Дневник Путешественника

Джен
PG-13
Завершён
85
автор
Размер:
263 страницы, 13 частей
Описание:
Фантастическая история, про сумасшедшие приключения рубахи-парня Максима, путешествующего в компании нимфоманки-алкоголички Алисы и дипломатичного клептомана Артура по миру, где в каждом городе может отличаться абсолютно всё: от погоды и архитектуры до внешнего вида и менталитета населения. Ковбои, рыцари, наркоманские музы и общее безумие прилагаются.
Примечания автора:
Романтики тут по минимуму и только когда она к месту, так что это джен, смешанный с гетом. А ещё тут попаданчество без попаданчества, и понимайте это как хотите!

Дополнительную информацию о героях и истории можно посмотреть в моём паблике https://vk.com/neiko_books.
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
85 Нравится 38 Отзывы 7 В сборник Скачать

Глава 7. Церемония

Настройки текста
День начался для меня ранним утром с нависающей над моей головой Алиской, улыбка которой сияла для ушей. Спать мы легли, как и прошлой ночью, на одной кровати, но спалось в этот раз проще, поскольку мы были слишком уставшими после работы, и сил не было ни на что вообще, в том числе и на мысли о том, как ужасен Флиг со своими странными обычаями. Вот что значит много работать... Впрочем, это не помешало девушке встать ещё раньше и полностью привести себя в порядок. По сути дела, ни разу с момента знакомства я так и не увидел её заспанной или потрёпанной. Будто девушка всё время была такой идеальной и ухоженной. То ли дело я: сонный, с опухшим лицом, с похмелья — каким только подруге не доводилось видеть меня. Но, кажется, мы оба к этому уже абсолютно привыкли, потому что моё стеснение успело сойти на «нет». И даже если Алиска улыбалась, мысленно насмехаясь или умиляясь моему внешнему виду, на это было уже глубоко плевать. — Что за повод для радостей? — уточнил я наконец, устав от её радостного, ничем не мотивированного для сонного меня настроения. — Да, есть тут один... — ехидно ответила она, бросая мне в руки мешочек, полный монет, который, судя по всему, и был поводом для счастливой улыбки. — Я смогла вернуть твои денежки! Так что мы теперь можем вздохнуть спокойно, а не страдать как последние нищеброды. Я не сразу всё понял, а потому сначала в душе немного выдохнул. Может, кто-то из администрации наведался к нам и вернул мою вещь? Вот так чудо! Однако, радость была недолгой. Сначала мне показалось, что кошель, возможно, чуточку тяжелее, чем он был раньше, но это можно было списать на сонное состояние, в котором трудно что-то разобрать. А потому сперва следовало окончательно разбудить свой разум и сесть на кровать, что тело, в общем-то, и сделало. Прежде чем сесть считать монеты, я начал рассматривать сам мешочек. Уж точно это был не мой, это было крайне очевидно, ведь цвета у них различались. В то же время, он выглядел дико знакомо, будто где-то его уже доводилось видеть... — Алиса!.. — резко и разозлёно выкрикнул я, поняв, кому кошель мог принадлежать на самом деле. — Ты что обокрала Артура? — Ничего я не крала, — деловито ответила она. — Просто, видимо, этот клоун додумался все ворованные монеты сложить в один мешок. Если совсем уж переживаешь на этот счёт, можешь отсчитать свои деньги, а оставшуюся мелочь — пожертвовать нуждающимся, например, мне. Услышанное несколько поразило и удивило. Во-первых, в общем и целом было неприятно, что подруга поступила неправильно, во-вторых, я удивился тому, как она вообще смогла добыть кошель Артура. Последнее заинтересовало меня чуточку сильнее, а потому я сначала спросил её именно об этом. — Вчера перед сном стащила ключ у Авнера, пока он отвлекался на болтовню, — с ноткой гордости за свой поступок проговорила Алиска. — Но ты не волнуйся, я рано утром всё провернула, и ключ сразу же вернула на место. Так что никто ни о чём не догадается, можешь быть спокоен. Хоть в её словах не было лжи, меня вся эта ситуация не устраивала в целом, а потому деньги я вручил ей обратно. — Верни всё законному владельцу! — Так я уже... — Ты знаешь о ком речь! Моя спутница лишь закатила глаза, намекая, что считает, будто права она, а не я. Однако, мне не хотелось сдаваться и участвовать в совершении плохого поступка: — У тебя даже нормальных доказательств нет, только какие-то доводы. — Максимка, ты просто не был в его комнате. Там столько хлама: статуэтки, золотая посуда, безделушки... Целый воровской склад! Или ты будешь утверждать, что он просто бродячий коллекционер, который накупил всё это? Услышанная информация для меня мало что значила, ведь я не видел перечисленного воочию. Тем более, что это действительно могло быть его имущество, купленное во время путешествий. Хотя, конечно, тень сомнения, от которой хотелось избавиться, засела в моём разуме. Я уже был готов поверить спутнице, пока неожиданная мысль не осенила меня: — Тем не менее браслета, купленного мной для Марины ты там не нашла?! Алиса наградила меня удивлённым взглядом, который вскоре сменился скорее на неловкий. Кажется она и вовсе забыла про мою безделушку, впрочем, забытую и мной, и думала только о пропавших деньгах. — Чего ты хочешь? Он всё равно уже не жилец, — резко сменила тему она. — По-твоему, лучше чтобы твои монеты достались Авнеру, когда тот потянет свои ручонки к комнате, в которую рано или поздно зайдёт? Меня в принципе не устраивала идея, в которой я позволил бы невинному путешественнику или любому другому человеку вот так вот умереть. Тем более, мы были лично знакомы с Артуром, и если опустить момент, что из-за нас он оказался оскорблён, я искренне желал помочь ему выбраться из этой ужасной ситуации. Да и в целом, вопрос спасения жизни человека меня беспокоил гораздо сильнее, чем потерявшиеся монетки. А потому пришлось поделиться своими мыслями по этому вопросу, пока Алиса не превратила нас в хладнокровных преступников: — Мы этого не допустим! Тогда-то либо ты с извинениями вернёшь ему все деньги, либо он сам попросит прощения, если вдруг окажется, что ты была права. — Что ты несёшь? — Алиса приподняла бровку так, будто хотела всем своим видом показать, что услышала полную чушь. — Кто чего не допустит? Ты собрался войной против всего города идти? Саркастичные нотки в голосе девушки лишь подтверждали, что всё это ей не нужно. И даже было сложно понять, в чём именно дело: в том, что задача не из лёгких и довольно опасна, или же в том, что подруге была дико неприятна персона Артура. Вероятнее всего, дело было именно в парне. Ведь в Вайлдвесте, когда у меня были проблемы, пусть, как оказалось, несерьёзные, Алиска довольно быстро отреагировала, и практически сразу оказалась на пороге у Бидля. Не говоря уже о том, что она хотела убить его, ошибочно думая, что так для всех будет лучше, хотя, к счастью, всё обошлось без этого. А это значит, что Артур ей, в отличие от меня, абсолютно безразличен. То есть, девушка и пальцем не планировала шевельнуть ради него, что было крайне прискорбно. Однако, я не оставлял надежды и не отступал в попытке переубедить её: — Разве хорошо то, что во Флиге ежегодно убивают людей в угоду аппетитам Эльвиры или любого другого правителя? — Нет, это ужасно, — без промедления ответила Алиса. — Значит, ты согласна со мной в том, что надо помочь городу избавиться от этой ужасной традиции, а заодно спасти очередную невинную жизнь? — Это значит, что надо валить из этого бедлама, пока не стало поздно, и тебя каким-то чудом не захомутали для следующего года, попутно избавившись от меня, — отрезала она. Безусловно, перспектива стать потенциальной жертвой меня никак не привлекала. Но уехать, оставив умирать Артура, я никак не мог себе позволить. Было страшно от того, что Алиса так холодно относилась к этому вопросу, однако я не переставал надеяться уговорить её помочь путешественнику. Правда, девушка, судя по всему, больше беспокоилась об испытываемом чувстве голода, которое, впрочем, я как раз таки разделял. Поэтому нам обоим пришлось спуститься вниз и отведать на завтрак то, что осталось от прошлого вечера. Впрочем, Авнер уже активно готовился к следующему бурному застолью, которое намечалось после свадебной церемонии. Если её никак не отменить, конечно. — Заодно обещанное пиво тащи, — добавила к заказу Алиса. — Да побыстрее! Я лишь добавил, что предпочту кофе, поскольку не видел смысла пить алкоголь, тем более с самого утра. Нахмуренный Авнер уже по привычке поставил большую порцию еды для меня, и маленькую для Алисы, поскольку рядом, чтобы осудить его за это, никого не было. Причём, я бы даже сказал, подруга получила еды меньше, чем обычно. Впрочем, кружка была наполнена как положено, поэтому девушка оставила всё без комментариев, приступив к трапезе. — На самом деле не вижу смысла сейчас напиваться и объедаться у меня, ведь в честь свадьбы в мэрии накроют самые пышные столы с бесплатными едой и алкоголем. — А мы туда и не пойдём, — ответила Алиска, отрываясь от кружки, которую уже успела осушить наполовину. Меня её ответ, разумеется, не устроил, чем я поспешил поделиться: — Напоминаю, нам нужно вытащить Артура, пока с ним не случилась беда! Подруга лишь допила содержимое своей кружки, указывая хозяину «Бришоля», что ждёт следующего, после чего выдохнула, не глядя в мою сторону: — Значит, Я не пойду, — причём она вложила все возможные эмоции в слово из одной буквы, подчёркивающее её персону. Несмотря на категорический отказ девушки, какое-то время я не оставлял попыток уговорить подругу, однако, ничего не выходило. Алиса лишь пила из своей кружки и смотрела в пустоту. Авнер тем временем наблюдал за нами, пока не решил вмешаться: — Таки на мой взгляд, это, мягко говоря, не очень практичная идея... Я хочу сказать, что незаметно увести паренька из мэрии и уж тем более из города не получится. Всё хорошо охраняется, к нему попасть-то будет нелегко, а сбежать с ним — невозможно. — Вот видишь! — воодушевилась моя спутница. — Идея вялая, как орган старика, с самого начала! Так что давай отсидимся и свалим, как только появится возможность. Меня же такой расклад не устроил. Причём возмущали как позиция Авнера, так и точка зрения Алисы по этому варварскому вопросу. Однако спорить с этими двумя уже и не было смысла — каждый был настроен стоять на своём. Но и мне сдаваться никак не хотелось. Оставалось только покинуть эту парочку и пожелать спутнице приятно напиться, в то время как я занимаюсь полезным и важным делом. — Ага, удачи тебе! — саркастично на прощание добавила девица, после чего в очередной раз пригубила из кружки. Пока Алиса ударялась в пьянство, а Авнер готовился к очередному пышному банкету в своём заведении, я брёл по улицам Флига в сторону городской администрации. Всюду царила праздничная атмосфера. Люди буквально сияли в улыбках, будто готовились не к чему-то ужасному, а самому лучшему событию в своей жизни. К сожалению, я их настроение не разделял. На моей душе очень сильно скребли кошки, которые не давали внутреннего покоя. Как можно радоваться чьей-то смерти ради мнимого процветания? Неужели они действительно верили в то, что убийство и поедание человека может привести к чему-то подобному? И какую именно участь уготовили Артуру? Парня планировали приготовить на огне и подать к столу Эльвиры, или же правительница хотела съесть его заживо? От всех этих мыслей становилось только хуже, а потому я старался отогнать их куда подальше. Меня даже посетила надежда, что на самом деле Авнер нас разыграл, и Алиска его просто раскусила, в то время как неопытный я повёлся. Однако, наш собеседник был так серьёзен, когда рассказывал всё это, особенно на моментах, где поведал о судьбе своего отца, что, кажется, это всё-таки была не шутка... В своих раздумьях я и не заметил, как скоро подобрался к городской мэрии. Вокруг было так великолепно. Как и раньше, всюду были музыка, шум и гам. Ярмарка работала во всей красе, а люди воодушевлённо закупали всякую мелочь и просто развлекались. Однако, разница кое-какая всё-таки была. Если раньше двери в здание администрации были открыты нараспашку, то теперь все они были заперты. Невольно я вспомнил слова Авнера о том, что всё вокруг надёжно охраняется, что лишь закрепило мысль, что он не шутил. Правда, никакого оцепления или чего-то особенного мне заметить не довелось. С другой стороны, не было известно, какова картина внутри. В любом случае, проникнуть внутрь не было возможности. Оставалось бродить по округе, смотреть на общее настроение и на то, как рабочие мужчины украшали цветами арку — для свадебной церемонии — видимо. Люди веселились, их правда всё устраивало и, кажется, никто не думал о предстоящих ужасах. Тем временем внутри всё кипело. Хотелось выйти на сцену и велеть всем людям остановиться. Душа буквально кричала, что нужно было что-то сделать, и срочно, однако я вместо этого лишь как вкопанный в землю стоял и смотрел на резвящихся детей, которые полностью захватили моё внимание. Ребята смотрели концерт, рисовали на специальных площадках, играли в игры, ели угощения, клянчили у родителей купить им что-нибудь и просто бегали по улице. Все они выглядели беззаботными и счастливыми, как обычные дети, которые наслаждаются уличным праздником. Интересно, а кто-нибудь из них знал о том, какой ужас стоит за всеми этими играми, сладостями и прочими развлечениями? От негативных мыслей и попыток убедить себя в том, что наивно празднующая ребятня действительно не в курсе того, что стоит за кошмарным фестивалем, меня отвлекли Гризельда и Эдвард, которые заприметили меня во время своей прогулки. Рядом с ними стояла очаровательная полная девчушка лет восьми, которую звали Лоретта. В одной руке у малышки была какая-то булочка, которую она активно кушала, а вторую ладошку держал её отец. Готов поклясться, мне почему-то не хотелось отрывать от пухляшки глаз ни на секунду. — А где же ваша очаровательная супруга? — поинтересовалась Гризельда. — Ей немного нездоровится... — начал уклоняться я. — Как грустно. Неужели она даже не сможет явиться на свадебную церемонию? Гризельда, кажется, выглядела искренне огорчённой, что немного удивило меня. Даже было немного стыдно, что вместо того, чтобы сказать чистую правду, приходилось немного привирать и заставлять людей беспокоиться. — Боюсь, к этому времени ей лучше не станет... Хорошо вообще, если она хотя бы в сознательном состоянии будет. Впрочем, пока сложно загадывать. В принципе, в моих словах не было лжи. Учитывая как активно Алиса начала выпивать с самого утра, я не думал, что что-то хорошее могло произойти. — А почему вы сейчас не рядом с ней? — удивился Эдвард. И его вопрос прозвучал крайне закономерно. Что это за муж такой, который бросил свою жену болеть и страдать в одиночестве, если даже на деле она травит себя и слышать никаких аргументов против не хочет? Нужно было дать ответ, и быстро. Сказать, что Алиса прогнала меня, не виделось разумным. Также не хотелось признаваться в том, что закрываю глаза на её патологическую тягу к алкоголю, ведь будь я действительно её мужем, мне не следовало бы игнорировать привычку. Оставалось снова положиться на правду, которая возникла в моей голове. — Честно говоря, я пришёл сюда из-за жениха. Мы знакомы с ним и успели даже подружиться, поэтому я хотел с ним пообщаться немного перед тем, как он сделает ответственный шаг в такое замечательное путешествие, как семейная жизнь. Удивлённые Гризельда и Эдвард обменялись взглядами между собой, а малышка Лоретта тем временем уже доела своё угощение и стала смотреть на родителей с таким выражением лица, что мне сразу стало неуютно. Я явно был четвёртым лишним в глазах малышки, которая хотела развлекаться вместе со своей семьей, а не бессмысленно стоять, пока её мама и папа общаются с каким-то незнакомым дядей. — В любом случае, видимо, до свадьбы у меня не получится встретиться с Артуром, ведь всё везде закрыто, и попасть туда не представляется возможным, — продолжил я, решив, что пора ретироваться, дабы не мешать семье и не огорчать очаровашку Лоретту. — Так что, наверное, пойду обратно к жене... Я планировал уже попрощаться и уйти, однако, Гризельда внезапно остановила меня, взяв за руку и обратившись напрямую: — А вы правда хорошие друзья? — Конечно! — пусть это и была небольшая ложь, я действительно неплохо относился к Артуру. Гризельда, кажется, хотела сказать мне что-то, однако очень мешкала с этим, но и отпускать мою руку при этом не спешила. Задумчивым выглядел и Эдвард, который, наконец, нарушил образовавшееся неловкое молчание: — Джейл и Сабина, вроде, сейчас должны быть внутри... — Точно! — перебила его Гризельда. — Они же готовили украшения для наряда Эльвиры. Но, дорогой, ты уверен, что нам всем сейчас следует зайти к ним? Её слова поразили меня. Неужели судьба дарила шанс встретиться с Артуром и попытаться хоть что-то сделать ради него? — Не знаю, — задумчиво произнёс Эдвард. — Результат зависит от того, хочет ли Лоретта встретиться и поиграть с Юджином. Девочка сначала надула губки, однако позже сделала лицо попроще: — А тётя Сабина подарит мне какое-нибудь украшение? — Это уже не от нас зависит, — хором ответили оба родителя. Личико Лоретты снова стало серьёзным и задумчивым. Кажется, малышка была уверена в том, что судьба незнакомого дяди находится в её руках, а потому она хотела продемонстрировать всю свою власть и покапризничать. К моему счастью, девочка относительно быстро взвесила все «за» и «против» и решила согласиться на предложение родителей. Причём Лоретта обставила всё так, будто она сделает всем нам одолжение и пообщается с вышеупомянутым Юджином ради нас. Семья повела меня в здание городской администрации через чёрный ход, который, как оказалось, не был закрыт на ключ. Возможно, окажись уверенности в себе побольше, я бы и сам догадался проверить каждую дверь, не привлекая помощь извне, однако, смелости и наглости попытаться проникнуть напрямую не хватило. Будь рядом Алиска, наверное, она бы такую возможность не упустила. Коридор, по которому мы шли, был заполнен тишиной, и только приглушённый шум и какие-то движения в дальнем конце свидетельствовали о том, что в здании есть кто-то ещё, кроме нас. Большого числа охранников повсюду или ещё что-то подобное я не увидел, что навело на мысль, что Авнер мог ошибаться. Да и в большой комнате, к которой мы направлялись, не было ничего примечательного кроме суеты вокруг Эльвиры Бесподобной и, вероятно, её будущего свадебного платья, украшенного белыми и нежно-розовыми бусинками и камнями. Пока одни люди возились с её платьем, дошивая какие-то мелкие украшения, другие занимались её причёской и макияжем, а третья группа решала, какие украшения подобрать. Среди последних были Сабина и Джейл. Позже я также заметил мужчин, которые поочерёдно приносили правительнице Флига различные закуски, которыми она постоянно угощалась. Все были очень заняты и, казалось, не замечали нашего присутствия, однако, сама правительница не упустила новоприбывших из виду. — Чем обязана такому визиту? — нежно пропела она, даже не смотря в нашу сторону. — Мы хотели повидаться с Сабиной и Джейлом, — отметила Гризельда, аккуратно преклоняя голову. — Наша малышка очень соскучилась по их сыну Юджину. А этот молодой человек, которого зовут Максим, хочет встретиться со своим другом и вашим будущим мужем. В голосе моей знакомой читались нотки почтения и одновременного страха. Сложно сказать, связано ли было чувство с тем, что мы беспокоили главную персону города, или дело было в чём-то ещё. — А гость нашего замечательного города разве не сможет пообщаться с моим супругом после церемонии? — всё таким же нежным и спокойным тоном уточнила Эльвира. Мне показалось, что таким образом она решила указать на дверь, однако я постарался убедить себя в том, что правительница Флига просто хотела получить ответ. — Если честно, я немного соскучился по своему другу. К тому же, мне кажется, что после свадьбы Артур будет полностью занят своей любимой женой, и до отъезда так и не получится дождаться встречи с ним. Услышав это собеседница решила повернуться в нашу сторону и начала внимательно осматривать меня, словно увидела нечто важное и интересное. — А вы разве не хотите задержаться у нас подольше? — слегка обиженным тоном спросила новоиспечённая невеста. Меня этот вопрос несколько испугал. Быть может, в других условиях я бы счёл, что это простая вежливость правителя, который любит собственный город, однако, после беседы с Авнером и всей этой странной ситуации, я хотел как можно быстрее уехать из этого места. Да и в целом, сколь прекрасно и располагающе эта величественная женщина не выглядела, мне было не по себе в её присутствии, особенно при таком маленьком расстоянии. — Мы бы с женой с радостью, однако... — А, точно, вы уже женаты... — выдохнула она ещё более печальным полным разочарования голоском, словно ей разбили сердце. — Надеюсь, вы с супругой почтите нас своим присутствием на церемонии! После этих слов Эльвира отвернулась от нас, позволив девушке, наносившей на её личико макияж, продолжить свою работу. — Так вы позволите мне встретиться с Артуром? — спокойным и вежливым тоном, как мне казалось, уточнил я. После моего вопроса абсолютно все, и мужчины, и женщины оторвались от своих дел и стали пилить меня глазами. Было непонятно, что именно нужно было читать в их лицах: ненависть, страх или просто негодование. В любом случае, судя по всему, мой вопрос вызвал напряжение во всей комнате, и даже четверо знакомых были не в восторге. К моему счастью на выручку пришла юная Лоретта, которая разрядила атмосферу в три счёта: — У вас тут скучно! Когда уже мне дадут поиграть с Юджином?! Сначала все были также напряжены, как и до её слов, особо сильно испуганными выглядели её родители, которые, видимо, такой выходки не ожидали. Однако, на саму Эльвиру это повлияло позитивно и она вместо этого стала тепло смеяться. — Сабина, Джейл, оторвитесь немного от дел, отведите малышку в игровую к вашему сынишке. Не забудьте показать принцессе столик со сладостями, которыми она может полакомиться при желании. Пусть все успокоились и вернулись к своим делам, мне, кажется, такой удачи, как малышке Лоретте, не светило, а потому я уже намеревался уходить. Но на этом сдаваться не хотелось. Мне уже было известно, что пройти в городскую администрацию не составляло труда. Да и в целом, если бродить и не попадаться никому на глаза, пока все заняты Эльвирой, у меня был немалый шанс найти комнату, в которой старательно прятали Артура. Впрочем, искать друга так и не пришлось, ведь он сам неожиданно встретил нас на пороге, перед тем как я ушёл. Глаза его были также пусты, как и тогда, когда его представили всем в качестве жениха Эльвиры. — Дорогая, — абсолютно равнодушным лишенным каких-либо эмоций голосом, — я соскучился и захотел тебя увидеть. Все снова оторвались от своих дел, и даже Эльвира теперь уже резко, а не медленно как раньше, обернулась в нашу сторону. Казалось, её взгляд был полон ярости, и на мгновение она растеряла всю свою привлекательность вместе с очарованием, однако вскоре женщина пришла в себя и стала выглядеть спокойной и располагающей. Такие вот секундные метаморфозы. — Сладкий мой, — нежно начала она. — Разве ты не знаешь, что жених не должен видеться с невестой в день свадьбы до наступления церемонии? — Извини, я не хотел тебя обидеть, — голос Артура всё также звучал безразлично, будто он только проснулся и хотел спать ещё. Эльвира продолжала мило улыбаться, в то время как все вокруг, кроме Лоретты, выглядели очень напряжёнными и перепуганными до ужаса. — Что ж, раз уж ты всё равно здесь, можешь пообщаться тут со своим другом, который пришёл проведать тебя, — хоть она и говорила совершенно спокойно и дружелюбно, подсознательно я ощущал, в её словах некое злорадство. Возможно оно было связано с тем, что мой друг игнорировал меня, как и всех присутствующих, глядя только на неё, а может дело было в чём-то ещё. — Здравствуй, Максим, — довольно холодно обратился ко мне мой друг. — Ты что-то хотел? Чем чаще Артур говорил, тем сильнее я убеждался — с его разумом что-то не то. Голос звучал совершенно незнакомо, непохоже на него того, каким он был, когда мы встретились. То был живой и достаточно эмоциональный парень, а это — ходячий, время от времени говорящий мертвец — Рад видеть тебя в добром здравии, — дружелюбно обнял его я, не получив ответной реакции на свои действие. — Хотел поздравить с самым важным событием в твоей жизни! — Спасибо. — Слушай, а как вы оба познакомились-то? Может расскажешь за кружечкой чая, как началась ваша любовь? Я специально задал достаточно провокационный, но волновавший меня вопрос во всеуслышание, поскольку понимал, что напрямую от него ответа скорее всего не получу. Реакция Эльвиры не заставила себя ждать. Её спокойствие сменилось просверливающим взглядом. В моём восприятии на пару секунд некогда прекрасная, пусть и очень полная дама перевоплотилась в ужасного вида чудовище. Мне стало страшно настолько, что я отвёл от неё взгляд в сторону Артура, глаза которого теперь были не столько пусты, сколько напуганы. — Ох, это простая и скучная история, — ласково заговорила правительница Флига, сменившись на добрую чаровницу и не давая ответить моему другу. — Первый раз мой малыш случайно забрёл в нашу администрацию ещё за день до фестиваля, когда все активно готовились к празднику. Бедняжка заблудился и не знал куда деться. К счастью, я случайно встретила его и помогла найти выход. А в первый вечер фестиваля он явился в мои покои и признался в любви. Сначала у меня были сомнения, а потом, когда стало ясно что он искренен, я решила ответить на его чувства, ведь и мне Артур был симпатичен. А по утру мой прекрасный сделал мне предложение. В том, что в речах Эльвиры была доля правды, я не сомневался. Вероятнее всего, Артур действительно ранее мог блуждать по мэрии, возможно даже за день до нашей встречи. Однако, мне было точно известно, что вечером, после открытия фестиваля, Артур не мог быть в её покоях, ведь мы до глубокой ночи общались все вместе, а потом он пошёл спать. Причём Алиска позже отметила, что спал он не менее четырёх, если не пяти часов, и ушёл лишь рано утро, ведь подруга интересовалась его режимом дня из-за своей неожиданно ставшей полезной недоверчивости. Значит в этой истории было что-то нечистое. Однако, я не рискнул обвинять её напрямую во лжи, а лишь улыбнулся и сказал, что именно такие истории о неожиданной любви с первого взгляда вдохновляют. — Я рада, если наш пример сможет однажды послужить для кого-то толчком, позволяющим делать самые смелые признания, — улыбнулась Эльвира довольная тем, что ей удалось «убедить» меня. — А теперь, извините, но нам всем нужно готовиться к свадьбе. Артур, проводи нашего гостя. Когда мы вышли из комнаты, в которой Эльвиру готовили к свадьбе, Гризельда и Эдвард хотели было последовать за мной и моим другом, однако, Лоретта начала капризничать, что хочет поскорее к Юджину, и чтобы родители обязательно шли вместе с ней. Так что благодаря этой малышке мы с Артуром пошли только вдвоём. Его холодный мертвецкий взгляд и немое молчание сильно пугали и напрягали меня. По пути я всячески пытался привлечь его внимание, однако приятель лишь шёл вперёд, нацеленный отправить меня к выходу. Заинтересовать я пытался его разными способами. Сначала говорил ему о том, что было бы здорово провести время вместе перед его свадьбой, но это никак не помогло. Затем я предложил ему сходить к Авнеру, чтобы отомстить за все свои обиды и подразнить пьяную Алису — тоже не было реакции. Не помог и мой рассказ о том, что девица проникла в его комнату и присвоила все деньги. Хотя на секундочку мне показалось, что в глазах Артура сверкнула молния недовольства, но она была настолько мимолётной, что это могла быть просто игра моего всё ещё полного надежды воображения. Перед тем, как окончательно покинуть здание я попытался переубедить Артура от реализации этой ужасной затеи, рассказав ему всю правду, которую узнал ранее. Парень остановился, чтобы выслушать меня от начала и до самого конца. Но его глаза были такими же пустыми, как и до этого. Он был где-то далеко, но уж точно не рядом со мной, и это крайне удручало. И, судя по всему, перспектива умереть ради благополучия Флига для него теперь была чем-то само собой разумеющимся. К сожалению, все мои попытки предложить пройтись со мной так и не увенчались никаким успехом. Не было нужно никакой охраны, он сам был рад остаться, если в данном состоянии его можно было назвать довольным. Поэтому мне оставалось только уйти, на прощание похлопав приятеля по плечу и сказав следующее: — Не волнуйся, я обязательно что-нибудь придумаю и вызволю тебя из этого ужаса! Ты не окажешься в чьём-либо желудке. На мгновение в мертвецких глазах засиял луч надежды, но, как и раньше, это могла быть выдумка моего разума, который не был настроен сдаваться.

***

Расстроенный своим поражением в попытках вывести Артура из уготованной ему ловушки я направился обратно в «Бришоль», чтобы поговорить с Авнером и ещё раз попытаться подключить Алису к плану вызволения нашего знакомого. На девицу особой надежды не было, а вот в том, что хозяин заведения, где мы поселились, заинтересуется рассказом про состояние парня и как обстоят дела в мэрии — я был полностью уверен. А вот что делать с этой информацией можно будет решить уже на месте. В моё отсутствие Алиса уже успела изрядно нализаться, что, впрочем, не останавливало её от последующего поглощения алкоголя. Такое чувство, что Авнер только и успевал подливать девице напиток, пока та поочерёдно осушала свои кружки, коих на столе скопилось прилично. Впрочем, в момент моего появления владельца заведения не было на месте. Вероятнее всего, он опять трудился на кухне. — П-привет, гер-р-рой! — воодушевлённо воскликнула подруга, увидев меня. — Ну что, с-с-спас всех, кого хотел? Я не сразу смекнул, что девушка наигранно изображает заикание и бессвязную речь, мне казалось, что она переборщила с алкоголем, о чём не замедлил сообщить ей: — Ты бы лучше прилегла, отдохнула, да протрезвела. От такой тебя пользы никакой. Сложно сказать, задели её мои слова или нет, ведь губки Алиса надула очень серьёзно, но вместе с тем, голос звучал холоднее обычного. — А т-ты бы л-лучше больше д-д-доверял своим друзьям! — Не тебе после твоих поступков говорить о доверии, — отмахнулся я, направляясь в сторону кухни, чтобы побеседовать с Авнером. Впрочем, дойти в тот момент до владельца «Бришоля» мне не удалось, поскольку спутница перегородила мне дорогу. — О, ты правда так считаешь? — теперь её интонации были крайне язвительными, а «заиканье» сошло на «нет». Мне нечего было ответить, поэтому я лишь попытался обойти её, однако девушка лишь продолжила преграждать путь, вместе с тем доставая что-то из кармана. Пару движений руки спустя, передо мной на пальцах Алисы повис браслет, в котором я узнал подарок для Марины. — Откуда он у тебя? — удивился я и попытался выхватить свою вещь, однако девица убрала руку с украшением за спину. — А ты сам как думаешь? Боженька с небес в кружку подкинул! — Очень смешно! Верни браслет. Алиса на минутку сделала задумчивое выражение лица, однако отдавать мою вещь она не спешила. Вместо этого подруга решила рассказать, как именно украшение попало к ней: — После твоего ухода Авнер решил, что раз Артур всё равно уже не жилец, пора бы прибраться в его комнате и подготовить её для будущих клиентов. Как я и говорила, там он обнаружил много всего, кроме твоих денег, разумеется, которые удалось спасти от его шаловливых рук. Поскольку я застала его за этим неудобным делом, наш многоуважаемый домовладелец решил договориться со мной, подарив браслет, найденный среди украшений твоего приятеля. Каково было моё удивление, когда удалось узнать в нём твой подарок для любимой! Я даже забыла потребовать у него что-нибудь ещё... От её рассказа мне на душе становилось всё дурнее. Значит, всё это время девица говорила правду, и Артур действительно был вором... — Ну что, достаточно доказательств? — обиженным тоном уточнила Алиса, после чего протянула мне две руки, в одной из которых был браслет, а во второй — кошель. Невольно я взял обе вещи, поскольку теперь был практически уверен в том, что подруга была права. По крайней мере, откуда ещё сидя и пьянствуя она могла достать браслет? Впрочем, я всё равно хотел уточнить эту историю у Авнера, благо теперь девица не препятствовала. Наоборот, подруга демонстративно отошла в сторону, давая понять, что беседовать больше не намерена. По крайней мере, пока. Я же не спешил просить прощения и пошёл к хозяину «Бришоля». Тот в свою очередь полностью отвлёкся от дел и рванул ко мне с умоляющим взглядом. — Максим, как я рад, что ты пришёл! Сделай что-нибудь со своей подругой, пожалуйста! Она так скоро поглотит все мои запасы... — Не думаю, что её можно остановить, — поспешил разочаровать Авнера я, хотя, не то что бы мои слова как-то повлияли на него. Тем более, было ясно, что девица ещё держится на ногах и, наверное, сама для себя определит, когда ей хватит. А мои попытки как-то остановить подругу могут лишь вызвать агрессивную реакцию с её стороны, а потому было проще принять всё как есть. А вот тема обнаруженного браслета волновала гораздо сильнее. И своим беспокойством я решил поделиться с Авнером, продемонстрировав ему безделушку: — Я бы хотел узнать, откуда у Алисы появилось это украшение? Мой собеседник немного замялся, словно я вскрыл не очень приятную тему. Отвечал он уклончиво, но, вроде, честно: — А я думал нам удалось договориться с Алисой... Неужели это такая проблема, что я решил «выселить» полумёртвого постояльца досрочно? Всё равно все эти вещи ему больше не понадобятся... Дальше мне ничего слушать не хотелось. Моя спутница была права — Артур оказался вором. Иного объяснения, откуда в его комнате взялся браслет, про пропажу которого он точно по моим рассказам за столом знал, не было. К тому же, девица с самого начала уверяла, что видела тогда именно его. Да и я запомнил невысокого парня со светлой макушкой... Внутри меня образовалась какая-то пустота, которую мигом заполнило разочарование. Я доверял этому человеку. Гораздо больше чем Алисе, которая ранее рисковала своим благополучием, чтобы спасти мою жизнь, пусть весь цирк с её стороны и оказался тогда не нужен. И выходило, что я с самого начала был неправ по отношению к ней. Тогда-то, если раньше и были иные мысли, пришлось окончательно убедиться в том, что я совсем не разбираюсь в людях. В конце концов, даже то, что мне хватило ума связался с этой взбалмошной девицей, было не очень разумно... Я оставил Авнера, поскольку мыслей о спасении Артура в моей голове уже не было. Вместо этого я пошёл к Алисе, чтобы сесть рядом с ней и попросить прощения. Только вот, стоило мне оказаться напротив неё, как разум не смог подобрать ни слова. Рот словно оказался запечатан, из-за чего пришлось просто пялиться на подругу. Та в свою очередь сидела с деловитым видом, скрестив руки и поставив одну ногу на другую. Причём ножка активно дёргалась туда-сюда, словно маятник. Какое-то время мы сидели в абсолютной тишине, которую, впрочем, оказавшаяся с пустой кружкой Алиса нарушила, громко обратившись к Авнеру: — Хозяин, мы тут вообще-то от жажды умираем! Тащи живительную влагу! Издалека послышалось невнятное ругательство, сопровождаемое недовольным бубнежом со стороны владельца «Бришоля», который быстро пришёл к нам, собрал все грязные кружки и вскоре поставил две чистых на замену. Посуда, разумеется, была наполнена пивом, причём тёмным. И когда только мой мозг начал уже разбираться в этом вопросе?.. — Давай вместе выпьем и я сделаю вид, что ты попросил у меня прощения! С большим трудом удалось заставить себя поднять кружку, ведь пить алкоголь в тот момент мне не хотелось. А преодолев себя, я сделал мизерный глоток и поставил посуду на место. — Да ладно тебе, — успокаивала меня Алиса, — все мы ошибаемся! Главное, всё вернулось обратно, а преступник будет полностью наказан. Хочу заметить, что такая жизненная справедливость редко случается! Проблема вся заключалась в том, что на самом деле, несмотря на возникшую внутри обиду, я ни в коем случае не желал Артуру смерти. Мне всё также хотелось спасти его, а заодно, теперь, получить все объяснения. А вот распивать пиво и праздновать церемонию жертвоприношения, даже если собирались убить не самого лучшего в мире человека, я не планировал. Жаль только, что никто в этом городе не разделял моих мыслей. Алиса радовалась тому, что воришка будет наказан. Авнер готовился к прибыльному празднику, а заодно мог ликовать от того, что он снова смог избежать ужасной участи. Возможно, какая-то надежда могла бы быть на Гризельду, Сабину и их мужей, однако, едва ли они бы стали рисковать собственным благополучием ради этого. Позже мне удалось немного успокоиться и собраться с мыслями, а также допить содержимое кружки. В последнем, правда, помогала моя спутница, которая усиленно напоминала, что надо продолжать пить. А когда пришла очередь для моей «добавки», я не просто попросил Авнера не обращать внимание на Алису, а также решил побеседовать с ним о том, что беспокоило меня до того, как удалось узнать правду о своём новом друге. Так что пришлось во всех деталях поделиться подробностями о нашей встрече, в том числе я приметил моменты с эмоциональными всплесками Эльвиры и мимолётными изменениями в глазах Артура, которые могли быть лишь плодом воображения. Услышанное заставило мою спутницу от души хохотать, словно я рассказывал анекдот, а не делился беспокойством. Особенно позабавил её ответ Эльвиры о том, как она познакомилась со своим женихом. — Ой, уморили! Наверное, этот болван попытался ночью обчистить мэрию и по дурости залез к этой корове. А она по ошибке решила, что это обед... ой, простите, любовь всей её жизни! Авнер от всего услышанного лишь недовольно покачал головой. — Не стоило лезть туда. Это могло разозлить Эльвиру. — И что она сделает с нами? — продолжала язвить Алиса. — Сожрёт? Или чего ещё хуже, потащит к себе в спальню? Ох, как представлю как она несёт в постель этого мелкого... Наверное, смешная картина! — Пожалуйста, прекрати! — не сдержался я, поскольку мне не хотелось слышать едкие комментарии и смешки со стороны спутницы. В ответ на мою просьбу Алиса лишь развела руками и пообещала, что впредь будет молчать и прекратит влезать. Впрочем, особой надежды на то, что она сдержит своё слово, не было. Тем временем Авнер обдумывал всё услышанное. Или делал вид, что размышляет об этом. В любом случае, выглядел он очень напряжённым и задумчивым. — Говоришь, на какие-то отрезки времени Эльвира теряла своё очарование и демонстрировала мерзкие образы? — внезапно обратился он ко мне, видимо, завершив ход своих мыслей. Я подтвердил его выводы, добавив, что всё это было на очень короткие временные периоды. Но мужчине, кажется, этого было достаточно, ведь это навело его на другой вопрос: — А наш жених пришёл к вам после того, как она впервые проявила своё негодование? Чтобы ответить, мне пришлось немного покопаться в своей памяти, ведь я не думал о том, что эти события могут быть как-то взаимосвязаны, а потому особо не приметил. — Кажется, да, — не слишком уверено ответил я, хотя чувствовал, что говорю правду. — Если ты прав, это наводит на интересные мысли, — задумчиво произнёс Авнер. — Что если парень немного пришёл в себя, когда Эльвира разозлилась, и вышел из комнаты, в которой его оставили, чтобы сбежать, но лишился рассудка, когда наша правительница успокоилась и восстановила самоконтроль? Интересные умозаключения, только вот я не мог быть уверенным, что всё именно так и было. Однако, это вселяло какую-то надежду. Что если удастся разозлить Эльвиру так, чтобы Артур пришёл в себя и смог сбежать, а затем поскорее покинуть город? Быть может это помогло бы избежать жертв?.. — Впрочем, я не могу быть уверен, что так оно и было, — продолжил хозяин «Бришоля», подтверждая возникшие в моей голове сомнения. — Меня в этой истории смущает то, что потом он спокойно проводил тебя, а также то, что в его глазах хоть на долю секунду отражалась какая-то жизнь. Впервые слышу о чём-то подобном. Обычно, мужчины Эльвиры до последнего ходят совершенно опустошённые. Я попытался напомнить Авнеру, что изменения во взгляде Артура могли лишь показаться мне, а значит никто не мог гарантировать, что всё действительно так и было. Это всё были лишь предположения. — В любом случае, мы уже ничего тут не сделаем, — демонстративно развёл руками мужчина. — Остаётся надеяться, что в дальнейшем разум не вернётся к нему ни на секунду. Никому не пожелаешь осознанно идти к тому, что уготовлено после фестиваля... Казалось, на этой ноте Авнер собирался завершить диалог, ведь он отвернулся и пошёл в ту сторону, где была расположена кухня. — А мы разве не попытаемся спасти Артура? — попытался остановить владельца заведения я. — Вы можете делать что хотите, — сдержанным тоном ответил он. — А мне надо работать и готовиться принимать клиентов. После сказанного мужчина действительно ушёл, оставив нас с Алисой наедине решать судьбу Артура. Впрочем, девушка с абсолютно безразличным лицом цедила содержимое своей кружки. Моя спутница всем своим видом давала понять, что участвовать во всём этом не намерена, а заодно, что она оказалась способной сдержать обещание не вмешиваться в разговор. — Отлично! — вспылил я, ударив кулаком по столу. — Тогда я один пойду и сорву эту чёртову свадьбу, чего бы мне это не стоило! — Удачи пожелать? — холодно обратилась Алиса. — Или венок с цветами купить? Её слова лишь сильнее разозлили меня, однако отвечать я никак не стал, а вместо этого пошёл прочь, предварительно со всей силы хлопнув дверью «Бришоля». Уже вечерело, а значит до начала свадебной церемонии оставалось ещё немного времени. Я должен был что-то сделать, иначе мне бы не удалось спать спокойно всю оставшуюся жизнь. В скором времени ноги привели меня к самому большому зданию города, в котором отмечались совершенно все праздники, и предстоящее бракосочетание в том числе. Как было ранее, и снаружи, и внутри царила атмосфера веселья, которая лишь сильнее нагнетала мою душу, ведь из-за этого я невольно воспринимал всех вокруг как чудовищ. Казалось, никто не допускал мысли, что происходящее абсолютно неправильно и должно быть прекращено. Наоборот, всё выглядело так, будто только так жить и надо, и никак иначе быть не может. Только вот в своей формуле они не учли то, что кто-то может вмешаться. Например, я. Стоило войти в зал, уже тогда мне захотелось встать на площадке, чтобы привлечь всеобщее внимание и объяснить, как жить не стоит. Однако, разумнее было повременить до тех пор, пока не соберутся все возможные участники события. Внутри я был полон решимости прекратить всё это безобразие и объяснить людям, что для процветания не нужно менять супругов как перчатки, а уж тем более убивать и, чего хуже, поедать. Оставалось лишь дождаться и выбрать нужный момент. Пока я стоял погружённый в мысли о том, что скажу, от размышлений меня отвлекли уже, можно сказать, старые знакомые — Гризельда с Эвардом, а также Сабина и Джейл. Как и на прошлых вечерних событиях, детей с ними не было. Да и в целом, я только успел обратить внимание, что по вечерам мне не доводилось видеть ребятишек ни на площади, ни в мэрии. — Ты всё-таки пришёл! — обратилась ко мне Гризельда, которая выглядела очень обеспокоенной. А я и не успел заметить, когда это мы успели перейти с вежливого обращения на «ты». — Что не совсем разумно... — добавил Эдвард. Сабина и Джейл, кажется, не знали что сказать. Однако, было очевидно, точку зрения своих друзей семейная пара разделяла. — Разве у меня могли быть причины пропустить это событие? — вежливо поинтересовался я. Все четверо переглянулись между собой. Слово на себя взяла Сабина: — Как бы это сказать... Твоё поведение сегодня было, мягко говоря, не очень учтивым. — Не понимаю о чём вы все! Разве я кого-нибудь обидел? — я намеренно разговаривал достаточно сдержано, чтобы не вызвать в этих людях враждебность. Мои собеседники снова переглянулись и на этот раз даже начали перешёптываться. У меня складывалось ощущение, будто они хотят спровадить меня. Но не потому, что считают плохим, а скорее наоборот, чтобы уберечь, ведь отношение ко мне все эти люди демонстрировали достаточно положительное. — Возможно, ты просто недопонимаешь, что сделал не так, однако Эльвира Бесподобная не очень любит, когда люди проявляют настойчивость в общении... — попыталась объяснить Гризельда. — Особенно, когда речь идёт о её женихах? — не выдержав съязвил я, почувствовав на себе дурное влияние Алиски. Обе мои собеседницы охнули, а их мужья лишь сурово покосились на меня. — Если ты в курсе всего этого, тогда зачем было приходить сюда? — возмутился Джейл. — Ты разве не знаешь, что твоё присутствие может оказаться опасным для тебя и привести к не самой лучшей реакции нашего мэра? Я хотел было ответить, что именно этого и желаю, однако в этот момент всем присутствующим объявили о начале свадебной церемонии. Так что спор на этом был исчерпан, люди заняли свои стоячие места, чтобы стать свидетелями очередного брачного союза. А я стремительно направился как можно ближе к площадке, где на былом месте трибуны теперь стояла арка, которую украшали на улице с утра. Мастера отлично поработали, стоит признать... Заиграла торжественная музыка. Все вокруг замерли, встречая нарядных Эльвиру и Артура, идущих под ручку. Как и ранее правительница Флига излучала сияние, которое, правда, теперь словно перестало действовать на мой разум, а вот приятель следовал рядом с ней подобно живой бездушной кукле. На площадке возле арки их поджидал тощий и с виду совсем немощный мужчина — священник, который, судя по всему, должен был провести всю церемонию бракосочетания. А неподалёку за столом сидела очень габаритная способная конкурировать в размерах со многими присутствующими женщина, которая готовила какие-то документы. Судя по всему, её роль была не менее важна, если даже не более. Когда Артур и его ужасающая невеста подошли к тощему мужчине, тот начал причитать о том, как все в этот день станут свидетелями самого знаменательного события. Он также что-то говорил про то, что этот союз был уготован свыше и обязательно приведёт к процветанию. Было в его пустой болтовне что-то ещё, но я старался не нагружать свой разум ненужной информацией, ведь важнее всего было выждать нужный момент, чтобы прекратить этот балаган. И, наконец, подходящие мне слова прозвучали. Священник спросил, есть ли среди присутствующих те, кто возражает против этого союза. Тогда-то я выскочил на сцену и громко закричал: — Я! Я протестую! Реакция толпы не заставила себя ждать. Люди стали охать, шептаться между собой и выкрикивать мне какие-то неразборчивые возмущения. Сама Эльвира побледнела как мёртвая, что даже было сложно сказать, кто из них с Артуром выглядел большим живчиком. Жених, как и ранее, показал лишь намёк на возвращение сознания, пока его невеста не привела себя в порядок. — Как вы смеете врываться вот так и срывать нашу свадьбу? — возмутилась правительница Флига, стараясь не терять своего лица. — Чего вы добиваетесь? Её вопрос прозвучал для меня как своего рода мотивация для речи. Она хотела узнать, что у меня на уме, а я — добиться справедливости. — Все вы совершаете огромнейшую ошибку! Каждый из здесь присутствующих наверняка знает, или теперь должен знать, что происходит прямо сейчас. А происходит самая настоящая церемония жертвоприношения! Как можно было бы догадаться, люди не спешили поддерживать меня, а наоборот, требовали, чтобы я валил куда подальше. Разбавить ситуацию пытались четверо моих знакомых, которые стояли рядом с площадкой и просили всех остальных не злиться и просто послушать. Я тем временем продолжал свои попытки донести до народа, что нельзя допускать дальнейших жертвоприношений: — «Фестиваль процветания» — как красиво звучит ваш праздник! Однако, по каким-то причинам каждый год под музыку, танцы, ярмарки и общее веселье все вы отдаёте в жертву какого-нибудь несчастного, чтобы он стал избранником руководящего городом чудовища! Мои слова вызывали во всех ещё больше гнева. Если не считать попыток моих знакомых смягчить ситуацию, я не помогал Артуру, а лишь злил толпу, пришедшую засвидетельствовать свадьбу и продолжить развлекаться. Многие оскорбились тем, что я буквально обозвал Эльвиру чудовищем, однако я лишь продолжил выступление: — А как ещё вы можете назвать человека, который ежегодно убивает и съедает несчастного супруга?! Я рассчитывал, что после этого найдутся те, кто одумается и поддержит меня. Однако, пока одни затихали, другие негодовали ещё сильнее. — А твоё какое дело?! — возмутилась одна женщина в толпе, стоявшая достаточно близко к площадке, чтобы я мог услышать её. — По-вашему это нормально и правильно, вот так отдавать на убийство человека и радоваться этому? — возмутился я. — Если это помогает нашему замечательному городу, то почему я должна быть против?! — не сдерживала себя та женщина, которую явно полностью устраивал этот расклад. Её слова неожиданно вывели меня из строя. К такой реакции я оказался морально не готов, ведь в цивилизованном обществе такое не должно быть принято. Однако мне чётко старались дать понять, что для всех это норма жизни, и никто не хочет ничего менять. К счастью, в этот момент я обратил внимания, как в толпу просачиваются две знакомые фигуры, которые расталкивали всех, требуя пропустить их. Это были Авнер и Алиса. Увидев своих знакомых я воодушевился продолжить борьбу за жизнь Артура и других людей, которым в будущем захотят уготовить подобную судьбу: — Если вам так хочется умереть ради сомнительного процветания — дерзайте! — неожиданно для себя я сказал достаточно жестокую вещь, однако в глубине души я был несерьёзен, ведь никто не должен гибнуть ради подобной цели. — Однако не стоит вылавливать совершенно посторонних людей и принуждать их идти на собственную смерть! Как я и хотел, мои слова подействовали на собеседницу. Судя по выражению лица, ей однозначно не понравилась идея, где её отправят на съедение в честь праздника. По крайней мере, женщина не нашла что ответить и замолкла. Интересной была и реакция Эльвиры, которая какое-то время с огромным трудом старалась держать себя в руках, вероятно, рассчитывая, что толпа разберётся со мной. Теперь её спокойствие окончательно сошло на «нет», ведь её лицо скривилось в искренней ненависти ко мне. Очевидно, женщину не устраивали все сказанные мной слова, но теперь она уже не хотела молчать: — Как смеешь ты, совершенно посторонний человек, вот так выходить и нести всякого рода ахинею перед моим народом? — заверещала она, как никогда раньше. От милой дамы и следа не осталось, ведь на её месте оказалась огромная мегера с очень злым и свирепым лицом. К моему удивлению, не только я счёл этот её облик отталкивающим — все остальные смотрели на неё с неподдельным отвращением, будто увидели нечто необычное для себя. Впрочем, гораздо сильнее меня волновало то, что её влияние на Артура очевидно ослабло. Его лицо теперь выглядело слегка оживлённым и вместе с тем очень напуганным. Он поочерёдно смотрел на меня и на всех остальных, безмолвно моля спасти его. Алиса и Авнер тем временем подошли к нам как можно ближе, однако не спешили подниматься или как-то вмешиваться. Я обратил внимание, что девушка как-то нелепо и странно закуталась в куртку, спрятав там руки. Подругу немного пошатывало, но владелец «Бришоля» поддерживал её. Тогда я не подозревал, что могли задумать эти двое, но их присутствие успокаивало и вдохновляло не сдаваться: — То, что делаете вы — зверство, которое давно пора прекратить. Каждый мужчина, которого вы брали и планировали взять в мужья — человек с правом на жизнь! Пора уже закончить с традицией убийства и поедания невинных людей. Неужели вы правда верите, что суть фестиваля именно в этом? Разве город не сможет процветать без ненужной жестокости? Казалось, на этот раз мои слова имели больший эффект, чем раньше. Люди начали активно перешёптываться, обсуждать и спорить. Краем уха я даже услышал фразу: «давно пора было кому-то сказать это» — что очень вдохновляло. Даже Сабина, Джейл, Гризельда и Эдвард выглядели довольными моими словами. Хотя, конечно, были и несогласные. К сожалению, мою точку зрения не поддерживала главная персона Флига, которая лишь сильнее разозлилась и окончательно потеряла самоконтроль, перевоплотившись в моих глазах в нечто жуткое и визжащее. — Я не потерплю такого отношения! — на высоких тонах пищала Эльвира, которую уже никак нельзя было называть «Бесподобной». — Ты поплатишься за то, что влез не в своё дело и испортил мне праздник. Я уничтожу тебя! Эта женщина буквально источала пугающую наполненную негативом ауру, и мне не на шутку стало тревожно, что она попробует реализовать свой план в действие. Впрочем, этому оказалось не суждено сбыться. — М-м-минуточку! — вмешалась Алиса, которая выглядела слишком пьяной и неспособной связать нормально и двух слов. — С-с-сейчас, я п-п-па-а-а-аднимусь! Авнер, ну помоги мне, чего встал, — обращение к владельцу «Бришоля» прозвучало очень тихо, зато ровно и чётко, что я ненароком заподозрил, что девица притворяется. Пока хозяин нашей ночлежки поднимался вместе с Алисой, Эльвира перекинула свой полный ярости взор на девицу. Казалось, мы все окончательно достигли предела её терпения. Причём дело могло быть не только во вмешательстве моей пьяной, или притворяющейся таковой, подруги, но и в том, что даже в таком состоянии, объективно, она внешне превосходила правительницу Флига, как и всех остальных барышень этого города. — А ты ещё кто?! — возмутилась она. — Да-а-а-а, так! Прр-р-роход-д-дила ми-и-имо, слы-ышу, мой дурачок чудит, да-а-ай, ду-у-умаю, гляну! А он тут р-р-речи кр-р-рысивые толкает, — практически все свои слова девушка сопровождала как физическими так и мимическими кривляньями, а порою даже казалось, что она вот-вот упадёт, стоит Авнеру отойти от неё. Последний при этом не произносил ни слова и выглядел так, будто совсем не при делах. Вероятно, моя подруга угрозами заставила его последовать за ней, иного варианта я тогда не видел. — Что за дрянь ты сюда привёл, Авнер? — продолжала источать гнев Эльвира. — Немедленно уведи эту уродину, пока я не решила наказать всех вас! Мне показалось, что глаза хозяина «Бришоля» опустились вниз и даже слегка опустели, а это могло значить, что он вот-вот попытается исполнить приказ. Только вот, подчиняться никак не входило в планы Алисы. Впрочем, её задумка оказалась гораздо хуже, чем я мог предположить. — Р-руки, убрал! — воскликнула она, отпрянув от Авнера. — И-и-и вообще! Мне надоел этот цирк! Последние слова из её уст прозвучали довольно ровно, уверенно и чётко, а сопровождались они тем, что Алиса скинула с себя куртку под которой, как оказалось, всё это время прятала не только руки, но ружьё, которое крепко засело в её руках. О существовании такой «игрушки» в её «арсенале» я тогда и не догадывался. — Прощай, жирная ведьма! — воскликнула она, после чего нацелила оружие в сторону Эльвиры и выстрелила. К всеобщему удивлению, попала она не в правительницу Флига, и даже ни в кого из людей. Пуля пролетела недалеко от Артура и пробила арку, которая повалилась вниз. К счастью, пострадавших не оказалось. Хотя вопли стояли громкие. — Ой! — всё, что вырвалось из уст девицы, которая ловким движением руки перезарядила помповое оружие и снова направила его на мэра. Правда, второй выстрел моей подруге сделать не довелось. Вмешался Авнер, который выхватил ружьё у неё из рук. — Дай сюда, пока кому-нибудь по дурости не навредила! Я хотел было облегчённо вздохнуть, что безумная выходка моей спутницы закончилась относительно безобидно для живых людей, однако владелец ночлежки решил иначе. Мужчина быстро прицелился в сторону Эльвиры и практически сразу выстрелил, снова не дав никому среагировать никак, кроме как криками разной степени громкости. В отличие от выпившей Алисы, Авнер оказался на удивление метким стрелком, ведь пуля поразила грудь Эльвиры, которая свалилась с воплями от удара и, вероятно, сильной болью. Однако, на этом владелец «Бришоля» не остановился, ведь он перезарядил оружие и сделал третий выстрел, который уже был направлен в голову его жертвы, и пробил Эльвире лоб. На этом её крики и прекратились, правительница Флига оказалась мертва. А вот остальные люди визжать не прекратили. Наоборот, все были полны ужаса и паники, как и я сам. Артур тем временем выглядел оклемавшимся, однако также был охвачен паникой. Действовать пришлось Авнеру и Алисе, которые взяли нас двоих за руку и устремились к выходу, причём девица успела поднять и свою куртку. За нами последовали также и четверо успевших стать приятелями коренных жителей Флига. Все остальные никак не препятствовали этому, будто боялись и хотели чтобы мы поскорее исчезли. Всю дорогу до «Бришоля» мы бежали на высокой скорости, не оглядываясь назад. Впрочем, кажется, это не было нужно, ведь нас никто не преследовал. Однако все смогли расслабиться, если это можно так назвать, лишь тогда, когда мы проникли в заведение. Хотя некоторое время все стояли и хранили гробовое молчание, чтобы отдышаться и всё переварить. Меня охватывал ужас от произошедшего. Зачем и почему Авнер и Алиса решили убить Эльвиру? Как они пришли к этому? Чья это была идея? И почему нельзя было попытаться решить всё гуманным путём?.. Эти и множество других вопросов крутились у меня в голове после всех этих событий. Я не до конца осознавал, что именно произошло, но в душе был очень напуган и испытывал одновременно страх, горечь и сильное чувство вины. — Какого чёрта произошло?! — нарушил тишину Артур, шок которого был обусловлен ещё и тем, что его вывели из «туманного» состояния таким сумбурным и страшным путём. — Мы спасли тебя, придурок, вот что! — радостно воскликнула Алиса, хлопая парня по плечу, после чего села за стол. Авнер без слов понял её, а потому принёс и поставил с расчётом на каждого гостя по кружке и рюмке, в том числе и для себя. А ещё через минуту на столе оказались огромный графин с пивом и две небольшие бутылки с водкой и виски. — Считайте, что сегодня у нас самообслуживание! — довольным голосом воскликнул он, откупоривая бутылку с крепким напитком тёмно-коричневого цвета и усаживаясь на стул и мотивировав последовать его примеру остальных. — Если кто-то голоден — вы знаете где кухня. — Ничего себе у тебя запасы! — радостно воскликнула Алиса. — А ещё что-нибудь есть? — Ага, в погребе лежат несколько бутылок вина. Там же есть парочка ликёров, и возможно что-то ещё. Можешь спуститься, покопаться и выбрать что-нибудь по вкусу, я сегодня на редкость щедрый. — Мне казалось, что тебе достаточно пить, — удивлённо воззрилась Сабина на Алису, которая пошла в указанную Авнером сторону. — Пока я не в отключке, никогда не бывает достаточно! — улыбнулась девица, после чего повернулась к нам всем спиной и пошла дальше. — Тем более, на мой взгляд, вину вы будете рады сильнее, — добавила она. Вероятнее всего она не ошиблась, ведь пока Джейл и Эдвард наливали себе виски, как и Авнер, дамы воздерживались ото всего. Но стоило Алисе принести две бутылки красного вина, они обе оживились и не отказались, когда наполнила им бокалы, которые без спросу взяла из-за стойки. Артур же налил пенный напиток и себе, и мне. Причём сопротивляться я не стал и вместо этого осушил кружку практически с той же скоростью, с которой обычно пьёт подруга. Мне нужно было заглушить все мысли и страх. Правда, этот способ никак не помог и легче на сердце не стало. Тем временем все пили и радостно отмечали, словно произошёл какоё-то праздник, а не что-то ужасное. — Как вообще всё так вышло? — не выдержал я. — Действительно, как вы додумались до того, чтобы убить нашу правительницу? — добавила удивлённым тоном Гризельда. — А мне больше интересно, чего это вы с нами сейчас отмечаете, разве вы не должны быть шокированы и недоумевать, как и все остальные отошедшие от контроля Эльвиры? — задал встречный вопрос Авнер. Как получилось, вопросов накопилось у всех, и было их очень много. Чтобы каждый получил свои ответы, Алиса предложила начать по порядку, а именно с того, как Артур стал женихом правительницы Флига. Судя по всему, вопрос парню не понравился, ведь он покраснел начал юлить, мол, «так получилось». Однако если остальные не сильно беспокоились на этот счёт, то Алиса очень хотела, чтобы Артур озвучил правду ту самую, неловкую и неудобную информацию. И, в конечном счёте, ей и позже присоединившемуся к расспросу Авнеру удалось выдавить из путешественника правду или какой-то намёк на неё. — Мне стыдно и неприятно говорить об этом... — Артур демонстративно поджал губы. — Но я должен кое в чём признаться...Я — не самый простой путешественник. — Что ты ворюга, мы уже давно знаем, — саркастично вставила Алиса. Парень наигранно нахмурился, делая вид, будто его достоинство оскорбили. — Я не «ворюга» или кем вы там меня видите, а коллекционер! — Видели мы твою «коллекцию» и экспонаты в ней, — продолжала язвить девица. — Среди которых куча всякого дорогого хлама, а также браслет и деньги Максимки. — Но там были не только его деньги! — возмутился он, чем окончательно сдал себя. Парень сильно покраснел и начал глазами искать пути отступления, однако моя подруга по-дружески похлопала его по плечу. Хотя, в моих глазах это выглядело как намёк, что лучше Артуру остаться сидеть на своём месте и не пытаться сбежать. — Расслабься, всё своё мы уже вернули с процентами! — с наигранной нежностью проговорила она. — А чужого нам не надо. Ты лучше по делу рассказывай! Поняв, что деваться уже некуда, парень немножко выдохнул и решил продолжить свой рассказ, как он оказался в неожиданном статусе жениха. Как выяснилось, в версии истории их с Артуром любви Эльвира во многом не врала. Парень действительно блуждал поздним вечером по зданию администрации, чтобы изучить, где можно найти «интересные экспонаты», однако был обнаружен во время своего «наблюдения». А во второй раз он отправился в мэрию ближе к раннему утру, когда, как он думал, все спали. Только вот, как оказалось, в это время охранники гуляют по зданию. Пусть это и худые мужчины, попадаться им на глаза было бы не очень разумно, а потому Артур предпочёл спрятаться в первой попавшейся комнате. Кто же знал, что для укрытия воришка выберет именно спальню Эльвиры? — А дальше всё как в тумане, — продолжил свой рассказ парень. — Помню, время от времени сознание ненадолго возвращалось, и один раз я вроде даже попытался сбежать, однако, вскоре снова оказался без сознания. Что происходило в те моменты, когда я был под её контролем, даже вспоминать и думать страшно. — Что-то мне подсказывает, что я знаю, чем вы там занимались... — хихикая добавила Алиса, игнорируя недовольный взгляд Артура. — Временами удавалось смутно расслышать какие-то голоса и даже пытаться как-то реагировать на них, хоть и тщетно. Я даже местами осознавал, что мне уготована какая-то страшная судьба, однако у меня не было никаких сил и возможности сопротивляться. Моя подруга отшутилась, что свадьба — действительно страшно, особенно с такой габаритной дамой. Алиса никогда не упускала шансов вставить свои неуместные фразочки. — В любом случае, в себя я нормально пришёл лишь тогда, когда ваши выстрелы поразили Эльвиру... — завершил своё повествование Артур, после чего сделался задумчивым. Некоторое время все молчали, уставившись на него. Парень явно хотел сказать ещё что-то, однако, по каким-то причинам стеснялся. Однако, в конечно счёте, он преодолел себя и уточнил то, что его волновало: — Я, конечно, очень благодарен вам всем, что вы не дали этому жуткому бракосочетанию состояться, ведь я ещё не готов жениться, тем более не по любви! Но кое-что в голове не сходится. Например, почему у меня есть ощущение, что выстрелов было три, и один из них чуть не попал по мне? А главное, если вы считаете меня вором, то почему решили спасти от свадебного алтаря? Вопрос про залп, который мог стоить Артуру жизни, несколько смутил Алису, однако отвечать на него никто не стал. Вместе с тем, было очевидно, спасённый товарищ не до конца понимал, что ему была уготована отнюдь не семейная жизнь. И Алиса поспешила объяснить ему это: — Вообще-то твоя «невеста» сожрать тебя хотела, причём не в переносном смысле. А наш добродушный Максим, которого ты бессовестно обчистил, решил не стоять в стороне и прийти на выручку. — Но стреляли-то вы с Авнером! — хором вставили Гризельда и Сабина. — Ну-у-у, мы же знали, что эта дурацкая затея не увенчается успехом! Вот попутно и придумали новый план, чтобы спасти уже двоих идиотов, вместо одного. Вероятнее всего, это была правда. Видимо, осознав, что я влипну в историю, Алиса решила по-своему помочь мне. Только вот, такого рода помощи никто не просил... — Вероятно, перед этим ты решила выпить для храбрости? — уточнил Джейл. — Ну, что вы! Она весь день пила просто так! — шутливо подметил Авнер, заставив девицу покрыться лёгким и мимолётным румянцем. — А то зрелище — наигранная комедия, чтобы никто не пытался посмотреть, что у «пьяной», но агрессивной барышни под курткой. К тому же, в случае нашей неудачи, эту клоунаду можно было попытаться списать на её «состояние». Впрочем, она и без того оказалась не лучшим стрелком... — Мне больше интересно, Авнер, откуда у тебя такая меткость и умение обращаться с ружьём? — вставила Алиса, видимо, чтобы отвлечь от себя внимание и ненароком не стать объектом насмешек. Мужчина лишь развёл руками и ответил, что цель была слишком большая, чтобы промахнуться. Но, вполне возможно, были в его прошлом детали, которые он не хотел разглашать. — Я так и не получил ответа на вопрос, — решил перевести тему Авнер и обратиться к четверым единственным коренным жителям Флига за столом. — Почему вы не возражали речам нашего юного друга и сейчас сидите здесь с нами? Все четверо немного замялись, прежде чем ответить. Особенно смущёнными выглядели Эдвард и его жена. Казалось, будто они боятся озвучить правду. Впрочем, молчали они не слишком долго и вскоре слово взяла на себя Гризельда: — Мы просто устали от всей этой системы... — И посочувствовали вашей проблеме, — добавил Эдвард. Однако, было очевидно, что озвучили они не все причины. И на это обратил внимание не только я, но и все остальные. Только вот, Авнер, в отличие от остальных, предпочёл не молчать: — Все эти годы терпели, а тут познакомились с чужаками и сразу прочувствовали их проблему? Мы, конечно, никогда не были близкими друзьями, но я никогда бы не предположил, что вы будете среди тех, кто легко и просто уйдёт из-под контроля Эльвиры. Недоверие со стороны хозяина заведения заставило встрепенуться обе семейные пары. Они явно хотели скрыть свои мотивы, хотя, на самом деле, они не были так уж ужасны. — Нам, как и некоторым другим, надоело, что мы не можем похудеть! — наконец, расплакалась Сабина. — Особенно мне надоело, как полна моя прекрасная дочурка! — вставила Гризельда. А ведь малышка Лоретта и в правду обладала небывалой красотой, которая наверняка должна была проявиться с возрастом... И всё же, что-то подсказывало мне, что эти дамочки что-то недоговаривали, особенно Гризельда. Учитывая, что её красавица-дочурка могла с годами похудеть и при смене влияющего на разум правителя в другое время без чьего-либо вмешательства. Хотя она и сама вполне себе в будущем могла бы воздействовать на умы... — А нас раздражает, что всё время приходится недоедать! — сбил меня с мысли Джейл, который действительно выглядел так, будто его не кормили и вовсе. Впрочем, то же самое можно было сказать и про остальных жителей Флига. Единственными, кто мог составить им визуальную конкуренцию были я, Артур и Авнер, который, хоть и был худого телосложения, казался плотнее остальных. Впрочем, на самом деле, я и спасённый приятель тоже могли бы вполне вписаться в окружение, ведь мы оба не могли похвастаться крупными и уж тем более накаченными мышечной массой или жиром телами. От остальных нас отличало лишь то, что голодными или недоедающими, даже при таких странных порциях, ни я, ни Артур не выглядели. На удивление, озвученная причина убедила всех полностью. Особое понимание выразила Алиса, которая пообещала женщинам поделиться своими диетами и подсказать комплексы физических упражнений для поддержания тонуса тела. Гризельда и Сабина закивали, правда, без особого энтузиазма. Вероятно, если подруга и не забудет дать рекомендации, никому они толком не нужны. Какое-то время мы все пили, обсуждая совсем посторонние темы, будто ничего не произошло. А если точнее, беседу вели все остальные, я лишь пил, пока мне поочерёдно подливали Алиса и Артур, которые заботились, чтобы моя кружка, а затем рюмка не была пуста. Мне же оставалось продолжать пить, а также наблюдать и слушать, что говорят и делают остальные. Я сам и не заметил, когда в заведении Авнера стало больше народу. Постепенно начали приходить те, кто радовался наступившему «освобождению». Причём, как и в нашем случае, хозяин «Бришоля» сказал каждому гостю располагаться как дома и пить всё, что они пожелают и даже не беспокоиться из-за цены. Всё это было странно и, как мне казалось, не свойственным ему. С другой стороны, это мог сказаться результат пережитого потрясения после убийства. А позже мужчина и вовсе исчез с моих глаз, мелькая по заведению лишь время от времени с каким-то вещами в руках, причём я и не обратил внимания, когда он решил уйти из-за стола. Да и замечать было некогда, ведь моя спутница и спасённый парень продолжали меня спаивать. К тому же, к нашему столу активно то подсаживались, то уходили какие-то люди. Среди них, например, я приметил сестру Гризельды, чьё имя так и не запечатлелось в моей памяти. Какое-то время она беседовала со всеми нами, будто сама была против власти, хотя это явно было не так. А позже эта же женщина напомнила обеим семейным парам, что они оставили детей у бабушек совсем одних, и что пора бы забрать тех домой. Также к нам подсаживались двое тощих мужчин, один из которых долгое время расхваливал меня за решительность и красивые речи, а мою «жену» — за действие, сотворённое вместе с Авнером. Были ещё какие-то люди, но что они говорили и чего хотели уже и не получится вспомнить, поскольку это было неинтересно совсем. Какое-то время спустя к нашему столу, наконец, перестали подсаживаться люди. Не то что бы я был против, просто у меня не было настроения общаться с кем-либо вообще. Да и общество Артура с Алисой тогда было не нужно, однако эта парочка не только сидела рядом, но ещё и сдружиться успела. — Эх, если бы я знал, что вы такие хорошие ребята, никогда бы не пытался ограбить, — грустно отметил парень. — Ага, конечно, а я — самая невинная девушка в мире. Что ты такое несёшь? — хоть Алиса и не верила его словам, настроена она была явно дружелюбно. — Нет, ты не понимаешь... — замялся Артур. —Обычно я не пополняю свой ка... кхм, то есть свою коллекцию за счёт путешественников. Предпочитаю связываться исключительно с коренным населением городов, в которых пребываю. Алиса хотела было оспорить всё это, отметив, что мы оба выглядели отнюдь не как местные, однако виновнику наших проблем нашлось что ответить: — Это ты так думаешь! Максим едва ли отличим от всех остальных, просто выглядит более сытым. А в сопровождении такой красотки как ты, которая выглядит как самая что ни на есть про... — Артур явно не решился договорить то, что хотел, поскольку увидел недовольный взгляд Алисы, но не растерялся и быстро нашёл, что сказать. — Праведная девушка, которой в пору гулять с богатеньким парнем! Когда я увидел вас на ярмарке, у меня и мысли не возникло, что вы такие же путешественники. — Значит я не даром чувствовала за нами хвост всё то время! Кто же знал, что искать надо среди карликов?.. На этот раз комментарии девушки касательно роста не так сильно задели парня, либо он просто сумел сдержаться и не подать виду. Вместо этого он сделал предложение, от которого если бы мы и захотели, всяко не смогли бы отказаться. — Сказать по правде, там, откуда я родом, принято всегда благодарить за оказанную услугу, особенно когда речь идёт о спасении жизни, — серьёзным, насколько это позволял находящийся в нём алкоголь, тоном начал Артур. — А если учесть, что вы, можно сказать, оба спасли меня, я теперь перед вами в долгу. Хотя, я и Авнеру обязан... — У тебя кончились ворованные деньги и теперь ты хочешь к нам присосаться, чтобы не оказаться совсем уж на мели? — ехидно уточнила Алиса. Парня её слова явно задели, и на этот раз он не постеснялся продемонстрировать это открыто, а заодно попытаться объяснить свои мотивы: — Дело вовсе не в этом! Просто, теперь я обязан каждому из вас важной услугой или даже спасти жизнь. И пока я этого не сделаю, я буду следовать за вами двумя и помогать во всем, в пределах разумного, конечно. — Спасибо, но как-нибудь обойдёмся без этого. Только вот, сдаваться Артур явно не планировал и сказал, что последует за нами в любом случае, хотим мы этого или нет. Ну или по крайней мере до тех пор, пока я, как инициатор спасательной операции, сам не откажусь от его сопровождения. — Вот выручу из беды хотя бы раз каждого из вас, тогда можете и позабыть о моём обществе, — резюмировал он. Девица лишь рассмеялась и пожелала удачи, а меня вообще в тот момент особо не беспокоило, что наша группа успела стать больше. Я-то от Алисы не ожидал, что она запланирует следовать за мной дальше, чего уж говорить о нём. Пока парочка спорила о том, что делать дальше, я обратил внимание, что мы остались совершенно одни в заведении. И только Авнер время от времени продолжал мелькать то там, то сям. Практически не прерываясь на передышку, он таскал какие-то вещи, да и в целом, казался напряжённым. Наконец, на это обратили внимание и Артур с Алисой, которые решили окликнуть владельца заведения, чтобы он перестал суетиться и посидел вместе с нами. Впрочем, как оказалось, в его планы это не входило. — На вашем месте, я бы не сидел и распивал алкоголь, а ехал из города как можно дальше, — замученным тоном сказал Авнер. — Сейчас они добрые и ничего не понимающие, а завтра оклемаются и устроят нам экзекуцию за то, что оставили их без правителя и подходящей замены. Так что, вы как хотите, а я валю отсюда. На этой ноте он отвернулся от нас и направился туда, где, как оказалось, был задний выход. Там же стояла повозка, которую мужчина всё это время нагружал самыми необходимыми вещами. На ней он так и уехал, оставив всё своё хозяйство на нас троих. — Та-а-ак, пора бы и честь знать! — воскликнула Алиса, вставая из-за стола и направляясь в сторону лестницы. — И что мы будем делать? — непонимающе спросил Артур. — Ты — не знаю, а я сейчас заберу все наши с Максимкой вещи и потащу его прочь отсюда. Оглядываясь назад, как она собиралась это сделать, если я был мертвецки пьян? Мне едва ли хватало сил на то, чтобы сидеть на одном месте и вертеть головой, пытаясь вникать в происходящее. — Ты это сейчас серьёзно? — недоверчиво спросил парень, который, видимо, прекрасно уловил моё состояние. — Планируешь пешком пинать это тело всю дорогу? — Растолкаю как-нибудь, — огрызнулась Алиса в ответ, после чего повернулась спиной и пошла дальше. — А что если у меня есть идея получше? — попытался привлечь её внимание парень. — Дай мне немного времени, я добуду какой-нибудь транспорт, чтобы мы все вместе смогли уехать как можно скорее! В ответ девушка лишь презрительно фыркнула, что у него есть несколько минут на всё, после чего устремилась наверх в нашу комнату. Я же тем временем продолжал неподвижно сидеть на месте. Пока они суетились, ко мне пришло осознание, как сильна тошнота в желудке, и сдерживать свой организм я не стал. Ко всему прочему и неприятному моё тело упало, что, в общем-то, не сильно тогда беспокоило. Позже собранная и недовольная Алиса, которая спускалась и с моей, и со своей сумками, с руганью отшвырнула вещи и побежала на выручку, безуспешно пытаясь поставить меня на ноги. Затем в заведение зашёл и Артур, который сообщил, что нашёл «свободную» повозку, куда моё тело, в общем-то, и понесли. Туда же Алиса закинула наши вещи. Парень хотел было пойти в свою комнату собрать вещи, однако Алиса его огорчила, сообщив, что всю его «коллекцию» уже увёз Авнер, который преждевременно выселил паренька. Благо, девушка заприметила, куда владелец заведения уволок единственную сумку Артура, так что, совсем уж пустым наш новый спутник не остался. Наконец, закончив со всеми приготовлениями, глубокой ночью, которая была уже едва готова смениться ранним утром, мы отчалили из заведения и самого города в неизвестном направлении, поскольку времени на обдумывания решения просто не было. Алиса лишь подсказала вставшему у руля Артуру, куда ехать не надо, чтобы не попасть в Вайлдвест, а он, в свою очередь, определил, где его если и ждут, то далеко не с распростёртыми объятиями. Ещё одна проблема заключалась в том, что никто из нас совершенно не знал, какой город находится в той стороне, которую пришлось выбрать моим спутникам по остаточному принципу. Ведь за дни пребывания во Флиге никто из нас не догадался поинтересоваться, что граничит с этим местом. В любом случае, выбор был сделан, и он формально всех устраивал. Быть может, в другом настроении и состоянии я бы попытался что-то оспорить, поскольку мне было нужно выбрать правильное направление до Лиственного, однако, разум был забит далеко не этим. В голове без конца продолжала крутиться одна и та же мысль, возникшая ещё до того как мы засели в заведении, и которую я тщетно пытался заглушить алкоголем — мы все убили человека.
Примечания:
Партия полноценно сформирована, теперь можно героям можно ходить гопкой и творить всякую дичь.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты