Иной мир, проблемы те же (ну, почти)... 3358

Дул автор
Ruroni соавтор
Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Описание:
Одни мечтают попасть в другой мир, другие же нет. Но что если об этих мирах не подозревать, но все равно там оказаться? Как жить, что делать, какую цель перед собой поставить? Да и как сохранить себя, учитывая то, что теле запечатан демон, у которого так же есть свои мысли и желания.

Публикация на других ресурсах:
Разрешено копирование текста с указанием автора/переводчика и ссылки на исходную публикацию

Примечания автора:
Чтобы больше соответствовать цензуре, а так же простой логике, но самое важное - заявке, стражницы будут старше в фике, чем они были в сериале и комиксах (там им по 12-14 лет).

Так же все, кто впервые наткнулся на этот фик убедительно просим прочитать предупреждения. Там описаны почти все моменты, которые чаще всего вызывают вопросы, а нас немного достало отвечать одно и тоже.

Если кому нужны ссылки на Самиздат:
1я часть: http://samlib.ru/n/nagelxman_n/01inojmir.shtml
2я часть: http://samlib.ru/n/nagelxman_n/02inojmir.shtml

Омак от Tenge no Sassori: https://ficbook.net/readfic/6432321

Для тех, кто захочет подкинуть на что-нибудь:
https://money.yandex.ru/to/410011383894570
Вебмани - R300322494625
Карта "Сбербанка": 5469-5500-1140-5195

Работа написана по заявке:

Глава 5: Принцесса...

15 сентября 2018, 11:31
      3 июля 2005 года       Открыв глаза, девушка долго не могла понять, где же она сейчас находилась, и усиленно пыталась вспомнить, что же вчера такого произошло, что она умудрилась проснуться мало того что не в своей кровати, такое с ней уже бывало, но еще и в незнакомой квартире. Привычную сухость во рту и головную боль можно смело вычеркивать из списка — это были лишь последствия причины, которая привела её в незнакомое жилище.       «Такого со мной вроде бы еще не случалось...» — юная девушка пыталась собрать мысли в кучу, чего, к сожалению, у неё не получалось по простой причине: хотелось пить. Точнее — ПИТЬ!       Не то чтобы Элион Браун была такой уж пьющей девушкой, но уже третье лето подряд она с подругами собиралась, чтобы хорошо провести время. И если в предыдущие два года с выпивкой было не так хорошо, но кое-что доставать умудрялись, то этим летом они всей командой конкретно так спивались! Это было не такое удивительное дело, стоит только послушать кого-то из их бывшей школы, особенно Урию, как становилось понятно, что они еще культурно отдыхали.       Что же касается этого рыжего мудака, то, по словам Ирмы, он уже чуть ли не поселился в полицейском участке вместе со своей компанией таких же придурков. Повезло еще, что они умудрились вырвать из лап этих фриков дружка Хай Лин, Эрика. А то так бы их подруга была еще более депрессивной, ведь, несмотря на её красоту, саму девушку никто не стремился сделать своей парой хотя бы на вечер. А так Эрик был отличным вариантом, да еще и нравился самой Хай Лин. Другое дело, что в последние пару месяцев эта парочка была хуже, чем жившие по соседству кошка с собакой. Хотя сейчас не об этом речь...       И все же этим летом у них у всех прилично сорвало крышу. Элион это отлично понимала, как и тот факт, что она уже довольно давно старалась не появляться дома, ночуя у подруг, а также в той квартире, что выделили родители Корнелии специально для их попоек. Да, с какого-то момента, опять же спасибо Ирме, они стали пить намного больше и иногда протаскивали алкоголь в школу, дабы доказать, что их компания о-го-го и все может! Но вот тот факт, что Элион уже не могла вспомнить, сколько же раз за этот месяц она просыпалась со столь тяжелой головой, уже начинал её волновать. Да, у неё была магия, вернее, у них всех, но пытаться хоть что-то делать после столь тяжелой пьянки — это тот еще мазохизм.       Не то чтобы Элион это направление отношений было неинтересно... да и ей было бы интересно надеть те стильные латексные костюмчики... Кхм! Нет, сейчас думать об этом никак нельзя!       «Слава магии!» — девушке хотелось петь и танцевать.       На самом деле, ей уже было страшно представить, как бы она жила без магии, ведь только благодаря ей она могла всего за десяток минут привести хотя бы голову в нормальное состояние. Это воистину великое умение! Жаль только, от сушняка таким образом не избавиться, но для этого она научилась создавать воду прямо во рту.       «Но, боже, как же мне все равно хреново...» — теперь, когда голова не занимала все внимание, девушка смогла понять, что у неё болело все тело! И даже те места, о которых она и не подозревала!       И, судя по ощущениям, эту ночь она явно провела с парнем, которого совершенно не могла вспомнить.       «Ну твою-то ж мать! — мозг однозначно правильно растолковал посылаемые телом сигналы, а глаза четко говорили о полнейшем отсутствии одежды, а также наличии пары синяков на теле. — Просто заебись...»       Когда-то Элион была чистой и невинной девушкой, весь мир которой скрывался за розовыми очками, и она видела... точнее, жила в мире, полным единорогов, радуги и бабочек, вот только в один момент реальность приложила её. Нельзя точно сказать, как именно: то ли битой по лицу, то ли лицом в кучу гуано. И если второго с ней не происходило, то первое, спасибо Урии, один раз все же случилось. Благо хоть досталось не сильно, да и больше по случайности, но и так легкое сотрясение и синяк на пол-лица на продолжительное время она заработала.       Теперь же девушка была куда более осторожна, если и не подозревая всех вокруг, то предполагая, что они могли быть для неё опасны. Да и перестала быть такой падкой на парней, став их более тщательно выбирать. Не то чтобы ей и сейчас не сносило голову от красивого мальчика, но теперь она хотя бы не замирала на месте с тупой улыбкой на пол-лица! Но жизнь, она такая, всегда подкидывает для неё испытания и искушения. Иногда находились даже те, что могли выдержать её заметно потяжелевший в последние годы характер дольше, чем десять минут.       Так уж получилось, что она и в постель к парню полезла больше от страха не успеть все, что хотелось попробовать, чем от, собственно, самого желания попробовать, к тому же в тот раз и партнер у неё был не пределом мечтаний. Залезла, попробовала, поняла, что совершила, испугалась, после чего долго плакала, пока Корнелия не пришла разбираться в происходящем. Разобралась так, что Элион её в тот вечер соблазнила! Нет, определенно, после смерти её матери, точнее, как оказалось, мачехи, крышу ей сорвало весьма прилично, благо, что хотя бы не окончательно, и она смогла выбраться из того состояния черной депрессии.       Хотя... надо все же признать, что с мальчиками она встречаться не перестала и иногда, точнее, всего два раза (оба случая во время очередной вечеринки в колледже их города), она все же вновь оказывалась с парнем в одной постели. И явно не для того, чтобы поговорить о вечном, вспомнить какой-нибудь биологический трактат... хотя к тем ситуациям он бы имел хоть какое-то отношение.       Правда, даже тот случай не повлиял на решение девушки все равно встречаться с парнями, и даже если вспомнить о том, что более до сей ночи она ни с кем и не переспала, хотя и хотелось, но целоваться и давать мальчикам в это время распускать руки она не перестала. Уж больно приятные ощущения были.       «Да через колено все это!» — разные фразы крутились в голове у девушки, которая, несмотря на свой довольно невинный вид, была оружием массового поражения и, в отличие от подруг, это прекрасно понимала. Точнее, поняла она это совсем недавно, всего чуть более полугода назад, после не самого удачного утра в её жизни.       А ведь до того случая она была так же наивна и восторгалась магией, как и все они! Ладно, и после этого не перестала, да вот только тот утренний инцидент она вряд ли когда-нибудь сможет забыть. Она даже умудрилась переплюнуть Ирму, когда та превратила своего парня в лягушку, в том случае хотя бы можно убеждать себя, что парень все-таки выжил. Да, ситуация довольно плохая, но сама Ирма никого так и не убила, в отличие от самой Элион, которая не пожелала продолжения ночи, да и организм был далеко не в порядке, после того как она впервые попробовала еще и наркотики... Результатом этого ужаснейшего эксперимента стал распыленный в кровавую пыль парень, который захотел продолжения, даже несмотря на её сопротивление, а также еще трое погибших в ходе неожиданно вспыхнувшего пожара в общежитии.       «Ну, сегодня хотя бы все не так сильно болит... — оставалось только вспомнить, что же она вчера вытворяла и с кем она это делала, поскольку в памяти были только не очень четкие картинки неизвестного красавчика с именем, которое её почему-то веселило. — А теперь... — и все же слава магии! Спустя не такое уж и большое время она смогла прийти в себя! — Посмотрим, что стало с моим телом...»       Элион медленно встала, немного поморщившись, отчего-то её попа сильно болела, и столь же медленно пошла к шкафу, в котором точно должно было быть зеркало, дабы посмотреть, что же с ней этой ночью случилось. Главный секрет был ей известен, жаль, все вспомнить не могла, вот только следы пальцев на руках, а также синяки на теле как бы немного намекали, что её партнер оказался довольно сильным.       «Остается надеяться, что я ему всю спину расцарапала...» — дева с каждым мигом все более приходила в себя, и оказалось, что синяков на её теле не так и много, однако до сих пор слегка видимые следы зубов на груди и тот факт, что её отшлепали, она простить не могла!       Однако было и то, чего в этой ситуации юной девушке точно не следовало делать, а именно накручивать себя! Да, она знала, что ночь была великолепной, иначе бы ощущения были совершенно другими, но она не помнила её и потому злилась, а в таких ситуациях злость далеко не самый верный спутник.       — Кхм-кхм... — Кажется, именно в этот миг она вспомнила миссис Лин, которая тихо любила подкрадываться.       — Уи-и-и-и-и-и!       Прыжок на полметра спиной вперед с попыткой развернуться, уходя от незнакомого голоса, совпал с буквально видимой волной магии, которая понеслась в сторону предполагаемой опасности.       «НЕТ!»       Столь сильного ужаса Элион Браун, точнее, Эсканор, не испытывала никогда! Ведь если в первый раз все случившееся можно было списать на тот простой факт, что она ничего подобного не ожидала, ведь до того момента её магия еще никого не убила, то в этот раз она специально попыталась ударить предполагаемую опасность.       «Нет!» — в её голове уже сложилась картина, как волна магии, что двигалась для неё, словно бы в замедленной съемке, как и все вокруг, достигала блондинистого красавчика, после чего, соприкасаясь с его телом, распыляла в кровавый туман! Затем продолжила двигаться дальше и вызвала еще большие повреждения, как это случилось в общежитии.       Однако предполагаемый сценарий не случился, и волна магии его лишь слегка покачнула, при этом буквально срывая, но почему-то не разрывая, полотенце и унося его в угол комнаты! Случившееся столь сильно шокировало девушку, что она замерла на месте с открытым ртом, пытаясь осмыслить увиденное, ведь это был первый раз, когда кто-то смог сопротивляться воздействию магии!       — Ой-ой, — а в это время довольно высокий парень, наверное, баскетболист, уже восстановил равновесие и теперь с интересом поглядывал в её сторону, — знаешь, хуже этого неожиданного порыва ветра был только твой крик, — ворчливо сообщил блондин, сейчас словно бы чистивший ухо мизинцем.       — А? — Элион еще не смогла прийти в себя от подобного откровения, а также только что пережитого ужаса, и потому её мозг явно не планировал в ближайшее время запускаться. — А ты кто? — И почему её взгляд оторвался от столь милого и интересного личика и остановился где-то снизу? Она же нечто подобное видела не в первый раз, правда?       — Я? — Слегка вибрирующие нотки в голосе вновь вернули взгляд девушки к лицу парня. — Я великий, — несколько прыжков на одной ноге, словно бы он кого-то пародировал, — супермен, — а глаза меж тем вновь опустились вниз под аккомпанемент взбрыкнувшего сознания, которое выдало неуместную аналогию, — этого времени!       Чертов слоник!       В этот миг парень перестал по-дурацки прыгать и крутить руками, после чего подпрыгнул к кровати и поставил на неё ногу, одетую в носок, при этом пафосно приподнимая голову и выстреливая правой рукой вперед, словно бы он и правда был суперменом.       Чертов слоник!       — Я Великий Узумаки Наруто!       В этот же миг сознание Элион дорисовало к получившейся картине восход солнца за спиной парня, ветер, что развевал его волосы, и все это под аккомпанемент труб со стороны животных Африки. Да и член у парня стоял.       «А если бы там были еще волосы...» — новая картинка дорисовала пару бивней, блондинистую шерсть, после получившийся мамонт поднял хобот...       — Уи-и-и-и-и-и...       Чертов слоник!       Это было выше её сил. Стоило только картинке полностью появиться в её сознании, как Элион более не смогла себя сдерживать и рухнула на пол, подвывая от смеха и уже более не слушая, что ей пытались сказать! Мозг подобрал до того тупую аналогию, что и это не смогло успокоить деву, лишь еще сильнее разжигая в ней зарождавшуюся истерику.       Сколько у неё длилась истерика, Элион не знала, однако, когда осознала себя, поняла, что оказалась в чьих-то крепких и очень приятных объятиях. Попытка пошевелиться ни к чему не привела, ведь она была намертво зафиксирована на кровати! Вернее, пальцами-то она еще двигать могла, да и ступнями тоже, однако это вряд ли бы помогло ей освободиться. Пользоваться магией после произошедшего она не хотела, точнее, просто боялась.       — Успокоилась? — Голос звучал откуда-то сверху, учитывая её положение, то со стороны подушек. Между прочим, этот гад мог бы и поделиться!       — Угу...       А что еще можно было сказать в этой ситуации?       — А не расскажешь, что это была за волна воздуха? Просто окна в комнате закрыты... — Тихий, вкрадчивый и слегка вибрирующий голос сотворил что-то вроде призыва демонов на грешную землю, только это были мурашки на её спине, сейчас смело маршировавшие по ней.       «Что делать? Что делать? Что делать? — только одна мысль билась в голове девушки, которую вновь начала накрывать паника, ведь до сего дня им как-то удавалось избегать даже малейшего намека на обнаружение. А тут её просто спалили! И пускай результатом некоторых случаев были жертвы с её стороны, а также стертая память, когда они были с Ирмой и действовали менее осторожно. Сейчас же ситуация была совершенно иной, и потому опасность грозила только ей! — Что делать?!» — однако это не отменяло того, что более в голове девы не было иных мыслей.       — Хотя, — сердце Элион билось, словно бы она только что пробежала спринт, — знаешь, не стоит задумываться о таких вопросах, когда в объятиях такая красивая девушка...       Пока наглый блондин, иначе бы его руки сейчас не ласкали её грудь, говорил эту фразу, девушка лишь затравленно на него взглянула, обнаружив какую-то предвкушающую улыбку. Или оскал? Черт разберет, что это на его лице в подобной ситуации!       — Что?       Синий экран смерти еще стоял перед её глазами, и потому юная дева не до конца понимала происходящую ситуацию, ведь, кажется, она только что избежала раскрытия.       — А вчера ты была более уверена... — Голубые глаза её словно бы гипнотизировали, и потому девушка пропустила тот миг, когда оказалась прижата к кровати, а её руки были жестко зафиксированы. — Интересно, сегодня ты будешь такой же?       Элион лишь опасливо сглотнула, уже отчетливо зная, что сейчас сможет узнать тайну прошлой ночи, однако разум так до конца и не пришел в себя из-за возможного близкого раскрытия, и потому все, на что её хватило, — это на глупый вопрос:       — Правда?       Некоторое время спустя       Лежа на парне, а с его размерами это было сделать довольно легко, Элион пыталась осознать всю сложившуюся ситуацию. Точнее, она знала, ЧТО произошло, как ЭТО произошло, сколько раз ЭТО произошло, и даже была впервые действительно удовлетворена настолько, что тело до сих пор отказывалось подчиняться, расползаясь в разные стороны, подобно желе. Однако все только что случившееся не означало, что она забыла то, что предшествовало столь приятному времяпровождению, а также о возможных последствиях.       «Остается надеяться, что магия защитит от возможных последствий... — в прошлые разы она не забывала предохраняться, да и те таблетки, которые купила Анна для Ирмы, она принимала. В этот же раз о хоть какой-то защите она забыла. Хорошо хоть время безопасное... она на это СИЛЬНО надеялась. — Но что, ЧЕРТ ВОЗЬМИ, тогда произошло?»

***

      Элион Браун была сильнейшей в их компании молодых ведьмочек, это был неоспоримый факт. Она была настолько сильна, что её же собственное тело было не способно выдержать магию, которой она была буквально переполнена. Девушка привыкла к тому, что какое-то действие, если она направила свои силы, обязательно случится! А вот в этот раз произошла осечка. Не то чтобы она не была этому рада, однако стоило задуматься хотя бы о том, что подобное может произойти и в будущем, а значит, им следует быть намного более осторожными.       Так уж получилось, что они все вместе использовали магию, вот только возможности применения были у них у всех слишком разными. Хотя... кое-что все же было схожим. Например, она могла использовать все доступные элементы и потому участвовала в некоторых тренировках и пыталась разобраться, как же можно заставить воду течь, как ей надо, тем самым создавая пузырь под водой, в котором можно дышать. Или же попытаться с помощью ветра каким-то образом стать невидимой и скрыть свои звуки, как это с легкостью проделывала Хай Лин. Или же соревновалась в телекинезе с Корнелией!       Однако пускай её сила и была намного больше, чем у других девушек, собственная власть над стихиями была намного меньше. Там, где её подруги делали что-то, почти не задумываясь, точнее, «действие» происходило под их желанием, ей приходилось думать, как можно прийти к этому. Взять тот же воздушный пузырь Ирмы. Что уже смешно... Точнее, он водный, но под водой скорее воздушный. Та, каким-то образом создав его, тратила лишь крохи сил на поддержание формы, а также расход энергии увеличивался по мере того, как они погружались на глубину, что вполне логично. Однако каким образом у них не заканчивался кислород?! В то же время самой Элион приходилось мало того что тратить больше сил на удержание этой подводной сферы, но еще и создавать... точнее, обновлять кислород в этой сфере, таким образом она тратила в несколько раз больше магической энергии, чем подруги. Правда, и запасы у неё были намного больше любой из подруг.       Или взять ту же Корнелию, с которой она хоть и могла посоревноваться в управлении землей, но растениями она уже не могла управлять! Сколько бы сил ни прикладывала, растениями управлять не могла. Сотворить что-то из земли? Всегда пожалуйста! А сделать что-то с растениями уже никак. Тут в пору поверить в то, что подруга и правда кто-то вроде друида, как бы смешно это ни звучало.       Что же касается Хай Лин, то все выходило так, что она использовала что-то другое для сокрытия себя и других, а не сам воздух. На то, чтобы разобраться, чем же именно Элион управляет, понадобилось больше года. Как оказалось, она каким-то образом умеет преломлять свет. Точнее, не преломлять, а использовать, тем самым скрывая свое присутствие. И именно это сильно помогает обходить камеры, которых в последнее время в некоторых местах стало слишком много. А так поставила она стенку из света, ведь все изображение не более чем отраженный свет... Кажется, так? Все же физику Браун знала не очень. И таким образом все проблемы решены, они могут творить все, что хотят, главное только, еще глушить звуки и, если надо, запахи.       За все то время, что она тренировалась сама и в компании подруг, и это забывая их мозговые штурмы, когда они пытались придумать что-нибудь еще, дабы расширить свои собственные возможности, Элион уяснила одно — она сильнейшая! Кто бы что ни говорил, но в любое свое действие она вкладывала намного больше сил, чем любая из подруг, и тут даже медитации не помогли, хотя они все ими старательно занимались, надеясь, что таким образом смогут прийти хоть к чему-то. Она не просто вкладывала больше энергии в любое действие, но и последствия её действий намного масштабнее, чем у подруг. Что уж говорить, если она научилась создавать энергетические волны, которые могут превратить в пыль все на своем пути! Да, гораздо проще свернуть шею телекинезом, спасибо наглым чайкам, которые решили натурально обосрать их во время тренировок, но сам факт того, что могла нечто подобное, приятно грел сердце до того самого раза, когда она использовала свои силы и результаты тренировок по назначению.       И это если еще забыть про то, что каждая из них могла использовать РУНЫ! Хотя это и грубо сказано... Корнелия, Ирма и Хай Лин могли использовать строго ограниченное количество рун, и почему так происходило, никто из них не знал. Эксперименты продолжала только одна Элион и потому этим сильно гордилась! Корнелия как-то высказала предположение, что все они используют разную энергию... их магическая составляющая слишком разная, и если у подруг она принадлежала элементам, то у неё «нейтральная», потому так и получалось.       Хотя как же долго они шли к этому моменту и сколько еще сил приложили, пытаясь найти какие-то рабочие руны... об этом лучше не вспоминать! И тем более не стоит вспоминать, как они в прошлом году плясали нагишом вокруг костра, пытаясь провести какой-то идиотский ритуал... Идеей загорелись, провели, и даже пламя цвет изменило, наверное, из-за рун, однако эффекта не было.       И потому об этом точно лучше не вспоминать! И никому не говорить, что они — четыре дуры — плясали голыми вокруг костра... Хотя подкалывать Хай Лин, которая умудрилась получить ожог на заднице, иногда все же следует.

***

      И, зная все это, а также еще несколько моментов, спасибо одному подслушанному разговору, она честно собой гордилась. И если бы осечка вышла у кого-нибудь из подруг, она бы смогла с этим смириться, ведь сама Элион банально сильнее! Её разрушительный потенциал намного больше, чем у любой из них, но в этот раз провал настиг именно её. И вот подобное заставляло задуматься о ситуации в целом и том, что она слишком сильно зазналась в частности. Слишком привыкла быть сильнейшей, и потому шок от того, что её атака, а тут, надо признаться хотя бы себе, была именно она, нагло проигнорирована, был слишком силен.       Да, это было счастье, что результат был далек от того, который должен был быть, вот только, смотря сейчас в потолок, девушка отлично видела, в каком месте её сила сошла на нет. И это произошло почти сразу, если она правильно запомнила то место, где у неё случилась истерика. А значит, её просто задавили большей силой! Как бы глупо это ни звучало даже в её мыслях.       «Замечательно... — впрочем, обдумывать эту бочку дегтя явно следовало не сейчас. — Лежу на красавчике после великолепного секса... Господи, это даже в мыслях звучит, словно я какая-то шлюха, которая только и делает, что трахается с парнями... — лико девы невольно скривилось. — И опыт у меня...» — после произошедшего вспоминать, что было раньше, как-то не хотелось.       Но все же рассуждать о том, что парень... Узумаки Наруто, если он не соврал, был сильнее неё, явно следовало не сейчас, когда она и тело-то свое еще нормально не чувствовала. Правильно! Сейчас нужно рассуждать о том, как слюнями будут исходить девчонки, в особенности Корнелия! Вот уж кто точно обзавидуется... Хотя, конечно, Ирма сначала возжелает его прикончить, а после будет долго и со вкусом ржать, аки конь.       — Ну что, пора вставать? — Браун хотя и не видела лица, но почему-то явно ощущала улыбку, которая поселилась на лице этого монстра в человечьем обличье.       Ну а как еще можно назвать человека, который не просто её затрахал до состояния желе, но и во время действий делал с ней все, что хотел! Честно сказать, даже интересно, сколько же из позиций Камасутры они перепробовали? И её прошлые партнеры явно были недостаточно сильны, чтобы держать её на весу...       — Если ты думаешь, что я могу двигаться... — Действительно, если бы она сейчас попробовала встать, то, Элион была уверена на сто процентов, рухнула бы на пол. Ноги сейчас её точно не способны держать.       «Но где-то в прошлом я явно сделала что-то не так...»       Её приемные «родители» были не набожными людьми, хотелось верить что именно людьми, и потому не вдалбливали в её голову церковную мораль, хотя, конечно, «мама» долгое время что-то явно из церковных правил брала в её воспитание. Иначе как еще можно объяснить тот факт, что у неё не должно было быть никаких отношений до брака? Точнее, отношений, переходящих в плоскость постели... при этом на её наивные вопросы о том, чтобы ходить на свидания с мальчиками, получала положительные ответы! А эти уроки вышивания? Элион не была против них, но «матушка» была твердо уверена в том, что каждая, абсолютно каждая, девушка обязана уметь вышивать, иначе её могут не взять замуж! Что неумение вышивать — смертельный грех!       И все это на фоне той же Ирмы, которую почти каждое воскресенье родители таскали в церковь... Если бы Анна только раз послушала, что её дочь говорила об этих походах, то непременно бы вымыла ей рот с мылом, а язык еще и щеткой надраила. Повезло еще, что Хай Лин — китаянка, и потому её родителям на походы в христианскую церковь плевать.       Но если задуматься о собственном поведении, что в последнее время происходило часто, то у Элион было только одно предположение, почему она себя так вела, — обида! Или злость? Она же явно поступала если не прямо противоположно тому, чему её «матушка» учила, то где-то рядом. Хах, да если бы она узнала, что сама Элион уже спала с парнями, то попадание в больницу было бы обеспечено, ибо сердечко точно не выдержало бы таких известий.       А ведь в такой ситуации это явно самая логичная мысль, благодаря которой становились понятны абсолютно все её закидоны...       — В таком случае я тебя донесу... — А теперь этот блондин явно нагло ухмылялся!       Девушка не успела ничего сказать или хотя бы попытаться, поскольку кто-то, не будем уточнять кто, ибо это бессмысленно, просто нагло встал вместе с ней! Да еще и на плечо закинул!       — Я тебе не мешок с картошкой!       И пускай она оказалась в подобной ситуации в первый раз, да и плечо было достаточно большим, но это не значит, что Элион должна была проигнорировать подобное!       «Жаль только, руки до задницы не достанут!» — впрочем, даже если бы она и смогла дотянуться, скорее обломала бы ногти!       И, словно бы в ответ, один наглый блондин еще её и шлепнул! А после еще раз!       — И прекрати уже мою попу использовать как барабан! — Новый шлепок. — Р-р-р!..       — Но тебе же это нравится.       Браун была уверена в том, что эта безмерно наглая, самоуверенная, ничего не понимающая тварь сейчас ухмылялась!       — Только в твоих мечтах! — Однако она все же покраснела, поскольку совсем недавно и правда просила, пускай и под конец, чтобы кое-кто даже и не думал останавливаться. Но не сейчас же!       — Но тебе же это и правда нравится. — Легкие шлепки прекратились, но крепкая рука и не думала покидать своего места, после чего еще и нежно её погладила, в том числе и самые сокровенные места, заставляя девушку замолчать.       — Ты меня моешь!       Чем именно она руководствовалась в тот момент, блондинка не смогла бы ответить и сама себе, но за такие наглые действия обязательно должна быть расплата.       — Между прочим, ты меня мыл или хотел снять кожу? — Сидя на кухне и поедая уже остывшую пиццу, Элион была довольна — её план мести исполнился!       Однако стоило только взглянуть на эту наглую морду, как тут же возникало сомнение в том, что для него это была месть. Да и не знала сама девушка, что можно прикладывать столько усилий в простой помывке!       — А как же возблагодарить меня за предусмотрительность и тот факт, что у нас есть еда?       Даже интересно, кем он себя считает? Поскольку личность, носящая имя Наруто, явно не испытывала никаких проблем с манией величия.       — А она холодная, так что не считается!       Слишком много времени провели в ванной, и это при условии, что там ничего особого не было... кроме того, что с неё, вполне возможно, с помощью мочалки и правда хотели снять кожу.       — Хм... учту на будущее. — И эта наглая сволочь еще и покивала! Аргх! Вот как так можно?!       — Между прочим, не находишь, что пиццы на завтрак так-то мало?       И пускай она уже более не могла впихнуть в себя ни кусочка, отчего даже животик округлился, но это точно не значило, что она должна молчать и ничего не говорить! Даже если лень почти готова утащить в свои объятия.       — Хм? И что же ты предлагаешь? — Блокнот с ручкой появились в его руках, словно по волшебству.       Этот гад вообще когда-нибудь прекращает улыбаться? И пускай сейчас на лице одного наглого блондина была лишь легкая и понимающая ухмылка, но... как у него еще все мышцы не свело? Так и хотелось взять какой-нибудь кирпич или самой его сделать, после чего приложить им этого Узумаки!       — Значит так, — Элион даже смогла выбраться из дремы, в которую почти провалилась, — внимай мне, о жалкий смерд! — Пафосно указала на жалкого юношу пальчиком! Я сказала пафосно! Пофиг, и так сойдет! — Внимай и понимай, сколь много ты допустил ошибок!       Почему-то девушка была уверена, что сейчас на её лике была если и не такая же наглая и довольная ухмылка, то где-то рядом. И почему, несмотря на все случившееся, она такая довольная?       3 июля 2005 года. Вечер       Довольная улыбка сытой кошки не сходила с лика девы даже в тот самый миг, когда она приблизилась к своему дому, в который не слишком-то и хотела возвращаться, но сменить одежду явно следовало. Да и взять денег на химчистку также не помешало бы... Хотя даже эти факты вряд ли смогут испортить ей сейчас настроение!       Пожалуй, это был один из самых лучших дней в её жизни! И плевать, что из той квартирки они выбрались только после двух, все же и пробуждение было далеко не столь ранним, как могло бы показаться. Самое главное — как прошел этот день! И вот здесь Элион могла бы пищать, словно маленькая девочка... кхм, об этом лучше не вспоминать, ибо пару таких случаев в её жизни и правда было. Проклятье! Да сама дева не могла вспомнить ни разу, когда смогла бы провести столь долгое время в обществе парня, который не просто её терпел, но еще и сам наслаждался ситуацией! И воспринимал все её шуточки и язвительные замечания явно не всерьез, иногда устраивая из этого целые представления! А уж как у него подвешен язык... Черт, да он её почти уговорил не просто на фотосессию в центре городского пляжа, к которому они добрались только под вечер, а на то, чтобы она еще и обнаженной снималась! И это при таком скоплении людей!       Это было слишком нагло с его стороны. Ну и тот факт, что рядом была парочка знакомых из школы, также добавлял ситуации пикантности. Она была просто обязана ответить! И пускай это было слишком по-детски, всего-то парочка медуз в эти обтягивающие плавки, в которых его задница... Кхм, мысли явно ушли не туда! Да, надо было придумать месть более подходящую. Но в тот момент все, чего она хотела, — это воспользоваться своими силами, дабы опуститься на дно, и чтобы никто не видел её красного, словно вареный рак, лица.       Это был достойный оппонент...       Элион не могла, подобно Ирме, читать с легкостью мысли других людей, не говоря уже о том, чтобы им что-то внушить, но кое-что все же умела и за несколько лет смогла в этом искусстве немного поднатореть, чтобы понимать, когда мысли в её сторону окрашены в негативный окрас. И уже только после этого пытаться их прочитать. Это чрезвычайно сложно для неё, но иногда все же выходило, правда, еще и зависело от каждого человека и того, сколько сама девушка потратила времени на эти попытки.       Если она встретит на улице какого-нибудь человека, то точно ничего сразу сделать не сможет, но за пару часов она на него «настроится» в достаточной мере, чтобы слышать хотя бы часть мыслей, если так можно сказать. С другой же стороны, чем больше она делает попыток кого-то прочитать, тем легче ей это удается. А своего «отца» она пыталась прочитать довольно часто, ведь на нем в основном и тренировалась.       — Только то, что ты не появляешься дома. — Повезло, что «отец» еще не был пьян, а это с ним в последнее время начало происходить с завидной регулярностью. — Портишь свою репутацию... — На эту фразу она только раздраженно фыркнула, после чего протиснулась в дом. — Еще и мою этими действиями.       — Да неужели? — Раздражение все же пробилось через хорошее настроение, и девушка, обернувшись, слегка прищуренно осмотрела мужчину. — Одевайся чуть лучше, не пей, и все с твоей репутацией будет в порядке!       — Про тебя и твою компанию уже слухи начинают по городу ходить... — Ну, на то он и частный детектив, чтобы знать всякую мелочь. Уж подобное они с помощью Ирмы всегда старались купировать. — Хочешь оказаться под домашним арестом?       — Сбегу, — коротко бросила Браун, после чего поспешила к себе в комнату, поскольку оставаться более рядом с этим, все же она надеялась, «человеком» желания никакого не было.       На самом же деле, большая часть слухов взялась из-за того, что она проводила слишком мало времени дома, что, учитывая профессию Томаса, не должно было выглядеть странно, ведь кто-то же должен присматривать за несовершеннолетней. Вот и получалось, что чем больше она проводила времени в обществе подруг, при этом нагло игнорируя «отца», когда тот бывал дома, тем больше это порождало слухов и подмачивало её репутацию. Но только среди соседей, на что можно было наплевать с высокой колокольни, поскольку среди них нормальных людей нет и не было.       «Если так беспокоится о своей репутации, то поучаствовал бы в групповушке с той парочкой геев, что живут через три дома...» — задумавшись на миг об этом, Элион скривилась, поскольку эта картина смешна только тогда, когда Ирма кого-то слишком наглого так карает. Пускай таких ситуаций и было-то всего лишь три или четыре.       Быстренько залетев в свою комнату на втором этаже, Элион принялась скидывать грязную одежду в углу помещения, телекинезом перерыв свои шкафы, чтобы найти что-нибудь чистенькое. Нет, можно, конечно, пойти и в пижаме, которую она еще точно не надевала, но топать в ней три квартала до химчистки удовольствия не было.       «Проклятье, до чего же Корнелии везет... у неё дома есть стиральная машина! — меткий бросок отправил еще одну грязную пару трусиков на вершину горы. — Мда... завтрашний день пройдет под девизом: «Химчистка, ты мой новый дом!»       Грязной одежды у неё скопилось и правда много, а из-за того, что химчистка находилась не так далеко, она туда ходила крайне редко. Вот и получилось, что почти вся одежда у неё грязная, и тут сделать ничего уж точно нельзя, кроме как в несколько ходок туда и обратно отнести всю одежду. Это будет долгий день...       Жаль только, что они с девчонками смогут собраться далеко не так скоро, как хотелось бы... Вернее, собраться-то они смогут, но остаться в одиночестве на их пляже, где они точно будут одни, смогут не раньше чем через неделю. Да и с Корнелией она сможет встретиться только через несколько дней, поскольку её в городе банально не было. Слава мобильным телефонам! Так будет хотя бы с кем поговорить. С другой стороны, это время можно будет потратить на капитальную уборку комнаты, которая у неё превратилась за несколько месяцев в свалку. Хоть что-то хорошее сделает.       Ирмы сейчас в городе тоже не было, и потому рассчитывать на возможность посещения вечеринки также не следовало. Проклятье! Вот надо было ей на день раньше из города свалить! Элион все понимала, что ехать на машине гораздо удобнее, чем на рейсовом автобусе, но в таком случае она сама бы наплевала на химчистку и постаралась свалить из города вместе с Ирмой, да была бы ей поддержкой в одном из тех конкурсов, в которых Лэр решила принять участие. Оставалось только пожелать ей удачи...       Что же касается Хай Лин, то с ней все печально, поскольку её буквально заперли в ресторане! Бабушка Лин из-за чего-то накрутила себя и теперь не давала внучке и глотка свежего воздуха, во всяком случае, до конца ближайшей недели. Как затащила вечером в пятницу, с тех пор и не выпускала, да еще и нотации постоянно читала. Ирма могла бы помочь побыть немного ретранслятором, но её самой в городе не будет, а так далеко она передавать сообщения банально не могла. Вот в пределах одного города сейчас у неё получалось, а дальше, увы, уже нет.       Хотя если Элион скука и сможет одолеть, то она добровольно отправится в ад под названием «Серебряный Дракон», дабы помочь Хай Лин! Ведь для этого и нужны друзья, правда?       Впрочем, все это сейчас проходило мимо сознания Элион, поскольку она уже успела об этом немного подумать еще вчера днем, а сейчас её более занимал один юноша, а точнее, Узумаки Наруто! Даже интересно, он и правда баскетболист? На это предположение тот только развеселился, при этом ничего не ответил. Совершенно! А значит, с этой тайной она должна будет что-то сделать хотя бы ради сохранения своих нервов. Девчонки ей точно помогут, особенно когда услышат причину её беспокойства, но собраться на пляже они смогут явно не в ближайшее время, а в квартире она бы не хотела подобное обсуждать — уж больно странные взгляды бросали на блондина некоторые личности.       Все их обсуждения в квартире обязательно заканчивались тем, что они потом выбирались на улицу, а если и в этот раз будет алкоголь, то они вполне могут и не уследить за тем, что говорят, и тогда могут вызвать неприятности на свои головы. Чего делать точно не советуется, да и не хочется. И так уже пару раз Ирме экстренно приходилось стирать... точнее, изменять кусок памяти у тех, кому не повезло с ними столкнуться в такие вечера.       Так что свое любопытство ей придется немного придержать и заодно подумать над теми словами, что ей сказал Узумаки. Вернее, над его мимикой, уж больно он был доволен, когда говорил, что они еще смогут встретиться в новой школе, куда она вместе с подругами поступала. Пускай времени они провели не так много, чтобы Элион могла сказать что-то наверняка, но тот даже и не пытался скрыться! Да и эту наглую ухмылку, когда Узумаки говорил очередную дичь, она научилась отлично понимать. Так что они в этой школе обязательно встретятся, вот только там точно будет какой-нибудь подвох!       — Фьюх... — Последний мешок с грязным бельем благополучно завязан, и теперь она могла немного отдохнуть. — Завтра будет долгий день.       Элион устало плюхнулась на кровать, тут же расставляя руки в разные стороны и пытаясь собрать в голове все, что сегодня случившееся, а также отклики интуиции на все произошедшее. Интуиции все из них научились доверять, вот только так и не поняли, насколько же далеко они могут почувствовать будущие неприятности. Впрочем, осознать, является ли для них определенный человек опасным или же нет, они могут. Хотя для них опасность может представлять только огнестрельное оружие в руках бандита, и потому в своих ощущениях надо долго разбираться.       В этот раз выходило так, что этот странный Узумаки, который с легкостью погасил её атаку, был для неё безобиден! И это довольно странно, ведь если понимать всю ситуацию, то становилось понятно, что он каким-то образом сильнее неё. А вот это уже странно! Элион не могла точно сказать, что же она чувствует с помощью магии, поскольку в этом нужна хорошая практика, а с этим у них у всех беда, но кое-что она точно почувствовала — Узумаки не был магом!       Ну не хватало у них выдержки часами сидеть и медитировать в попытках ощутить что-то не то! В этом только у Хай Лин были хоть какие-то подвижки. Они на самом деле с помощью магии «ощупывают», если так можно выразиться, мир, а поскольку именно у Хай Лин под управлением находится элемент «Воздух», то логично, что с этим легче всего у неё. Элион тоже кое-что могла, но только на небольшой дистанции, а здесь именно она и была. Хотя все же перестраховаться им следует, просто так, на всякий случай.       — Даже интересно, как Ирма и правда на него отреагирует? — В руках появился столь знакомый блокнот, а рядом — карандаши.       Этот блокнот был усилен рунами, которые она старательно зарисовывала на первых его страницах, а вот дальше шли уже различные лица и картинки, поскольку девушка любила рисовать. Первые страницы быстро пролистнулись перед её глазами, после чего замерли, когда на них оказалась первая из картинок — высокий мужчина в мантии с длинными волосами, что замер на странного вида троне. Элион почему-то не сомневалась в том, что это был её брат, о котором она слышала в первый и единственный раз чуть более полутора лет назад. Девушка не знала, откуда взялась эта уверенность, но её картины никогда не врали.       Еще один из её даров, самый непредсказуемый из всех, и потому его трудно было использовать, но кое-что иногда все же получалось. И если такое случалось, то девушка была уверена в том, что это правда. В конце концов, она предсказала смерть своей «матери». Так что к подобным «картинам» следовало приглядываться как можно лучше.

Воспоминание

      Элион почти бежала домой, поскольку из-за того, что слишком засиделась с подругами в кафешке, умудрилась опоздать на не так уж и часто ходящий трамвай. В результате чего ей очень спешно пришлось сокращать расстояние до дома через различные переулки и темные места, где иногда любили обитать не самые приятные личности. Впрочем, если раньше она их и боялась, то теперь этот страх был значительно меньше, ведь с ней была МАГИЯ! Жаль только, что она так сильно боялась рассказать об этом Корнелии, а ведь та её лучшая подруга!       Ну почему все складывается так, что она ничего не может сделать? А вдруг из-за этого их дружбе придет конец? А если лучшая подруга будет завидовать или, что намного хуже, посчитает её монстром? Даже думать об этом было страшно и жутко стыдно, но из головы все это так и не удалось выкинуть, и потому девочка держала все в себе. Она была очень осторожна в своих экспериментах, которые иногда заканчивались не очень удачно для окружающего пространства, и каждый новый раз радовалась, словно бы в первый. Однако тот факт, что она скрывала нечто подобное от подруги, фактически той, кого готова назвать сестрой, заставлял её почувствовать себя виноватой.       «Надеюсь, что мама не будет слишком сильно ругаться... — она пробежала уже порядочное расстояние, и дышать было далеко не так легко, как в самом начале, да и первый снег, уже порядком растаявший, не прибавлял простоты в забеге до дома. — Проклятье... — остановиться на несколько секунд, отдышаться и сплюнуть вязкую слюну, обрадовавшись, что никого рядом нет, после чего вновь продолжить бег. — Это же надо было так засидеться!»       Между прочим, она молодая и уверенная в себе девушка! Её должны понять и дать больше свободного времени! Жаль только, что, чтобы быть столь самостоятельной, у неё не слишком хорошие оценки, но она ведь старалась! И, в конце концов, должна же она когда-то обсудить Кларка Кента и Лану Лэнг! Аргх! Это нечестно! Ах... если бы у неё был такой парень...       Девушка замерла на несколько мгновений, глупо улыбаясь, и почти полностью потеряла себя в своих мечтах, в которых крепкие руки будущего Супермена...       — О чем я только думаю?! — Отвесить себе знатную пощечину было не самым разумным решением, но так хотя бы быстро удалось вернуться из царства грёз. — Потом буду об этом думать!       Она уже и так опаздывала, и потому не следовало еще больше осложнять свое положение.       А подумать о Кларке Кенте она сможет и дома, когда полностью заберется под одеяло и будет любоваться красавчиком актером из получившейся крепости! И почему у них в школе не может быть такого парня?

***

      Впрочем, всеми этими глупыми мыслями девушка пыталась не давать себе думать о тех кошмарах, которые в последнее время стали сниться с заветной регулярностью. А также том факте, что с тех пор, как она узнала о своих силах, периодически стала теряться во времени, иногда рисуя странные картины, которые либо просто не понимала, либо же они говорили о будущем!       Между прочим, Элион заслуженно гордилась этим своим даром, ведь таким образом она несколько раз узнала о будущих контрольных. В тех картинках, что вышли из-под её руки, она получала отвратительные отметки, поскольку даже и не подумала подготовиться, но, уже зная о будущем, она меняла его под себя. Это было восхитительно! Если бы не несколько моментов, от которых она хотела спрятаться под какой-нибудь удобной кроватью, где её никто не сможет найти.       Почему же под кроватью? Ну так всем известно, что, если прятаться в шкафах, тебя точно обнаружат! И потому это было самое логичное действие!       Элион уже не помнила, когда был первый раз, когда нарисованная картинка вызывала не восхищение или чувство правильности, а чувство ужаса и почему-то неотвратимой беды. Словно бы она уже ничего не могла сделать. Словно бы будущее уже предопределено, и теперь его оставалось только ждать, боясь, что же будет дальше. Но ведь это было неправильно, и она могла менять будущее!       Жаль только, что она так и не поняла всего происходящего...       Сила Элион и правда могла показать будущее, да вот только каким оно будет, полностью зависело от неё, точнее, от её понимания ситуации. Она и правда способна изменить получившуюся картинку будущего, ведь она даже смогла спасти миссис Рудольф, когда той стало плохо! Но в этот раз все было не так, поскольку девочка и сама не видела полной картины... Да что «полной», если она не видела даже части! Что бы Элион ни делала и как бы ни пыталась выдавить еще что-то из себя, у неё получалась только картинка странного мужчины, одетого в одежды средних веков, будто бы он реконструктор, а также имеющего ужасного вида кинжал. И с каждой новой картинкой его образ становился все более и более детальным. Полная картина сложилась буквально через несколько дней после спасения учительницы.       Было в этом мужчине что-то от зверя, от хищника... такая же опасность. А за его спиной были еще люди, вот только их лиц было не различить. И эта получившаяся у неё картинка, которую она как-то нарисовала карандашом, отдыхая между уроками, оставляла ощущение непомерной опасности. Но при этом какой-то странной, словно бы ей самой ничего опасаться не стоило.       Рассказать об этом родителям она жутко боялась, ведь они могли посчитать её монстром. Да и вообще, мало ли что могло в таком случае произойти? Вдруг бы они себя стали вести, как тетя и дядя Гарри Поттера? Нет, девочка родителей безмерно любила, но это не мешало ей испытывать этот глупый страх!       Но самое страшное стало происходить буквально в начале этой недели, когда она впервые нарисовала труп своей матери. После этого Элион испугалась настолько, что расплакалась и еще день не могла прийти в себя, ведь эта картина означала, что её мама погибнет! Её убьют! И почему-то была твердая уверенность в том, что убийцей будет тот самый мужчина. Она должна была что-то сделать, чтобы этого не произошло, и девочка была даже готова рассказать родителям о своем даре, который теперь считала проклятием, но буквально в тот же вечер, когда она это решила, родители задержались, а она нарисовала новую картину, в которой оказывалась в руках этого мужчины! Последующая после этого картина показывала, как она словно бы взрывалась изнутри и вокруг, кроме неё, не осталось никого живого, в том числе и родителей, которые стояли на первой картине рядом.       Это её испугало еще больше, ведь в таком случае она оказывалась права, и родители собирались от неё отказаться! Это было очень больно и страшно, ведь её картины еще ни разу не показывали будущего, которого бы не существовало! Элион старательно гнала от себя все эти мысли и старалась забыться, боясь того, что будет дальше...

***

      — Точно, и как я могла забыть? — Девочка даже замерла перед дверью своего дома, остановившись буквально в самый последний момент, вспомнив пару картинок, которые нарисовала буквально сегодня утром на первом уроке. А перед этим она думала о том, как бы узнать немного больше о том, что же происходило вокруг.       Честно говоря, Элион даже и не могла предположить, как же так получалось, что её выкрутасы с рисунками еще не спалили, особенно Корнелия, которая могла догадаться обо всем, лишь внимательно на неё посмотрев! Но в последний год она была слегка рассеянной, и потому многое от неё удавалось скрывать. Но даже в таком состоянии её подруга была способна догадаться если и не обо всем, то очень о многом, бросив на неё пристальный взгляд и задав пару, казалось бы, не столь важных вопросов.       «Следует как можно тише войти домой...» — не обратив внимания на ухмыляющегося соседа, что вышел на крыльцо покурить и сейчас смотрел на её манипуляции, Элион постаралась войти домой как можно тише. Между прочим, из-за того, что она рисовала на уроке, умудрилась влипнуть в неприятности!       К счастью, дверь не скрипнула, как это иногда бывало. Почему они вообще её запирали? И Элион смогла беспрепятственно добраться до кухни, в которой, как оказалось, о чем-то спорили родители.       — Скажи мне, дорогая, ты совсем рехнулась? — Таким злым девочка еще ни разу не слышала своего отца. — На кой черт тебе этот Меридиан? Что мы там забыли?       «Какой еще Меридиан?» — Элион, казалось, забыла, как дышать, поскольку чувствовала, что это очень и очень важно, и потому ни в коем случае не стоило дать понять родителям, что она рядом.       — Между прочим, тот мир — наш дом! — Девочка даже и не могла припомнить, когда хоть раз слышала такие истеричные нотки в голосе матери. — И мы обязаны...       — Хуй им в рот! Они могут у меня отсосать со всеми своими требованиями! — Резкий удар по столу, судя по всему, это был кулак отца, заставил девочку подпрыгнуть на месте. — Мирадель, ты совсем голову себе отбила? Скажи, вот на кой черт нам возвращаться обратно? Хочешь, чтобы Князь Фобос нас на кол посадил или, может быть, сжёг? И на мой взгляд он будет совершенно прав!       «О чем он говорит?» — это имя также было важным.       — Но он ведь тиран! Народ нашего мира страдает! — Мать тоже не пыталась хоть немного сдерживаться, даже удивительно, как соседи еще не вызвали полицию на эти крики. — Брат говорит...       — Ах, это говорит этот выблядок Лорик, ну теперь мне все понятно... — В голосе отца слышалась ничем не прикрытая насмешка. — Дорогая, а ты случаем не забыла, что твой брат - ублюдок, который сам только и делает, что заставляет народ нашего мира страдать? Или ты сейчас будешь мне опять заливать в уши ту чушь, когда мы похитили нашу принцессу?!       «Кого-кого они похитили?.. — Элион просто не могла представить ситуации, в которой её добрый отец мог бы подобное совершить. — Наверное, это все какая-то подготовка к спектаклю! Да, только так и может быть!»       — Да как ты такое можешь говорить? Галгейта... — Мать опять оказалась прервана.       — Заткнись и не смей упоминать при мне эту старую крысу! — От рёва отца она постаралась сжаться, стараясь стать как можно меньше.       — Но она права, и, похитив Элион, мы тем самым её спасли! — злобно припечатала мама.       «О чем это она?» — казалось, что только эти слова она сейчас и могла про себя повторять.       — Мирадель, — отец был предельно серьезен, — ты не хуже меня знаешь, что Король и Королева были убиты до того, как в замок вошел Фобос Эсканор, все же ты уже тогда была служанкой. Так ответь мне теперь: что же с нами сделает Князь, у которого мы похитили младшую сестру?       — Он хотел её убить! — Почему-то в этом крике уже не было столько уверенности, как раньше.       — Да неужели? Вот просто так? Хочу тебе напомнить, что Князь не какая-то истеричка на троне! А из-за тебя и этой старой крысы я вынужден был бежать, и теперь, когда Стражница ошиблась, меня ждет смерть! — Томас Браун рычал от злости. — И, поверь, если Князь нас и правда найдет, то самое лучшее, что с нами может случиться, — это просто отрубят голову. Не знаю, как ты, а полыхать на костре или ощутить кол в своей жопе у меня нет никакого желания!       — В таком случае у нас остается всего один правильный ответ! Мы должны вернуться на Меридиан и помочь Элион занять трон! Она законная наследница! — Уверенность вернулась в голос мамы.       — А кто посадил истеричных баб на трон? Мудаки с Кандракара! — Новый удар кулаком по столу. — Послушай меня, Мирадель, — отец успокоился, и теперь в его голосе появилось сопереживание, — я понимаю, что у тебя шило в заднице и хочется творить «справедливость», но ты хотя бы представляешь, на что хочешь отправить нашу дочь? Теперь уже нашу малышку Элион!       Саму же девочку трясло от переполнявших её эмоций, поскольку она каким-то образом понимала, что все это правда, но сбежать не могла, понимая, что еще не все услышала.       — Неужели тебя жизнь на земле ничему не научила? — Элион почти видела эту усмешку на столь знакомом лице. — Неужели ты не понимаешь, кому это в первую очередь выгодно? Не Меридиану и уж тем более не нам! Возвращение «законной» королевы на Меридиан в первую очередь выгодно Кандракару! Они обосрались от ужаса, когда Князь маленьким мальчишкой занял трон! Теперь же, когда он вошел в силу и наконец наводит порядок в нашем мире, они готовы вновь обосраться от ужаса. Этим дерьмом от подобного предложения так и веет!       — Но ты же сам понимаешь, что Фобос ни за что не оставит поиски нашей дочери! — Голос матери звучал как-то затравленно.       — Я-то это понимаю... — Очевидно, мама хотела сказать что-то еще, поскольку отец резко продолжил: — Вот только вспомни, что нам сказала эта старая сука, которая уже давно не является Стражницей, а после еще вдалбливала Галгейта? По их словам, уже должны были появиться новые стражницы от Совета. И где они? По их словам, сила Элион уже должна была пробудиться, и из неё должна была бить магия, но я этого что-то не заметил...       — Альборн... — всхлипнула мама.       — Скажи мне, Мирадель, ты хочешь вернуться вновь в наше средневековье после всех благ этого мира? Лично я — нет, — припечатал отец. — И я больше не верю в те сказки, что поют эти две впавшие в маразм старухи. Да, Князь может найти свою младшую сестру, но только чудом! Каким образом он будет искать её на Земле? Тем более если мы сменим город, не говоря уже о стране?       Некоторое время на кухне стояла тишина, а сама Элион, привалившись к стене, пыталась проглотить появившиеся слезы. Она не знала, что её сейчас ужасало сильнее из всего только что услышанного.       — Думай, Мирадель, думай, а я пошел. — Девочка не успела даже и шага сделать, поскольку неожиданно осознала, что сейчас отец должен выйти из кухни и тут же увидит её. И потому пожелала, чтобы он её не заметил, и магия откликнулась на её зов. Спустя несколько мгновений из проема показался хмурый «отец». — И чтобы я не видел твоего брата даже близко рядом с нашим домом, иначе убью. — Сказав это, мужчина резко развернулся и направился к выходу.       Элион же, как только захлопнулась дверь, постаралась как можно тише добраться до своей комнаты. И это было правильное решение, поскольку стоило ей только подняться на второй этаж, как входная дверь вновь хлопнула, ознаменовав тем самым, что девочка осталась одна дома.

***

      Несколько последующих дней Элион была сама не своя, будучи все еще не в силах осознать все услышанное. Вдруг ей это только показалось? Но, к сожалению, она не была столь глупой, дабы поверить в такое простое объяснение, и потому не находила в себе места, пытаясь осознать все услышанное. Да кто вообще смог бы выдумать подобное?       Она принцесса? Об этом хорошо мечтать, но поверить в нечто подобное все же достаточно сложно, однако родители в это верили. А родители ли они ей теперь? Опекуны? Да. Они с самого начала, как порядочные люди, должны были сказать, что она приемная! Почему всем остальным говорят об этом, а от неё скрыли? Хотя, учитывая тот бред про принцессу... И почему же в таком случае все это казалось правдой?       И ладно бы она была просто принцессой, ну бывает! Даже сейчас на Земле можно найти несколько таких особ. Но ведь была речь и про другой мир! В таком случае Элион совершенно не знала, о чем думать и что чувствовать. Хотелось кинуться на шею к Корнелии и разрыдаться, но страх сковывал её грудь тисками, от которых она не могла даже нормально вздохнуть! Что об этом подумает её подруга? Она ведь натуральная пришелица!       От этих мыслей девочку пробивало на слегка истеричный смех, благо хоть дома никого не было.       Что же касается всего остального, а также известия о том, что у неё есть злобный старший брат, который её ищет... Но насколько можно воспринимать информацию о его «злобности»? Конечно, ужасы времени охоты на ведьм уверенности не добавляли, но почему она в подобное вообще должна была поверить? Это ведь сущая глупость!       Хотя было и еще кое-что — её фамилия. Она, оказывается, не Браун, а какая-то Эсканор! И как ей теперь представляться? Элион Эсканор? Принцесса мира Меридиан? При этом быть одетой в жутко вычурное и тяжелое платье, как в учебниках по истории, и пытаться сделать реверанс?       Стоило только подумать о таком, как истерика вновь возвращалась.

***

      Несколько дней спустя       Элион вновь сидела возле кухни, как и в тот вечер, только в этот раз она уже четко знала, что услышит нечто интересное. К тому же за прошедшие дни картина будущего несколько раз стремительно менялась, из-за чего она даже не смогла закончить уже начатые изображения.       — Я так понимаю, с братом ты все же встречалась? — Отец (или ей теперь следует называть Томасом?) был явно недоволен.       — Он мой брат. — А вот «матушка» была явно чем-то расстроена.       — И что скажешь о последствии этой встречи?       В этот вечер... Томас... был намного спокойнее.       — Я все еще считаю, что мы должны ему помочь. — Установилась тишина.       — Если так хочет помощи, пускай остается на земле, — теперь на лице Томаса наверняка была столь знакомая усмешка, — как когда-то мы с тобой тут остановились. Впрочем, я сомневаюсь, что этот бандит сможет долго прожить спокойно...       — Он не бандит!       Интересно, что это был за писк?       — Он разбойник! Что бы этот выблядок ни вещал про движение повстанцев, — отрезал мужчина. — И потому, если так хочет помощи, пускай действительно остается на Земле. Да только я сомневаюсь, что он менее чем через месяц не окажется в тюрьме.       — Лорик не согласится... — Элион почти видела, как женщина, которую она называла матерью, стыдливо отвернулась.       — В таком случае пускай катится на все четыре стороны. — В голосе «отца» звякнула сталь. — Обрадуй его этой новостью через старую крысу. И запомни: если он попытается сунуться к нам или же будет искать встречи с тобой, я его убью.       На этом разговор можно было считать законченным, поскольку более ничего не было сказано.

***

      А через несколько дней Элион узнала, что её мать нашли мертвой в старом, выгоревшем ангаре. Все случилось ровно так, как и было ею предсказано в то самое утро. Вот только девочка была уже столь сильно задергана, что никак не смогла адекватно среагировать на произошедшее.

Конец Воспоминания

      «Жаль, что, чтобы хоть немного контролировать дар предсказания, надо либо долго медитировать, либо же переживать сильный эмоциональный всплеск... — за прошедшее время девушка смогла кое-что понять о своем даре, и в первую очередь то, что он очень нестабилен. Чем больше она волнуется и паникует, чем менее она психологически стабильна, тем проще рисовать картины будущего. — Вот только я не собираюсь становиться сумасшедшей предсказательницей...»       К счастью, Томаса не было дома, и потому Элион могла спокойно пользоваться своими силами, с помощью которых и рисовала портрет Узумаки Наруто, с которым провела незабываемый день. Можно было, конечно, и руками рисовать, но таким образом она еще и учится... точнее, просто тренирует навык телекинеза.       — И все же... он для меня явно не опасен, но достаточно силен, чтобы остановить атаку... — Произошедшее утром все еще не давало покоя, и сейчас было подходящее время подумать обо всем. — Да и если бы он хотел мне что-то сделать, то у него был целый день... — В этот миг девушка сильно покраснела. — Не говоря уже про вечер и ночь.       Вспомнить, что же она творила ночью, так и не получилось, но это явно было что-то интересное...       — Пожалуй, не буду пытаться мучиться... во всяком случае, сейчас, — протянула девушка, смотря на картину красивого юноши в плавках, а рядом еще одну такую же, только теперь этот юноша был к ней спиной. — Но, черт возьми, какая задница!       Применять свои силы в предсказаниях Элион немного опасалась, ведь было неизвестно, что же она сможет увидеть и сможет ли правильно настроиться, а потому лучше на этот счет посоветоваться с подругами, вдруг и они смогут сказать что-то интересное.

*******

      10 июля 2005 года       Томас Браун устало развалился на диване и печально взглянул на потолок. Хотелось материться, выпить и разнести что-нибудь, а еще лучше — прихватить винтовку из сейфа и рвануть куда-нибудь за город, где сможет вволю пострелять. Да-а-а... это было бы самым лучшим способом скинуть накопившийся стресс, во всяком случае, сейчас. Можно было бы, конечно, еще попытаться найти какую-нибудь девушку на ночь или снять шлюху... или же, что еще лучше, завалиться в один из борделей, где воистину великолепное обслуживание и девочки явно знают, что и как делать, но денег на это счастье не было. Так что единственным доступным сейчас вариантом было отправиться за город и пострелять хотя бы в дерево.       — Эх... ну что за жизнь такая? — Приемная дочь, которую Томас Браун, а сейчас он за долгие годы привык называть только этим именем, в последний год стал заметно опасаться, все больше и больше стала походить на своего старшего брата. — Тьфу! Семейное сходство Эсканоров. А ведь мелкая даже не видела старшего брата, а когда злится, щурится — абсолютно так же.

***

      Когда-то давно, казалось бы, в прошлой жизни, когда его еще звали Альборн и он был одним из стражей замка в столице, ему приходилось сталкиваться с молодым принцем. И не сказать, что эта встреча была такой уж приятной. Мальчишка... хотя какой к черту мальчишка? По меркам Меридиана Фобос Эсканор в те времена был вполне себе уже взрослым мужчиной... Вот только, прожив столько лет на Земле, становится понятно, что нынешний Князь был действительно мальчишкой. Он был магом, одним из самых опасных личностей в замке, но все же был мальчишкой с присущим его возрасту максимализмом.       Кто еще знает, как бы на самом деле сложилась ситуация в родном мире, если бы эта тупая курица Вейра, матушка Фобоса и Элион, не смотрела сквозь пальцы на попытки убить её сына. Да и Король хорош! Также ни черта не сделал, только смотрел да бессмысленно мычал. И все это в те самые моменты, когда стража, которая должна защищать королевскую семью, делала ставки на то, сколько же Фобос Эсканор сможет прожить. Ну просто великолепная картина!

***

      — Каким же я был идиотом... — Печально вздохнув и подумав о том, что это даже хорошо, что сейчас принцессы рядом не было, уж слишком она стала его нервировать, Томас медленно встал и пошел в подвал, где у него находился оружейный сейф. — Съезжу постреляю, успокоюсь да подумаю, как можно свалить из этого города.

***

      Томас Браун оказался в страже всего за несколько месяцев до того момента, когда молодой принц сбежал из родного замка, после чего поднял восстание и был этим очень горд! Как же, ведь он самый младший сын! Да еще и бастард, а оказался в королевской страже! Другое дело, что служба там была настолько скучна и бессмысленна, что становилось страшно. В народе обычные мальчишки мечтали оказаться в рядах королевской стражи, однако реальность совершенно отличалась от детских мечтаний.       Нормальные тренировки? Да вы издеваетесь! Они королевские стражники, которые должны выполнять только роль интерьера на праздниках, а в остальное время они могли делать, что хочется. И потому совершенно не было никакого удивления, что когда к столице подошли войска Фобоса, то замок сдался без боя! Ничего удивительного не было и в том, что после этого всю стражу проверили и прошерстили так, что на своих местах осталось едва ли два десятка из двух сотен человек.       И вот уже после этого Альборн стал понимать, что он действительно оказался в королевской страже, ведь их никто более щадить не собирался, как и делать хоть какие-то поблажки. Теперь уже Князь Фобос не собирался никому и ничего прощать, как и показывать слабость, и потому даже и не подумал, что его стражники не должны ничего делать, как считал его уже покойный батюшка. Да-а-а... веселое было время. Но еще веселее оно стало с началом боевых действий против восставшей аристократии, от которой сам Альборн не видел ничего, кроме гримас отвращения, а также презрительного тона, когда с ним все же кто-то говорил из этой братии.       И вот, когда боевые действия были в самом разгаре, случилось то, о чем мужчина до конца своих дней будет вспоминать, как о страшнейшей из своих ошибок! Он ведь был не таким глупым, как некоторые его родственники, но почему-то все равно попался на женскую хитрость и даже не подумал поступить, как того требует устав, в результате чего пришлось бежать. А ведь он уже был готов жениться на малышке Альсве!       Не было совершенно ничего удивительного в том, что королевский стражник сможет найти себе девушку, которая согласится стать его женой, особенно если она будет из такой же простой семьи, как и сам стражник. А уж после того как к власти пришел Фобос, то подобный альянс слишком хорошо сказывался на семье девушки, так что не было ничего удивительного, что здесь даже её родители были за их союз. Так что вопрос со свадьбой был решен, и до знаменательного события оставалось всего пара декад, когда его жизнь была уничтожена.       Решил пожалеть Мирадель, которую достаточно хорошо знал, ведь они были из одной деревни, и именно благодаря ей он, собственно, и попал в стражу. Как же, старая знакомая, которой он еще и должен, так почему бы не закрыть глаза на тот факт, что одна из служанок выбралась в город ночью? Им все равно по пути, а тут еще и приятная компания. Так какого черта он не обратил внимания на сверток, который она держала?!       История стара как мир... Все неприятности из-за женщин!

***

      «Если бы мог, удавил бы эту суку... еще раз, — Выехать на машине за город было не так уж и долго, тем более они и сами жили близ его границы, да вот только сегодня словно бы все светофоры были против него. — Не то чтобы жить на Земле было так уж плохо, скорее наоборот», — но Томас был человеком слова и потому болезненно воспринял произошедшее.       А ведь он был на очень хорошем месте в своем мире! А тут никакой свадьбы, никакой прекрасной Альсве, чья молочная кожа и нежная грудь мучили его во снах еще долгие годы! А все из-за гребаной крысы Галгейты! Как же, Фобос Эсканор — само зло! Он не имел права на трон, и именно он повинен в гибели родителей малышки! Тьфу! Да все в замке знали, что Король и Королева умерли еще до того, как войска принца подготовились штурмовать замок!       — Чертовы дворцовые интриги...       До его полянки был еще час езды. Самое главное — не расслабиться и смотреть на дорогу       Только на Земле он смог полностью разобраться в том, что же происходило дома. Хотя и пришлось достаточно много учиться.

***

      Когда он оказался в новом мире с доверчивой идиоткой, старой крысой, с которой они встретились на подходе к столице, когда, собственно, и поднялась тревога, а также маленькой девочкой, уже оглашавшей всю окрестность своим писклявым голосочком, то просто не знал, что же делать дальше! А ведь им надо было как-то жить, поскольку обратно вернуться они бы уже не смогли. Что еще лучше — кроме старой крысы, никто из них не знал языка, на котором говорили люди на Земле! Вот ведь чудесная картина. А рядом еще и старая Стражница Кандракара, которая тут же со всем и помогла своей магией, и даже амулетами, с помощью которых они могли общаться с местными, обеспечила. Да и так ненавязчиво за ними приглядывала, помогая по мелочи. Пожалуй, самым чудесным во всей этой ситуации было то, что он не знал, как следует обращаться с маленькими детьми, а также почти полное отсутствие денег.       Но ничего, и с этим они справились, хорошо хоть эта крыса их не бросала и иногда присматривала за принцессой, которую сам Томас в те времена буквально ненавидел, ведь именно её и считал той, из-за кого вся его жизнь полетела в бездну. Да вот только, как оказалось, он сильно ошибался, и малышка была такой же жертвой обстоятельств, как и он сам. И с того самого момента он и правда старался считать её своей дочерью.       Не стоит и списывать один интересный разговор, который состоялся между ними всеми через несколько месяцев после перемещения. Когда сам Томас желал свалить из этого городка куда подальше, поскольку отлично понимал, что если, не дай бог, сюда смогут переместиться из Меридиана верные Князю люди, то отсечение головы — самое мягкое, что его ожидает. Вот только, как говорят в этом мире: «Если хочешь рассмешить богов, расскажи им о своих планах». Так же вышло и в этот раз.       Вот только вместо богов были старая крыса да Стражница, которая не желала успокаиваться и вещала о том, что впереди все будет хорошо. С фанатиками он в этом мире уже успел повстречаться, и если Крысу к этому племени можно было легко причислить, то Стражница такого впечатления не производила. Да и в маразм вроде как еще не успела впасть, только несла абсолютную чушь про равновесие и победу добра.       Чуть позже стало понятно, что эта китаянка и сама не слишком верила в тот бред, который говорила, однако у неё банально не было выбора: либо верить в то, что ей говорили свыше, либо осознать, что всю свою жизнь она прожила зря. Что зря она подчинялась Совету...       Крыса была прочно уверена в том, что стоит только Фобосу захватить Меридиан, как он тут же поведет свои войска в другие миры ради захвата, и вообще, мальчишка — воплощение дьявола! Как говорили в этом мире. Да вот только Томас отлично помнил, в каком состоянии находился родной мир, а предсказать, что было бы после гражданской войны, было еще проще, и потому очень сильно сомневался, что даже в ближайшие лет двадцать-тридцать Князь сможет хоть что-то сделать.       Он тогда уже хотел на все плюнуть и свалить в другой город, благо документы, о которых он до этого мира ничего не знал, им сделали, и они вполне себе спокойно могли перемещаться по стране или же миру. Да вот только тот факт, что они из другого мира, был словно камень на шее, который не давал им сдвинуться с места, ведь в таком случае по простейшему анализу крови их могли бы раскрыть, вот и пришлось остаться в Хизерфилде.

***

      Пули ложились строго в цель одна за одной. Плавное нажатие на курок, еще одно, и вот уже обойма пуста, и можно перезаряжать любимую винтовку.       — Как же я ненавижу такую погоду... — Томас печально вздохнул, после чего бросил полный ненависти взгляд на небо — собиралась гроза. — Называется, приехал, смог отвести душу... — Десять минут подготовки и еще столько же стрельбы по таким милым и привычным мишеням не смогли помочь отвести душу. — Эх, Мирадель... и почему ты была такой доверчивой?       Свою «супругу» Томас не то чтобы любил, но старался с ней вести себя по-семейному и не слишком сильно злиться за произошедшее. Баба, что с неё возьмешь? Доверчивая идиотка, которая искренне верила в добро и зло, и в её картину мира просто не укладывалось что-то выходящее за эти рамки. К тому же, чувствуя вину из-за случившегося с ним, позволяла в постели все, что только придет ему в голову. Даже удивительно, как за столько лет их совместной жизни у них так и не появились дети. Ведь во время секса Томас даже и не думал использовать хоть какую-то «защиту», что придумали местные.       Все же Мирадель была дурочкой, это приходилось признавать, но без неё у них не было бы никакой семьи, ведь именно она помогала поддерживать их «семью» вместе. Как бы Томас себя ни убеждал, но все же смириться со сложившимся положением вещей он так и не смог даже за обещание, что после их «доблестного» возвращения назад про прежних Короля и Королеву забудут и их станут считать родителями новой Королевы. Такой хороший для них подарок за проделанную работу по воспитанию принцессы в исключительно правильном направлении.       Так что ничего не было удивительного в том, что воспитанием Элион занималась именно Мирадель. А что? Баба должна воспитывать бабу! Вот будет у них в семье сын, тогда бы он за него взялся. А эти всякие бабские штучки надо оставлять на них.       — Даже забавно, стоило только моей дражайшей «супруге» отправиться на тот свет, как истинный характер принцессы стал брать свое.       Сказать по правде, Томаса иногда передергивало от взгляда приемной дочери. Возникало ощущение, что она уже все о нем знала и решала, как лучше всего его препарировать.       Такой же взгляд он в свое время видел и у её покойной матери-идиотки — королевы Вейры, когда единственный раз с ней встретился. Такой же взгляд был и у Фобоса, с которым он встречался немногим больше. А теперь Томас видел такой же взгляд на лице собственной приемной дочери! Гены определенно брали свое.

***

      Та самая награда, которую им пообещали, если они займутся воспитанием принцессы в правильном ключе, счастливо помахала ручкой, как только жизнь начала вносить коррективы в их план. А что? Все было хорошо и логично на словах. Они воспитывают принцессу до её четырнадцатилетия, после чего у девочки пробуждаются магия и какое-то там дополнительное «Сердце», после чего происходит свержение злобно-злобного Князя, и все счастливы. А они спокойненько живут в замке в свое удовольствие да гладят по головке доченьку, помогая той разобраться с государством, неожиданно свалившимся на плечи.       Да скажи подобное любому здравомыслящему человеку, а не средневековому человеку, какими они и были, то он бы долго ржал над такими идиотами. А он мало того что в подобный бред поверил, так еще и стал активно помогать в первое время, пока не дошло, что всё это брехня. А когда Элион исполнилось четырнадцать и никакого пробуждения магии не произошло, все тайно оберегаемые мысли всплыли на поверхность, подтвердив опасения — никакого свержения Князя не будет. Девчонку просто убрали из мира, чтобы она не встала рядом со своим старшим братиком! Кто-то в Совете Кандракара наверняка знатно обосрался от ужаса, только представив подобный вариант событий.       Самым забавным, пожалуй, в той сказке, которую им рассказали, был тот факт, что Элион на престол помогут взойти Стражницы Кандракара, новый состав. Якобы они как раз будут готовы к тому моменту, и все будет в порядке. Вот только сам Томас что-то этих Стражниц нового состава не видел. Да и Мирадель молчала, а о подобном она просто физически промолчать не смогла бы.       Тогда-то в их семье и начались первые крупные скандалы, поскольку Томас так и не смог простить того, что из-за глупости одной идиотки его считали предателем! А ведь даже спустя столько лет он по-прежнему гордился тем, что смог стать королевским гвардейцем без чьей бы то ни было помощи! И его гордость подогревал тот факт, что после всех чисток он этим самым гвардейцем остался.       Нет, на Земле жить намного лучше, чем на Меридиане, это факт, с которым сложно спорить. А что? Тут куча вкусной еды, ванна каждый день, если захочешь, множество сортов алкоголя. Невероятно мягкая мебель, которая в родном мире имелась только у богачей, да и то не у всех. Что уж говорить о телевизоре и компьютере? А мобильный телефон? Земля для жителя Меридиана похожа на сказку, иногда немного страшную сказку, но все же.       Вот только мужчина так и не смог простить того, что его собственные достижения были смыты в унитаз из-за доверчивости одной особы. Про собственную глупость и ошибки он старался в такие моменты не думать       И потому закономерно, когда из-за старой крысы каким-то образом у них на пороге появился этот грязный выблядок Лорик, мужчина думал, что пристрелит его прямо на пороге! Но... Мирадель того спасла. Надо ли говорить о том, что подобное лишь усилило напряженность в их семье, что начало сказываться и на их дочери, которая стала стараться проводить дома как можно меньше времени? И это было даже хорошо, и потому никто из них «не замечал» позднего возвращения домой, или сколь часто Элион стала проводить время в окружении подруг, а также оставалась у них на ночь. Для них в тот момент это было счастьем и шансом, что правда никогда не будет раскрыта.       Вся ситуация пришла к закономерному финалу — Томас выполнил свое обещание прикончить ублюдка, а Мирадель погибла от руки собственного брата, когда все же нашла в себе силы послать того подальше со своими требованиями. А ведь мужчина тогда за «супругой» специально следил, не беря никаких заказов, чтобы не пропустить момент, когда она все же отправится к брату. Дождался...       Мог ли он тогда спасти её? Еще как мог! Выстрели на пару секунд раньше — и Мирадель была бы жива, да вот только старая обида не дала нажать на курок, уж больно он хотел, чтобы она получила по заслугам. А тут словно бы сама ситуация к этому располагала: и обещание исполнил, и отомстил за давнюю обиду!       Вот только почему же ему было от этого так херово? Отчего так болело в груди, когда он смотрел на тело Мирадель — женщины, которая верила в лучшее, но не была достаточно умной, чтобы понимать всю ситуацию?       После произошедшего Томас Браун надирался, наверное, неделю, и только тот факт, что рядом была приемная дочь, не дал ему спиться, ведь той, как оказалось, было тоже плохо, и как бы не больше, чем ему. Вот только все это в момент вылетело из его головы, когда он увидел небольшую картинку, которую нашел под кроватью дочери, когда убирался у неё в комнате. И в этой картинке он с ужасом узнал то, что видел собственными глазами.

***

      — А тут еще и эта белобрысая скотина Седрик. — Мысли из не столь далекого прошлого вернулись в настоящее, в котором он буквально вчера вечером встретил привет из прошлого. Хорошо еще эта помесь червя и таракана его не заметила. — Его морда стала еще отвратительнее. — С последней встречи с этим глистом прошло уже много времени, но Томас Седрика не забыл и потому, когда увидел его вчера вечером, покрылся холодным потом.       С Седрика мысли мужчины перескочили на принцессу. Теперь Томас уже не мог её назвать своей дочерью, ведь она была слишком сильно похожа на родственников. Он уже не сомневался в том факте, что Элион знала про магию и сама ею умела управлять, да и подруг себе нашла под стать, тоже ведьмы, и потому он начал её бояться. Точнее, бояться он её начал еще сразу же после нахождения того рисунка, ведь это означало, что Элион Эсканор если и не знала обо всем, то о чем-то уж точно. И эта её сила предсказания работала достаточно хорошо, чтобы предсказать тот исход событий, который в результате и произошел. А ведь в тот вечер все могло пойти совершенно иначе!       Девчонка как минимум знала о магии и даже кое-что умела применять, иначе бы у неё не получалось так неожиданно исчезать! А ведь он столько лет проработал частным детективом, иногда по несколько дней следя за целью, что невольно подобному научился. А тут какая-то девчонка пропала почти из-под самого носа. Характер Элион со смерти Мирадель испортился настолько, что ему просто рядом с ней неуютно находиться! Дошло до того, что Томас всерьез рассматривал возможность вернуть её родному брату. Благо эта старая крыса Галгейта уже сдохла и не смогла бы помешать. От этого шага останавливало только чувство самосохранения, ведь за случившееся его явно по головке не погладят.       А стоило только приглядеться к девчонке, как сразу же становилось понятно, что она уже успела переспать с каким-то парнем. И это было самое худшее, что могло произойти! Конечно, на Земле в этом не было ничего удивительного, да и на Меридиане, если девка на собственную свадьбу приходит девственницей, уже чудо. Да вот только есть разница между крестьянской девкой, которую если не какой-нибудь парень на ближайшем сеновале распечатал, то заглянувший в село солдат, и Принцессой Королевства! Разница, как говорится, налицо. А такую принцессу Фобос и правда может прибить, дабы их род не позорила своим поведением.        Хорошо хоть, что если она и гуляла по мальчикам, то происходило это крайне редко. Вот с алкоголем она дружила, крепко. Но что он скажет ведьме, которая его одним движением может в пыль обратить? А нрав у этой семейки еще тот.       — Тц, — дождь усиливался, — надо добраться до этой старой маразматички, может быть, чего-нибудь посоветует.       Как бы ни хотелось этого делать, но в данной ситуации это был единственный логичный поступок, который он мог совершить. А значит, его путь лежит в «Серебряный Дракон».       Два часа спустя       — Надо же, кто решил явить свой лик.       Этот сварливый голос одной старухи, которой уже давненько бы пора в могилу, Томас узнает из тысячи.       — Представь себе. — Внутренне мужчина поморщился, что ему повезло наткнуться на эту старуху столь рано, он рассчитывал хотя бы зайти в ресторан. «Впрочем, чего еще я ожидал?»       — Если бы ты только знал, Альборн, как же ты мне надоел, — устало вздохнула Ян Лин, после чего повелительным жестом предложила ему идти за ней.       — Мне это следует принимать как комплимент? — Томас Браун оскалился, впрочем, тут же взял себя в руки, ведь для всех они хорошие знакомые, которые иногда любят выпить чашечку чая, естественно, приготовленную по всем правилам чайной церемонии, а потому такие посиделки могли длиться долго.        — Воспринимай, как хочешь, глупый мужчина. — Что-то в голосе старухи ему показалось странным.       — С тобой все в порядке?       Как бы его ни раздражала его эта особа, как бы сильно он на неё ни ругался, как бы сам лично ни мечтал свернуть ей шею, но именно Ян Лин была чем-то незыблемым в его жизни с того момента, как он оказался на Земле. Именно эта старуха была единственным неизменным в его жизни, и потому он за неё все же переживал.       — Ара, — старушка на миг остановилась и, повернувшись, лукаво на него взглянула, после чего спрятала улыбку за рукавом столь же неизменного халата, — Кто-то обо мне волнуется? Надо же! А я-то считала, что ты бы с удовольствием выпустил мне кишки.       И она еще удивляется, почему у всех вокруг неё появляется такое желание?       — Знаешь, забудь все, что я сказал, — Томас раздраженно вздохнул. — Ты все такая же раздражающая старая перечница, какой и была. И я по-прежнему с нетерпением ожидаю, когда ты откинешь копыта. — Подобные пикировки были чем-то привычным для них.       С самого начала, с самой первой их встречи Томас нарывался, это понимали все, но Ян Лин ни разу на него не среагировала так, как этого ожидал сам мужчина, и все заканчивалось тем, что его, фигурально выражаясь, макали в дерьмо. За эти годы он уже привык к тому, что эта старуха всегда оказывалась лучше него в словесных баталиях, но все равно мечтал когда-нибудь её сделать.       — В таком случае тебе ожидать осталось не так уж и долго. — Эти слова были произнесены, как только они вошли в маленькую комнатку фактически на чердаке.       — Повтори, что ты сказала! — В отличие от достаточно спокойного голоса бывшей Стражницы, Томас не мог похвастаться подобным.       — Надо же, вроде бы старость почти меня доконала, а со слухом проблемы у тебя. — И эта... ЭТА! Кряхтя, опустилась перед уже подготовленными предметами для чайной церемонии. — Проверил бы ты слух, Альборн. Я понимаю, что в твоем возрасте принимать подобное...       — Старая, не беси меня! — Томас был готов взорваться! Этот день явно решил стать худшим в его жизни сразу после того, когда он впервые оказался в этом мире.       — А не то что? Инфаркт схлопочешь? Ну так я не ветеринар и белочек лечить не умею. — Ох сколько же яда и ехидства было в этих словах.       Для того чтобы успокоиться, потребовалось довольно много времени, и все его Томас потратил, чтобы нарезать круги по маленькой и такой привычной комнатке, в то время как одна вредная старуха спокойно заканчивала с подготовкой.       — Все, я спокоен. — Кто бы только знал, каких усилий ему стоило взять себя в руки.       — Вот, выпей, — чаша с чаем медленно приподнялась, после чего столь же медленно полетела в руки к мужчине, — надеюсь, для тебя этого хватит, и ты больше не будешь истерить, словно маленький ребенок, которому не подарили столь желанную игрушку.       — А я надеюсь застать тот день, когда ты уже захлебнешься собственным ядом. — Впрочем, эта фраза не помешала пригубить напиток. — С чего ты так уверена в сказанном?       — Доживешь до моих лет, мальчик, и начнешь чувствовать дыхание смерти на своей шее. — Ян Лин поморщилась, а это лучше всего говорило о том, насколько же она напряжена, раз не смогла удержать лицо. — И, в отличие от тебя, я далеко не один раз участвовала в боях, в которых на кону даже не жизнь — душа.       — Это ты меня так попыталась оскорбить? — Не огрызнуться он не мог.       — Если ты так глуп, что обижаешься на правду... — И опять эти словно бы оборванные фразы. — А теперь послушай меня хорошенько, Альборн, мне и правда недолго осталось.       Как бы он хотел, чтобы эта старуха и правда впала в маразм и таким образом над ним издевалась.       — Чем мне это грозит?       Очевидно, все его планы можно смело выкидывать, поскольку без помощи со стороны этой вредной старухи ему ничего не светит.       — Последствия ты и так знаешь, — Ян Лин лишь слегка пожала плечами, не сводя взгляда с пламени свечи, — Как и варианты, коих у тебя ровно два.       — Подохнуть болезненно, но достаточно быстро, или же еще более болезненно и растянуть собственную смерть на более длительный срок, — Томас вновь фыркнул. Ему предлагался выбор между сортами дерьма, какая забота.       — Радуйся, что он у тебя вообще есть. — В глазах бывшей Стражницы промелькнула сталь. Она явно смогла понять, о чем он думал.       — Учитывая, что в городе появился один белобрысый глист, то остается только первый вариант. — Промолчать о Седрике он не мог. — Так что как бы Элион не нашли раньше, чем ты умрешь.       — Маловероятно, — старуха отмахнулась от этого предположения, словно от надоевшего комара.       — При условии, что в ней пробудилась магия, да и семейное сходство цветет и пахнет? — Томас не сомневался, глисту понадобится одна... в самом лучшем случае две встречи, чтобы понять, кто перед ним. — И что-то мне подсказывает, что это произошло в установленные тобой сроки.       — И ты молчал? — Сталь вновь мелькнула в этих уставших глазах.       — А я до сих пор в этом не уверен. К тому же она довольно часто оказывается в твоем ресторане, так что я считал, что ты уже обо всем знаешь, но молчишь. — Такие мысли далеко не один раз посещали его голову.       — Я слишком стара для того, чтобы за всем следить, — поджала губы Ян Лин, а язвительное замечание не сорвалось с уст мужчины, поскольку подобные случаи можно было пересчитать по пальцам одной руки. — Я уже даже не могу следить за своей внучкой.       И вновь фраза была им проглочена, и Томас стыдливо отвел взгляд в сторону.       — Я стара, Альборн, очень стара. Я столько видела в своей жизни, что ты даже представить не можешь. — С каждой фразой ему становилось все более неуютно. — Но хватит о грустном. Ты же мне не просто так решил рассказать о Лорде Седрике?       — И почему ты этого глиста называешь Лордом?       Требовалось срочно скинуть пар после только что пережитого.       — Потому что он Лорд, даже если при этом является глистом. — Опять эта лукавая улыбка, слегка измененная интонация, но почему-то чувствовалось, что оскорблением являлся ничуть не факт того, что одна белобрысая сволочь была глистом.       — Кхм... — И вот что сказать в подобной ситуации?       — Что ты хочешь, Альборн? — Она его слишком хорошо знала.       — Помоги мне достать что-нибудь пятидесятого калибра. Лучше всего если это будет «Barrett M82». — Это и правда было бы самым лучшим решением. — Змей не сможет пережить встречи с бронебойным патроном.       — Я тебе сказочная волшебница?       И лишь слегка приподнятая бровь, а уже чувствуешь себя полным кретином.       — Ты фея... правда, старая, да песочек с тебя сыпется. — Именно в такие моменты мужчина понимал, зачем же эти азиаты придумали все эти церемонии и чашки — за ними можно было спрятать ухмылку. — Еще лучше, если ты поможешь мне достать несколько килограмм взрывчатки. Встречи с ней он также не переживет.       — Ты слишком много хочешь, — после недолгого молчания молвила бывшая Стражница Кандракара. — Впрочем, есть у меня одна вещица на подобное развитие событий, она поможет скрыть магическую ауру принцессы.       — А раньше сказать не могла?       А ведь он и правда уже успел размечтаться о том, как же будет подрывать этого глиста-переростка.       — Хм... — Карга опять решила поиздеваться! Иначе как можно еще понять, что она так задумчиво приложила палец к подбородку? — Наверное, моя старость сказывается и на моей памяти... — В следующий миг ЭТА хекнула и стукнула себя по голове, при этом глупо улыбаясь!       — Старая!       И она еще удивляется, что её хотят закопать?       — Приходи ко мне завтра, Альборн, я все подготовлю. — Всего миг, и вот перед ним вновь сидела не полоумная бабка. — А сейчас порадуй старушку, расскажи все, что я должна знать о принцессе.       И вроде бы все сказано таким миролюбивым голосом, но почему-то сразу же стало понятно, что это была далеко не просьба.

*******

      12 июля 2005 года — утро       «Сегодня будет важный день... — именно такая мысль посетила голову девушки, когда она только-только открыла глаза. — Надо же, даже собраться всем вместе удалось раньше, чем я предполагала».       Элион медленно выбралась из-под одеяла, после чего бросила хмурый взгляд в зеркало, где отражалась картина предстоящей войны просто эпических масштабов! Волосы больше были похожи на какое-то гнездо!       — И вот за что мне все это? — В голосе было полно усталости, а вся фигура выражала принятие неизбежного проигрыша с реальностью. — И как с этим бороться? — Она могла бы уже стать знаменитым философом в определённых кругах, если бы записывала каждый такой раз свои мысли на эту тему, но желание подобной «славы» как-то не прельщало. — Даже интересно, сколько я сегодня на этот ужас потрачу времени?       Сколь рано бы девушка ни просыпалась, сколько бы ни пыталась отследить хоть какую-то зависимость, ничего не получалось! У Элион было чувство, что её волосы жили собственной жизнью и столь витиевато каждый раз напоминали о себе. Было, конечно же, еще одно глупое предположение: её волосы — змеи! А что? Эта теория имеет право на жизнь, поскольку она ведьма, а значит, должна быть близка с подобными гадами, да и такое объяснение всяко лучше того, что было сейчас.       — Однако у меня как-то нет желания быть Горгоной. — Только она представила подобную картину, а также собственный змеиный хвост, как девушку передернуло от отвращения. — Я бы за такое наказание не то что в камень, а в... А во что еще можно превратить за подобное?       Кое-как справившись с зевотой и столь желанными потягиваниями, от которых некоторые позвонки уже начали похрустывать, дева направилась в сторону ванной. И нет, её совершенно не волновало, что мог увидеть «отец». Он сильный, как-нибудь с собой сможет справиться.       — Превращать в таракана? — Только подумав об этих тварях, Элион чуть не споткнулась, полетев с лестницы. — Нет уж, тогда я сама себя испугаю.       — Тьфу ты... — Томас вылетел почти на неё и чуть не сшиб. — Можно ведь ходить и погромче, Элион. — Хоть какого-то ужаса от вида своей дочери тот не испытал. — И о чем ты там говорила?       Мужчина так стремился к зеркалу, которое находилось в коридоре, поскольку надо было завязать новый галстук.       — Да вот думаю, что может быть хуже превращения в камень? — Томас Браун подавился воздухом и как-то странно стал поглядывать на свою дочь. — Тараканов я отвергла сразу, они меня и саму пугают, а вот достойного наказания я придумать не могу...       Девушка настолько сильно ушла в свои мысли, что не заметила, как её «отец» стремительно побледнел и теперь мало чем походил на живого человека, скорее уж на мертвеца. Да и когда закрылась дверь в ванную, уже не слышала отчетливо слышимого вздоха облегчения, а также целую речь, состоявшую из одних только матов, в которой даже предлоги имели матерный оттенок.

***

      На самом деле, вопрос превращения кого-то во что-то был довольно интересен для девушек, ведь они могли это делать только случайно, когда разом выбрасывали огромное количество магии, почти полностью опустошая свой резерв, фактически зарабатывая магическое истощение. Именно это и происходило при их «стихийной» магии или же магических выбросах, когда они были сильно чем-то напуганы или же чего-то не желали. Правда только заключалась в том, что, сколько бы они сил ни потратили на подобное, ничего так и не смогли понять.       Хотя хотя бы ради собственной совести следует упомянуть о том, что им было лень заниматься чем-то подобным. Это ведь исследования! А этого им и в школе хватало с изрядным запасом. Вот сделать что-нибудь красочное и желательно яркое, когда они оказывались близко к раскрытию, это да... это будоражило кровь. И хотя после подобного они далеко неоднократно зарекались чем-то подобным не заниматься, но...       Но все же превращения, или же трансфигурация, как емко обозвала это Ирма, для них действительно были интересны. Ну кто не мечтает заниматься чем-то таким осознанно? А ведь можно было бы так повеселиться в школе! Например, загнать туда превращенных свиней, после чего подставить Урию. Но, к сожалению, трансфигурация им не давалась от слова «совсем». Что-нибудь взорвать? Это да, это они могут, а превратить, увы, уже нет.

***

      — О чем таком задумалась? — Именно такой вопрос застал Элион врасплох, когда она вывернула из-за угла и почти нос к носу столкнулась с Корнелией. Предельно довольной и почти сияющей Корнелией! Отчего-то сразу же захотелось её как-нибудь спустить с небес на землю.       — О чем-то таком, — слегка покрутила рукой, — низменном.       И вообще, она должна была бы сочувствовать её привычному горю, даже если еще пока об этом не знала, а эта... блондинка была слишком счастлива и не замечала её состояния. Элион тактично предпочла не вспоминать, что она тоже являлась блондинкой. Перекраситься, что ли? Может быть, кардинально розовый?       — Опять не выспалась? — Шуточки про то, что временами она становилась похожа на вампиршу, причем какую-то голозадую, уже приелись. — Да не смотри ты на меня так.       — Сказала бы я тебе... — И вот это подруга? Стоит и лыбится, словно бы она знает что-то такое, что не ведомо глупым людишкам. — Но предпочту промолчать. — Была, правда, еще одна тема, которую она редко когда затрагивала самостоятельно, но сегодня, судя по всему, пришел такой день. — А что, мелкая заноза тебя сегодня не доставала?       Самое главное, когда задаешь вопрос на эту тему, — ни в коем случае не подпустить в голос предвкушение, а также сделать лицо как можно проще. Причем именно проще, а не состроить предвкушающий оскал!       — Пф, сегодня гном была разбита в пух и прах, — план, как показала практика, провалился, — и её не спасло даже то, что сегодня будний день. Мама решила взять выходной и плотно заняться той самой обязательной формой для девочек... — И было в голосе подруги такое предвкушение, что и самой Элион стало не по себе.       — В таком случае помянем.       Она и сама не прочь пройтись по магазинам, те мальчишки, с которыми она встречалась, не дадут соврать, но в такой ситуации можно было сделать только это.       — Ты еще не слышала, как мама называла её миленьким ангелочком, которым гном обязательно станет, стоит ей только оказаться в форме. — Сама Элион удавилась бы, но ни за что не стала цеплять этот бело-черный ужас, который считается формой в той «жутко элитной» школе. Это было бы репутационное самоубийство. — Уже предвкушаю, как завтра вернусь домой...       — Самое главное, чтобы в нашей новой школе тоже не было единой формы...       Этого точно нет, но кто знает? Вдруг их карма настолько плоха, что подобное может произойти?       Некоторое время подруги стояли рядом с машиной Корнелии, даже и не думая заползать внутрь, ибо погодка была просто великолепная и должна быть такой еще не один день.       — Всем привет! — Из-за угла дома буквально вылетели две девушки, которые по совместительству были их подругами. — Мы не сильно опоздали?       — Чтобы Ирма Лэр — да не опоздала? — Корнелия слегка приспустила очки на нос, смотря на подруг, которые пытались отдышаться.       — Ты лучше обрати внимание, во что она сегодня одета, наверное, все время потратила на это. — А вот яду в голосе можно было бы и поменьше, иначе бы с чего это в глазах шатенки зажглись столь предвкушающие огоньки?       Хотя Элион и правильно сделала, что обратила внимание на одежду Ирмы, ведь нацепила она на себя явно не то, в чем можно спокойно продраться через центр города, не будучи при этом остановленной какой-нибудь бабулькой, помнившей еще времена гражданской войны. Коротенький топ, что держался довольно свободно, под которым, естественно, ничего не было, выступал одной из двух главных причин. Второй служили довольно открытые трусики от купальника. Про шляпку, пляжные тапочки и надувной круг, который можно было бы нести и сдутым, и говорить нечего.       По официальной версии ведь даже городской пляж расположили специально в стороне, дабы поборники морали, состоявшие исключительно из живших еще при Аврааме, могли говорить, что их город не поддался разврату. На самом же деле пляж расположили в стороне по экологическим нормам из-за соседства с грузовым портом, причем расположили выше по течению, чтобы в случае чего не получить огромную головную боль. Что же касается борцов за нравственность, состоявших исключительно из уже впавших в маразм и любивших что-то покричать старух, то мэрии дешевле не замечать их, поскольку в случае ведения переговоров где-нибудь в центре сам мэр мог вешать всякую лапшу на уши гостям.       А вот обычным жителям, которые не имели машину и пропустили трамвай, идти через центр строго не рекомендовалось, поскольку в этом случае можно наткнуться на любительниц почитать мораль. Но с бабушкой Хай Лин они все равно даже и рядом не стояли.       — Хо-хо, у кого-то сегодня плохое настроение? — Чупа-чупс, который Ирма только что держала во рту, неожиданно оказался у неё в руке и мазнул точно в нос Элион. — А как же веселье? Развлечение? Только мы и природа?! — Хай Лин на это только приложила руку к лицу и отошла подальше от Лэр, которая, кажется, уже потеряла связь с реальностью. — Или же, — Ирма подскочила к не успевшей среагировать Браун и слегка обняла её, — ты переборщила с магией?       Это можно было бы даже посчитать заботой, поскольку если перестараться, то и цикл мог оказаться сбитым, если бы не смех в глазах.       — Да нет, — Корнелия подала голос, а это явно не добру, — скорее всего, — точно что-то задумала, — это её стандартная проблема.       — Корни...       И почему сейчас так захотелось повторить подвиг Дарта Сидиуса, крича при этом что-то про «абсолютную власть»?       — Ах, всего лишь это... — Ирма наконец отошла в сторону и выглядела расстроенной. — А я-то уже подумала... — Вот только по ней явно театр плакал или какой-нибудь фильм, желательно с рейтингом 18+, и это отнюдь не порно.       — Рада тебя видеть. — А вот Хай Лин святая, просто подошла, чмокнула её в щеку да передала в руки ведро любимого мороженого.       — Ну все, она потеряна для общества. — Крик души Лэр был нагло проигнорирован, поскольку Элион теперь была близка к постижению мироздания. — И вот зачем ты это сделала?       — Чтобы унять твою тягу к эксгибиционизму.       Даже Корнелия споткнулась, пытаясь понять только что сказанное. Повезло, что Хейл не садилась в машину, иначе бы могла приложиться головой о крышу.       — Знаешь, подруга, — Ирма привычно заняла заднее сидение, — иногда понять тебя очень трудно.       Элион же если и прислушивалась к разговору, то не слишком сильно, поскольку была полностью поглощена будущей вкусняшкой. Жаль только, что её нельзя сейчас все съесть! А также у них была магия, которая помогала поддерживать температуру на приемлемом для продуктов уровне. Вот только подобный фокус могла провернуть только она.       На самом деле, к этой поездке они готовились уже несколько дней, постепенно перетягивая на их кусочек пляжа все, что нужно на ближайший месяц. Точнее, готовились все остальные, а вот Элион страдала фигней, иногда выискивая, чем бы они могли там заняться вечером. Корнелия и сама могла съездить на их место, а вернувшаяся Ирма уезжала на место вместе с Хай Лин с утра пораньше, благо Анне ехать опять в ту сторону и обратно возвращались только вечером.       Пожалуй, единственным, чем смогла помочь Элион в этой подготовке, — через «отца» достать все для приготовления барбекю. Бабушка Хай Лин подобное «издевательство» над пищей не переносила, у родителей Корнелии ничего подобного и рядом не было, а отец Ирмы ни за что не отдаст свою «прелесть».       Хорошо хоть были переносные холодильники.       — Потому что если бы ты продолжила в том же духе, то могла бы забыть, что мы еще в городе, и решила бы раздеться догола. — Ирма аж подавилась от этой фразы.       — Учитывая, что я увидела, — Элион на краткий миг решила вернуться в мир живых, — то она и так будет голой по городу рассекать.       — Эй! Вот не надо тут разводить клевету! — Надувшись, Ирма выглядела забавно.       А тем временем машина уже была недалеко от границы города, сегодня им со светофорами необычайно везло.       — А зачем тогда так оделась? — А ведь был еще и риск столкнуться с Ян Лин. — Или тебе так нравится выслушивать лекции?       К чести Лэр, та даже слегка покраснела.       — Все из-за этого маленького засранца Криса! — Кажется, тайна была раскрыта. — Этот маленький, — Ирма даже сделала несколько глубоких вдохов, пытаясь взять себя в руки, — испортил мои последние штаны! Видимо, вчера подслушал, когда Анна «обрадовала», что сегодня с утра заберет все в химчистку.       — А проснуться пораньше? — Корнелия ненадолго отвлеклась от дороги, как только обогнала очередного «тормоза». Ну, и еще для того, чтобы включить немного погромче радио.       — Вспомни Лилиан. — Хай Лин же не смогла сдержаться и погладила повелительницу воды по голове, словно бы она потерянный щеночек.       — Будильник? — Корнелия явно понимала всю глубину ситуации.       — Он самый.       Миг спустя Ирма завалилась на колени к китаянке.       — Между прочим, кое-кто тяжелый.       Повелительница воздуха некоторое время разглядывала лицо Лэр, после чего фыркнула и принялась массировать той голову, что прочно оккупировала её колени.       — Могу только посочувствовать твоему горю. — Хотя её голос говорил явно обратное, но Элион никак не могла долго терпеть этой приторной атмосферы, которая, после того как Эрик навсегда покинул город, начала проскальзывать между этой парочкой.       — Ах, Элион Сквернословная обратила на меня внимание. — Можно было бы и поменьше театральности в голосе.       — Как же ты меня этим достала...       И хотя Браун сама не могла сдержать ухмылки, это не значит, что она позволит и дальше развивать эту тему.       — Так мы тебе давно говорим, — Корнелия — предательница, — тебе надо просто побриться налысо.       — И тогда будешь Элион Блестящей!       Вот ведь засранки.       Требовалось немедленно что-нибудь ответить, дабы эти «подруги» не продолжили, но план был выполнен без хоть какого-нибудь содействия с её стороны.       — Тише! — Рука Корнелии дернулась вперед, делая песню громче.       И вот спустя миг они уже все подпевали:       It’s my life       It’s now or never       I ain’t gonna live forever       I just want to live while I’m alive       Если бы кто-нибудь сейчас заглянул в салон машины, то точно бы испугался, Элион была в этом уверена, уж больно безумные улыбки сейчас были на их лицах.       My heart is like an open highway       Like Frankie said       I did it my way       I just want to live while I’m alive       It’s my life...       Несколько часов спустя       После продолжительного веселья, когда в ход шло все, в том числе и магия, дабы добавить еще немного безумия и выпустить пар, девушки устало развалились на шезлонгах, с удовольствием потягивая холодные коктейли.       — Все же идея с трамплином была донельзя правильная... — Сонная Ирма была больше похожа на какую-то медузу, так же походила на желе.       — Вот только в первый раз его следовало сделать немного пониже... — Корнелия тоже не отличалась бодростью. — Моя задница...       — А кто же утверждал всего лишь несколько часов назад, что твоя задница — это достояние нынешнего времени? — Хай Лин слегка поправила шезлонг и перевернулась на живот, отставляя пустой стакан в сторону.       — Ты же должна понимать, что, после того как её жестоко использовала водная поверхность, теперь это не так?       И пускай Ирма была вялая, но промолчать не могла, как и убрать из голоса ехидство:       — Между прочим, я не просто так это утверждаю! — Корнелия, конечно, попробовала приподняться, но после лишь махнула рукой, поскольку на подобный подвиг у неё сил уже не было. — А теперь она пострадала! И кто за это в ответе?       — Радуйся, что пострадала только задница, да и то несильно, а ведь могла бы и на спину приземлиться. — Им однозначно, когда пришла эта идея в голову, следовало хоть немного подумать, поскольку о воду и разбиться можно.       — После подобного издевательства вряд ли когда-нибудь забудем.       Хейл слегка поморщилась, после чего перевернулась на живот, давая солнцу доступ к скрытой до этого спине и не только. И хотя Корнелия и смогла себя немного подлечить магией, но скорость и удар были действительно сильными.       — До следующего раза... — Хай Лин тоже пострадала, но она хотя бы смогла себя немного затормозить перед падением, испугавшись. — Какой это уже раз по счету?       — Забей, — Ирма уже почти спала, — все равно уже и не вспомним. — Действительно, вспомнить, сколько же раз они творили полнейшие глупости, вряд ли когда-нибудь выйдет. — Самое главное, чтобы наш следующий прокол не вышел более опасным.       Ирма редко когда говорила серьезно, но сейчас, даже несмотря на то, что она почти спала, девушка была серьезна. Как бы они себя ни восхваляли и ни гордились тем фактом, что они ведьмы, но шаткость своего положения все понимали прекрасно. Та же Корнелия пострадала не так сильно только благодаря способности к телекинезу, иначе последствия могли быть куда как печальнее.       — И потому, Корни, ты ничего не пробуешь первая, — на это заявление Хейл лишь согласно угукнула, — мы не можем потерять единственного хиллера в пати!       — Как же ты достала всюду припоминать эту игру. — Элион более не могла молчать, поскольку и её данный факт уже достаточно сильно достал. — Серьезно, сколько еще можно?       — А ведь я вам предлагала присоединиться ко мне. — Кажется, Лэр начала просыпаться.       — Делать нам больше нечего, чем сидеть за компьютером в какой-то глупой игрушке. — Корнелия даже слегка приподнялась, дабы попытаться выглядеть более внушительно, но у неё ничего не получилось.       — Вот-вот, лучше будем загорать, а после опять над кем-нибудь повеселимся, — Хай Лин присоединилась к обсуждению. — Хотя вряд ли мы еще сможем найти такую же дуру, как Эмили.       Китаянка в свое время настрадалась от этой стервы, у которой в голове явно гулял ветер. Да и вся их компания успела хлебнуть лиха, пока они не придумали, как можно осадить эту особу. Однако все вышло довольно просто, поскольку Эмили Ларс была помешана на своем внешнем виде и, когда она увидела, что столь ненавистные ей особы смогли где-то спокойно загорать нагишом и при этом не оказаться обнаруженными, тут же возжелала там оказаться.       Даже Корнелия не смогла понять, чем же думала эта «одаренная», когда из своего уравнения исключила солярий и её пентхаус, где они спокойно загорали, не боясь, что их кто-нибудь обнаружит. И ладно еще солярий, Ларс его не признавала, но как она не смогла догадаться про пентхаус? И хотя здесь все указывало на воздействие со стороны Ирмы, но почему они должны обращать на подобное внимание, когда цель сама идет в ловушку?       Вот и вышло, что Эмили, сначала несколько раз их подслушав, загорелась идей и сама избавиться от ненавистных следов от купальника. Так уж получилось, что их группа была единственной в школе, кто не «побоялся» загорать полностью обнаженными, а Ларс не могла подобного простить. Естественно, подобный шанс упускать было нельзя, и «бедняжку» чисто «случайно» обнаружили почти все парни их года, собравшиеся на «стихийную» сходку, дабы повеселиться.       До изнасилования не дошло, хотя там и был этот альтернативно одаренный, Урия, но хвост зарвавшейся стерве прищемило знатно. Как результат — Ларс оказалась у психологов и даже сменила школу. Какая неженка, однако.       — Боюсь, что это был единичный случай, — Ирма почти тут же проснулась и довольно оскалилась, — такие идиотки встречаются крайне редко.       — Ничто тебе не мешает немножечко подправить их критичность мышления. — Корнелия так и не смогла простить испорченной кофточки.       — Главное — только не слишком сильно, иначе могут возникнуть вопросы, — поморщилась Элион, поскольку отлично помнила вой, поднявшийся после того случая. На них, конечно же, никто и не подумал, поскольку в глазах всех, кто этим занимался, все действительно произошло случайно, но сама ситуация их всех раздражала.       — Это да, я хотя и крута, но такую толпу и разом... — Лэр поморщилась.       В той ситуации им почти прищемило нос, поскольку все знали о взаимной нелюбви между ними, и спасло только то, что все это выглядело слишком невероятно. Ведь сначала кто-то из их четверки должен был выяснить, куда же и, самое главное, когда Ларс отправится, после чего подговорить кучу парней и все это провернуть так, чтобы не оставить следов. Ну прямо какая-то магия.       — Самое главное — не оставить никаких следов, — тоже поморщилась Элион, осознавая, что если они где-нибудь облажаются, то это может стать их концом. Уже давно прошли времена, когда они действовали по мелкому, а значит, отговориться какой-нибудь глупостью вполне могло и не получиться.       — Давайте лучше не думать о грустном, — Хай Лин все равно была довольна, ведь она пострадала от Ларс больше всех, — например, я до сих пор помню, как она пищала и прикрывалась... — На лице девы появилась мечтательная улыбка.       Их подруга хотя и была самой тихой в компании, однако могла действовать быстро, решительно и даже жестоко, если её что-то или кто-то достал. И пускай такое происходило крайне редко, но несколько человек в черном списке Хай Лин явно присутствовали.       — НЕ-Е-ЕТ! — Ирма попыталась так же пронзительно пропищать, при этом пародируя, как Эмили прикрывалась, но у неё ничего не получилось.       Секунда над пляжем царила тишина, после чего она была разрушена самым натуральным ржанием четырех кобылиц.       — Ух... это было великолепно, — все еще посмеивалась шатенка, вытирая слезы с глаз.       — Мой любимый момент — когда она попыталась найти свою одежду... — Корнелия также не смогла сдержаться.       — Жаль только, что не довели дело до конца.        Хай Лин люто ненавидела Ларс, поскольку был один очень неприятный случай, в результате которого сама девушка чуть не погибла по чистой случайности, а Эмили отделалась отстранением. Её бы и исключили, но там подключились родители.       Собственно, тот случай и стал спусковым крючком, который привел к получившемуся результату. Поскольку надо думать, если уж что-то планируешь!       — Они бы её убили, — поморщилась Ирма, поскольку одно дело — проучить курицу, тем более заслужила, а другое — быть виновными в убийстве. — Кстати, из-за чего ты так сильно хотела с нами со всеми поговорить?       Лэр не слишком красиво попыталась перевести разговор в сторону, поскольку из всей их компании, кроме, собственно, самой Элион, только Ирме можно было бы приписать убийство, поскольку одного парня так и не нашли. Для неё тот случай был одной из самых неприятных тем, ведь она могла бы остановить его как-нибудь по-другому.       — Поверь, тебе эта тема понравится, — Элион предвкушающе улыбнулась, тонко отслеживая момент, когда любопытство будет готово перерасти в нетерпение. — Вы же знаете, что я встретила одного парня...       — И переспала с ним! — Хай Лин не смогла сдержаться, при этом сильно покраснев и отводя взгляд.        В отношении парней у неё была самая худшая ситуация, поскольку почти всегда рядом была бабушка, которая умела испортить любой момент. Нет, кое-что она Эрику позволяла, но до хоть сколько-нибудь интересного так и не дошли. Подруга и хотела бы продолжить, вот только жутко боялась реакции Ян Лин, которую безмерно уважала, и потому она всегда отступала в сторону.       — И ничуть об этом не жалею! — Не краснеть! Не краснеть! — А потом еще и утром... — Сколько бы сил девушка ни прикладывала, но под требовательными взглядами подруг все равно покраснела! — Но сейчас речь не об этом...       — Эй, а где подробности? — Ирма даже заставила себя встать, при этом так же краснея.       Вообще, в их компании хоть какой-то опыт имела только она одна, и если с Хай Лин все понятно, то у Ирмы ситуация действительно отвратительна. Что же касается Корнелии... Хейл просто не смогла найти того, с кем бы умудрилась это провернуть.       — Тебе бы лишь подробности, — проворчала Элион, после чего заговорщически улыбнулась. — Это высокий голубоглазый блондин, — девушка даже слегка прикусила губу, когда вспоминала юношу, — наверное, он баскетболист, но я не до конца уверена. — Браун не видела, как в глазах её подруги детства начало появляться подозрение, поскольку сейчас смотрела в другую сторону. — И мы с ним еще встретимся в новой школе.       — Вот ка-а-а-к... — В голосе Лэр без труда можно было различить нотки зависти. — И как же его зовут?       — Эта часть тебе особенно понравится! — Элион уже столько раз представляла эту ситуацию, но все равно так и не смогла предсказать, как же себя поведет подруга. — Его зовут Узумаки Наруто!       — ЧТО-О-О?! — Крик Ирмы слился со звуком встречи ладони с лицом. — Ты шутишь? Скажи, что ты шутишь!       — Да быть того не может... — Корнелия же пробормотала эти слова из-под руки.       Ирму в чем-то можно было понять, ведь её младший брат умудрился достать всех вокруг, как только встретил эти азиатские комиксы! А уж когда началось аниме, то все стало только хуже. Сколько раз её младший брат влетал к ней в комнату, крича что-то про ниндзя и то, что он станет каким-то там Каге? Или же его миссии «шпионажа», во время которых это мелкое недоразумение начало пугать всех вокруг?       Но хуже всего стало, когда у мелкого вконец отключило мозги, он начал практиковать миссии «проникновения». Надо ли говорить, что обычно он стремился подгадить старшей сестре? И, что естественно, «проникновение» устраивал, когда она переодевалась или же находилась в ванной. Несколько раз даже стащил трусики Лэр, за что был неоднократно бит, но ситуацию это ничуть не улучшило.       Самым забавным фактом во всей этой истории являлось то, что Лилиан с Крисом поссорились именно из-за этого аниме, когда девочка назвала все это глупостью. Они тогда знатно поругались, в результате чего пацан оказался бит младшей Хейл, обозвал её биджу и пообещал, что он обязательно победит её каким-то «связыванием».       Все, кто находились в тот момент рядом, не знали, то ли плакать, то ли смеяться над сложившейся ситуацией. Спор разрешила Анна, наградив сына домашним арестом и запретом на доступ к компьютеру. Лилиан также досталось, но меньше. И с тех самых пор разразилась настоящая «война». При этом обе старшие сестры в моменты, когда их доставали особенно сильно, клятвенно заверяли, что в конце они будут парочкой и даже поженятся.       — Знаешь, когда ты с ним встретишься, то будешь поражена их сходству.        Неудивительно, что все девчонки хоть одну серию, но видели.       — Это же полнейший пиздец! — Ирма была уже где-то далеко, явно представляя что-то ужасное. — Но я сомневаюсь, что все так, как ты говоришь.       — Поверь, Элион ничуть не преуменьшает. — Корнелия была явно убита этой новостью наповал.       — Только не говори, что ты... — Браун не успела высказать свою мысль.       — Нет! И не подумаю! — Хейл взорвалась, словно фейерверк. — Сейчас я вас точно смогу сильно удивить. — Миг, и в руку девушки влетел телефон, один из не столь давно вышедших. — Ирма, вот фото, чтобы ты не сомневалась. — Элион сильно удивилась, увидев сосредоточенное выражение на лице, казалось бы, уже понятного парня. — Правда, похож?       — Мне сейчас станет плохо... — Лэр осела на задницу. — Что это за ебаный высер реальности?       — Не ругайся! — А вот Хай Лин потратила немного времени, чтобы посмотреть еще несколько фото. — А это еще кто?       Увидев красивую азиатскую девушку в ципао, Элион почувствовала себя неполноценной.       — Его секретарша и по совместительству юрист. — Корнелия скривилась, словно бы столько что съела лимон. — После встречи с этой парочкой я себя почувствовала маленьким ребенком на празднике взрослых. Эту «особу» зовут Оотани Мия, и её достойным оппонентом признала даже моя мама, а это, сами понимаете, многое значит. Что еще более весело — она будет курировать нашу школу.       — Ты же не хочешь сказать... — Элион, кажется, начала понимать, что сейчас скажет её подруга детства.       — Я не хочу — я говорю. — Корнелия была явно недовольна. — Узумаки Наруто, — Ирма вновь ругнулась, — официальный управляющий нашей частной школы. По сути, если бы не договоры с правительством, он мог делать все, что позволяют законы, поскольку является единственным членом попечительского совета.       — Да как такое возможно?       Вот где точно подействовала магия, поскольку все только что сказанное звучало, как бред, и им должно являться.       — А он гребаный гений. — Корнелия всегда очень остро воспринимала ситуации, если находился кто-то умнее неё. — Два высших, одно из которых юридическое. На полтора года старше меня, но это не мешает ему быть миллиардером и одним из самых скрытных людей.       — Но даже так, если он подкупил кого только можно, ему бы подобное просто не позволили! — Хай Лин примерно предполагала, что нужно для всего устроенного, и потому картина мира у неё в голове никак не складывалась.       — А у нас в школе будет проводиться какой-то социальный эксперимент, направленный на уменьшение жестокости между учащимися, — опять скривилась Корнелия. — По словам отца, этот Узумаки глава только по той причине, что все спонсируется на его деньги, а также из-за такого маленького факта, что в случае чего на него спустят всех собак.       — Кхм... интересная ситуация. — Сказать, что Элион удивилась, значит, ничего не сказать, но и у неё было что добавить.       — Если повезет, то сможешь выбить для себя привилегии, — не смогла промолчать Лэр.       — Ага, и это при условии, что ему на мою магию плевать с высокой колокольни. — Эта фраза была подобна светошумовой гранате в закрытом помещении.       Тишина была давящей, казалось, вокруг них даже появился купол из воздуха, который не даст ничему просочиться наружу, просто на всякий случай.       — Что ты имеешь в виду? — Корнелия напряглась, как, собственно, и остальные.       — Он меня утром сильно удивил, поскольку ночь я не помнила...       Признаваться в подобном не хотелось, но нужно, чтобы подруги поняли всю ситуацию.       — И чем бы ему это грозило? — Ирма выглядела болезненно, но именно она и задала этот вопрос.       — Его должно было просто распылить. — О том, что тогда случилось в общежитии, знала только Корнелия, другим она просто побоялась говорить. — А здание должно было сложиться, как карточный домик.       — Ты же шутишь? — Девушки знали, что Элион сильна, но даже и не предполагали, что настолько.       — Если бы, — Браун печально покачала головой, — а он только слегка покачнулся, да с него сорвало полотенце, которое почти не пострадало.       — Заебись... — Кто бы мог подумать, но это сказала Хай Лин. — И что делать будем?       — Стараться не попасться, — все, что могла ответить Элион, — или у вас есть другие предложения?       Почему же она все это рассказала только сейчас, не стремясь донести до всех эту важную информацию? Дело было не только в интуиции, но еще том маленьком факте, что Узумаки Наруто сейчас не было в городе. Вечер того же дня       — Вот так всегда, стоит только обрадоваться, что все хорошо, как жизнь моментально возвращает на грешную землю. — Ирма была недовольна, да и не только она одна, ведь им пришлось покинуть пляж из-за начавшегося шторма. Причем всего в получасе езды от пляжа ни о каком шторме и речи не шло.       — А ты хотела бы, чтобы и здесь все было так же? — Корнелия и не думала снижать скорость, ведь им пришлось еще и ехать в объезд. — Знаешь ли, при таком ветре управлять машиной на скользкой дороге не слишком легко.       — Если бы только знала, как я ждала этого отдыха, — Ирма печально улыбнулась.       — Не ты одна, — ответила Хай Лин. — Меня бабушка совсем загоняла, словно бы у неё что-то случилось или она о чем-то догадывается.       — А немного конкретики? — Элион знала, что подруга иногда любила разводить «воду» без дела.       — Она в последнее время плохо выглядит, — девушка грустно улыбнулась.       Что же касается Браун, то она могла только посочувствовать да прикоснуться к амулету на серебряной цепочке, который подарил ей Томас вчера вечером. Девушка не знала, что же на него нашло, но все равно приняла этот подарок, поскольку, даже несмотря на всю обиду и злость, которая не прошла за все время, все равно боялась его потерять.       — Эй, все будет хорошо, — Ирма обняла китаянку, прижимая к себе. — Ты ведь её знаешь.       Все в салоне улыбнулись. Что-что, а Ян Лин они все знали достаточно хорошо.       Некоторое время они ехали почти в тишине, иногда переключая радио, пытаясь поймать что-нибудь интересное, но случилось немного другое событие.       — Привет, девчонки!       На соседней с ними полосе стояла дорогая машина, а в салоне были четыре парня, которые с вожделением смотрели на них.       Такое с ними рано или поздно должно было произойти, но как-то их сие счастье избегало до сегодняшнего дня.       — Отвратительный день. И закончиться должен отвратительно.       Настроение у них всех и так было не слишком высоко, а тут еще четыре обезьяны, считавшие себя альфа-самцами.       Элион особо не слушала перепалку между Корни и этими обезьянами, поскольку и сама могла предсказать, чем же все это закончится — унижением придурков. Так зачем из-за этого волноваться? Лучше покрепче пристегнуться.       — Держитесь покрепче. — Что и требовалось доказать.       — Корнелия, хоть я и ненавижу, когда ты водишь, словно у тебя, как у кошки, девять жизней, но сейчас, — Лэр бросила злой взгляд на соседнюю машину, — дави в пол!       Какое-то мимолетное мгновение, и вот на светофоре загорелся зеленый сигнал, и две машины сорвались с места, всего за несколько секунд нарушая скоростные ограничения, установленные на сей трассе. Хотя кого это в тот миг волновало? Машины летели по слегка мокрой дороге, иногда вылетая на встречную, дабы держаться в хвосте, ведь сейчас и здесь было всего две полосы в обе стороны. Зато скоро должна была быть скоростная магистраль, где они уже смогут развернуться вовсю!       И чем ближе они были к съезду, тем сильнее нарастало напряжение в салоне их машины, ведь в любом случае первая часть должна быть за ними! И так бы и было, если бы Ирма неожиданно не потребовала замедлиться.       — Тормози! — Лэр, которая еще секунду назад с предвкушением смотрела на приближающийся поворот, неожиданно пришла в себя.       — Ты о чем? — Корнелия не желала так бездарно сливать эту гонку!       — Сбрось скорость, кому говорю! — Ирма опасно прищурилась. — Там за поворотом полиция.       — Кхм... — Хоть Хейл и не хотелось, но она все же стала сбрасывать скорость, тогда как их оппоненты резко оторвались вперед. — Надеюсь, что ты права.       — Нам крупно повезло, там Ральф, бывший напарник моего отца. — Шатенка расслабленно откинулась на спинку. — Когда будем проезжать мимо, немного притормози, хочу поиздеваться.       — Раз так... — Корнелия была совсем не против подобного.       Через пять минут они увидели картину, которая обрадовала всех, ведь наглых обезьян остановили, и сейчас все они уже вышли из машины, а два полицейских о чем-то с ними жестко разговаривали. Ирма же, ухмыльнувшись, стянула с себя топик, после чего открыла окно и высунулась на улицу. Хай Лин придерживала её за ноги, пока девушка, сложив не слишком приличные знаки, средними пальцами прикрывала соски, когда они относительно медленно проезжали мимо обезьян.       — Вот ведь мудаки. — Элион не смогла сдержать ухмылки, когда увидела, как же перекосило лица этих мудаков.       — Прибавь немного, — Ирма была слегка напряжена, — у них там незарегистрированный огнестрел, а также несколько килограмм наркоты. Как бы чего плохого не случилось.       — А впереди есть еще одна патрульная машина. — Корнелия в свое время приложила много усилий, чтобы узнать, где обычно устанавливают засады. — Теперь им никуда не деться.       — Ты бы знала, что они хотели с нами сделать. — Миг — и девушка сплюнула в открытое окно. — И как такое дерьмо земля носит?       — Теперь им светит только тюрьма, — усмехнулась Хай Лин, увидев, как патрульная машина поехала в том направлении, где сейчас была разыграна очередная драма жизни.       — И они вряд ли смогут отвертеться.       Настроение понемногу стало выправляться. Когда же из динамиков полилась столь знакомая мелодия, а слуха коснулись столь верные строчки песни, оно взлетело вообще до небес.       — Врубай на полную! — Элион не собиралась сдерживаться, как, впрочем, и остальные.       Living easy, living free       Season ticket on a one-way ride       Asking nothing, leave me be       Taking everything in my stride       Don’t need reason, don’t need rhyme       Ain’t nothing I would rather do       Going down, party time       My friends are gonna be there too       I’m on the highway to hell       On the highway to hell       Highway to hell       I’m on the highway to hell...
Примечания:
Главу решил выложить на день порнаьше, поскольку не знаю, сколь сильно буду занят завтра.

В главе были использованы тексты песен: "Bon Jovi - It's My Life" и "AC/DC - Highway to Hell", если кто не разобрался)

Ps. Спасибо тем, кто подкидывает "на чай".
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.