ID работы: 5934116

Лисья ухмылка

Джен
R
В процессе
3698
автор
Размер:
планируется Макси, написано 567 страниц, 31 часть
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора / переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
3698 Нравится 3789 Отзывы 1223 В сборник Скачать

Глава 7. Медный десятихвостый. Часть вторая

Настройки текста
Даже несмотря на не самое приятное впечатление от этого города, утро в нём было на удивление добрым. Я впервые вышел на работу с позитивным настроем и энтузиазмом! А всё благодаря ясному небу, свежему воздуху и взъерошенному лисёнку, который так и не успел привести себя в порядок после побудки. А всё потому, что нам пришлось в срочном порядке съезжать из-за новых посетителей, которым не хватало места в общем зале. По идее это должно было испортить мне настроение, но как же забавно выглядел взбалмошенный Момонга, и до чего очаровательна сонная Кью! Мы столько всего развесили и передвинули по комнате, что у людей на восстановление помещения ушло бы минут десять. Но с быстрыми костяными ногами, моими сильными хвостами, ловкими пальцами лисы и инвентарём мы собрались за считанные секунды. И сейчас наш путь пролегал прямиком в гильдию авантюристов, чтобы встретиться с Питером и его командой ради выполнения какого-то задания. Если учесть, что Меч Тьмы лишь серебряного ранга, задание будет простое. Нам даже не придётся шевелить мозгами, будет достаточно прибегнуть к самой грубой и прямолинейной тактике. Но даже так нужно сделать это с блеском. Иначе не видать нам положительного отзыва, как ушей Момонги. «Интересно, что ставится во главу угла при выполнении заданий?» Конечно умереть под нашим началом или провалить задание на уничтожение низкоуровневых монстров в принципе нереально при всём усердии, но мне были интересны приоритеты авантюристов. Что будет, если однажды мы наткнёмся на заказчика, который окажется работорговцем по части зверолюдов и гетероморфов? И с нами по счастливой случайности окажутся другие искатели приключений, согласные с тем, что это лишь монстры и в их продаже нет ничего плохого. Сможем ли мы с лёгкой душой убить обе стороны? Или авантюристов нужно будет лишь слегка покалечить, а работорговца сдать властям — и лишь тогда нас не турнут? Сложно сказать. Разумеется, меня это не остановит от неадекватного применения грубой силы, но интересно же! - Кажется, нас уже ждут, - верно подметил Момонга, поднимая голову в сторону второго этажа, где на нас уже смотрели четыре пары любопытных глаз. Судя по тому, как рейнджер с тупой улыбкой на лице машет моей Кью, угрозы скорой расправы для него что стрелы для крепостной стены. «Вот же упёртый тип. Ну ничего, я и на него найду управу!» В гильдии было на удивление тихо по сравнению со вчерашним днём. Наше появление уже не вызывало настоящий ажиотаж, но даже так многие продолжали с удивлением таращиться на нас. Оно и понятно. Мы здесь выглядим круче всех, но при этом имеем самый низкий ранг! Это унизительно, но всем ведь нужно с чего-то начинать! Нельзя достичь максимального уровня, не пройдя через все предыдущие. - Члены Меча Тьмы уже ждут вас на втором этаже, первая дверь слева, - хотя девушки за стойками и были заняты обслуживанием других авантюристов, одна из них всё же смогла выкроить для нас несколько секунд своего времени. И всё с позитивным настроем, всё с улыбкой, словно мы и не враги для них вовсе... «Ещё один балл в копилку вымышленного мира. Даже при такой загрузке монотонной работой они не ворчат, а делают своё дело! И не похоже, что вскоре им это надоест. Интересно, какая у них зарплата? Я бы повысил за такое усердие.» - Большое спасибо за заботу, - почтительно поклонившись, я мысленно выбрал первый товар, который куплю на деньги этого мира. Это будут цветы для тех, чью работу в игровом мире вряд ли кто-нибудь когда-нибудь оценит по достоинству. Лишь благодаря этим милым дамам сборища головорезов хоть как-то организуются и идут выполнять общественно полезные работы. - Хм, разве это не те авантюристы, которые доставали нас вчера? - тихо поинтересовался Момонга, тщательно осматривая троицу, которая стояла напротив доски заданий и упорно не поворачивалась в нашу сторону. «Хорошо мы их припугнули.» - Забудь о них. Давай лучше поторопимся, мы и так опоздали на встречу, - хотя мы и не обговаривали точное время встречи, это не оправдывает нашей медлительности. Авантюристы ведь уже давным-давно бодрствуют, так что мешает нам, Высшим Созданиям, тоже вставать на работу пораньше?! Мы ведь должны быть примером для братьев наших слабеньких. Так мы легко и просто проигнорировали тех, перед кем стоило бы на самом деле извиниться за ту дыру в животе. С моими длинными ногтями это должно было стать настоящим испытанием мужества и выдержки, чтобы не завопить как девчонка. Впрочем, вскоре он даже сможет возгордиться тем, что без страха и упрёка встал у нас на пути и выжил — будет о чём рассказать детям. «Наверное, в извинениях всё же нет нужды. А вот перед Мечом Тьмы стоит раскланяться за такое терпение.» - Искренне прошу прощения за нашу задержку. Мы допоздна готовили снаряжение для предстоящего задания, поэтому не смогли встать пораньше, - опыт увиливания от работы у меня был огромный, поэтому уважительная отговорка нашлась как-то сама собой. Не уверен, правда, достаточно ли она весома для авантюристов серебряного ранга, но с этим я уже ничего не поделаю. Не признаваться же, что мы с Кью в палатке так пригрелись, что просто не хотели вставать... - Ничего страшного, это мы пришли слишком рано, - встав из-за стола, Питер подошёл к нам и обменялся рукопожатиями сначала со мной, а затем и с Момонгой. Не знаю почему, но в этом простом жесте чувствовалось какое-то неуловимое уважение по отношению к нам... А может авантюрист просто осторожничает из-за того, что мы иностранцы. - Всё из-за нашего рейнджера, ему не терпелось вновь встретиться с вами, - сбивчиво добавил Питер, не зная как бы помягче донести до нас одержимость лучника. - С нами или с Кью? - усмехнулся Момонга вперёд меня, и в комнате повисла неловкая тишина. Когда об этом спрашивает по сути посторонний, это наводит на двоякие мысли о том, что не один рейнджер неровно дышит к моему лисёнку. - Хьё-ёи?.. - смущённо прикрывая голову хвостами, Кью достала из инвентаря расчёску (неужели из Назарика?) и скромно указала пальцем на стрелка. Насколько бы белой и пушистой она ни была, лиса всё равно остаётся лисой... - Я предлагаю это лишь затем, чтобы ты нам не мешал... Поможешь моей дорогой супруге расчесать шерсть на хвостах? - если глаза Момонги в моменты крайнего удивления просто вспыхивали с новой силой, то рейнджер сейчас смог бы осветить целую комнату... - Но если коснёшься основания, тебе не жить, - даже мой угрожающий тон не смог в полной мере остудить извращённый пыл лучника. «Такое чувство, что после облапывания моей жены он умрёт без сожалений.» - Положитесь на меня!!! - вот примерно с такой же громкостью и угрозой на нас рычали боссы каповых подземелий! «Как он ещё из штанов не выпрыгнул?» - Хией! - после столь энергичного ответа мой лисёнок просто не смог не возгордиться своим даром обольщения. Если согласно лору лисицы обычно заманивали путешественников в свои сети с помощью лжи, жалости, соблазнительного тела и всего такого прочего, то моя девочка получала людей в пользование без всяких уловок. Ей достаточно быть самой собой, чтобы за ней бегали свежие консервы. С другой стороны это было большой проблемой, как от консерв отвязаться-то?.. Начнёшь есть одну, остальные разбегутся. А если прикончить всех и сразу, половина к моменту употребления просто испортится или остынет. То есть со стороны лисов у Кью тоже есть свои большие дилеммы, о которых она пока даже не подозревает. Если подвернётся возможность, нужно будет поговорить с ней на этот счёт. А пока я думал над тем, как приготовить рейнджера, он уже расставлял стулья для себя и Кью. Несмотря на то, что комната была достаточно большой, здесь был только один стол и около десяти стульев, поэтому места для расчёсывания больших хвостов навалом. Они никому не будут мешать. - Кхм, прежде чем приступить к работе, давайте все представимся, - проводив взглядом самого счастливого человека на свете, Питер жестом предложил нам расположиться за столом. Возражений у нас не было, поэтому мы с Момонгой сразу же заняли ближайшие к нам стулья. А Меч Тьмы сел напротив, сохраняя разумную дистанцию в отличие от своего рейнджера. - Хотя мы уже немного знакомы, я Питер Морк, лидер ”Меча Тьмы”, - на самом деле я не видел нужды в повторном представлении, но почему бы и не сделать вид, что мы только встретились? По крайней мере так никто не останется обделённым. - Тот парень... рейнджер нашей команды, Люклютер Балбу, - во время его представления лучник даже голову не поднял, полностью погрузившись в мягкие пушистые хвосты. Если убить его в таком состоянии, ну точно помрёт с настолько счастливой улыбкой на роже, что у меня скулы сведёт... - Следующий — это наш заклинатель, стратег команды. ”Маг” Нинья, - следующим на очереди оказался бледноватый молодой мальчик, который смотрелся в этой команде как минимум не к месту. - Пожалуйста, позаботьтесь обо мне, - с фальшивой улыбкой на лице Нинья поклонился нам, а затем перевёл серьёзный взгляд на лидера. - Питер, будь добр, не используй при знакомстве моё постыдное прозвище, хорошо? - вот уж не знаю что именно, но что-то меня в этом маге сильно смущало... Он выглядел слишком молодо, но в то же время на лице не было ни капли энтузиазма перед приключениями. Скорее, маг здесь был самым серьёзным членом команды. Не то чтобы я был против, но разве это нормально, быть таким чёрствым в компании типичных хороших парней? Ещё и таким высоким голоском командует, что впору задуматься над половой принадлежностью. Если бы не травы и зелья на поясе, я бы смог сказать наверняка какого пола Нинья, но пока что придётся довериться глазам. Это женоподобный мальчишка, которого с радостью купят аристократы-извращенцы. Неплохой запас золота на чёрный день! - Тебе не нравится? Оно ведь крутое, - неожиданно подал голос рейнджер, продолжая старательно расчёсывать серебристую шёрстку моего лисёнка. Судя по тому, как спокойно сидит Кью, Люклютер пока себе лишнего не позволяет... Это хорошо. Возможно, он даже переживёт наше знакомство. - У вас есть прозвище? - похоже, настолько простое прозвище сбило Момонгу с толку, но оно и неудивительно, если вспомнить количество магических классов в ”ИГГДРАСИЛЬ”. Понятное дело, что все они ”маги”, но сколько было разделений! Друиды, шаманы, заклинатели веры, иллюзионисты, спиристы, повелители смерти, каннаги, онмёджи, да кого там только не было! А здесь просто Маг при том, что внизу таких магов ещё штук десять ходит. - Он родился с врождённым талантом, знаменитый ”гениальный маг”, - объяснил нам первопричину такого прозвища Питер, но теперь стало непонятно другое. Что это за талант такой? Если верить словам Нейронист, которая извлекла из людей Теократии достаточно много информации, ”таланты” - случайные перки, получаемые при рождении. Казалось бы редкий дар вследствие мутации, но нет, им обладает один из двухсот. Таланты могут быть самыми разнообразными от предсказания погоды на завтрашний день и до использования драконьей магии. Зачастую именно от них зависит образ жизни людей. Однако, ввиду разброса и случайности редко можно встретить людей, которые используют талант по назначению. Например, зачем человеку без маны ускоренное обучение магии? Или воину предсказание погоды в соседнем регионе? Но, похоже, Нинья — тот самый случай, когда свезло и с талантом, и с профессией. - В этом нет ничего особенного, мне просто повезло, что талант оказался нужной системы, - когда наш гениальный маг неожиданно использовал игровой термин, я неосознанно вытаращился на него. Хорошо, что маска это скрыла, но неужели здесь в ходу игровой слэнг? Тогда мне было бы заметно проще общаться с аборигенами, не прибегая к словарю синонимов. - Я могу выучить заклинание, на которое потребуется восемь лет, за четыре года, - заметив наши вопрошающие взгляды, Нинья пояснил что это за талант такой волшебный, что его считают особенным. - В этом, правда, нет ничего особенного. В Э-Рантеле есть кое-кто с куда более сильным и известным талантом, - здесь я был с ним согласен, для нас этот талант и правда был довольно мелочным. Мы ведь учились заклинаниям за считанные дни и недели. - Хм, кто это? - из чистого любопытства поинтересовался Момонга, пока я делал вид, что просто внимательно слушаю. Даже несмотря на весь наш игровой скепсис, определённый интерес к обладателям талантов всё же имелся. Если мы найдём способ присвоить себе их таланты или обратим обладателей в своих слуг, предварительно сменив расу на вечно живущую и с предрасположенностью... Это может заметно облегчить нам жизнь в будущем. Поэтому нельзя вот так вот сразу отмахиваться от системы талантов лишь из-за слабых владельцев, которые не в состоянии раскрыть весь их потенциал. - Энфри Барел, он внук известного аптекаря. Его талант — способность использовать любой магический предмет. Не только свитки разных магических систем, но и предметы, на которых стоит ограничение по расе. Также ему подвластны предметы, которые может использовать лишь королевская семья, - с каждым словом Ниньи мне становилось всё завиднее и завиднее, а жадность с каждой секундой разгоралась всё сильнее и сильнее. *ТРЕСК* - Кёя! - окликнул меня жадина, когда я случайно сдавил в кулаке часть толстого деревянного стола. В тот момент, когда мои пальцы быстро разомкнулись, все члены Меча Тьмы вздрогнули. Наверняка от осознания того, какого союзника только что заимели, но уже слишком поздно делать ноги. Теперь я их так просто в покое не оставлю. - Извините... С моими расовыми ограничениями... По-настоящему тяжело жить. В отличие от вас, я не могу носить тяжёлую броню, не могу пользоваться оружием, которое не было изготовлено по особой технологии. Даже если я нахожу ценный артефакт, в большинстве случаев его приходится продавать или бросать на склад просто из-за того, что мне нельзя им пользоваться. Мои друзья гибли лишь из-за того, что я не мог элементарно поднять щит или воспользоваться мощным артефактом, хотя он был у меня в руках! Это по-настоящему угнетает, знаете ли, - хотя я сейчас излишне драматизировал, на деле всё было именно так, как я и описал. Только в дополнение к этому ещё я не мог изучать 70% профессий, но это так, мелочи... Вот она, цена вечного спутника. Кью — моё дражайшее сокровище, и я готов платить по счетам, но что мне мешает после получения сокровища забрать уплаченные средства? Ничего. Нужно лишь всадить в эту жадную спину нож и отпустить с миром в могилу. - Если всё обстоит таким образом, нет ничего удивительного в этой вспышке эмоций. Уверен, вы многое пережили, - понимающе кивнул самый старший с четвёрки, большой мужчина плотного телосложения с пышной бородой у рта. - Я друид команды, Дайн Вудвондер. Владею магией управления природой, лечения и знаю очень многое о местных лечебных травах. Если почувствуете себя плохо, обращайтесь за помощью ко мне, - думаю, мне стоит попозже попросить у него успокоительное, желательно лошадиную дозу. Потому что этот молодой лис слишком скор на воспламенение. - Мы пережили больше битв, чем вы можете себе представить, - почти скучающим тоном Момонга дал всем знать, что ещё не до конца истлел под своими доспехами. Хоть разговор поддерживает, молодец! - Это наш воин Момон. Эмоциональностью не отличается, но лучше не обижать, если не хотите проснуться под его тяжеленным щитом, - хотя Сатору теперь был нежитью, не думаю, что его обидчивость хоть куда-то делась. Он до сих пор припоминал Перорончино ”предательство” их клуба бездонатных игроков! - Кью — наша жрица, специализируется на лечении, барьерах и уничтожении нежити, - при упоминании её скромной персоны, моя супруга миловидно улыбнулась и поклонилась в знак согласия. - А я — монах. При необходимости могу вылечить, покалечить, поддержать магией или отвлечь внимание, пока команда восстанавливает силы. Одним словом — поддержка, - как показывает практика, игроки моего направления — весьма редки, но кем ещё может быть порезанный во всех аспектах персонаж? Если нужна узкая специализация, здесь я не составлю конкуренцию даже ”среднячку”, а вот подстраховать — всегда пожалуйста. Лёг танк — у нас есть запаска. Не хватает урона — бери перчатки и в состояние берсерка. Пошёл нетерпимый урон — прожигай свою скудную ману на защиту ближнего своего. Легла половина команды — бери на себя врагов и бегай по кругу, пока мёртвые не встанут. Работёнка пыльная, но другой для меня нет. Только так на меня есть спрос, как на участника рейда. Да и то не всегда. - Мы очень рады знакомству с вами тремя. Извините, что переходим к делу так быстро, но давайте поговорим о предстоящей работе. Хотя, на самом деле это даже не совсем работа... - заметив наше непонимающее молчание, Питер замялся и попытался поправиться. - Мы будем охотиться на монстров в окрестностях города, - объяснить нам задачу объяснили, но почему это не считается работой не сказали. - В зависимости от их силы город через гильдию заплатит нам соразмерное вознаграждение. В вашей стране такого не было? - только когда Морк заикнулся о соразмерном вознаграждении от города до меня наконец-то дошло что он имеет в виду. Фарм. Мечи Тьмы приглашали нас фармить мобов! Только если в игре деньги уже лежали на трупах, то здесь нам будут платить только по возвращении в город и скорее всего только с доказательствами. - Мы называли это ”фармом” и нам платили за ресурсы, которые добывались с монстров. Шкура, мясо, когти, особые органы, жир — мы продавали всё что имело спрос. А затем покупали товар из этих ресурсов и снова шли зарабатывать на жизнь. Но в этой стране убивают монстров только ради защиты городов? На вашу жадность даже не пытаются давить... - судя по понимающим взглядам Мечей Тьмы я достаточно связно объяснил зачем мы ходили охотиться и почему так сильны. - И чем сильнее монстр, тем ценнее с него материалы? - верно смекнул вектор моей мысли наш Гениальный Маг. - Стало быть и снаряжение из него будет лучше обычного, - взгляд Ниньи быстро пробежался по нашему обмундированию и задержался на Момонге, а точнее на его чёрной броне. - Может ли быть, что этот доспех сделан из Рыцаря Смерти? - для ребёнка у него ну очень мрачные мысли, однако в них есть своё зерно истины. Жадине только не хватает шипов и трещин с кровавыми разводами, чтобы сойти за своего на каком-нибудь кладбище. - Правда?! Вы убивали Рыцарей Смерти?! - неожиданно выпалил Люклютер, и все любопытные взгляды сконцентрировались на главном говоруне-ответчике, то есть мне. - Что здесь скажешь, мы с Кью их естественные враги, а Момон хорошо держит удар. Первые несколько раз было и правда опасно, но вскоре мы наловчились и смогли разжиться достаточным количеством ресурсов для полной брони и оружия. А затем был паучий шёлк для наших белых одежд, но это уже совсем другая головная боль, - о том, какое количество монстров в принципе пришлось перебить за нитки, я лучше умолчу. Уже не говоря о том, что помимо шёлка было ещё больше десяти других чрезвычайно редких ресурсов, которые фармились на протяжении месяцев. Эти два комплекта кимоно обошлись мне очень дорого и по времени, и по усилиям. - Я и не думал, что у вас настолько большой опыт сражений... Извините меня. Я думал, это снаряжение досталось вам без особых усилий, вроде сокровищ из подземелья или наследства... Но, похоже, оно было заработано по-настоящему тяжёлым трудом, - уперев руки в стол, Питер низко склонил голову и принялся извиняться за то, чего не говорил и не делал. «Как можно быть настолько честным и искренним? Не понимаю.» - Так и есть. Однако вам не стоит извиняться за это, мы вас понимаем. Некоторые люди и правда получают что хотят, не прикладывая к этому усилий, - у жадины был настолько неоднозначный тон, что у меня сложилось ложное впечатление об обвинении в мой адрес. Но этого же не может быть, он же не... Когда шлем Момонги повернулся в мою сторону, я резко подскочил со своего стула и одним хлопком развернул шлем на сто восемьдесят градусов, а затем с помощью хвоста опрокинул нежить на пол вместе со стулом. И, чтобы он так просто не вскочил, придавил остальными хвостами. Пускай полежит и подумает над своим поведением в абсолютной темноте. - Завидуй молча, консервная банка. Есть вещи, которые просто не стоят потраченных усилий или их в принципе нельзя получить иначе, - стоило догадаться, что Повелитель до сих пор держал на меня обиду за то, что я, как и все, пользовался в игре реальными деньгами. Само собой, он же у нас председатель клуба ”Бесконечный Душный Фарм — За Тебя Я Жизнь Отдам”! Момонге проще несколько суток к ряду заунывно фармить, чем расчехлять кошелёк. Отчасти донат и правда был немного нечестным, но какая игровая компания им пренебрегает? Вместо сотен походов в одно и то же подземелье за нужной вещью можно было просто задонатить и получить кристалл данных с подобным эффектом. Вместо вечного сбора рюшечек для снаряжения и расходников их можно было просто купить в магазине. Однако реальная валюта никогда не вносила в игру дисбаланс, и Момонга об этом прекрасно знает! Она лишь позволяла сохранить в здравии нервную систему, когда шансы получить нужную вещь были в лучшем случае равны одному шансу из ста. Конечно, был ещё игровой аукцион, но для него нужно просто немерено золота, а это тоже время! Поэтому я время от времени срезал, чтобы упростить себе жизнь. А жадина ударил пяткой в грудь, молвил ”донат — зло” и в итоге тратил недели или даже месяцы на то, чтобы получить кристалл данных с нужным эффектом. И ещё на других бочку катит! Будто его кто-то за кошелёк держал. - Ха-ха-ха, а вы и правда хорошие друзья! - сразу же начал бросаться оскорблениями друид Дайн, но я всё же нашёл в себе силы проигнорировать это замечание. - Не спешите так с выводами, - раздалось снизу приглушённое бормотание Момонги, который не сильно спешил вырываться, так и замерев на стуле со скрещенными на груди руками. - А я думал, вы не умеете шутить! - расхохотался рейнджер, никак не ожидав, что такие серьёзные личности внезапно начнут типичную дружелюбную перепалку. - Слушайте, оставайтесь с нами! Так нам не будет хватать только вора для полного состава, - вот бы его сейчас Альбедо услышала, она бы высказала всё, что о нём думает... Мало того, что не спрашивает, а требует, так ещё и приравнивает наши силы со своими! Его бы вместе с одеждой схарчили и не подавились. - Еда впервые умоляет меня никуда не уходить... Это так трогательно! - даже если я и правда теперь был людоедом, не вижу причин не упоминать об этом в шутку. В этом мире ведь должны быть подобные стереотипы? - Еда?! - едва не запищав, когда Кью взяла его за руку, Люклютер отшатнулся от неё как от огня. Ловко она подобрала момент, чтобы спровадить его куда-нибудь, раз все хвосты расчёсаны. Настоящая лиса. - Не волнуйтесь, мы делаем это только по ночам, когда люди спят. Там отщипнули, здесь откусили, - наглядно демонстрируя каждый акт урывания сочного куска, я начал надвигаться на рейнджера. - Зачем, ты думаешь, нам лечащие заклинания? Чтобы вы даже не подозревали о том, что с вами происходит, пока вы спите, - попытавшись нашарить за спиной лук, Люклютер заметно побледнел, когда обнаружил его прислонённым к столу. - Конечно, мы едим не только людей, иначе это стало бы большой проблемой. Наш рацион в разы больше человеческого, - оставив лук в прошлом, яйцеголовый взялся за короткий меч, но не похоже, что он готов вступать в ближний бой с монахом. - Однако для нас трапеза — не только способ насытиться. Это также выражение наших чувств, - расправив руки в приветственном жесте, я запер Люклютера в самом углу комнаты. - И чем больше ты будешь приставать к моей супруге, тем ярче я буду испытывать эмоции по отношению к тебе. Скажи хоть одно бранное или пошлое слово в её присутствии, дотронься в неположенном месте или схвати за хвост, и на следующее утро ты недосчитаешься нескольких конечностей. Это понятно? - надеюсь, вместе с этой маской мой вид оказался достаточно угрожающим, чтобы до рейнджера наконец-то дошёл сей незамысловатый посыл. Иначе я и правда буду вынужден перейти к более радикальным мерам! - Угу-угу-угу!!! - отчаянно закивав головой, Люклютер быстро проскочил к общему столу и спрятался за Питера. - Надеюсь, хоть теперь ты начнёшь вести себя прилично? - смерив своего пылкого друга взглядом, Морк выпутался из цепких пальцев лучника и неловко улыбнулся мне, словно ожидая, что я сейчас же хоть жестом, хоть кивком, но развею все подозрения касаемо людоедства. Как бы не так. - И будешь прилично нас кормить, потому что голодными мы спать не станем, - при одной только мысли о большом хорошо прожаренном куске мяса неизвестного происхождения у меня ожил желудок. Со вчерашнего вечера ведь во рту ни крошки не было... *УР-Р-Р* - Не подашь своему новому товарищу руку помощи? - как бы невзначай поинтересовался я, делая шаг в сторону рейнджера, который в панике начал нащупывать лук. Но увы и ах, он сам по себе от него убегал, избегая тощих рук всеми возможными способами. А всё длинные хвосты моей невинной супруги, которая вместе с остальными Мечами Тьмы тихо хихикала над нашей нелепой постановкой. - На этот раз тебе придётся выложиться на полную и показать свои охотничьи навыки, если не хочешь сам стать закуской, - мрачно усмехнулся маленький маг, ну никак не укладываясь в образ типичного шота-куна! «Через что вообще должен пройти ребёнок, чтобы стать настолько циничным?» - Эй, он ведь и тобой может закусить! Всеми нами! Почему вы такие спокойные?! - с кривой улыбкой на лице Люклютер пытался угнаться за собственным луком, но Кью была быстрее и хитрее. А уж если учесть, что ему категорически нельзя касаться моей девочки без её согласия, миссия и правда становится почти невыполнимой! - Друзья не еда. Даже маленькие дети это знают, - как само собой разумеющееся заметил я, и у лучника элементарно не осталось что мне возразить. В конце концов он прекрасно понимал, что отделяет его от остальных членов Меча Тьмы, и почему я вообще завёл этот разговор про свой рацион. Он. Домогается. Моей. Жены. А я категорически против этого! Поэтому он и был понижен в ранге с ”друга” на ”сухпаёк”. - Но ведь мы друзья, разве нет? - сколько же надежды, сколько же мольбы о помощи было вложено в этот казалось бы простой вопрос... Честное слово, мне начинает нравиться запугивание людей! - Пока еда не может обеспечивать нас пропитанием, она нам не друг, - моментально отрезал я, неоднозначно намекая на то, что кому-то придётся всю дорогу заботиться о еде и готовке, а этот лис даже пальцем о палец не ударит. А всё потому что у меня элементарно нет навыков свежевания и готовки... Как и у Момонги. Если у нас выяснится отсутствие основополагающих способностей к выживанию, вся наша легенда о долгом путешествии треснет напополам. - Тогда перед отправлением нам стоит сначала заглянуть в таверну. Нельзя путешествовать на пустой желудок, - верно подметил друид Дайн, однако в гробу я видал меню местных таверн! Даже Энтома бы не стала травить себя такими помоями! - Не стоит задерживаться из-за подобной ерунды. Благодаря особому зачарованию этой брони Момон не чувствует голода, а у нас с Кью на такой случай есть резервный запас провизии. Мы поедим на ходу. Так что, если всё готово, давайте выступать, - не скажу, что горел большим желанием убивать низкоуровневых монстров, но в нашей ситуации только так можно было честно заработать себе славу и деньги. А значит сторонники теории спирального развития были правы, моя игровая жизнь вернулась на самое начало, к фарму монстров и репутации. Это как начать ”новую игру +” без возможности пропустить всё самое нудное, что есть в сюжете... - Тогда мы отправляемся к южному лесу на границе с Теократией. Но на всякий случай давайте захватим со стойки сухие пайки, чтобы вам не пришлось травиться Люклютером. Правда, от него у вас может быть несварение, - с пониманием заметил Питер, полностью игнорируя недовольство рейнджера. - И правда. Будет нехорошо, если наши новые товарищи отравятся, а у Дайна не найдётся подходящего лекарства или оно не подействует, - полностью поддержал эту задумку Нинья, следуя прямо за Момонгой, который последние несколько минут просто наслаждался непринуждённой атмосферой. Вот она сила кооперативной игры, даже самый драматичный и серьёзный сюжет превратится в беззаботное улюлюканье без капли напряжения! То что нам двоим нужно, чтобы не сойти с ума. - Эй, это очень обидно, между прочим! - чтобы не нарываться лишний раз на неприятности рейнджер решил выйти из комнаты самым последним. А то ещё ненароком дотронется до хвоста Кью, и всё, в нашей группе станет на одного лучника меньше. - Целее будешь, - буркнул из-под шлема Повелитель, похоже, ни о чём не жалея. Даже если оплата будет ничтожно мала, думаю, это нас не сильно расстроит. По крайней мере мы узнаем где и какие монстры водятся, плюс посмотрим на то, как работают настоящие команды фэнтезийных героев. Как и сказал Питер, перед тем как покинуть гильдию мы заказали на стойке пайки, которые принесли уже через несколько минут. Они были на удивление увесистыми, но недостаточно для отягощения носильщика. Внутри было всё необходимое для путешествия от сухофруктов и вяленого мяса до банальной фляги с водой. Конечно, с нас за это взяли деньги, но цена была всего четыре медные монеты на пакет. И всё это без отвращённых гримас, с искренней улыбкой на лице и доброжелательным ”мы будем ждать вашего возвращения”. Правда, последняя фраза скорее всего адресовалась Мечам Тьмы по поводу доклада главе гильдии, но не суть. Всё равно было приятно думать, что здесь не было никакого двуличного подтекста. Что же до подробностей работы, на которую мы согласились, в ней не было ничего особенного. Мы просто будем убивать всех монстров из южного леса, если те посмеют покинуть его и попасться нам на глаза. Внутрь, судя по словам Дайна, лучше не заходить, если только не хочешь изляпаться в паутине древесных пауков, получить укус ядовитой змеи, десяток пиявок на каждый хвост и парочку жуков на лицо. Если с пиявками и жуками Меч Тьмы ещё мог совладать, то пауки и ядовитые змеи доставляли им массу хлопот. Так что по лесу бродим исключительно мы с Момонгой и Кью ввиду нашей невосприимчивости к низкосортному урону. Весь навар, если он вообще будет, делим пополам, и возвращаемся через три дня охоты. Два дня туда, два обратно — и того неделя на один акт фарма. Я почти рыдал в свои широкие рукава от наплыва ностальгических воспоминаний. - Я слышала, те авантюристы покинули Э-Рантел. Тебе придётся искать новую команду для сопровождения в Карн, и лучше бы это был кто-то не ниже золотого ранга. В последнее время в окрестностях стало слишком много монстров, эти авантюристы совсем обленились, - хотя мы и находились на достаточно большом расстоянии, я отчётливо услышал твёрдый голос старушки, что стояла близ повозки и наставляла молодого паренька. - Я хотел посмотреть на ту новую команду из двух зверолюдов и тёмного рыцаря. Они пришли в город и зарегистрировались только вчера вечером, но уже успели поставить на место команду на ранг выше, - с каким-то нездоровым интересом к нашей персоне ответил паренёк, загружая повозку различными ящиками. Из-за длинной чёлки я не мог точно сказать какие у него глаза, но, думаю, мы сможем сработаться, если вовремя подсуетиться. - Тощий зверолюд поднял авантюриста одной рукой, а затем едва не вышвырнул на улицу из центра таверны. И ты правда веришь в эти сказки? Я видела их вчера краем глаза, когда они шли по дороге. Тот тёмный рыцарь ещё мог бы сделать нечто подобное, но лисолюды в одеждах заклинателей?.. Не смеши меня. Скорее всего это был какой-то трюк. Недаром они на половину лисы, - а разговоров о том, что у меня очень острый слух эта бабулька ещё не слышала? Потому что мы уже в зоне прямой видимости, и я с каждой минутой обижаюсь всё сильнее и сильнее! - Ты к ним слишком несправедлива. Как тогда быть с тёмным рыцарем, который использует одновременно тяжёлый щит и двуручный меч? Не думаю, что подобное мастерство можно подделать. А если и можно, вскоре об их обмане станет известно всем, когда дело дойдёт до настоящего сражения. Если всё это лишь трюк, они потеряют намного больше, чем приобретут. Я не вижу смысла так сильно рисковать ради мимолётной славы, - не знаю кем был этот паренёк, но мне даже захотелось помочь ему с погрузкой всего за полцены. Возможно, мы даже сможем договориться о защите на постоянной основе. А вот бабулька от меня даже питательной жидкости за двести йен не дождётся... Будь ты хоть пупом земли, всё равно обидно слышать теории о том, что всё это лишь обман... Мы ведь годами землю жрали, чтобы достичь таких высот! А эти надменные слова просто смешивают с грязью нашу тяжёлую дорогу, усеянную сотнями тысяч трупов! Пускай и по незнанию, но болтать нечто подобное при свете дня и в присутствии игрока... Эта старушенция однозначно попадает в список клиентов, с которыми я буду работать исключительно из-под палки, с предоплатой и втридорога. - Эй, может пойдём другой дорогой?.. Там Барелы, как бы Кёя не разошёлся, - а пока я думал над скидкой для мальчишки, Люклютер тихо сливал стратегически важную информацию. Понятное дело, что рейнджер мог иметь в виду кого угодно из толпы, но шестое чувство указывало именно на паренька с длинной чёлкой. Уж больно пристально он на него смотрел. - Я не стану бросаться на людей лишь потому, что они в чём-то лучше меня, - не дожидаясь ответа от лидера отряда, я сам вклинился в их секретный разговор. - Вместо этого я лучше найду нам официальный заказ в качестве дополнительного заработка к убийству монстров. Кажется, путь Барела будет достаточно опасным, чтобы ему потребовалась помощь большой группы авантюристов. Питер, не хотите заработать лишнюю монету и немного репутации за помощь столь известной личности? - если Цезарь мог делать несколько дел одновременно, то я мог извлекать из одного дела несколько оплат. Понятное дело, что так мы не сможем целенаправленно искать монстров, но с другой стороны появляется шанс встретить хорошо вооружённых головорезов или сектантов. В любом случае мы не останемся внакладе. - Думаете, он наймёт нас?.. Я слышал, у Барела уже есть постоянный контракт с какой-то группой авантюристов. Вряд ли он решит неожиданно сделать замену, - он ещё даже не догадывался о том, насколько ему сегодня повезло... Мало того, что приобрёл один билет на безопасный фарм, так ещё и получил в своё владение маячок для привлечения внимания известных личностей. Сейчас я ему покажу как этим пользоваться. *ВСПЫХ* Как раз в тот момент, когда Барел повернулся в нашу сторону, по моим хвостам прошлась волна света, как обычно бывало в фильмах при демонстрации крутого оружия. Это был особый визуальный эффект, который в своё время заполнил маленькую недостающую ячейку кристалла данных в сандалиях. Крайне бесполезная приблуда, но в зеркале смотрится просто отпадно! Ещё была альтернатива огненных шагов, но я лучше буду светить людям в лицо своими хвостами, чем оставлять следы, по которым меня будет легко найти! Барелу, кажется, этот золотой отлив понравился. Он так и замер с раскрытым ртом при виде нашей весёлой компании убийц. Хотя, уж очень у него сфокусированный взгляд для того, чтобы оценить всю ширину и долготу нашего отряда... Да и радужки неподвижны, словно он увидел яркую белую точку на чёрном фоне... Хм-м-м... Если моё лисье чутьё не ошибается... Да, дело снова было в Кью! «И как мне быть лидером отряда, если всё внимание утекает сквозь пальцы прямо к первой помощнице?» - Прошу прощения, я невольно подслушал ваш разговор о желании познакомиться с нами поближе для сотрудничества. Надеюсь, это касалось не только моей супруги? - когда расстояние между нами достаточно сократилось, я сразу же поприветствовал Барелов. Судя по кислым лицам, кто-то только что понял, что сболтнул лишнего. - А, нет, конечно нет! Добрый день, я Энфри Барел, аптекарь, - протянув руку для рукопожатия, паренёк добродушно улыбнулся и застенчиво потёр затылок. «Похоже, он не плохой человек. По крайней мере ему знакомо чувство стыда.» - Хах, не переживайте насчёт этого упрёка. Я просто шучу. Для меня было бы куда большим оскорблением, если бы вы не обратили на неё внимание. Это прелестное создание, - когда я уже собирался указать на стоящую под боком супругу, под руку первым почему-то подвернулся Момонга. - Кузнечной мысли и недоразумение внутри него — мой партнёр Момон. А сразу за ним моя дражайшая невеста, Кью. Меня же зовут Кёя. Приятно с вами познакомиться, Энфри Барел. Надеюсь на наше скорейшее и плодотворное сотрудничество, - постаравшись не сломать будущему клиенту руку, я обменялся с ним рукопожатием и перевёл взгляд на подошедшую бабушку Энфри. «По глазам вижу, ей ну очень хочется задать какой-то каверзный вопрос.» - Говорят, ты недавно без труда поднял одной рукой авантюриста. Если повторишь, мы наймём тебя и всю твою команду, - в голосе позапрошлого поколения слышалась такая ирония, что мне неожиданно захотелось поднять эту старушенцию и швырнуть на крепостную стену... А потом долго и упорно объяснять какой силой должна обладать одна моя рука для подобного броска. Но проще и правда повторить. - Люклютер, подойди, возьму на ручки, - когда мои пальцы угрожающе расправились и изогнулись в крючья, рейнджер так быстро отскочил назад, что едва не налетел на другую команду искателей приключений. «Вот это я понимаю дрессировка, даже Аура бы обзавидовалась!» - Не-не-не, давайте без меня, у меня боязнь высоты, - сохраняя безопасную дистанцию, Люклютер продолжил ломать комедию на радость Кью. Вот уж кто и правда беззаботно проводит время. Любовался бы и любовался, как она играет со своими хвостами. - Я могу поручиться за его силу. Несколько минут назад Кёя одними пальцами продавил толстый деревянный стол в комнате встреч, - вмешался в нашу беседу Питер, ненароком упоминая и про порчу казённого имущества. Я бы предпочёл не вспоминать о том, что кому-то должен деньги... Ведь обычно это я выбиваю долги, а здесь их должны стрясти с меня. - Ничего, Момон тоже сойдёт, - поддев толстый доспех двумя пальцами, я помолился всем богам, чтобы его костяной зад сейчас не вывалился наружу. Стоило лишь приложить немного усилий, и двухметровая фигура к немалому удивлению всех присутствующих моментально пришла в движение, отрываясь от земли, словно пушинка. - Я тебе не автомат для измерения силы. Поставь меня на землю, - вновь скрестив руки на груди, Повелитель принял непринуждённую позу, словно это было вполне естественное явление. «Ему и правда не надоедает выпендриваться своей невозмутимостью?» - Мисс Барел, хотите подержать? - когда я предложил помочь мне с освобождением рук, бабулька криво усмехнулась и обвела нас взглядом, словно сверяясь со своими старыми требованиями. - Как-нибудь потом. После того, как вы вернётесь из деревни Карн вместе с моим целым и невредимым внуком, - расплывшись под маской в широкой улыбке, я поставил Момонгу на землю и обратился к нашему непосредственному нанимателю в лице Энфри. - В таком случае я предлагаю обсудить условия найма обеих наших команд по пути в гильдию авантюристов. Хотя наша троица сильна, Мечи Тьмы состоят из специалистов в самых различных областях. Их помощь будет столь же значимой, сколь и наша, - хоть я слегка и приукрасил насчёт ”специалистов”, но кто этим не грешит? Во всяком случае их точно нельзя назвать профанами, раз они смогли дожить до серебряного ранга и разжиться хорошим снаряжением. - Мы приложим все силы, чтобы вы вернулись в целости и сохранности, - несколько замешкавшись, Питер всё же подтвердил мои слова. Этот парень и правда не умеет себя продавать, успел в самый последний момент... - Тогда договорились. Как только закончим погрузку кувшинов, я оставлю официальный запрос в гильдии, и мы выдвинемся в путь, - судя по количеству сосудов и роду деятельности Барелов, мы будем собирать лечебные травы, коренья и плоды просто в неприличных масштабах... Повозка будет забита до отказа, там даже для Кью места не найдётся. - Лучше не терять время зазря и отправиться в гильдию прямо сейчас. Под надзором вашей бабушки мы закончим погрузку ещё до вашего возвращения. Питер, Момон, будете нашими представителями и договоритесь о цене, - хотя это и было крайне нагло с моей стороны, командовать нанимателем, я никогда не придерживался правила ”клиент всегда прав”. Понятное дело, что так просто нам хрупкое оборудование не доверят, но если есть лицо, которому Энфри доверяет, почему бы не ускориться? Без ингредиентов его бизнес стоит, а это не дело! Даже мальчишка должен это понимать. - А... - несколько растерявшись от моей наглости, Барел перевёл взгляд на свою родственницу, чтобы та нас рассудила. - Он прав. Чем быстрее ты закончишь с бумагами, тем быстрее отправишься в путь. А я прослежу, чтобы они ничего не разбили и не сломали, - убрав руки за спину, бабушка тяжело вздохнула и отошла в сторону, чтобы оттуда нами командовать. - А, хорошо. Тогда мы так и сделаем, - спрыгнув с повозки, Энфри вместе с Момонгой и Морком отправился в гильдию, чтобы закрепить наш договор на бумаге. Ну и, конечно, заплатить свой процент за пользование авантюристами, куда же без этого. Должна же эта независимая организация как-то держаться на плаву, раз государство её не поддерживает, хотя и должно. - Идите за мной, я покажу что нужно перенести, - а пока жадина будет торговаться за нашу цену, этот лис будет на побегушках у старушки. Даже если она мне не нравится, придётся расстараться хотя бы ради репутации надёжных наёмников. Короче, улыбаемся и работаем. А пока я в пол уха слушал указания и таскал по двенадцать кувшинов за раз, за нами уже кто-то пристально следил из переулка. Какая-то странная троица, ни то авантюристы, ни то воришки, а может это и вовсе работорговцы присматриваются. Или каким-то образом нас нашли люди из Теократии, что следили за Писанием Солнечного Света. Но одно я узнал наверняка - они при оружии и с такими серьёзными рожами, что аж хочется содрать и поместить в рамочку. Одним словом шутить не собираются. Тем не менее и нападение тоже не входило в их планы ближайшего будущего. Посреди дня и на главной дороге... К тому моменту, как мы начнём серьёзную драку, их уже застрелит стража. Они почти наверняка будут следовать за нами по пятам всю дорогу, а потом нападут посреди ночи. Ну, я буду их ждать! Мы все будем, включая теневых демонов и кинжалопауков из Назарика. А пока лучше не подавать виду, я просто слепой и глухой лис. - Мы можем отправляться, - как раз когда я выносил последнюю вазу, вернулся наш наниматель на пару с телохранителями. Судя по довольному лицу Питера, мы смогли договориться о весьма ощутимой цене для такой большой команды. Значит, если я не смогу насобирать цветов во время путешествия, покупной букет будет большим и красивым! - Тогда вперёд, - хотя я и понимал, что это задание ничем не отличалось от тех, что мы получали в ”ИГГДРАСИЛЬ”, ощущения не шли ни в какое сравнение с теми временами. Реальные наниматели, которых нужно защищать. Реальные монстры, которых можно пустить на фарш. И реальные товарищи, которым не всё равно куда ты пустишь очередной огненный шар. Это так... захватывающе! «Смотри на меня внимательно, Тач Ми. Я приведу нашу гильдию к величию и славе, которую она заслуживает.»
Примечания:
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.