Сплетение. Часть первая - Лита +43

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Heroes of Might & Magic

Основные персонажи:
Кха-Белех (Мал-Белет), Маркел, Раилаг (Аграил), Сайрус
Пэйринг:
Келлор/Лита, Мелис, в эпизодах Сайрус, Аграил, Кха-Белех, Маркел, Зехир и многие другие персонажи
Рейтинг:
R
Жанры:
Романтика, Ангст, Фэнтези, Экшн (action), AU, Мифические существа, ER (Established Relationship)
Предупреждения:
Смерть основного персонажа, OOC, Насилие, ОМП, ОЖП, Смена пола (gender switch), Элементы гета
Размер:
Макси, 81 страница, 11 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Грядет Шестое Затмение. В Империи Грифона смута - император погиб, не оставив наследника. Демоны, выполняя волю своего всемогущего Повелителя, нападают нагло и открыто. В лесах Ироллана пробуждаются ото сна неведомые темные силы, эльфы просят Серебряную Лигу о содействии. Ведомые приказом и судьбой, маги отправляются в далекий путь.
Преданность и предательство, ненависть и вера, сражения, тени прошлого, горечь потерь и любовь, что сильнее смерти - что еще ожидает их на пути?..

Посвящение:
Любимому мужчине, названному брату, верному ветру - тем, кто всегда рядом со мной.
Благодарности: https://ficbook.net/readfic/3359294/8812269

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Первая часть трилогии. Дописана! Выкладывается по мере вычитки и правки.

Слово автора: https://ficbook.net/readfic/3359294/8812219
Приложения, пояснения, вбоквеллы: https://ficbook.net/readfic/3359294
Иллюстрации: http://sar-lita.diary.ru/p204687510.htm
Саундтрек: http://sar-lita.diary.ru/p204687504.htm

Нить вторая - В далекий путь

7 июля 2015, 14:19
      Корабли из Серебряной Лиги в другие города и страны отправлялись из Хикама. Город раскинулся на побережье Ирисийского моря, на острове в Тирийском заливе и не зря назывался морскими вратами государства магов. Ежедневно в Хикам прибывали десятки кораблей из других государств. Они везли мыслимые и немыслимые товары со всего Асхана и их владельцев, дипломатов и ученых, возвращавшихся из путешествий граждан Серебряной Лиги и представителей всех рас и национальностей, что желали поступить в академии, надеясь обучиться волшебной науке.

      Между Хикамом и Аль-Сафиром, столицей Серебряной Лиги, было немалое расстояние. Между городами пролегли непроходимые горы и пески пустыни Сахаар, и не каждый путешественник осмеливался рисковать жизнью, пускаясь в долгий и опасный путь. Конечно, там ходили большие торговые караваны, тщательно охраняемые и защищенные волшебством, куда без этого, но обычные маги, как правило, перемещались между далеко расположенными городами с помощью портальных переходов.

      Древняя технология, открытая еще в империи Шантири и возрожденная неутомимыми исследователями Семи Городов, позволяла совершить мгновенное перемещение из одной точки силы в другую, расположенную сколь угодно далеко. Более того, с помощью специального заклятья некоторые особо могущественные маги могли возвращаться к ближайшей портальной точке откуда угодно. Увы, секрет создания портальных точек, как и многие прочие знания, был утерян во время гражданской войны. В распоряжении магов Серебряной Лиги оставалось всего девять точек выхода. Переход между ними был энергоемким и ресурсозатратным делом, поэтому позволить себе телепортироваться мог далеко не каждый. Но тем, кто выполнял поручения Круга Девяти, можно было не беспокоиться о подобных мелочах.

      Именно так, портальным переходом, и прибыли в Хикам Лита и Келлор. Первое, что Лита почувствовала, — невероятный и прекрасный запах моря. Сделав шаг за пределы волшебного круга, она застыла и восхищенно вздохнула, оглядываясь по сторонам. Девушке еще не случалось бывать далеко за пределами Аль-Сафира. Ах, как бы ей хотелось побродить по улочкам Хикама, кипящим незнакомой ей жизнью! Но, увы, у них не было и пары лишних часов: корабль скоро отчаливал, а им еще следовало явиться в местный магистрат, сообщить о своем прибытии и готовности отправиться в путь, а также получить необходимое снаряжение и припасы.

      Лита пожаловалась Келлору, и тот утешил ее обещанием, что они еще непременно познакомятся с городом. Вот только быстренько разберутся с некромантами — и сразу же по Хикаму гулять. А пока, увы, времени нет, и вообще, Хикам никуда, в отличие от их корабля, не денется.

      Корабль, на котором им предстояло плыть, был небольшим и, кроме магов и их маленькой армии, вез с собой товары для торговли с Иролланом. Купцы-хозяева стояли на пристани чуть поодаль и следили за погрузкой. Не обладавшие Талантом и привыкшие к высокомерию коренных жителей Серебряной Лиги, они совершенно не стремились общаться с магами. Впрочем, и те не особо горели желанием с ними беседовать. Отправив голема с вещами на борт, они стояли внизу, у носа корабля, чтобы не мешать, и ждали.

— Так здорово... До сих пор не могу поверить, что покинула Аль-Сафир! — Лита все еще пребывала в восхищении. Келлор ее радужного настроения не разделял. Во-первых, он был все еще сердит на выходку Литы, а во-вторых, в отличие от девушки, не тешил себя мечтами о том, что их поход окажется веселым приключением, поэтому недовольно вздохнул:
— Тебе не стоило ехать, Лита. Нужно было остаться в Серебряной Лиге. Я ведь не на великую войну уходил, всего лишь в маленький Поход Очищения. Вернулся бы через пару месяцев... И мне было бы куда спокойней, останься ты в Аль-Сафире.
— Всего лишь маленький Поход Очищения, а не великая война, — очень довольная собой, сказала девушка, прильнув к нему. — Ты же сам говоришь, ничего опасного... Я просто хочу всегда быть рядом с тобой, быть частью твоей жизни, какой бы она ни была. Вот и всё.
— Ничего опасного для меня, чародея, но ты... А если с тобой что-то случится?
— Я — боевой маг. Меня всю жизнь учили сражаться!
— Вот именно, боевой маг, всегда в сердце битвы... Как я смогу тебя защитить, если меня не будет рядом?

      Прежде чем Лита успела ответить, за спиной кто-то фыркнул, и знакомый голос сказал насмешливо:

— Куда уж тебе... А вот я смогу.

      Лита наконец отпустила Келлора, обернулась... И, увидев Мелиса, стоявшего на причале в паре шагов от них, удивленно спросила:

— Ты что тут делаешь?

      Донельзя довольный, ее брат ответил:

— Жду отправления, — и указал нагруженному голему, что топтался за его спиной, на корабль. Голем послушно потащил кое-как уложенные свертки с вещами к трапу. Келлор усмехнулся:
— Вот уж точно, двойняшки... Решил составить нам компанию?

      Мелис кивнул:

— Как я мог отпустить сестру одну? Непонятно куда, неизвестно с кем? А вдруг с ней что-то случится?
— Ты не должен был ехать! — рассердилась Лита.
— Кто бы говорил... Нет уж. Если ты едешь биться с некромантами, то и я тоже. Я за тебя в ответе, помнишь?
— Попробуй тут забудь... — буркнула она.

      Келлор поинтересовался:

— Капитолий в курсе, что ты собрался с нами?
— Конечно. Я тут так же официально, как и вы. Служба на благо Серебряной Лиге, честь и обязательство любого мага, все дела.
— И в состав именно нашей экспедиции ты попал? — не без ехидства поинтересовалась Лита.
— Точно так же, как и ты: пришел и попросился.
— И тебя взяли? В день отправления?
— Конечно. Один лишний маг или два — невелика разница. А когда я сказал, что ты моя сестра, вообще все вопросы отпали.
— Ну что же... Раз уж так, тогда добро пожаловать? — Келлор слегка поклонился Мелису — так, как принято приветствовать соратника.

      Мелис снова фыркнул и демонстративно прошел мимо, направляясь к трапу.

— Одно я могу сказать наверняка, — глядя ему вслед, вздохнул Келлор, — скучно нам не будет.
— Точно не будет, — согласилась Лита.

      Погрузка была завершена, капитан отдавал последние распоряжения. Магам пора было отправляться в далекий путь.


      Как обычно, армия, отправленная Серебряной Лигой в Поход Очищения, по большей части состояла из механических конструктов. Маги не собирались делать подарки немертвым и посылать в бой много живых существ, которых некроманты могли бы использовать в посмертии. Для управления големами и гаргульями достаточно было одного Келлора и нескольких гремлинов-ремонтников. Пары из боевого мага и мага клинка, Литы и Мелиса, хватало и для сотворения защитных заклятий и развеивания вражеских чар, и для атаки. Глава же экспедиции, Сар-Самир, почтенный ариф(1) и ветеран войны Пятого Затмения, специализировался на магии Света в целом и лечении в частности, а также держал под контролем титанов. Он же был стратегом и тактиком.

      Почти сразу же после отправки ариф собрал подчиненных в своей каюте, чтобы посмотреть, кого Круг отправил с ним. И, разумеется, не пришел в восторг от того, что узнал.

— Так, еще раз, — Сар-Самир скептически оглядел трех магов, что были под его командованием. — Просто чтобы убедиться, что я вас верно понял. Ты, значит, — он указал на Келлора, — тот самый счастливчик, что раньше ковырялся в книжках при академии, а потом почему-то был выбран Кругом для Похода Очищения.

      Келлор кивнул. Хотя со «счастливчиком» он бы, конечно, поспорил.

— Ты, — продолжил Сар-Самир, указав на Литу, — наивная юная и влюбленная дурочка, которая вызвалась добровольцем, потому что вот этого счастливчика, видите ли, любишь. У вас там с ним роман, сопли-шмопли, и ты боишься отпустить его одного в Ироллан к прекрасным эльфийкам и страшным некромантам.
— Нет, — возмущенно пискнула Лита, но глава экспедиции властным жестом попросил ее замолчать.
— А ты, — он показал на Мелиса, — ее брат и еще один доброволец. Ты тоже поехал потому, что счастливчика любишь и не хочешь, чтобы он сестре или эльфийкам достался?

      Мелис аж покраснел от возмущения:

— Чего?!
— Он из-за меня поехал, — вмешалась Лита, дергая брата за рукав, пока он не ляпнул чего-нибудь совсем неподобающего.
— Да понял я, — махнул на них рукой Сар-Самир, удрученно вздохнув. — Итак, что мы имеем? Двое вчерашних выпускников с боевыми специальностями, но ни разу не бывавших в настоящем бою. И без мозгов в придачу. Книжный червь, от которого в схватке никакого проку. Ты его любишь, он твой брат, а ты его, судя по всему, терпеть не можешь... — он еще раз вздохнул. — Более отвратительного отряда просто невозможно найти, чем они там думают, в капитолии! Остается лишь надеяться, что подозрения иролланских разведчиков не оправдаются и мы не встретим никакой реальной угрозы...
— Почему? — поинтересовался Мелис, ожидавший от путешествия героических приключений.

      Ариф сурово заявил:

— Потому что при встрече с любым мало-мальски опытным некромантом вам, ребята, не выжить, — и, не желая продолжать разговор, указал им на дверь.
— Да щас, скорее ты отъедешь, чем кто-то из нас! — фыркнул Мелис. К счастью, не сразу, а когда они оказались снаружи.

      Лита вздохнула:

— Отличное начало...
— Сар-Самир умеет расположить к себе и вселить надежду, ничего не скажешь... Хотя, если смотреть со стороны, он во многом прав, — заметил Келлор.


      В отличие от Сар-Самира, у которого имелись и собственные доспехи, и верное оружие, не раз выручавшее хозяина в битве, да и все прочее, необходимое для путешествия в дальние страны, молодые маги не имели собственной амуниции и были обеспечены стандартным набором для любого воина Серебряной Лиги. Согласно специализации и пожеланиям, Мелис получил легкую кольчугу четверного плетения, шлем, не закрывавший лица, и пару новеньких сабель. Лите и Келлору же достались традиционные походные одеяния магов-солдат, тканые, с заранее вшитыми артефактами. В отличие от обычных одежд, платье Литы и туника Келлора были без рукавов — подобные мелочи не должны препятствовать сотворению заклинаний. Форма была выполнена в не слишком традиционных для Серебряной Лиги тонах — изумрудном, коричневом и синем. Видимо, выдававшие амуницию алхимики все-таки учитывали, куда воинам Лиги предстояло отправиться. В качестве оружия боевой маг, конечно же, предпочла посох. Ну и, разумеется, кроме всего перечисленного им выдали сапоги, наручи, поножи, плащи, штаны и туники, платки на голову, дорожные сумки, одеяла и прочие жизненно необходимые в путешествии мелочи, настолько очевидные, что даже не стоят упоминания.

      К новой одежде следовало привыкнуть, а снаряжение — опробовать, поэтому Мелис и Лита, как только выдался момент и чуть поутихла качка, вышли на палубу и устроили учебный бой. Им обоим не терпелось взять оружие в руки. Пока они развлекались, Келлор сидел неподалеку, неторопливо курил трубку и наблюдал за тренировкой близнецов.

      Сбитая с ног ловкой подсечкой, Лита в очередной раз покатилась по палубе. Мелис подал ей руку, помог подняться:

— Еще?
— Хватит с меня на сегодня, — потирая ушибленный локоть, проворчала она.
— Тогда, быть может, многоуважаемый чародей желает присоединиться и попробовать себя? — издевательски поклонился наблюдателю Мелис.
— Нет, спасибо, — покачал головой тот.
— Боишься оказаться побежденным мальчишкой на глазах возлюбленной?
— Реально оцениваю свои шансы. Ты — маг клинка, в ближнем бою я тебе не соперник.
— Нежити на поле боя ты так же скажешь?
— Мелис, перестань, — вздохнула Лита.
— Нет, серьезно. Давай, покажи, на что ты способен, нам скоро воевать плечом к плечу!

      Келлор ленивым жестом указал на тонкий футляр для палочки, что висел у него на поясе:

— Магия — мое оружие.
— Тоже мне, Сар-Илам нашелся, — фыркнул Мелис. — А если мана закончится, что делать будешь? Лекции читать, надеясь, что враги уснут от скуки или убегут в ужасе?

      Чародей высыпал пепел из трубки за борт:

— Ладно, уговорил, — и пошел в сторону носа, где располагались их каюты.

      Он вскоре вернулся и принес с собой длинный тонкий сверток, обмотанный тканью, и пучок новеньких стрел.

— Лук, — не смог удержаться от ценного комментария Мелис.
— Рад, что ты знаешь, как это называется, — не остался Келлор в долгу.

      В промасленную тряпку и впрямь был аккуратно завернут простой деревянный лук. Келлор достал его, под скептическим взглядом Мелиса ловко и умело натянул тетиву, взял одну из стрел в руки.

— Маг с луком, ты серьезно? Или ты одинаково паршиво владеешь любым оружием, а лук взял только потому, что мы едем в Ироллан, к эльфам?

      Вместо ответа Келлор обернулся к Лите и спросил:

- Куда стрелять?

      Девушка указала на дальнюю мачту:

— Вон там такой приметный бывший сучок, видишь?
— Выбрала бы цель попроще, не попадет же!

      Но маг только кивнул, переложил лук в правую руку и левой взял стрелу. За что, разумеется, удостоился еще одного ехидного замечания от Мелиса:

- Ты хоть раз стрелял из него или нет? Лук вообще-то в левой руке держат!

      По-прежнему ничего не говоря, Келлор, убедившись, что в той стороне никого нет, наложил стрелу и натянул тугую тетиву, чуть склонив голову к плечу, а потом разжал пальцы. Блеснуло в солнечных лучах светлое оперение, и тут же Лита радостно захлопала в ладоши: он попал почти точно в цель, стрела торчала всего на пару пальцев левее.

— Давно не тренировался, — вздохнул Келлор, опуская лук. Посмотрел на удивленно примолкшего Мелиса и снисходительно сообщил: — Конечно же, все дело в том, что мы едем к эльфам. А еще, к твоему сведению, я левша. Так что думай, каким плечом ко мне вставать, если что.


      На Ирисийское море опускалась ночь. Только-только отгорел закат, луна еще не взошла, первые звезды робко появлялись в темной синеве небес. На корабле еще не зажгли колдовской свет — в отличие от настоящего, холодный и безопасный для корабля, — и весь мир вокруг тонул в вечерних сумерках. На палубе было пусто, только Келлор стоял у борта и смотрел на проплывавшие мимо прибрежные огни. Даже не вертел в руках свою неизменную трубку, а просто стоял и глядел вдаль.

— О чем думаешь? — Лита тихо подошла и встала рядом.
— Да так, ни о чем, — ответил он. — Совсем скоро начнутся земли Империи Грифона...
— А ты оттуда родом, — заметила девушка. Он кивнул. Некоторое время они стояли молча, наблюдая за темными волнами и маленькими пятнышками света, мерцавшими кое-где на берегу. Из каюты наконец вышел Сар-Самир, сотворил огонь и снова скрылся у себя. Ариф, похоже, и так был не слишком общительным, а с бестолковыми юнцами, доставшимися ему в компанию, говорить не желал совершенно.

      Лита все-таки нарушила молчание и спросила:

— Почему ты не вернулся домой?

      Келлор усмехнулся:

— Было бы куда возвращаться. Я же не знатных кровей, чтобы после обучения с почестями вернуться в родовое поместье или стать придворным магом.
— А твои родные? Ты ездил их проведать?

      Чародей кивнул:

— Конечно. Нельзя сказать, что я не собирался возвращаться... Я собирался, и еще как. Сразу, как только выпустился, тут же поехал домой, строя радужные планы, как родители будут мне рады и как будут мной гордиться. Маг в семье, шутка ли! То, что за прошедшие годы мне никто из них не писал, меня не смутило: в архивах было сказано, что они простые крестьяне, может, они просто были неграмотными? Но оказалось, что моим юным и светлым мечтам не суждено сбыться. Еще во время путешествия меня поразило, насколько жизнь в Лиге отличается от жизни в империи Грифона. Конечно, не о знати речь, я их и не видел, а о простых людях. Крестьянах, ремесленниках, солдатах… В Лиге большую часть работы делают конструкты, слуги и рабы. А там — такие же, как и мы, люди… Обделенные Талантом — и только.

      Маг искоса взглянул на собеседницу, но та молча внимала, не пытаясь возражать; так что он продолжил:

— А добравшись до места, где я родился, я узнал, что поветрие давно унесло жизни моих родителей и их детей. В живых остались только старшая сестра да младший брат. И я... не был им нужен. У сестры был муж, дети и хозяйство, брат тоже скоро собирался обзаводиться семьей. Подъем на рассвете, работа в поле, простая еда, простая одежда и... Я уже не один из них, а маг Серебряной Лиги. Я был другим и слишком сильно от них отличался. Разная речь, разные ценности, разные стремления, разные взгляды на жизнь... Они смотрели на меня как на чужака, как на южную диковинку. А еще опасались меня и не доверяли.
— Но почему? — грустно спросила Лита, которой было жаль, что все так обернулось. Одно дело, когда родных, как у них с Мелисом, нет в живых, и совсем другое, когда так...
— Я тоже понял не сразу. А потом, из-за косых взглядов, Эльратовых знамений, что творили мне вслед, до меня дошло: магия! В ней все дело. Они были нормальными, с их точки зрения, конечно, а я — нет. Маг, наделенный Талантом. Уже одно то, что я умел зажигать огонь без огнива, почти роднило меня с демонами... Как брат я был для них почти так же мертв, как если бы отправился в небесный чертог Эльрата в детстве. Тогда-то я и понял, насколько истинно то, чему нас учат в академиях, и почему большинство магов предпочитают держаться вместе, а не возвращаться домой.

      То ли усмехнувшись, а то ли вздохнув, он продолжил:

— Вернулся к собратьям и я. Потому что там, среди простых людей, уже был чужим, мне не было там места, да и не хотелось оставаться. В Серебряной же Лиге жили те, кто был мне близок, пусть и не по крови. Так что вам с Мелисом еще повезло, — продолжил он после небольшой паузы. — Вы оба маги, вы есть друг у друга, а оттого что росли без родителей, ваша связь только крепче. А у меня где-то там, — он махнул в сторону берега, — есть живые родственники, но какой в нашем родстве толк, раз мы друг другу хуже, чем чужие? Для них я все равно что мертв… Как и они для меня.
— Зато у тебя есть я, — смущенно заявила Лита, обняв его за талию и выглянув из-за плеча. — Я с тобой и тебя люблю.

      Келлор, вздохнув, обнял ее за плечи:

— Но все же было бы лучше, если бы ты осталась в Аль-Сафире и любила меня там.
Примечания:
(1) в текущей версии MM:H7 специализация звучит не «ариф», а «шериф». Но, по моему скромному мнению, шерифам место на диком-диком Западе, а не в Серебряной Лиге.

Иллюстрации к нити: http://sar-lita.diary.ru/p204687510.htm?from=0#691601148

Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.