Тайны и хроники Жёлтого дворца 14

Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Сухинов С.С. «Изумрудный город»

Пэйринг и персонажи:
Аларм/Энни, Виллина, Элли, слуги Виллины, живые растения, НЖП, НМП
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Романтика, Ангст, Фэнтези, Психология, Философия, Повседневность, AU
Предупреждения:
OOC, ОМП, ОЖП
Размер:
Макси, 573 страницы, 54 части
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
После окончания войны с Пакиром Аларм возвращается в Жёлтый дворец - потому что он так и не добился взаимности от Элли. Но Энни, её младшая сестрёнка, внезапно сама увязалась вслед за рыцарем. А потом она становится Наследницей Жёлтой страны. Жёлтая страна полна тайн, а новые подданные полны сюрпризов. И в Жёлтом дворце жизнь медленно, но неуклонно начинает меняться - так же как и взаимоотношения между Алармом и Энни.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Предупреждение: здесь не только ООС, но и сентиментализм, и много диалогов, и вообще текст, как видите, ОЧЕНЬ длинный и может показаться занудным.
Персонажи от канонных характеров довольно далеки. Даже от личного фанонного взгляда автора персонажи здесь несколько отличаются, так что AU тут во многих смыслах.
Первые главы повести публиковались на дайри, в дневнике автора, под названием "Второй лишний".

45. Новшества и новости

13 июля 2018, 16:14
Энни нерешительно протянула руку и приподняла со стола колокольчик. Он отозвался тихим звяканьем. Если и до того в зале было не особенно-то шумно, то теперь воцарилась просто гробовая тишина, и все головы повернулись к Энни.
- Ну что ж… кхм-кхм, - прокашлялась Энни, чуть волнуясь, - у нас на повестке дня несколько новостей, и все они плохие.
- Почему? – тут же встрял Твигл. – Одна хорошая есть!
- Это какая? – поинтересовался Рохан.
- А такая! Моя! – гордо сообщил Твигл.
- Как это твоя? – удивился Логон. – У меня тоже есть хорошая новость!
- В таком случае, у нас две хороших новости, - нетерпеливо сказал Аларм. – Но давайте начнём с плохих.
- С плохих неинтересно, - поморщился Твигл. Рохан нахмурился и легонько постучал кулаком по столу. Потом, сделав преувеличенно внимательное лицо, повернулся к Энни.
- Мы слушаем.
- Ну… - Энни вздохнула. – Вы и сами знаете о большинстве наших проблем. В посёлке не достроены дома, а для них нужны материалы, которые мы сейчас можем купить только у Мигунов. Но к Мигунам надо ещё как-то добраться, а так как волшебных облачков у нас нет, то единственный вариант – это запрячь коней в телегу и ехать по земле. А значит, потратить на путешествие минимум неделю в один конец. И это ещё неизвестно, как телега будет двигаться по бездорожью.
Энни сделала паузу, и сразу заговорил Салар:
- Ну, ничего страшного. Как-то же справляются обычные люди без магии.
- Каковыми мы, собственно, и являемся, - нетерпеливо вставил Твигл. - А значит, пора привыкать жить без волшебников. Так что никакой проблемы нет. Я могу сообщить вам свою новость?
- Подожди, - осадили его сразу в три голоса Салар, Рохан и Аларм. Шетти, сидевшая рядом с Твиглом, не сдержала смешка. Энни снова звякнула в колокольчик.
- Это ещё не всё, - невесело продолжила она. – Дело в том, что у Мигунов в ходу деньги, и Салар всегда покупал товар тоже за золотые и серебряные монеты, - Салар закивал, подтверждая, - которые откуда-то из ниоткуда брала Виллина. Но теперь у нас денег нет.
- Вообще? – уточнил Рохан.
- По крайней мере, насколько мы знаем, - Энни взглянула в сторону Аларма, и тот тоже закивал. – Видимо, Виллина не нуждалась в государственной казне. Всё, что было нужно, она творила волшебством, но теперь нам надо что-то придумывать.
- Наладим меновую торговлю, - сказал Логон.
- Безусловно, когда-нибудь, - энергично согласилась Энни. – Но чем наша страна может торговать сейчас? У нас нет ничего такого, чего не было бы у других, причём ещё и лучшего качества.
- Мои фрукты и овощи, - Логон, кажется, чуть обиделся. Энни вздохнула.
- Логон, только не обижайся, но от твоих фруктов и овощей мы много не выиграем. К тому же сейчас они нам самим нужны.
- Народу много, и все голодные, - добавил Твигл. Шетти снова хихикнула. Конечно, «голодные» было сильным преувеличением, от голода никто не страдал. Но в столовую так-таки трижды в день заявлялось всё население дворца…
Энни хмыкнула.
- Вот именно. Изобретения Салара мы тоже продавать не можем. В общем-то, мы вообще ничего не можем продавать. Ничего такого, чем мы бы выгодно отличались от других стран. Жевуны славятся сельским хозяйством, Мигуны – техникой, кроме того, они поставляют Зелёной и Розовой стране лес, от Рудокопов страна получает металлы и драгоценности, от Марранов – тоже драгоценности, из Розовой страны идут предметы искусства, а также ткани, в Изумрудном городе развиты науки. Производство всяких мелких и простеньких предметов обихода есть везде. А у нас что?
- А мы – развивающаяся страна, - сказал Аларм.
- Именно, - согласилась Энни. – Вот только в какую сторону нам развиваться? Виллина, к сожалению, не оставила указаний на этот счёт.
- А ты с ней об этом не говорила?
- Я как-то об этом не думала, - печально опустила голову Энни. – А Виллина не успела.
- Ладно, - сказал Рохан. – У меня такой вопрос: проблему о том, в какую сторону нам развиваться, надо решить сегодня, или есть более актуальные задачи?
- За один день мы её всё равно не решим, - сказала Энни. – Но она сильно связана с более актуальной задачей о поездке к Мигунам.
- А где другие страны берут деньги? – тихонько спросила Шетти.
- Налоги с подданных, - также тихонько ответила ей Юфина. Энни услышала.
- Вот именно. Но мы не можем брать налоги с наших подданных, потому что у подданных у самих ничего нет. Всё, что есть, мы же сами им и даём.
- А как же в остальных странах? – не поняла Шетти. – Откуда там подданные деньги берут?
- Там подданные работают на своих правителей, и правители им платят за это деньги, - очень упрощённо разъяснил Аларм. Шетти затрясла головой.
- Извините, я не очень поняла: зачем правителям платить деньги подданным, если потом подданные им должны отдавать налоги? И где же всё-таки берутся деньги, если подданные их получают с правителей, а правители – с подданных?
За столом наступила пауза. Стол был большой, из тёмного лакированного дерева, и стоял в зале правого крыла на втором этаже. Этот зал Аларм с Энни решили превратить в зал Советов, и сегодня, собственно, шло первое заседание, собранное стихийно. Потому что были проблемы, которые обсудить надо было не вдвоём, а в более широком кругу. Вот и позвали сюда четырёх старожилов, Мериссу, Юфину, Шетти и Адаллу. Выбор, кого позвать, был обусловлен простейшей причиной «ну, позови кого-нибудь, кто у нас умный и кто не сильно занят».
- А в Пещере с этим делом как было? – спросила Энни не то у Шетти, не то у Аларма. Ответил Аларм:
- Там меновая торговля, деньги не в ходу. И налоги тоже взимаются продуктами и всякими изделиями производства.
- А. Понимаешь, Шетти, - обратилась Энни к девушке, - это такой круговорот денег в государстве. Правители и подданные время от времени передают деньги друг другу, причём чаще всего каким-либо очень сложным путём, а ещё каждый старается обмануть при этом другого, чтобы у себя оставить побольше, а другому отдать поменьше. Если обмануть не получается, можно просто заставить. Таким образом, никому не скучно.
Все рассмеялись.
- У нас никто никого не обманывает, - возразил Аларм. Энни усмехнулась:
- Ну, это сейчас так. Сейчас в Волшебной стране все правители нормальные. А вспомни хотя бы Тогнара, да и исторических семь королей тоже. Между прочим, помимо налогов, есть ещё и штрафы, и пошлины, и взносы, и мало ли что ещё можно придумать.
- Короче, Шетти, лучше не заморачивайся, - посоветовал Твигл. – Потом разберёмся, по ходу дела.
- Да, Шетти, я тебе потом лучше отдельно объясню, откуда берутся деньги, - хмыкнула Энни. – Но вообще-то, изначально, их печатают на специальном производстве. Ну, или чеканят. В общем, делают их специально. Насколько я знаю, у нас в Волшебной стране монетное производство только у Мигунов, но монеты расходятся по всей стране и везде актуальны.
- Так их можно как-то приобрести у Мигунов, - неуверенно вступила в разговор Адалла. Она очень смущалась, опасаясь по неопытности сказать какую-нибудь неумную вещь в таком высокопоставленном окружении. И вообще не очень понимала, зачем её сюда позвали.
- Чтобы приобрести деньги, надо продать товар, - объяснил Рохан.
- Которого у нас нет, - сказала Энни.
- Ну может быть, есть что-то, что нам не нужно? – нерешительно спросила Юфина.
Энни преувеличенно глубоко вздохнула, хотя от абсурдности ситуации ей больше всего хотелось хохотать. С иронией над собой.
- Понимаете, - начала объяснять она, - на самом деле, если бы мы все жили во дворце и не принимали жителей больше, чем он может вместить, то мы бы могли вообще ни о чём не заботиться. Дворец с его магией может дать своим жителям всё, что нужно для безбедной и комфортной жизни, даже с избытком. И если сейчас мы всех тридцать восемь человек, что живут с нами, позовём сюда, мы всех здесь разместим без проблем. Но тогда мы вечно будем зависеть от магии дворца.
- Ага, а потом разленимся, поглупеем и деградируем, - вставил Рохан.
- Вот именно, - согласилась Энни. – И не сможем развиваться. А это нехорошо.
- Не согласен, - заявил Аларм. Энни возмущённо повернулась к нему.
- С чем ты не согласен?
Аларм пожал плечами.
- Магия нужна для того, чтобы облегчать жизнь человеку. Не только самому магу, но и окружающим. Я согласен с тем, что жить всем вместе во дворце – значит, обречь страну на однообразие и отсутствие развития. К тому же не все хотят жить во дворце. Но я не согласен с тем, что надежда на магию означает лень и деградацию.
- Это очень интересная тема, мы с тобой потом об этом ещё поговорим, - нетерпеливо взмахнула рукой Энни. – Но ты можешь сейчас предложить конкретное решение проблемы?
- Легко, - усмехнулся Аларм. – Даже обеих проблем. Но уточню: прямо сейчас я могу предложить только теоретическое решение, а практически решить проблему смогу дня через… э-э… ну три-четыре.
- Поясни, - насторожилась Энни.
- Я ещё немного потренируюсь в магии, и тогда, думаю, легко смогу и наколдовать облачко, и придумать, на что приобрести всё нужное, - ответил Аларм чуть задорно, с некоторым азартом и вызовом. Это заявление произвело эффект. Все уставились на Аларма, Энни возмущённо раскрыла рот. На лицах остальных тоже были различные неравнодушные выражения.
- За три дня ты не научишься, - сказала наконец Энни.
- Почему? – насмешливо поинтересовался Аларм.
- Потому что слишком мало времени.
- Давай поспорим, - Аларм живо протянул руку. – Если через три дня, не включая сегодняшний, я ничего не добьюсь, передаю тебе решение проблемы. Кстати, какое оно у тебя? – он хитро склонил голову.
- Ну вот мы все вместе сейчас его обдумываем, - затрясла руками Энни.
- Ну обдумывай, - разрешил Аларм. – А я уже своё предложил.
- А если у тебя всё-таки не получится? – продолжала спорить Энни.
- Вот если не получится, тогда я признаю, что неправ, и буду ожидать того решения, которое предложишь ты. Договорились? – он по-прежнему протягивал руку, и Энни решительно пожала её:
- Идёт!
- Но мне хотелось бы услышать подробности, - сказал Рохан. – И ещё, как я понимаю, применение магии не решит вопрос о том, в какую же сторону нам развиваться. Мы должны что-то производить, что можно было бы предложить на рынок всей Волшебной страны. И о производстве этого можно начать думать уже сейчас.
- Для этого надо проанализировать наши возможности и особенности, - похоже, Аларм вознамерился взять инициативу совета в свои руки. Энни откинулась на спинку стула, немного недовольная – правда, скорее сама собой, чем кем-то другим. – Давайте думать. Наше население – в основном бывшие рудокопы из Пещеры и с островов Подземного моря, и я думаю, так и будет впредь. Наша страна сама по себе, по своим ресурсам, ничего особенного собой не представляет – в ней поровну полей и лесов, кое-где в горах наверняка есть полезные ископаемые, и ещё у нас климат прохладнее, чем даже в Зелёной стране… - Аларм ненадолго замолчал, переводя дыхание, и тут вклинился Логон:
- А чем занимались рудокопы, когда первый раз вышли на поверхность?
- Ну, многие всё равно работали на заводах Пещеры, посменно, и в шахтах тоже, - сказала Энни. – Ну и немного позаимствовали что-то от Жевунов, наверху ведь было больше возможностей для развития сельского хозяйства, а жили они там сравнительно недалеко.
- Но у нас другая ситуация, - вновь перехватил разговор Аларм. – Тогда вышел наверх разом целый народ, а сейчас – только отдельные люди. И нам надо налаживать что-то новое, отдельное, своё. Причём такое, что, во-первых, будет хорошо у нас получаться, а во-вторых, будет востребованным и незаменимым. Такое, чего нет у других.
- У нас ничего такого эксклюзивного нет, - огорчённо заметила Энни.
- Значит, надо придумать, - пожал плечами Аларм. – Пока что мы продержимся на одной только магии, хотя, конечно, тянуть не надо. Но я всё-таки замечу, что и отказываться от надежд на магию тоже не надо.
- Вот только великих магов у нас нет, - усмехнулась Энни. Аларм скривил ехидную рожицу – явно перенял у неё же.
- Ну значит, будут.
- Ой-ой-ой, - ответила Энни с такой же рожицей.
- Слушайте, а может, нам сделать тем самым своим эксклюзивом именно магию? – задумался Рохан. Все удивлённо посмотрели на него – больше всех недоумевала Энни.
- И как это будет? – спросил Салар. – Магию не продашь.
- Почему? – быстрее других сообразила снова Энни. – Магию, конечно, как некую абстрактную субстанцию продать нельзя, но вот магические услуги… Или поделиться магическими знаниями и способностями…
- А кому они будут нужны? – поинтересовался Салар. – Почти во всех странах, ну, кроме Фиолетовой, есть свои волшебницы. При этом, как я понимаю, простой народ в магии не нуждается. Да и у нас, в самом деле, опытных и сильных магов нет.
- Будут, - повторил Аларм. – Кстати, над этим стоит задуматься. Вот и для тех же Мигунов, у которых нет своей волшебницы, сделать что-то магическое.
- И кто это пойдёт делать? Ты? – скептически спросила Энни. С одной стороны, идея и в самом деле была необычной. С другой, она была ненужной и неосуществимой. Поэтому Энни мысленно и колебалась то за, то против. – И между прочим, если Мигунам что-то надо магическое, им куда проще к Элли обратиться. Да и надёжнее, - добавила она слегка язвительно. Только, похоже, Аларма это не смутило.
- Ладно, как я понял, надо придумывать что-то ещё, - сказал Рохан.
- Давайте сделаем так, - предложил Аларм. – Каждый подумает, а через неделю соберёмся снова в том же составе и обсудим все идеи.
- Поддерживаю, - немедленно кивнула Энни. – Можно и другим дать то же задание. А потом у всех спросим.
- Всем, кроме Глента и Таисы, - уточнил Аларм. Энни закивала:
- Точно. Хотя, они пронюхают и сами ввяжутся. Кстати, просьба ко всем присутствующим. Всё, что сегодня здесь обсуждалось, лучше не обсуждать с кем-то ещё.
- Просьба противоречит идее о том, чтобы все придумывали нам занятие, - не согласился Аларм. – Так что ничего страшного, если все будут знать о результатах совещания.
- Знаешь, мне как-то не очень хочется, чтобы все подданные знали, какие у нас проблемы, которые мы даже не можем решить, - прошипела Энни как можно тише. Чтобы услышали, кроме Аларма, разве что сидящие рядом Рохан и Салар. Аларм махнул рукой.
- Всё будет нормально.
Энни с сомнением покачала головой.
Собственно, можно было бы уже заканчивать совет, хотя проблемы не были решены – но раз Аларм так настойчиво обещал… В общем, можно было бы расходиться, если бы Твигл и Логон так не подпрыгивали нетерпеливо на стульях, бросая друг на друга петушино-задиристые взгляды – каждый хотел сообщить какую-то свою новость, и каждый хотел быть первым.
- Ну давайте перейдём к хорошим новостям, - дал, наконец, добро Аларм, и Логон с Твиглом одновременно вскочили:
- Я хочу… нет, я хочу сказать… нет, я скажу первым… нет, дай мне сказать… нет, помолчи! Нет, ты подожди! – выпалили они вразнобой, размахивая руками. Все присутствующие засмеялись. Шетти робко приподнялась:
- А можно, я пойду?
- Ку-уда это ты собралась? Сиди! – возмущённо дёрнул её за руку Твигл. – Как же я без тебя скажу?
Эта фраза повергла остальных в ещё большее веселье.
- Впервые вижу, чтобы тебе была нужна помощь в том, чтобы что-то сказать, - поддразнил Твигла Логон и повернулся к Аларму и Энни. – Так можно, я скажу?
- Я первый хотел сказать! – возмутился Твигл. Но Энни уже снисходительно махнула рукой Логону, не переставая смеяться. Логон открыл рот, а Твигл едва ли не на стол влез коленками, пытаясь оказаться заметнее и опередить товарища. И, когда Логон только произнёс «Мы…», Твигл тоже закричал «Мы!..», но кроме первого слова, фразы у них оказались разными. Каждый старался перекричать другого, и в этой какофонии, да ещё и сопровождающейся общим смехом, оказалось нереальным разобрать, что же было сказано. Энни подняла руки к ушам. Рохан застучал кулаком по столу.
- Так, ну-ка тише, - попытался он урезонить своих более молодых друзей. – Логон, говори.
Но Логону было легко говорить, пока он перекрикивал Твигла, а тут, когда надо было повторить то же самое второй раз в тишине, он внезапно засмущался, растерялся и, ссутулившись, робко опустился обратно на стул.
- Да мы это… - он суетливо взял за руку Мериссу, сидевшую рядом. И Твигл торжествующе подпрыгнул:
- А мы с Шетти женимся!
Шетти едва не нырнула под стол, пряча раскрасневшееся лицо. Все уставились на неё и на Твигла. Такого никто не ожидал – хотя, конечно, все были рады. Во-первых, никто не замечал, чтобы Твигл хоть как-то ухаживал за Шетти. Во-вторых, никто не замечал, чтобы Шетти отдавала кому-то, в частности Твиглу, предпочтение. В-третьих, они казались всем настолько разными людьми, что трудно было представить подобный союз. И вообще, их почти не видели вместе. Откуда такая внезапная решимость?
- Как-то вы неожиданно, - только и смогла выдавить Энни, ошарашенная. Твигл гордо кивнул.
- А мы сюрприз хотели сделать!
- Я не хотела, - пробормотала Шетти.
- Правда? – казалось, Твигл был озадачен. – А я думал, что мы договорились… Ну ладно, я в самом деле очень хотел сделать сюрприз. В конце концов, - он посмотрел на Аларма и Энни, - вам можно, а нам нельзя?
Аларм чуть не поперхнулся.
- Твигл, но мы не…
- Знаю, знаю, - отмахнулся Твигл. – А мы вот – да. Да, Шетти?
Шетти что-то невнятно буркнула из-под стола, что можно было принять за очень смущённое согласие.
- Поздравляем, - официально произнёс Рохан, который, похоже, тоже был слишком удивлён, чтобы говорить более вдохновенно. – Ну а когда, собственно, ожидается радостное событие?
- Я думаю, что через месяц, - Твигл заглянул под стол. – Да, Шетти?
- Ну да, - донеслось оттуда сдавленное.
- Понятно, - сказала Энни. Все умолкли, продолжая переглядываться. Наконец Логон смущённо кашлянул, и все сразу обратили внимание на него.
- Да, Логон, а что ты хотел сказать? – спросила Энни.
- Да мы тут… - с робкой улыбкой пролепетал Логон, краснея, - даже не знаю, как сказать. Прибавление семейства у нас будет, вот.
- Вот это да! Здорово! Поздравляем! – закричали все. Эта новость была менее неожиданной и ошеломляющей (как-никак, Логон и Мерисса давно были женаты), поэтому радостных эмоций, не сдерживаемых шоком, в криках было больше. Мерисса, кажется, тоже захотела залезть под стол, но её удержала Адалла и стала обнимать. К Адалле присоединились и остальные. Успокоились не сразу – пока все переобнимали Мериссу, а потом и Шетти (отойдя от изумления), пока перепоздравляли счастливые пары… Наконец, Энни, предвидя, что это продлится ещё долго, позвонила в колокольчик:
- Заседание объявляю закрытым.
Никто уже не обратил на это внимание. Официальности никого больше не волновали.

Вырвавшись из новообустроенного «зала совета», Аларм и Энни направились в кабинет Виллины. Энни сосредоточенно потирала лоб, с лица Аларма ещё не сошло удивление. Последние две хорошие новости давали богатый материал для эмоций.
- Как-то неожиданно Твигл… - проговорил он, не закончив, но Энни поняла.
- Да уж. Вот от кого не ожидала. Я и не представляла, что Твигл способен на романтику. Да ещё и по отношению к Шетти… Как так вообще у них получилось?
- Если на ком-нибудь женятся ещё и Салар, и Рохан, я, пожалуй, даже не удивлюсь, - ответил Аларм, хотя в его голосе слышалось недоверие. Уж очень у обоих интересы ограничивались – у одного изобретениями и рисованием, у другого оружием и спортом. К тому же Рохану было уже около пятидесяти, а Салару немногим меньше, но на тему личной жизни ни один так и не задумался. Хотя, может, просто повода не было… А может, и задумывались в далёкой юности, да не смогли реализовать мечты и смирились.
Энни не очень понимала, что ей понадобилось в кабинете Виллины, она, скорее, «автоматически» зашла сюда вслед за Алармом. А он раскрыл одну из тех рукописей, что им оставила Виллина, сел в кресло и тут же погрузился в чтение. Энни хмыкнула, садясь на подлокотник.
- Ты всерьёз решил стать волшебником?
- Угу, - отозвался Аларм из-за страниц. – Не зря же Виллина нам это оставила.
- Вообще-то, мне казалось, это больше для девочек занятие, - немного ревниво проговорила Энни. Проблема была в том, что у неё самой на изучение рукописей Виллины не хватало терпения, а пытаться ещё и чародействовать – вообще было страшновато. То, что Аларм взялся за это сам, с одной стороны, успокаивало. С другой стороны, это было ей своеобразным упрёком, и становилось обидно. Вот если бы Аларм не решил заниматься магией, тогда ей было бы спокойнее. Она бы начала сама. Потихоньку, полегоньку, не спеша…
- Расскажи это Торну и его витязям, - сказал Аларм в ответ на реплику Энни. Она смущённо засмеялась и встала. Уходить отсюда не хотелось, и она начала исследовать кабинет, хотя и так знала его очень хорошо. Ещё пока ещё Виллина была с ними, Энни проводила здесь очень много времени, ну, а потом – тем более осмотрела всё внимательнейшим образом. Правда, сама не всегда осознавая, зачем это делает. Искала что-то, что могла оставить Виллина? Или просто пыталась внимательнее разобраться, где здесь что? Или внимание к кабинету Виллины делало не таким болезненным отсутствие самой волшебницы? Может быть, всё сразу, хотя чаще всё происходило совершенно бездумно и механически.
И вот сейчас Энни остановилась перед дверью. Не той, что вела в коридор, а другой. Дверь была давно ей знакома, но дело в том, что она всегда была закрыта. И сейчас – тоже. И Энни вдруг осознала: а почему до сих пор ей никогда не было интересно, что же за этой дверью? Всегда что-то отвлекало внимание…
- Надеюсь, там не чулан Синей Бороды, - пробормотала она. Аларм услышал.
- М-м? – отозвался он с рассеянным любопытством. Энни не отреагировала.
Аккуратно взявшись за обе ручки двустворчатой двери, она несколько секунд стояла так, не решаясь двинуться дальше. Потом осторожно подтолкнула створки. Без шума и скрипа, лишь с лёгким щелчком, двери приоткрылись, и Энни заглянула внутрь. Потом раскрыла двери ещё шире, сделала шаг и остановилась, всё ещё держась за ручки.
Ничего таинственного и опасного в комнате не было – но становилось понятно, почему Энни никогда сюда не заглядывала. Похоже, когда-то здесь была спальня Виллины – а со временем волшебница всё чаще засыпала в кресле у камина, и спальня ей стала просто не нужна.
Комната была довольно просторная. Почти по центру, придвинутая спинкой к стене, стояла широкая старомодная кровать под балдахином – на такой могли бы поместиться и трое, и четверо, и пятого положить поперёк (такие кровати Энни видела только в фильмах). Напротив кровати – высокий шкаф с резными дверцами, которые были закрыты и не давали возможность оценить, пустой шкаф или в нём что-то есть. В углу комод, рядом с кроватью – тумбочка, на тумбочке стоял подсвечник без свечи, пустой стеклянный графин и стакан. Возле комода столик с зеркалом, на столике – пустой стеклянный кувшин и посеребренная миска. Два кресла – возле столика и возле тумбочки. Ещё один маленький круглый столик со скатертью у окна, на нём почему-то стояли чайник и две чашки; у другого окна – маленький диванчик. На окнах – шторы в тон балдахину, они были раздвинуты, и спокойный солнечный свет делал комнату вполне приветливой. Здесь не было пыли, и воздух не был застоявшимся, кровать была даже застелена покрывалом (тоже в тон шторам и балдахину), но ощущения жилого помещения тоже не возникало. Как номер в гостинице, когда в него только войдёшь – всё идеально, всё готово к жизни, но жизни здесь нет.
- Странно, - сорвалось у Энни.
- Что? – спросил Аларм у неё за плечом, и Энни вздрогнула – она, разглядывая комнату, не услышала, как он подошёл. А Аларм отвёл руки Энни, которыми она ещё держалась за двери, и переступил порог.
- Никогда тут не был, - признался он. Энни удивлённо посмотрела на него, но сказала невпопад:
- Интересно, кто тут следит за порядком…
- Наверное, оно само, - ответил Аларм. – Магически…
Энни молча кивнула.
Нерешительно она шагнула в комнату – как будто действительно входила без спросу в чужое помещение, где их могли застигнуть. Аларм, похоже, испытывал те же чувства. Но уже через несколько мгновений вполне спокойно подошёл к столику с зеркалом, коснулся пальцами поверхности, положил руку на спинку кресла, потом перешёл к комоду, нерешительно постоял немного и открыл ящики.
- Ничего нет, - сообщил он. Энни, переборов стеснение, подошла к шкафу и открыла дверцы. Он всё-таки был пуст, даже вешалок не было.
Постепенно, с всё возрастающим любопытством и убывающей робостью, они обследовали всю комнату. В ней так и не нашлось ничего особенного – обычная пустая спальня. Под конец Энни открыла окна, и помещение стало ещё более притягательным – свежесть ветерка и птичий щебет, доносившийся из парка, придавали комнате в золотистых тонах какой-то особую праздничность, пусть даже она и нежилая.
- Через год ты можешь тут жить, - заметил Аларм с улыбкой. Энни печально поморщилась:
- Не хочу. Это всё-таки комната Виллины…
- Возможно, через год мы станем проще к этому относиться, - тихо сказал Аларм. Энни нехотя согласилась:
- Возможно. Хотя я думаю, что года будет мало.
- Будем Рохану и Логону рассказывать про эту комнату?
- А ты думаешь, они не знают? – Энни вопросительно взглянула на Аларма. Он пожал плечами.
- Не знаю… Спросить можно. Всё-таки секретов в ней никаких нет.
Энни кивнула.
Здесь как-то не хотелось разговаривать. Просто стоять, смотреть, слушать… Просто тут побыть немного. Энни села на диванчик у окна, Аларм прислонился к комоду. Повисло странное молчание. Ощущение возникало такое, будто должно произойти что-то важное – но произойдёт только в том случае, если Аларм или Энни сами успеют сделать что-то ещё, не менее важное. Но что именно сделать – это уже невозможно было уловить, и оставалось только замирать в непонятном ожидании, пытаясь догадаться о неведомом.
- Ну что, пойдём отсюда? – первым нарушил молчание Аларм, и Энни снова вздрогнула от неожиданности. Нерешительно встала и потянулась закрыть окно.
- Пойдём.
У порога оба синхронно оглянулись – как будто забыли в комнате что-то. Тоскливое ощущение чего-то не свершившегося важного не отпускало. Энни не хотелось отсюда уходить, но всё-таки она с сожалением вернулась в кабинет Виллины и закрыла двери. Здесь, «снаружи», всё казалось каким-то слишком обыкновенным… каким-то пресным.
Вдвоём они постояли немного перед закрытой дверью.
- Я думал, там что-то необычное случится, - признался Аларм. Энни улыбнулась:
- О, тебе тоже так казалось?
- Мало ли… Вдруг мы бы там нашли какой-нибудь волшебный предмет. Или комната имела бы какое-нибудь интересное магическое свойство… Ну как кабинет Гудвина в Изумрудном дворце. Нам бы дали в этой комнате какую-то подсказку, и мы бы поняли, что делать дальше. Но я так ничего и не понял, - вздохнул Аларм. – А нам бы это было сейчас необходимо.
- Да… А это просто комната, - невесело отозвалась Энни.
- Может, что-то необычное мы в ней ещё найдём? – спросил Аларм. Но Энни не стала отвечать. Хотелось молча подумать. Аларм постоял рядом, потом вернулся в кресло и снова занялся записками Виллины. Энни ещё некоторое время переминалась с ноги на ногу перед дверью и тоже отошла.
- Я тут подумала, - решительно сказала она, снова садясь на подлокотник кресла Аларма. – Раз ты у нас такой маг, почему бы тебе самому не сотворить всё, что нужно для стройки домов? Виллина вообще целый дворец воздвигла магией.
Аларм поднял глаза – взгляд был немного расфокусированный, видимо, он весь был ещё «в тексте».
- Во-первых, я пока не настолько маг, чтобы создавать такие вещи, - он моргнул и всё-таки уставился на Энни прямо и осмысленно. – А во-вторых, люди хотят строить всё сами. Если бы они не хотели, то Виллина бы давно создала им жилища. Правда, сомневаюсь, что она ещё была способна это делать. Всё же дворец она воздвигла в те годы, когда была очень сильной волшебницей, а в последнее время ослабела.
- Ну хорошо, - Энни озадаченно потёрла лоб. – Допустим, ты не можешь. Но если в Жёлтом дворце может найтись всё, что угодно для жизни, то разве в нём не может найтись нужное для стройки?
И снова Аларм покачал головой.
- Не может. Дворец сам по себе не исполняет любые пожелания. Он даёт всё, что нужно для жизни, но определяет это не по нашим просьбам, а… ну, в общем, как-то сам.
- Запрограммирован на определённые действия? – уточнила Энни. Аларм подумал.
- Ну вроде того. Так что я могу сотворить облачко, могу найти средства, чтобы купить материалы, но не могу заставить дворец дать нам оконные стёкла или лак для дерева. Если только не вынуть стёкла из окон дворца, - пошутил он. Энни хихикнула.
- Разобрать дворец и построить дома…
- Можно было бы, - всерьёз согласился Аларм. – Но очень не хочется этого делать. Думаю, Виллина не для того его нам оставила, чтобы мы его разрушали. Хотя, знаешь, - он живо отложил рукопись и поднялся, - ты подала мне интересную идею. Пойдём на чердаке пороемся, вдруг чего найдём.