, где матом не ругаются, а разговаривают. О самом покойном тут, кстати, тоже вспоминали, причем нелестно - его срыв и запой, а после и "самоубийство" изрядно повысили нагрузку на оставшуюся бригаду. Есть повод для расстройства, тут не поспоришь.        Отмечаю про себя положение и сигнатуру тех, кто больше всего говорил о покойном, на сфере теней, после чего оставляю их в покое. Потом найду то место, где они спят и как следует просею их память. Сейчас важнее проверить сам магистрат и окружающие его здания, раз уж выпала такая возможность. Стражников тут хватает, как и яркого света, который снижает мою маскировку, не давая использовать преимущество теней. Приходится изрядно попотеть, чтобы подойти впритык и проникнуть в здание.        Сама администрация меня интересует не только как возможные пособники таинственных убийц, но и просто как место. Защита тут стоит неплохая, но явно не для меня и моих способностей: для проникновения внутрь хватило одного теневого шага прямо сквозь стенку. Побродил по зданию, отмечая отдельные, предельно защищенные комнаты - казна, хранилище и кабинеты важных шишек. Все эти места я мог бы вскрыть, оставшись незамеченым, но это займет время, так что я решил не спешить. Но моя идея с тем, чтобы украсть казну и свалить в закат, только что обрела нормальный костяк и план исполнения.        Регулярно активировал Взор, стараясь заметить какие-то следы. Таким образом, я постепенно знакомился с системой магической защиты здания, как и с ее слабостями. Основа всех чар, составляющих собою центральный узел оплетающих здание сетей, выглядела как ярко-зеленые нити, словно дышащие весенней свежестью и запахом грозы. Они были созданы для того, чтобы чуять любую жизнь, попавшую в их радиус, отмечать любое движение и любую оплошность возможных вторженцев. Если в основной части здания они не особо сильно проявлялись, то в защищенных помещениях и коридорах действительно и мышь не проскользнет.        Побродил по коридорам, поскрывался от стражников, один из которых владел неплохой сенсорной техникой, ощущающей вибрации пола. Причем пассивной, как мои тени, а не требующей затрат на активацию, что весьма редкая штука. Редкий класс каменного воителя и двадцать девятый уровень обязывали быть неслабым противником. Да и форма у него была офицерская и помпезная. Дяденька примерно моего же возраста, может, чуть помладше, производил впечатление заматеревшего мажора. Этакий золотой мальчик, посаженный на теплое местечко, тем не менее, вполне оному местечку соответствующий и крайне опасный. Он вызывал своеобразную смесь уважения и презрения, пополам с легким интересом.        Кстати, встретил еще парочку элитных бойцов, один из которых был телохранителем аж тридцатого уровня ровно. Этот следовал шаг в шаг за смешно семенящим коротышкой, который и являлся местным мэром. Сам бургомистр был именно низкорослым, а не уродливым, но весь смех пропадал, когда смотрел на очень уж суровое лицо и холодные, аки босые ноги зимой, глаза. Какой важный курица!        Уже собирался уходить, когда заметил на ручке двери, ведущей в один из закрытых и тщательно экранированных кабинетов, следы той самой черной субстанции.        Вот и не зря сходил за хлебушком.        Лезть туда я не стал, просто отметив про себя необходимость. Мои делишки лучше будет проворачивать ночью, когда поддерживаемая тенями маскировка будет на максимуме, а людей, могущих помешать мне, или самим попасть под раздачу, наоборот, почти не останется. Только стража ходить будет, но если я не накосячу, то они мне не помешают. А облажаюсь, так все равно сбежать смогу.        Пока день был в разгаре, вернулся на улицу, решив еще немного побродить в рядах строителей. Авось да найду кого-то или чего-то, что будет интересным. Не нашел, зато заметил одного из знакомцев Дажуа прикорнувшим в уголке. Просчитываю риски, после чего прячусь в каком-то дальнем углу и влезаю в чужую дрему, проглядывая события последних месяцев.        И знаете, что я там нашел?        Ни-хе-ра!        Никаких подозрительных типов, никаких странных событий, вообще ничего. Зато узнал о том, что покойный часто брал разные подработки, дабы срубить лишнюю денежку. Точные адреса всех работодателей спящий не знал, но о парочке халтурок все же ведал, что добавило мне адресов для проверки. Подарил пьянчужке сон о шикарнейшей попойке в его жизни, после чего покинул грезы и вышел в реальный мир.        До вечера обошел все те места, о которых узнал из памяти спящего. Заодно и перекусить успел и даже закупил пирожков (с яблоками!), неплохо проведя время. Увы, но ничего не разузнал, кроме адреса воровского притона и местоположения нычки контрабандистов. В последнюю можно будет зайти как-то, ведь контрабандой этой были всяческие травы и части монстрячих тел, весьма полезных для одного скромного алхимика.        Ушел довольным своей находкой и недовольным отсутствием зацепок.        Пока что у меня есть только след от черной дряни в магистрате, но туда я сунусь позже. Значит, самое время посмотреть на ситуацию с теми стражниками, что разбирались с делом мертвого маляра. Тоже эфемерная зацепка, но это лучше, чем вообще ничего не делать и просто ждать с моря погоды.        Все меньше и меньше мне хочется этой задачей заниматься.        Неуютно как-то.        Исследование местного отделения стражи не дало ничего. В смысле, интересного нашел немало, но по моему вопросу ничегошеньки. Стражники вообще были удивительно ленивыми жопами, не желающими лишний раз перенапрягаться. Тот дяденька, который снимал повешенного с петли, конечно же, видел некоторую неправильность и излишние травмы на теле покойника. Но как-либо озвучивать свои выводы не стал, ибо зачем? Лишнюю работу себе добавлять?        Убитый был вообще никем, так что и спрашивать за его смерть со стражи некому. А тут еще и версия подходящая имеется - сам повесился! Тем более, что влезать в криминальные разборки с должниками он не собирался без приказа сверху. И да, он тоже посчитал, что дядечка либо крупно задолжал, либо кому-то нахамил.        Вообще-то, местное ворье не любит убивать там, где можно заставить отрабатывать ущерб, а то и ввести в долговое рабство, часто без приставки "долговое". Но "не любят" не означает "не делают". Да и отрабатывать, обычно, заставляют не самого должника, а его родичей и близких, на которых перекладывался долг наказанного человека, причем с процентами.        Возвращаясь к расследованию, которого не было, никто не платил страже за отворачивание в сторону - стража сама справилась с заметанием следов преступления. Своими, так сказать, силами. С этой стороны посмотря, так ленивый стражник куда хуже стражника продажного. А ведь и продажным он тоже был. Полный комплект всех стандартных пороков и недостатков коррумпированного госслужащего. Эй, там, наверху! Я вообще с Земли уходил, или нет?        Лезть обратно в магистрат не хотелось до кишечных колик. Да я и не должен был бы туда влезать - не моя забота! Но если уж в этом городе и сидит какая-то опасность, то я хотел бы убегать от нее куда подальше, хотя бы зная, от чего мне нужно убегать. Пока что, кроме кучи подозрений и нескольких тревожных фактов, я не знаю ничегошеньки. Нужно больше информации, больше понимания ситуации.        Потому и ползу, обходя сигнальные нити, прямиком в пасть проблемам. Единственное, что немного успокаивает мою паранойю, так это твердое решение быстро-быстро убежать, как только припечет седалище. Может, моих сил и недостанет на сражение с по-настоящему мощным противником, но уж свалить от проблем я смогу даже при подавляющем превосходстве в огневой и физической мощи.        Ночной магистрат был куда как более пугающим, чем он же, но днем. Пустые длинные коридоры, лишь иногда освещаемые скучающим стражником, осматривающим вверенную ему территорию, казались кишками какого-то чудища, в пасть которого ты неосторожно ступил. Тишина то и дело нарушалась шорохами сквозящего ветра, скрипом половиц и тихим скрежетом старых стен. Казалось, что это место было живым, разумным и желающим что-то мне сказать, что-то очень важное.        Отогнав наваждение и с трудом подавив рефлекторное желание зачерпнуть ясновидением побольше информации об этом строении, я потихоньку пополз в нужном направлении. Мое предположение о том, что ночью защита этого места станет сильнее, не оправдалось, ибо защита осталась той же. Зато темноты и теней стало куда больше, а случайных свидетелей, наоборот, меньше. По этой причине добрался к цели довольно быстро, приноровившись аккуратно просачиваться сквозь препятствия теневым шагом.        Зеленые линии чар, конечно, могли помешать мне, или как минимум обнаружить, но чары были далеко не идеальными, так что я предпочел рискнуть. Если дверь была укрыта сигналками сплошным слоем, как и окно, то вот стены были зачарованы значительно слабее. А потому дальнейшие действия были до смешного простыми: один теневой шаг в соседний, от нужного мне, кабинет, чья защита куда скромнее выглядит, после чего еще один шаг, уже сквозь стену, прямо в нужное помещение. Не забываем в процессе старательно уклоняться от сигналок.        Хорошее настроение, спровоцированное осознанием собственного ума и крутости, тут же погасло, стоило только оказаться в самом помещении. Первым делом отметил самое очевидное - тут было очень грязно. В смысле, в реальном мире все было чистенько, прибрано и роскошно, но вот Взор показывал буквально целые пласты черных как ночь следов и отпечатков, вместе с лужами черной жижи, казалось, заляпывающими даже потолок. Мне было откровенно стремно выходить из Тени, несмотря на отсутствие сколь-либо серьезных сигналок (всякая мелочь не в счет). Вступать в это говнище было мерзко без всякой интуиции.        В конце концов, я пришел к компромиссному решению, попросту обернув свои ноги тенью. Чем бы ни была эта дрянь, но агрессивная энергия тени должна будет предотвратить ее на меня попадание. Внешнюю оболочку своих "Сапожек" сделал из обычной затвердевшей тени (просто барьер, принявший причудливую форму) а вот уже внутри скопил огромное количество заряженной, разъедающей и пышущей хладом силы. Мало ли, вдруг оно заразно, а я буду по нему ходить?        Выйдя из Тени, я еще и маску из теней сделал, такой тут стоял запах. Он был почти неслышным, скорее подсознательным и тщательно скрытым за дорогими духами, но он был. Легкая нотка чего-то, напоминающего заплесневелый погреб с картошкой и сладкий запах разложившейся плоти. Не имей я своего восприятия, да не ожидай чего-то этакого, то мог бы и пропустить. Поддаюсь паранойе и вливаю в себя стандартный, но высококачественный антидот широкого профиля, просто на всякий случай.        Укутав все тело тоненькой пленочкой теней, создаю перчатки по той же методике, что и сапоги. Мне еще в столе хозяина кабинета рыться, что не добавляет благодушности. Чувствую себя чумным доктором, залезшим прямиком в зараженный могильник. Больше всего раздражает именно молчание ясновидения и чутья на опасность, ибо слишком я привык к их постоянной помощи.        Рабочий стол и шкафчики с документами покрыты целыми слоями дряни, которая теперь не просто лежит себе спокойно, но еще и сплетена в какую-то структуру, не похожую на остальные чары, виденные мною. Словно нефтяные пузырьки в кипящем котле, сложенные в непонятный и мозговыносящий узор. То еще зрелище, особенно при молчащем ясновидении.        А вот интуиция на эти чары реагировала, пусть и едва ощутимо, словно пробиваясь сквозь заглушку, изрядно ослабевая в процессе. Черные кляксы закрывали всего лишь несколько ящиков. Один в шкафу с документами, один в столе и еще один тайный, тоже в столе, но без внешних проявлений того, что он там есть. Сфера теней легко нашла тайник, но так и не могла рассмотреть вражескую магию. А в том, что это именно враги, я уже не сомневался - слишком это все было чужим, злым, мерзким. Не может такая штука быть дружелюбна к людям, да и вообще хоть к кому-то.        Ладненько.        Пора поиграть в великого вора и взломщика.        Как вскрыть замок, который для тебя невидим и неслышен, а конструкция его совсем не ясна? А если тебе еще и прикасаться к оному замку нежелательно, что тогда? Ответ оказался удивительно простым, на самом деле. Собственно, все местные жители, я заметил, любили запирать окна да двери, но забывали о стенах. Конечно же, ведь они толстые и крепкие, сквозь них не пролезешь, и тихой сапой не сломаешь!        Думаю, даже уверен, что обладатели способностей, схожих с теми, которыми обладаю я сам, наверняка не раз благодарили местных богачей за такое отношение к безопасности. Пусть я и не мог нормально ощущать созданные из черной дряни чары, но уж воспользоваться "черным ходом" мне труда не составляло. Отдельно отмечу, что теневая сфера все же ощущала что-то, вернее, простите за косноязычие, она ощущала слишком ничего. В районе действия столь своеобразного волшебства ощущалась пустота. Едва заметная, почти не засекаемая, но она была. В теории, даже без Взора я могу выяснить местонахождения ловушек, пусть и с превеликим трудом, пользуясь только детальным прощупыванием окружающего мира с помощью сферы.        Главное, теперь я мог с определенной уверенностью судить о степени закрытости тайников. Первым я вскрыл именно шкаф - самая большая площадь и наибольшее пространство для маневра. Никогда не пробовал сделать такое раньше, но я сумел перейти в Тень, протянуть руку внутрь шкафа (три слоя защиты, просто на всякий случай), после чего столь же осторожно приоткрыть дверь с той стороны, вылепив из теней самостоятельно левитирующий ключ. Это снаружи все замочные скважины были замазаны невидимой дрянью, а с той стороны все было в норме.        Можно было бы поднять тень даже не просовывая руки к опасному месту, но я не рискнул творить столь явные манипуляции прямо на поверхности шкафа. А так просто воспользовался новоприобретенным после сражения с йети трюком - созданием теневой атаки еще во время шага. Вернувшись обратно в реальность, я уже успел оставить прямо посреди защищенной ячейки висящую в воздухе теневую конструкцию. А дальше оставалось только манипулировать ею, не касаясь сигнальных нитей.        Если честно, это был едва ли не первый раз, когда я создавал из теней предмет настолько тонкий и точный. Затраты, кстати, вполне терпимы, как для миниатюрного дрона на магической подвеске. К сожалению, мне приходится полностью контролировать движение теней вплоть до миллиметра, да и тонкость воздействия имеет пределы.        А как бы хотелось создать из ничего молекулярную нить и резать вражин одним взмахом! А еще лучше слепить из теней автомат Калашникова с бесконечными патронами и стреляющий теневыми пулями. В идеале даже танк! Чтобы точно не придавило упавшим сверху губозакаточным станком.        Сначала, посмотрев на стопку документов в моих руках (теневые перчатки не снимаю), я думал что-то вроде: "Я - молодец!".        Потом, правда, до меня дошла простая истина - я нихрена не знаю, что мне делать с этой макулатурой. Взор показывал лишь несколько равномерных черных пятнышек на бумаге и пергаменте, но ничего более. А все остальное можно будет понять только прочтя все здесь перечисленное. То есть, прочесть и понять огромную стопку документов, которые написаны бюрократами и, вероятно, для бюрократов. Все же владельцу кабинета, с его-то должностью, и положено всякой волокитой заниматься.        Как стало ясно из окольных подсказок ясновидения и написанного в бумагах, этот мужичок, Переда Солшай, был главным по направлению сотрудничества с авантюристами и переправки части добытого на нужды города. Не королевские поставки, куда идет основной поток ресурсов и финансов, но тоже совсем недурно, особенно если представить, какие у него могут быть откаты на контрактах.        Вот как, например, в этом документике, который держу в руках, кривясь от мигрени. С правовой точки зрения, насколько к местному менталитету применимо понятие права, тут все предельно чисто и прозрачно. А в реальности, он задавил внезапно возникшего конкурента своих старых знакомых, просто отсекая его от всех выгодных сделок и гнобя через стражников, которые, - вот чудо-то! - внезапно перестали брать взятки. Целая история, сравнимая с иным детективом, вложенная в одну бумажку.        И таких, "грязноватых" во всех смыслах, бумажек тут целая стопка - изрядно наворовал дяденька. Но, несмотря на всю компрометирующую суть этих записей, здесь не имелось ничего, что указывало бы на то, что ищу лично я. А все эти финансовые схемы и крутые темы мне как-то пох*ю. Да и если бы было тут что-то, то я бы его не увидел, ибо без ясновидения все задачи подобного плана невыполнимы для меня. Да и с работающим ясновидением, я понимал далеко не все...        Дебил!        Ясновидение!        Оно же не может засекать эту жижу и затронутых (сожранных?) ею! А это значит, что если какая-то из этих бумажек туалетных окажется для меня неясной и полностью закрытой, то это будет означать, что я напал на след. Костя, ты иногда бываешь очень умным, хоть и тупым.        Начинаю перелистывать стопочку быстрее, старательно следя за порядком расположения отдельных документиков (нужно же мне будет их назад положить, не вызвав подозрения?). Все не то! Всякая грязь и коррупция мне не нужна, дай мне то, что я ищу, сука!        К концу стопки голова уже не болит, а буквально раскалывается, вынуждая меня принять пару легких исцеляющих и стимулирующих составов. Ничего, что имело бы тяжелые последствия для организма, хоть такие "безвредные" зелья выходят слабее, а стоят куда дороже. Всего лишь небольшая помощь в борьбе с мигренью и открытие второго дыхания.        Результаты есть, хоть и немного их. Всего два документа, причем сами подшивки я неплохо вижу "третьим глазом", просто в обоих есть недосказанность. Я получил всю подноготную на нескольких участников незаконного дела и на их интерес, но осталась пара слепых пятен. Пятен, которые мною не читались совсем, словно их и нет. Но ведь на бумаге-то они есть!        Первым был один из местных стряпчих, занимавшийся скреплением сделок, в которых участвовали представители сразу нескольких сторон. Причем его имя упоминалось много раз, но вот скрытым оно стало только в последних двух описанных в имеющихся бумагах сделках. То есть, примерно полгода назад. Выходит, этот чел и раньше был плотно повязан с делишками Солшая, но "сожрало" его совсем недавно. Или я просто выдвинул ложное предположение, что тоже не исключено.        Вторым и последним следом оказался договор на хранение реагентов, добытых парочкой прикормленных гильдейских команд в ходе весьма удачной вылазки. Они нашли целую поляну с редчайшими и весьма запрещенными грибами, что вылилось в "темную" их продажу. Сами грибочки хранились на том самом складе, причем совсем под другим названием, но это не важно.        Важно то, что я сумел проследить путь товара, пусть и едва не потеряв сознание от головной боли. Ясновидение рывком скакнуло вверх в табели моих навыков, после чего сознание наполнилось видениями. Я знал и видел, как товар перерабатывали, варили и продавали все тем же авантюристам, даже несколько кадров того, как они этими смесями пользовались. Я видел притоны и курильни, где кайфовали представители городского дна, наслаждаясь наркотиком, что был изготовлен из тех же реагентов, но в другой, неофициальной, лаборатории. Хотя многие изготовители были теми же самыми, что и прошлые.        Едва не вырубаясь от боли и держась только на упорстве, я все же успеваю схватить разумом осознание того, что часть оного товара куда-то исчезла. Скрылась за незримой стеной, отсекающей мой взгляд, мой взор и мою волю. И мне хотелось бы узнать, куда этот товар направился.        Приходил в себя долго и тяжело. Мог бы и быстрее, если бы снял с себя весьма требовательный к концентрации и резерву теневой скафандр, просто отлежавшись. Но никакая головная боль и дрожь в руках не заставила бы меня прикоснуться к покрывающей кабинет субстанции. Так что пришлось сидеть и глубоко, размеренно дышать, постепенно избавляясь от парочки дрелей и отбойных молотков, что свили гнездо в моем черепе и сейчас предавались там всяческим порокам да шумным гуляниям.        Когда снова смог адекватно воспринимать окружающую действительность, решительно закинулся еще одним составом - одним из самых ценных в моем арсенале. По сути, это был релаксант для тех, кто перенапряг свои шаманские органы в общении с высшим миром. Любой гоблин или орк, среди которых камлателей было больше всего, продал бы за эту пробирочку души всех своих родных и близких (зеленые, они такие). Но и "обычному" ясновидящему эта вещь помогла, тут же убрав головную боль и часть мышечных спазмов.        Тратить было жалко, ведь нужных реагентов для приготовления у меня уже не осталось: необходимы были перья хищной птички из глубины болот, да еще парочка тамошних травок, которые в лесном биоме не встречались. Но если не тратить в такие моменты, то зачем вообще изготовлять и хранить? У меня и так жадность хроническая, но даже ей нужно меру знать!        Прояснившееся сознание позволило вновь приступить к работе с защищенными контейнерами. Точно тот же трюк, что и в первый раз, позволил открыть замок в столе, дав мне доступ к основным ящикам. Увы, но именно здесь не имелось вообще ничего интересного, одни только полулегальные схемы, две официальные заверительные печати и стопочка верительных грамот. Можно было бы проверить это все тем же способом, используя ясновидение, но чует мое сердце, еще одного такого марафона мой организм не выдержит. Не без последствий, так уж точно.        Аккуратненько сложил все бумаги, - как из стола, так и из шкафа, - после чего, едва дыша от концентрации на подконтрольных тенях, захлопнул их обратно, так и не потревожив укрывшую замки магию. Тайник в столе открывался мною долго и тщательно, но в итоге я должен был признать, что вскрыть эту шутку незаметно я не смогу. А стоит ли ее вскрывать, если с утра хозяин кабинета заметит неладное и начнет нервничать. Лучше прийти потом, уже восстановив силы, после чего искать способы пролезть внутрь. Пока же это не настолько критично.        Сферой ощупываю лежащие в тайнике предметы, узнавая знакомые формы - кинжал и какой-то амулет. От обоих фонит вполне знакомой и понятной магией, что подталкивает к версии, в которой эта ухоронка служит "последним доводом". Мол, если придут выводить под белы рученьки вот прямо сейчас, то хоть жахну напоследок. Был там и еще один предмет, который я, однако, уже не рисковал прощупать, только и поняв, что это тоже какой-то амулет. Вот именно он и был предметом моего интереса, но время, и риски, и усталость, и нежелание рисковать прямо сейчас... Все же пройдусь-ка я по уже узнанным мною зацепкам, а там посмотрим.        Тихонько покидаю кабинет, а следом и магистрат.        День на ногах, да еще и активное использование способностей - этого хватит, чтобы свалить с ног и кого покрепче одного попаданца. Придя в мастерскую, только и смог, что раздеться, доползти до кровати и вырубиться. Проверить себя на всякую пакость я не забыл: усталость - не повод выключать паранойю.        Снов я не видел.        Гашан Абн-Тай, старший стряпчий административного аппарата Края, был, на первый взгляд, совершенно обычным стариком. Даже во Взоре он не сочился черной гадостью и не напоминал какое-то чудище. На первый взгляд.        Однако чем дольше я за ним наблюдал, тем больше замечал тревожных знаков, вызывающих странное желание не дожидаться неприятностей, а просто тихо покинуть город. Можно даже попытаться навьючить на Ыгру тяжелое и объемное оборудование моей лаборатории. Только бы не сидеть здесь, наблюдая неясно за чем, ожидая пришедшего в гости пи*деца в любой, мать его, момент! Но если уж меня ждут неприятности, то хер я их оставлю нетронутыми! Они же ждут!        Но возвращаясь к старому, тощему и похожему на большую, злую цаплю стряпчему, могу только сказать, что он казался нормальным только на первый взгляд. Почти сразу во Взоре стало видно определенные странности, вроде временами плывущего изображения. Словно иллюзия какая-то, пусть и очень качественная. И хоть я не мог заглянуть под нее без риска, но мог сказать о ее наличии почти со стопроцентной вероятностью, хватило и десяти минут наблюдения.        Вторым звоночком стало странное шевеление под одеждой старичка. Все гусары могут пойти нах*й, ведь я легко ощущал в сфере теней, как под кожей бюрократа что-то шевелится, деформируя оную кожу. Словно клубки змей и червей, переползающие с места на место, ищущие себе удобную позицию. Сюда же относится очень уж странная пластичность и грациозность стряпчего. Словно это не восьмиуровневый чиновник, а, по меньшей мере, высококлассный боец, или хотя бы танцор.        Третьим наблюдением стало отсутствие сна. После суток нахождения в засаде мне изрядно хотелось плюнуть на все и уйти, но все же досидел до глубокой ночи. Когда же этот кретин трудоголический наконец-то прекратил возиться с бумагами и лег в кроватку, я тут же попытался проникнуть в его сон. Ключевое слово - попытался, ибо снов я не нашел. Словно эта штука, столь удачно притворяющаяся человеком, просто легла и закрыла глаза своей куклы, но так и не уснула.        Не хотела?        Не умела?        Не могла?        Без понятия, если честно. Только вот слишком неуютно мне становится от мысли, что этот странный и непонятный старичок меня заметит. Никакая не интуиция, просто слишком эта ситуация стала напоминать мне типичный ужастик еще с земных времен. Я не могу поспорить, что этот мир та еще страшная сказочка, но сейчас ситуация по-настоящему пугает. Не смертью и муками, а своей непонятностью и буквально сочащейся из каждой ситуации чуждостью. Не для людей та сила, что свила в Крае гнездо, совсем не для людей оно.        Как бы не хотелось оставить дедушку в покое и пойти на вторую точку (склад контрабанды), я понимал, что решать нужно именно сейчас. Вмешиваюсь ли я в чужие планы, самостоятельно засовывая голову в пасть тигру, или оставляю все это за спиной и ухожу. Хотелось свалить, буду откровенным, наплевав на свой героизм и вероятное получение опыта и титулов. Если мои злоключения и научили меня чему-то ценному, то это будет осторожность.        Что касается местных жителей, то мне на них реально плевать. Край - сборная солянка бандитов и ублюдков всех мастей, которую по-хорошему надо бы сжечь и солью присыпать. А жизни тех, кто мразью и тварями не является... ну, я за них сильно плакать не стану. Да и никакая сволочь не посмеет меня упрекнуть в том, что мое решение покинуть Край было неправильным.        Совершенно же очевидно, что именно из-за правильности сего действия я даже не задумался об ином варианте, кроме как влезть в эту ситуацию поглубже, найти логово жрущей чужую суть твари, после чего натянуть той жопу на лицо, вставить хер вместо глаза и моргать заставить!        Кто-то скажет, что я страдаю излишней импульсивностью и склонностью к риску, но он будет полностью и абсолютно неправ. Ибо я ими ни в коей мере не страдаю.        Я ими, сучки, наслаждаюсь!        Несмотря на свой пафосный внутренний монолог, лезть с ножами наперевес прямиком в гости к странному (не)старику я не собирался. Не прямо сейчас же? Сначала подготовлюсь, разузнаю побольше, возможно, даже натравлю на них стражу и прочих власть имущих, если они их еще не завербовали, и только потом приступлю к выпиливанию зараженных сам. Тут вам не зомбиапокалипсис! Тут банзай-тактика не работает, ибо надо и головой подумать. Может, у меня и не самая умная голова, но планировать я умею, хоть и медленно. А то, что планировал я обычно квартальные отчеты, а не зачистку стремных и опасных то ли культов, то ли логова ваховских генокрадов... Ну, это дело наживное, главное взяться за дело, а там и опыт придет. Который сын ошибок трудных.        Но даже такой малости мне не дали, ведь старичок сделал вид, что проснулся и начал куда-то собираться, причем очень быстро и уже не притворяясь старым и немощным. Сейчас, наблюдая со стороны, я бы сказал, что он явно неплохо вкачал ловкость и тоже имеет какой-то перк на координацию движений. Уж о последнем я точно могу судить, ибо сам таким обладаю.        Из дома он вышел спустя пару минут, после чего к нему присоединились две невзрачного вида фигурки, сидящие в соседнем домике. Я их заметил и раньше, но считал просто допоздна засидевшимися забулдыгами. А нет же! Вполне себе бойцы, причем неслабые, судя по плавности их движений. А еще в их телах тоже была некоторая неправильность. Более того, теперь, когда их движения были быстрыми и ловкими, мой Взор различал, как из-под скрывающих истинный облик иллюзий то и дело падала капля-другая все той же черной жижи.        Следовать за ними приходилось очень аккуратно, ведь не имея поддержки предвидения, я не мог с гарантией определять охват их сенсорных способностей, как и наличие оных способностей вообще. В таком случае лучше быть излишне осторожным, чем кусать локти после того, как тебя раскроют. А ведь их там наверняка собралось немало...        "Там" было довольно большим, но неприметным и невзрачным зданием, расположенным чуть в стороне от квартала ремесленников. Внутри же мои тени различали множество красиво и богато обставленных комнат, обширные подземелья и еще что-то, совершенно неощутимое, но именно своей неощутимостью демонстрирующее свое присутствие в этом месте.        А еще там была оргия.        Натуральная, так ее, оргия, с тучей шлюх, наркоты и всяких непонятных личностей. Этакий элитный клуб не для всех, в который, однако, лучше не попадать для собственного благополучия. Как минимум потому, что сразу шестерых участников сейчас резали и пороли до смерти. Буквально у меня на глазах, если этот термин применим к восприятию сферой. Была и парочка влюбленных, которые никак не могли насытиться друг другом, сношаясь в какой-то ванной. Буквально не могли, так как они действительно жрали друг друга, не отвлекаясь на мелочи жизни. Малость подташнивает от таких развлечений, если честно.        А еще единственную внешнюю стену этого здания, что выходила на людную сторону, совсем недавно обелили и даже покрасили. Я, кажется, даже знаю, кто именно это сделал и что с этим несчастным потом стало.        Вывод - покраска зданий ведет к суициду!        Запретить покраску зданий!        Экий я рыцарь роскомнадзора, аж сам залюбовался своим великолепием.        Внутрь проникнуть было тяжело по нескольким причинам. Одной из них было полное отсутствие нормальных окон, ибо даже те, что были... не были окнами. Просто занавешенные контуры, где под занавесками скрыта кирпичная кладка. Замуровали, демоны! Еще тут были слабенькие сигнальные чары, но мне они проблемой не стали бы, как и отсутствие окон.        А вот теневое зрение, демонстрирующее мне полностью покрытое потеками черноты здание, очень даже мотивировало на осторожность. Более того, здесь эта чернота была куда как более живой. Если раньше я к ней касаться просто не хотел, то теперь я точно был уверен в том, что мне к ней прикасаться не надо. Чувство опасности пробивало даже сквозь странную заглушку, создаваемую этой дрянью, так что это должно быть аналогом надписи "не влезай - убьет".        Меня постепенно накрывает странной смесью удивительного спокойствия и омерзения. Я просто знаю, что это существовать не должно. Герой я или нет, но такую дрянь надо жечь напалмом, если не атомными бомбами! Просто инстинктивно чувствую негодование самой своей природы, противящейся существованию этого дерьма собачьего.        Встряхиваю головой и недоуменно прислушиваюсь к себе. Это откуда у меня вылез такой внутренний инквизитор, жаждущий устраивать торжественное сожжение всякой нечисти? Нет, я и сам с удовольствием спалил бы здесь все, но накрывшие меня ненависть и омерзение были словно чужими. Не навязчивыми и не ломающими мою собственную волю, но не принадлежащими мне самому. Титул мой, героический, ты, что ли, опять балуешься с моими несчастными мозгами?        В любом случае, сейчас я с этим титулом соглашусь.        Пора мне начать маленькую личную войнушку с хтоническим ужасом. Набить морду Ктулху?        Почему бы, черт возьми, и нет?        Перемещаюсь на ближайшую крышу, чтобы устроиться поудобнее. Завтра (или уже сегодня?) моим работникам придется отдуваться без моей поддержки, ибо сам я буду отсыпаться за все хорошее. Нужно как следует осмотреть всех входящих и выходящих из этого места, чтобы знать, кому наносить визиты после.        Просто так атаковать этих пи*аров будет опрометчиво, особенно в месте их силы, но вот передавить поодиночке, желательно еще и так, чтобы не побеспокоить всех остальных раньше времени, было бы отнюдь не плохо.        Сколько раз говорил о том, что из меня получится отличный убийца, и смотри же ты! Теперь мне предоставлен отличный шанс проверить себя в деле на вполне реальных целях. Ну разве мечты не сбываются?        Скалюсь во все тридцать два, после чего мне становится несколько легче. Словно сбросил с плеч тяжкий груз. Решение принято, а значит, нет больше необходимости метаться в неведении. Теперь нужно просто не сбиться с пути и оказаться самым живучим ублюдком в этом городе, умертвив всех тех, кого я назначил своими врагами.        Они тут развели теплый, ламповый, зловещий культ, совершенно не ожидая каких-то там неадекватных типов, портящих им всю малину. Ну, мне, если честно, похер на то, что меня не ждали.        Я ведь уже приперся!
Примечания:
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.