Тайны и хроники Жёлтого дворца 12

Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Сухинов С.С. «Изумрудный город»

Пэйринг и персонажи:
Аларм/Энни, Виллина, Элли, слуги Виллины, живые растения, НЖП, НМП
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Романтика, Ангст, Фэнтези, Психология, Философия, Повседневность, AU
Предупреждения:
OOC, ОМП, ОЖП
Размер:
планируется Макси, написано 515 страниц, 47 частей
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
После окончания войны с Пакиром Аларм возвращается в Жёлтый дворец - потому что он так и не добился взаимности от Элли. Но Энни, её младшая сестрёнка, внезапно сама увязалась вслед за рыцарем. А потом она становится Наследницей Жёлтой страны. Жёлтая страна полна тайн, а новые подданные полны сюрпризов. И в Жёлтом дворце жизнь медленно, но неуклонно начинает меняться - так же как и взаимоотношения между Алармом и Энни.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Предупреждение: здесь не только ООС, но и сентиментализм, и много диалогов, и вообще текст, как видите, ОЧЕНЬ длинный (и это он ещё не дописан) и может показаться занудным.
Персонажи от канонных характеров довольно далеки. Даже от личного фанонного взгляда автора персонажи здесь несколько отличаются, так что AU тут во многих смыслах.
Первые главы повести публиковались на дайри, в дневнике автора, под названием "Второй лишний".

46. Живые идеи и их развитие

1 августа 2018, 18:18
С того дня, как Виллина покинула Жёлтый дворец, прошло уже больше месяца.
Аларм, вопреки сомнениям Энни, оказался не таким уж плохим начинающим волшебником – у него действительно на третий день получалось сотворять волшебные облачка, которые держали в воздухе людей. Но что ещё лучше – на чердаке Жёлтого дворца ребята каким-то необъяснимым образом нашли в тот раз всё, что нужно для продолжения строительства, и больше того – они потом находили там разные нужные вещи не раз. Аларм точно знал, что их там раньше не было. Правда, с каждым разом приходилось искать всё дольше. Видимо, магия дворца поначалу действительно прислушивалась к нуждам жителей, но намекала: пора бы уже и своим умом жить. И они пытались. Просто пока не очень получалось.
План развития страны, её производства и основной специализации жителей, так и не был придуман. Время от времени кому-нибудь в голову приходила то одна, то другая идея, но отвергалась рано или поздно. Идеи были как более-менее разумными, так и совершенно абсурдными – впрочем, это было неудивительно, так как каждый предлагал их в меру своего понимания и интересов.
Энни, наслушавшись самых разнообразных предложений, даже завела блокнотик и стала их туда записывать: в одну колоночку – адекватные, а в другую – невыполнимые, но весёлые. Таиса заметила это, и в новом выпуске стенгазеты появилась такое воззвание, написанное крупными яркими буквами:
«Страна ждёт твои идеи!
Придумай, чем ты можешь помочь себе и друзьям развиваться! Это нужно тебе самому!
Что ты готов сделать для того, чтобы Жёлтая страна процветала и была уважаема? Чем ты удивишь соседей? Талантами? Трудолюбием? Изобретательным умом? Пиши прямо сюда! Все предложения будут рассмотрены в правительстве».
А ниже был огромный пустой лист, и тут же привесили карандашик на верёвочке. Глент, Таиса и Таисины родители вписали несколько предложений для примера, затем подключились старожилы дворца, а потом лист заполнился настолько быстро, что пришлось добавить ещё один. Конечно, там тоже хватало и интересных идей, и самых дурацких, и иногда казалось, что авторы идей просто изощряются в остроумии. Мало того, прямо здесь же, на бумаге, время от времени возникал спор.
И уже с середины списка началось:

Разводить живые растения.
Наделать деревянных работников вроде дуболомов, тоже оживить их и распространять по всем странам.
Выпускать живительный порошок. Эксклюзив обеспечен!
Полкан просил записать: Организовать школу для зверей
Эврика просил передать: гастроли цирка «коты на единороге»
Выпустить книгу о Жёлтой стране. Внимание привлечём!
А вслед за вниманием и посетителей. Будем экскурсии водить.
Сбор редких медицинских растений.
Причём лучше сразу живых!
Разводить живые медицинские растения!
И пусть они сами к аптекарям топают…
Устроить на берегу Большого озера место для отдыха как бы посёлок для гостей и пусть там люди отдыхают как это называется?
Это называется пляж. В список развлечений для гостей включить общение со Сказочным народом
И купание с русалками…
Скаро, уймись, я знаю, что это ты написал про русалок! Моё предложение: резьба по камню и дереву
Шетти, это не я, это Дорамо написал! А мне тоже нравится идея про пляж
Чтобы открыть зону отдыха на берегу Большого озера, надо ещё транспорт туда наладить, потому что люди из соседних стран сами туда не поедут. А значит, дороги прокладывать
Проложим!
Вы посёлок сначала достройте…
Праезвосство светящехся шареков ис шерсте шестелапых
А заодно сначала разведение шестилапых наладить…
И наладим!
Тогда уж сразу дракончиков…
Присоединяюсь к идее о дракончиках и шестилапых
А как они будут на поверхности жить, никто не подумал?
Эта уже мелоч главна энтузеазм иметь
А ещё знание орфографии иметь не помешает… Карото, это ты у нас такой недоучка?
Убедительная просьба: выяснения межличностных отношений оставлять в другом месте, а не в данной стенгазете
Летти, я тебя люблю!
Выгнать из страны всех влюблённых, сразу едоков меньше станет
И поваров, однако, тоже…
Ой, простите! Не подумала. А давайте откроем школу кулинарии?
Уж лучше воинскую, а Рохан будет начальником
Много школ. Может, сразу всё в одной откроем – школу кулинарии для воинов и зверей?
Воинскую школу для кулинаров и зверей
Звериную школу для зверей-кулинаров и зверей-воинов
Школу, где воины будут готовить еду из зверей. Но я пошутил!
Школу, где звери будут готовить еду из шутников…
А ещё можно открыть школу для живых растений
Точно, по глухонемому языку
Не глухонемому, а языку жестов
А ещё можно распространять живительный порошок по стране
Про порошок уже предлагали. А давайте будем делать живые вещи!
Можно делать живые игрушки!
Я соглашаюсь! Это будет здорово!
И живую посуду
И живые инструменты
И живое оружие
Но главное – живые растения!
Логон, мы тебя уже поняли. Но ты же не против живой колыбельки?
Я против живого оружия.
А давайте оживим картины Салара и будем продавать? Эксклюзив!
А давайте обойдёмся без живительного порошка. Предлагаю организовать ферму по разведению животных
А давайте рыбоферму? Озеро есть, рыба есть…
Предлагаю касить сена на лугах а патом прадавать ево Мегунам у них веть нет. И спартивныы снаряды как у Рохана можна делать и тоже прадавать па стране
У Мигунов есть всё! Даже сено
Карото, я тебя умоляю, не пиши сюда больше ничего! Или давай я за тебя буду писать!
Корабли строить можно
И разный другой транспорт
Производство телег, карет и прочих средств передвижения
А если его оживить, то кареты будут двигаться сами. Такого в Волшебной стране ещё нет?
Автор предыдущего предложения – гений. Изобретаем живительную карету на самодвижущемся порошке! То есть наоборот, живительный порошок на самодвижущейся карете. То есть наоборот! Это же будет сенсация!
А принцесса Энни говорила, что изобретения мы продавать не можем.
Я передумала. Изобретайте!


Дописав последнюю строчку и нажав на восклицательный знак так, что сломался карандаш, Энни бегом бросилась в мастерскую Салара – она не сомневалась, что изобретать «живительную карету на самодвижущемся порошке» будет именно он.
- Салар, ты правда решил изобретать карету на живительном порошке? – выпалила она, едва мастер открыл дверь.
- Да вот, подумал… - неуверенно кивнул Салар. – Может, это и не самая удачная идея…
- Очень удачная идея, Салар! Мы одним ударом убиваем двух зайцев, - взволнованно зачастила Энни, нервно шагая по мастерской. – Даже трёх! Во-первых, это действительно будет эксклюзив. Во-вторых, это и для нас решит проблемы с транспортом! А в-третьих, это даст новое направление развитию техники во всей Волшебной стране! Кузнец Аргут из Голубой страны как-то уже делал автомобиль на угольном топливе, но это допустимо, пока такой автомобиль в единичном экземпляре. А если их будет много, то есть риск нарушить всю экологию Волшебной страны. А если такой автомобиль будет просто оживлён порошком, то это именно то, что идеально подходит – оно в условиях Волшебной страны естественно! Вот только не знаю, что скажет Элли, - внезапно остановилась Энни посреди мастерской. – Надо с ней поговорить.
- А что она может сказать? – осторожно уточнил Салар.
- Она может сказать, что я слишком опережаю развитие Волшебной страны и толкаю местный прогресс быстрее, чем он должен идти естественным ходом… Но ведь карету на порошке придумала не я! А значит, всё действительно идёт естественным ходом, - Энни взмахнула руками и ринулась прочь из мастерской. – В общем, начинай изобретать! А я с сестрой поговорю, - крикнула она уже из коридора.
А в вестибюле она наткнулась на Аларма, который с любопытством изучал стенгазету.
- Тут много интересного, - заметил он, когда Энни подбежала ближе. – Мне кажется, кое-что можно взять на заметку.
- Салар уже взял, - кивнула Энни. – Он будет изобретать карету на живительном порошке, - и она ткнула в строки. Аларм заулыбался:
- Хорошая идея. Похоже, наши друзья действительно очень увлеклись всем оживающим. Живые кареты, живые игрушки… Кстати, с игрушками тоже неплохая идея, как ты считаешь?
- С игрушками? – с сомнением протянула Энни и направилась на второй этаж. Аларм вынужден был последовать за ней. – Не уверена, что живые игрушки детям понравятся.
- Почему?
- Потому что не всегда интересно играть с тем, что имеет собственную волю и разум. У тебя в детстве игрушки были?
Аларм покачал головой.
- Бедняга, - вздохнула Энни. – Ну вот, а у меня были. А ещё были всякие котята, цыплята, щенки и прочая живность. Так вот, иногда было интересно возиться с тем, что живое. Но иногда хотелось просто пойти и придумать новую историю про кукол, и разыграть её так, как хочется мне.
- Но ведь необязательно делать все игрушки живыми, - оспорил Аларм. – Тем более что в остальных странах всё равно они производятся обычными. А мы будем делать живые. Это разве не интересно? Наш живительный порошок действительно даёт нам возможность делать необыкновенно оригинальные и востребованные вещи. Которых нет ни у кого.
- Тогда проще сам порошок распространять, - пожала плечами Энни.
- Нет, - тут же возразил Аларм. – Как раз это может оказаться небезопасным.
Энни очень удивлённо взглянула на него.
- Почему?
- Потому. Мы не можем знать, к кому порошок попадёт в руки и как этот человек им воспользуется. Вдруг он оживит какое-нибудь оружие и прикажет ему кого-нибудь убить. Или, как когда-то Урфин, наделает армию солдат и пойдёт города завоёвывать. А если мы делаем конкретную вещь с определёнными функциями, то это даёт больше уверенности, что её во вред не используют.
- Ха, - усмехнулась Энни. – Если оживить игрушку, то она может шпионить, пакостить, доносить, проводить различные диверсии… Живые игрушки – не такие уж безобидные существа.
- Не спорю, - кивнул Аларм. – Это возможно, но, я думаю, это всё же скорее исключение, чем правило. И потом, многое зависит от того, что мы внушим создаваемым игрушкам. А вообще-то мне интересно. Допустим, игрушку оживить можно, у нас примеры есть. Можно оживить дуболома, можно оживить шкуру медведя и даже отдельные рога оленя. А можно ли оживить карету? Ведь кареты живыми не бывают и не подразумеваются. Голову ей приделать, что ли?
Энни засмеялась и задумалась.
- Не знаю, - наконец сказала она. – Но наверное, это мы выясним опытным путём. Мне надо ещё с Элли об этом поговорить.

Разговор с Элли прошёл ожидаемо нервно, но всё же старшая сестра не оправдала опасения Энни и не запретила производство «живых карет» полностью. Наверное, потому, что сама не слишком-то поверила в то, что идея осуществима.
- А насчёт порошка твой Аларм прав, - заметила Элли под конец разговора. – Если распространять уже готовые оживлённые вещи, то это безопаснее, чем дать людям порошок в чистом виде. Но всё же вы там с ним поосторожнее. И подданных оберегайте, чтоб они сами не начали им злоупотреблять.
- Не волнуйся, Фуфыша под контролем, - фыркнула Энни, и сёстры рассмеялись, вспомнив короткое прозвище «крапивы имени Урфина Джюса». И тут же Энни помрачнела. – Ох уж порошочек… Как будто наркотик обсуждаем. Так же опасен.
- Вот именно, - кивнула Элли. – А представь ещё, что будет, если кто-нибудь из ваших подданных решит всё-таки распространять именно его, и причём нелегально. И будет то самое, о чём предупреждал Аларм.
Энни поднесла руки к голове.
- Тогда это будет кошмар. Хотя, наверное, не так уж это будет просто сделать – ведь порошок ещё достать надо сначала. Не исключаю, что мы сами будем получать его только через Кустара и Пеняра, долина слишком уж хорошо охраняется, а растения упрямые… Да и вообще, с возможностями магии такие преступления будет легко отследить и не допустить криминала. Пресечь опасность на корню.
- Опасное вы дело затеяли, в общем, - подвела итог Элли. – А с другой стороны, это в самом деле может быть интересно. Но ставь обращение с живительным порошком под жесточайший контроль, свой и Аларма.
- Это я понимаю, - кивнула Энни.
- Я рада. Потому что если волна оживших вещей захлестнёт всю Волшебную страну, это будет переворот во всём укладе её жизни, - слишком серьёзным, почти строгим тоном ответила Элли. – Такие идеи надо воплощать крайне осторожно.
- Зато Жёлтая страна по-прежнему останется самой необычной, - Энни постаралась перевести разговор на более весёлый уровень. Элли усмехнулась:
- Ну, каждая наша страна необычна по-своему. Однако удивить вы всё-таки всех сможете.

Энни так усердно думала о проблеме развития Жёлтой страны в целом и о производстве живых вещей в частности, что совершенно забыла о своём дне рождения. Так что вечером шестого августа Аларм задал вопрос с намёком:
- Какие на завтра планы?
- Едем в Долину договариваться с Кустаром и Пеняром, чтобы через них нам выдали живительный порошок, - пробормотала Энни, вся в своих мыслях. – А потом будем экспериментировать. Мы с Саларом подумали, что для начала попробуем оживить ту телегу, которая у нас уже есть. Хотя я вообще-то предлагала потренироваться на чём-нибудь более мелком.
- Ясно, - кивнул Аларм и выразительно уставился на Энни. – А ещё?
- А ещё я начиталась идей в нашей стенгазете и думаю, что, когда мы разберёмся с транспортом, надо будет всех наших поселенцев обязательно свозить на Большое озеро. Пусть они там немного отдохнут. У нас, конечно, и своё озерцо есть, но оно всё-таки маленькое, а там и в самом деле можно устроить целый курорт.
- А ещё? – нетерпеливо склонил голову Аларм. Энни рассеянно взглянула на него.
- А что ещё?
- А ты день рождения не собираешься праздновать? – улыбнулся Аларм. Энни недоумённо моргнула:
- А что, он уже завтра?
Аларм рассмеялся и весело обнял подругу.
- Завтра, завтра. Энни, я тебе уже говорил когда-то, что иногда нужно быть не принцессой, а обычным человеком?
- Говорил, - смущённо вздохнула Энни. – Знаешь, мне как-то стал совершенно неинтересен день рождения. Раньше я его праздновала, потому что… наверное, потому, что не было более интересных поводов для радости. А теперь такие праздники кажутся какими-то неуместными. В них нет ничего особенного. Давай мы лучше дождёмся твоего дня рождения? А то уже дважды его пропускали.
Аларм с усмешкой поморщился.
- Я привык его пропускать. А тебе придётся пойти навстречу желанию Твигла, он ведь так хочет приготовить что-нибудь вкусное. И вообще, я бы предложил пригласить друзей. Помнишь, как мы неплохо тогда в Изумрудном городе посидели?
- А, на дне рождения у Элли, - закивала Энни. – Помню. Слушай, а давай организуем отдых на свежем воздухе? – вдруг загорелась она энтузиазмом. – Съездим все вместе к Большому озеру. Из наших ребят тоже кого-нибудь позовём. А можно даже всех сразу.
- Отличная идея, - согласился Аларм.

Подданные откликнулись на предложение устроить всеобщий отдых на берегу Большого озера с большим восторгом, поэтому на следующий же день с утра пораньше от дворца «отчалили» несколько небольших волшебных облачков – плод трудов Аларма.
- Ой, не доверяю я твоим попыткам, - недовольно поморщился Рохан, глядя на облачка, покачивающиеся над землёй. – Какие-то они не такие, как у Виллины. Не развалятся по дороге?
- Не развалятся, я на таких летал, - заверил его Аларм.
Но Рохана это не успокоило, поэтому он отправился верхом на одном из поселковых коней. Аларм и Энни тоже ехали верхом – на Джердане и Сильвии. Полкан бежал рядом, а вот Эврика и Милли от поездки отказались, оставшись в посёлке вместе с Инной, Клеро, Деондо и Локко (Энни уговаривала Инну поехать, убеждая, что малышу Бофаро прогулка никак не повредит, но Инна заупрямилась). Во дворце же остались Ламенто и Стаффида (родители Таисы) и Мансио.
- Как-то у меня нет к ним никакого доверия, - бурчал всё тот же Рохан. – Может, мне самому остаться?
- Да ладно тебе, Рохан, - удивилась Энни. – Ну что они смогут сделать? А ты в кои-то веки отдохнёшь.
- Ну мало ли… Залезут, куда не надо…
- И сдадут врагам компрометирующую информацию? – рассмеялась Энни. – Успокойся. Всё важное мы заперли, да и нет у нас ничего такого.
Наверное, «кортеж» из облачков и трёх всадников смотрелся со стороны несколько комично. Тем более что, вопреки уверениям Аларма, облачка почему-то очень скоро начали «вилять». Нет, они не таяли в воздухе, но не всегда слушались управления. Отсылать их прямо к озеру Аларм опасался – мало ли, куда нелёгкая занесёт, к тому же, хоть с переселенцами летели Салар, Логон и Твигл, но ещё не факт, что они справятся с облачками. Так что на середине пути он, недовольный, был вынужден покинуть общество Энни и сам пересесть на одно из облачков, чтоб не допускать сюрпризов.
Элли и остальные друзья обещали присоединиться к отдыху уже на берегу озера, так что их предполагали ждать сразу на месте.
Провожая взглядом Аларма, хмуро взбирающегося на облачко, Рохан проговорил:
- Как-то роль волшебника ему не удаётся…
- Ну, всё же лучше, чем мне, - возразила Энни. – Хотя, кажется, облачка – это единственное, что ему удалось. Но наверное, больше он просто и не тренировался.
- Почему же ты сама не хочешь становиться волшебницей?
Энни вздохнула.
- Наверное, терпения не хватает. Да и непривычно это как-то.
- Аларма видеть в роли волшебника ещё более непривычно, - усмехнулся Рохан.
Облачка полетели быстрее, и Энни с Роханом прибыли на берег озера, когда отдых уже давно начался. Естественно, пляж организовали подальше от города Парцелиуса. Отдыхали кто во что горазд: молодёжь полезла в озеро – только мальчики, а девочки стеснительно бродили по берегу, изредка заходя в воду по колено и визжа, когда мальчишки начинали брызгаться. Между ними с лаем носился Полкан. Твигл суетился, организовывая пикник вместе с Дассой и Тиллой, которые в кои-то веки добрались до кухни и не преминули воспользоваться этим, чтобы дать Твиглу массу советов по поводу того, как правильно готовить. А заодно и похвалить своих дочерей. При этом Тилла неимоверно задирала нос перед Дассой, потому что её, Тиллы, дочь скоро выйдет за Твигла замуж.
- А за твоей дочерью даже никто не ухаживает, - самодовольно заявляла она.
- А вот и нет! Кто же тогда написал в стенгазете «Летти, я тебя люблю»? – парировала Дасса.
- Если бы это было правдой, он бы подписался! – не уступала Тилла. – Это просто кто-то пошутил!
- Вот давай и спросим! – неумолимо стояла на своём Дасса. – Летти! Леллета! Дочь, иди сюда!
Леллета подошла.
- Что случилось, мам?
- Летти, детка, кто это недавно написал в газете, что он тебя любит? – тоном заранее уверенного победителя спросила мать. Леллета покраснела.
- Мам, ну откуда я знаю?
- Вот видишь, о чём я и говорила, - обрадовалась Тилла. – Леллета, можешь идти. Передай Вассе, чтобы она не бегала так, а то упадёт в воду!
- Моя дочь просто скромная и стеснительная, - убеждённо заявила Дасса. – А вот твоя Дарио глазки строит!
В этот момент упомянутый Дарио подкрался к Вассе, стоящей по колено в озере, сзади и дёрнул её за платье. Васса завопила и свалилась в воду целиком. Молодёжь расхохоталась. Тилла, причитая, бросила разбирать продукты и побежала к дочери. Дасса вздохнула и с неодобрением посмотрела на веселящуюся компанию.
Гости из соседних стран прилетели примерно через час, когда общая компания уже давно развалилась на кучки и разбрелась на довольно большом пространстве. Единственное, что сдерживало всех отдыхающих и не давало им заблудиться окончательно – это еда. Время от времени кто-нибудь обязательно подходил к импровизированному столу и уносил оттуда какую-нибудь вкуснятину. К сожалению, вкуснятина страдала не только от людей, но ещё и от птиц – за час Твигл уже дважды отгонял пернатых, желающих полакомиться.
А в числе гостей оказались все приёмные дети Весы и Дровосека, естественно, вместе с самими Весой и Дровосеком. А также Элли, Страшила, Фарамант, Дин Гиор и – вот уж кого Энни не ожидала, но была рада увидеть – Лили.
- Я решила специально вернуться на твой день рождения, - весело объяснила Лили. – Ну и, надеюсь, смогу у вас тут немного погостить.
- Как там Виллина? – тихо спросила Энни. Лили широко улыбнулась:
- В Невидимой земле всем хорошо. Не стоит переживать. Она там счастлива и всем довольна, а вам просила передать, что вы молодцы и отлично справляетесь.
Кроме того, из Изумрудного города наконец-то временно вернулись Греан и Рен, и были встречены с распростёртыми объятиями – всеми, кроме Юфины. О своём отказе она написала Греану письмо ещё давно, но он на него даже не ответил, и сейчас она нервничала. Но оказалось, что нервничать совершенно не о чем. Похоже, за то время, пока Греан жил в Изумрудном городе, он совершенно изменил свои взгляды и цели, и ничуть не жалел о том, что Юфина ему отказала, и общался с ней как ни в чём не бывало. У него просто глаза горели, когда он рассказывал о своей жизни на протяжении этих последних двух месяцев. В Изумрудном городе его восхищало абсолютно всё. Оба брата очень быстро завели там массу новых знакомств, которые обоим пошли на пользу, и теперь Рен с нетерпением ждал начала учебного года, а Греан рассуждал – не вернуться ли в Изумрудный город и ему, вместе с младшеньким.
- Ну что там наши ребята? – нервно спросила Энни у сестры. – Не слишком шокируют почтенных горожан своим поведением и знаниями?
- Не слишком, - усмехнулась Элли. – А если и шокируют, то им всё прощают. Правда, признаюсь, я не вникала, мне просто рассказывали. Но я точно могу сказать, что мальчики в хороших руках и под присмотром. А хорошая идея здесь курорт организовать, - Элли с интересом окинула взглядом весь пляж. – Чья, кстати?
Энни развела руками.
- Не поверишь, без понятия. В стенгазете кто-то написал.
Элли с полнейшим недоумением посмотрела на сестру, и Энни обрисовала ситуацию во всех подробностях, начав ещё с того «совета», который закончился объявлением о свадьбе Твигла и о прибавлении в семействе Логона. Элли слушала, то смеясь, то хмурясь, а в конце возмущённо сказала:
- А почему же ты со мной не поделилась всеми этими вопросами? Упорно твердила, что у вас всё нормально, а в итоге… Я бы чем-нибудь смогла помочь. И необязательно даже было бы Аларму напрягаться с магией.
Энни насупилась:
- Тебе не нравится, что он становится волшебником?
Элли пожала плечами:
- Почему? Если Аларм станет волшебником, страна от этого только выиграет. В его магических способностях я не уверена, это да. Как ты думаешь, может, мне стоит с ним немного позаниматься?
- Можешь предложить, но я уверена, что он откажется, - усмехнулась Энни. – Он гордый и к тому же упрямый.
- Проверим? – предложила сестра. Энни азартно кивнула:
- Ну давай, если тебе не жалко. Аларм, - позвала она, - можно тебя на минутку?
Аларм в это время о чём-то увлечённо беседовал с Дровосеком и Дином Гиором, но к Энни всё же подошёл.
- Я кое-что ещё придумал, - сказал он вместо того, чтобы спросить, зачем подруга его звала. – Мы можем производить не только живые кареты или игрушки. Мы можем попробовать наладить вообще производство разных вещей на магии. И бытовых, и не очень. Например, магические светильники, как тот «волшебный факел», который и светит, и греет. Вряд ли там что-то сложное будет, а польза огромная.
- А магичить будешь ты сам? – поинтересовалась Элли с любопытством. Он слегка самоуверенно взглянул на фею.
- Думаю, что со временем у меня это получится.
- Вот как раз за этим мы тебя и звали, - сказала Энни. – Как ты отнесёшься к тому, чтобы тебе поучиться магии у Элли?
Взгляд Аларма стал настороженным.
- Я предпочту сам, - кратко ответил он. Энни торжествующе посмотрела на сестру:
- Я же тебе говорила.
- Я ещё вот о чём подумал, - Аларм сделал вид, будто ничего не произошло, - ты, Энни, можешь вспомнить какие-нибудь несложные технические приспособления Большого мира, а мы попробуем их тут воплотить, но уже с помощью магии. Как тебе такая идея?
Энни не успела ответить, её опередила нахмурившаяся Элли:
- Я бы не хотела, чтобы технические изобретения Большого мира с лёгкостью вводились в Волшебной стране через нас с Энни. Прогресс тут должен идти своим путём.
Энни пока молчала, раздумывая над вопросом. Сестра подтолкнула её в бок:
- Помнишь «Янки при дворе Короля Артура»*?
- А, - оживилась Энни. – Ну да, такого не хотелось бы.
- Это о чём? – не понял Аларм. Энни с энтузиазмом принялась пересказывать сюжет книги. А пересказав, с не меньшим энтузиазмом моментально сменила тему:
- Слушай, пока Дровосек с Весой здесь, пойдём к ним и договоримся насчёт идей о живых каретах и прочих магических вещах. Раз уж мы в Фиолетовую страну всё это поставлять собрались.
- Неужели ты даже на своём дне рождения не можешь просто отдохнуть? – поинтересовалась Элли. Энни мотнула головой:
- Не-а. Очень уж интересно обо всём этом думать. Да и в самом деле удобно договориться, пока все здесь. Жаль только, что Кустара с Пеняром нет. А то сейчас как договоримся, а Фуфыша заупрямится.
Все втроём расхохотались.
- Фуфыша не заупрямится, он же неживой, - напомнил Аларм. Энни махнула рукой:
- Ну, остальные растения заупрямятся и не захотят давать порошок. В общем, с ними надо будет потом отдельно договариваться. Но, учитывая уникальный дипломатический талант Кустара, думаю, у нас всё получится.
Естественно, и Дровосек, и Веса заинтересовались новой идеей, так что обсуждение стало живейшим и интереснейшим. Элли то и дело приходилось осаживать особенно буйную фантазию друзей, а Аларм постоянно напоминал «я не волшебник, я только учусь» и уточнял, что слишком-то надеяться на магию в его исполнении не стоит. А то сейчас друзья вообразят, что в скором времени вся Волшебная страна будет обеспечена «техномагическими» новинками с подачи Аларма.
- Ведь нам ещё надо ухитриться сделать так, чтобы наши жители тоже участвовали в производстве, - уточнил Аларм. – Иначе всё это будет совершенно бессмысленно.
- Тебе надо с Лангой поговорить на тему техномагии, - тихонько посоветовала рыцарю Элли. – Она может помочь с разными техническими расчётами – как сделать ту или иную вещицу наиболее восприимчивой к магии.
- А разве магией нельзя начинить всё? – недоверчиво спросил Аларм.
- Смотря какой маг, - улыбнулась Элли. – Для тебя будет удобнее, если вещь будет подготовлена специально. Ланга считает – и я с ней не спорю – что не все вещества одинаково воспринимают волшебную энергию. Или не все сочетания веществ. Взять хотя бы серебряный обруч Энни – серебро во многих верованиях считается очень восприимчивым к магии металлом, больше, чем некоторые другие. Кажется, даже больше, чем золото. Ну а там дальше всякие пропорции, сечения… В общем, у Ланги может найтись что-нибудь интересное на эту тему.
- Хорошо, - кивнул Аларм. – Я спрошу у неё… Правда, не знаю, когда я смогу это сделать. Я даже в Пещеру уже почти год не наведывался. А сама Ланга приходит к нам без предупреждения.
- Ну хочешь, я сама с Лангой поговорю, - предложила Элли. Аларм подумал и неохотно кивнул.
- Если тебе не трудно… Но только не так, чтоб она сама пришла меня наставлять. У неё порой несколько нервирующие методы общения. Я-то ещё могу терпеть, но если рядом окажется Энни, то они обязательно поругаются.
- Это да, - согласилась Элли. – Но к этому можно привыкнуть. Я знаю, что Энни с ней не ладит, но, думаю, со временем они помирятся. Сотрудничать-то им всё равно ещё придётся, и не раз. Но тише, а то Веса услышит и расстроится.
И Элли снова повернулась к остальной компании, где Энни, Дровосек и Веса обсуждали возможный товарообмен между Жёлтой и Фиолетовой страной. Рядом стояли и с любопытством слушали Страшила и Лили. И как ни странно, тут тоже всплыло имя Ланги.
- Вы же не всё время будете товары на облачках возить, - сказал Дровосек. – А значит, дороги и в самом деле в Жёлтую страну проложить нужно. Это в интересах всех стран. Элли, думаю, ты тоже будешь не против, если Зелёная страна будет иметь хорошие дороги в Жёлтую.
- Я только за, - охотно согласилась Элли.
- Но если строить дорогу из Жёлтой страны в Фиолетовую, - продолжал рассуждать Дровосек, - то она будет идти мимо Золотого леса.
- Там же не рядом, - возразила Энни. А Лили подобрала палку и начала рисовать схематичную карту прямо на песке.
- Вот если тут Жёлтый дворец, тут лес, тут Большое озеро, а тут столица Фиолетовой страны, то, соединяя дворцы прямой линией, можно миновать всё. Лес остаётся сильно восточнее.
- Это я и сам знаю, - настаивал Дровосек. – Но дорога будет проходить неподалёку. И насколько это безопасно?
- Насколько я знаю, чудовища Золотого леса не выходят за его пределы, - тихонько сказала Веса. – В крайнем случае, я попрошу Лангу, чтобы она навела там порядок.
- Там трудно навести порядок, - мрачно сказала Энни. – Ланга ведь пыталась уже вроде бы, но у неё не вышло. Те чудовища, что живут в лесу – неразумные и приказам не подчиняются. Их невозможно просто заставить покинуть лес и переселиться в Подземелье.
- Значит, только уничтожать? – с неприязнью уточнил Дровосек. Энни взмахнула руками:
- Да не обязательно. Нам сейчас никто из них никак не мешает. И ещё, если даже мы прокладываем дороги, то ездить-то по ним всё равно будем мы, а не Мигуны. Так что вся ответственность на нас. Если кто-то из чудищ Золотого леса на кого-то нападёт – значит, придётся от него отбиваться, но специально идти и зачищать весь лес – зачем?
- То есть, хочешь заставить наших подданных рисковать? – хмуро заметил Аларм. Энни усмехнулась:
- Слушай, пока мы наладим какое-то массовое производство, может не один год пройти. И многое может поменяться. И вообще, мы ещё даже не начали. Кто знает, вдруг мы с одной телегой на живительном порошке полгода провозимся. А вот когда надо будет налаживать регулярный транспорт, вот тогда и будем думать, как избавить наших и чужих подданных от опасностей. И никого я не собираюсь заставлять рисковать. Это всё равно будет под нашей ответственностью, и нам надо будет ломать головы, чтобы придумать, как избежать опасности. Но проблемы будем решать по мере поступления.
- Но пока мы будем строить дорогу, опасностей может быть не меньше, - возразил Дровосек. Веса робко улыбнулась:
- Нам Ланга поможет. Я её попрошу…
- И кстати, Мигуны тоже будут ездить по этой дороге, - сказал Дровосек. – Я думаю, её обязательно нужно проложить мимо этого озера.
- И я так думаю, - поддержала друга Элли. – Волшебной стране явно не хватает такого курорта.
- Вот только жаль, что тут всё-таки север, - вздохнула Энни. – Были бы мы в Розовой стране… Тут всё же прохладнее.
- Не слишком, - ответила Лили. – А в Розовой стране больших озёр нет. Там свои прелести, тут свои. И в Волшебной стране всё равно всегда тепло.
- Из Голубой страны придётся прокладывать дорогу через Зелёную, - воодушевлённо продолжал рассуждать Дровосек. Веса положила руку ему на локоть:
- Я знаю твоё пристрастие к проектированию и прокладыванию дорог, - мягко сказала она, - но, может, Жевуны сами разберутся?
- На самом деле, там по-другому и не получится, - развела руками Элли. – Иначе Жевунам придётся пересекать Лунную страну, а потом Пустошь Теней…
- Не, тени севернее, - подсказала Энни. – Пустошь пересекать необязательно, можно пройти южнее Долины Живых растений…
Лили снова начала чертить схемы на песке.
- Даже если вести по прямой линии от Жевунов, дорога может затронуть только краешек Зелёной, - сказала она. – Но ведь, вообще-то, Жевуны в любом случае предпочитают пользоваться дорогой из жёлтого кирпича. А значит, Элли, они в любом случае будут попадать в Жёлтую страну через твою.
- Ну и хорошо, - пожала плечами Элли. Лили коварно усмехнулась:
- Ха. Ты можешь стребовать с Корины какую-нибудь материальную компенсацию за то, что её подданные будут пользоваться дорогой, которую построила твоя страна.
- Упаси Боже, - махнула рукой Элли. – Связываться мне ещё с Кориной… Пусть Жевуны гуляют где хотят.
- Мы снова делим шкуру неубитого медведя, - вмешалась Энни. Сестра тут же возразила ей:
- Почему? Строительство дорог в любом случае дело полезное. Даже странно, почему мы раньше об этом не подумали. Конечно, путешествуют жители Волшебной страны очень мало, но всё же необязательно расценивать дороги только как торговые пути.
- Значит, договорились? – радостно уточнил Дровосек, протягивая руку Аларму. Тот вопросительно взглянул на Энни, потом на Элли, и кивнул:
- Договорились.
- Предлагаю отметить заключение трёхстороннего договора у праздничного стола, - шутливо провозгласила Энни, все засмеялись и неспешно потянулись к Твиглу.


____

*«Янки из Коннектикута при дворе короля Артура» - фантастический роман Марка Твена.