ID работы: 5934116

Лисья ухмылка

Джен
R
В процессе
3698
автор
Размер:
планируется Макси, написано 567 страниц, 31 часть
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора / переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
3698 Нравится 3789 Отзывы 1223 В сборник Скачать

Глава 8. Медный десятихвостый. Часть третья

Настройки текста
Если не брать в расчёт зловещий лес неподалёку, эта миссия была похожа на комфортабельную прогулку по парку. Прогулку по парку вооружённой до зубов группы непонятных лиц, которая сопровождала повозку с кувшинами. Если не считать короткие комментарии лысого лучника, между искателями приключений сохранялась почти стерильная тишина, разбавляемая лишь стуком колёс повозки. «Просто безудержное веселье...» Хотя с самого начала я и был полон энтузиазма по отношению к этой миссии, сейчас мне было дико скучно. Просто так куда-то идти — это не по мне! В ИГГДРАСИЛЬ куда ни плюнь были монстры и приходилось реально отбиваться на протяжении всего пути, который занимал в худшем случае минут двадцать! А здесь мы уже несколько часов топаем по пустой дороге, и даже намёка на опасность нет! Монстры из леса не высовываются. Преследователи отстали ещё на блокпосте. И не похоже, что где-нибудь неподалёку вскоре откроется портал в преисподнюю. Этому энергичному лису не нравятся подобные затишья! - Кёя, а как вы с Кью познакомились?! - неожиданно выпалил Люклютер, похоже, очень долго собираясь с силами перед этим вопросом. Наверное, чтобы в случае чего дать дёру и не стать преждевременной закуской. Если бы этот вопрос был задан в любое другое время, я бы просто от него отмахнулся, но сейчас мы были в особом положении. Нам просто не о чем больше говорить! И нечего делать! Поэтому я не стал отметать эту тему в сторону, а получше над ней задумался. Уверен, Кью тоже будет интересно узнать откуда она взялась и почему на роль её второй половинки выпал именно я. - Тебя и правда ничему жизнь не учит?.. Не лезь не в своё дело, - сразу же осадил рейнджера Питер, но не похоже, что с ним были согласны и все остальные члены группы. Даже у Энфри в глазах появился какой-то необычайный интерес к нашей паре. «Похоже, ничего здесь не попишешь. Если мы хотим подружиться, придётся проявить немного доверия и рассказать что-то личное для укрепления отношений.» - Ничего страшного, Питер. Эти воспоминания согревают моё сердце, поэтому я не против рассказать вам как мы встретились, - покрепче сжав руку Кью, я широко улыбнулся и окунулся с головой в прошлое, когда я только начинал играть в ИГГДРАСИЛЬ. Помнится, тогда я был ещё совсем зелёным новичком, который только учился играть. Из всего многообразия рас я выбрал людскую, самую банальную и неинтересную, но тем не менее уже тогда я задумывался над тем, что когда-нибудь сменю её на падшего ангела или кого-то подобного. Уж больно мне хотелось выпендриться перед остальными, но до этого ещё было далеко. Взяв в руки булаву и щит, надев латный доспех, я отправился качаться. Хотя одному играть и скучновато, я был парнем с фантазией, поэтому от недостатка контента никогда не страдал. Как и все прочие игроки, я переходил из одной зоны прокачки в другую и вот однажды наткнулся на локацию в японском стиле. Всюду цвели деревья с розовой листвой, играла непривычная слуху мелодия, и по полям шастали всякого рода японские демоны (ёкаи). Казалось бы, самый обычный этап на пути становления героя, но не всё было так просто. В этой деревне начиналась интересная цепочка квестов, связанная с лисьими духами. Встретив очередного ”единственного и неповторимого избранного”, староста просит избавиться от лисов, потому что те ночами съедали женщин и детей. Вроде самая обычная завязка, пойди да убей, однако NPC говорил уж слишком сбивчиво и увиливал от наводящих вопросов. Зная о секретных миссиях, локациях, расах и профессиях, я не стал сразу бросаться на лисов. В первую очередь я опросил непроименованных NPC и узнал о тайном соглашении этой деревни с хвостатой расой. Пока жители приносят им скромные подношения и заботятся о святынях, лисы защищают поселение от остальных ёкаев. Этот договор был заключён ещё n веков назад, но нынешний глава плюнул на эту традицию, и в итоге это вылилось в тихое противостояние. А если ещё и проследить за старостой ночью, можно было увидеть как тот сам открывает ворота и уводит стражников, чтобы младшие лисьи духи могли пробираться в деревню и наедаться до отвала. Так вот я, паладин тридцатого уровня, и узнал о том, что некоторым дружественным NPC можно проломить голову... Но это было только началом. Когда на смену старосте придёт новый управленец, он попросит разобраться с ёкаями, которые бесчинствовали близ бамбукового леса на рисовых полях. Каких монстров убивать — не суть важно, поэтому можно было мочить без разбору. Однако самой лакомой добычей для игроков на этом задании были именно слабенькие лисята, которые всегда ходили по два и бросались прямо на атаки, если те метили в их друга. Вроде бы всё просто, убивай лисят и сдавай задание, но мне такая тактика с самого начала не понравилась. Лисята даже не были враждебными, обычные нейтральные NPC, которые по большей части просто играли в поле. Поэтому я их игнорировал. И правильно делал, потому что за них, как оказалось, начисляют негативную репутацию у лисьих духов! Хватит буквально двух убитых лисят, чтобы запороть всю цепочку. Но я этого не сделал и прошёл дальше. Когда с очисткой полей было покончено, меня отправили принести подношение к святыням близ всё тех же рисовых полей. Простецкое задание ”пойди-отнеси-вернись”, если не считать ивента, который начнётся при положительной репутации с лисами. После того, как у святыни будет организован настоящий праздничный стол, мимо неё пройдёт матёрый самурай со здоровенным мечом, к рукояти которого привязан лисий хвост. Не будет ни оповещений, ни вопросительных знаков над головой, NPC даже слова не обронит, просто пройдёт в бамбуковый лес и скроется в нём. Если проследовать за ним, можно увидеть эпичную битву наёмника и четырёхвостого лиса, который в одиночку оберегал лисёнка. А рядом лежало порубленное тело второго хвостатого, по-видимому лисьей пары. Перевес в уроне был у самурая, поэтому проигрыш духа был лишь вопросом времени. А уж если взглянуть на уровень... Три вопросительных знака не предвещали мне ничего, кроме смерти от первой же тычки. Поэтому я, не раздумывая, схватил лисёнка и дал такого дёру, что только пятки сверкали! Как выяснилось позже, если бы я ещё немного подождал, на помощь четырёхвостому вскоре бы пришло подкрепление, и они бы ослабили самурая до приемлемого уровня. Я бы даже смог потягаться с ним в честном бою. Но ничего, я про этого охотника на пушистых никогда не забывал. Спустя девять лет я однажды навестил его и так вломил, что тот даже пикнуть не успел! Счётчик его жизней упал до нуля даже быстрее, чем он успел переключиться на меня. Предметов он не дропнул, однако моя честь наконец-то была восстановлена. Никто не смеет безнаказанно обращать в бегство лидера целого альянса. Так вот, лисёнок. Если спасти его, он выдаст последнее задание, которое заключается в сопровождении до деревни. На самом деле это даже не сопровождение, а просто следование за NPC, который в конечном счёте приведёт тебя к скрытой деревне лисьих духов. В целом она была очень красивой: ухоженные дома утопали в цветах, по тропинкам ходили красивые лисицы, а дети беззаботно играли с мячом. Утопия! Но чёрта с два ты отсюда уйдёшь хоть в этой жизни, хоть в той... По всему периметру деревни стоит непроницаемый барьер, и телепортация принципиально не работает. А лисы ещё издеваются, мол ”куда же ты так спешишь, дорогой гость? Мы ведь до сих пор так и не отблагодарили тебя за спасение нашего милого лисёнка”. При попадании на эту локацию у тебя остаётся лишь один путь — в огромный храм, где живёт Тамамо но Маэ, прародительница всей расы лисьих духов. Как и полагается обращаться со спасителем, меня встретили достаточно тепло. Сама Тамамо спустилась с последнего этажа, чтобы лично поблагодарить меня и предложить награду. Либо я беру неприлично крупную по меркам текущего уровня сумму денег, либо предмет реликтового уровня, что тоже очень вкусно, либо мне достаётся спасённый лисёнок в качестве ”спутника жизни”. Тогда меня ещё так не одолевала жадность, плюс я понимал, что деньги и предметы можно раздобыть в других местах, поэтому мой выбор пал на зверька. А когда мне предложили создать внешность спутника... Я был просто на седьмом небе от счастья! Личный наёмник! Да ещё и с внешностью, которую я захочу! Его даже можно качать и менять снаряжение! Одним словом мечта для одиночки, вроде меня. Тогда-то я впервые и увидел свою милую Кью. Среди галдящих лисов, в простеньком кимоно, и с непринуждённой улыбкой на лице. Настоящее голубоглазое сокровище. Однако количество её жизней было в районе двух пунктов, а среди дебафов висел непонятный эффект одиноко стоящей девочки на чёрном фоне. Тогда я не придал этому особого значения, а стоило бы... Потому что следующим заданием было поучаствовать в празднике, и во главе стола сидели мы с новоиспечённым наёмником. В чём причина праздника можно только догадаться, но хэй, это же лисы! Они всё вывернут так, что у жертвы не будет даже намёка на подозрения. Где-то посреди празднования сама прародительница толкнёт речь про судьбу двух одиноких душ, что наконец-то встретились, и попросит нас разделить одну чашу сакэ. Ничего подозрительного, просто искренняя радость за то, что сородич нашёл себе хорошего друга... Друга... Ага, как же... Лисы не лисы, если в напиток гостя не будет подмешано снотворное. Вот ты сидишь за столом, вот твой экран темнеет, а вот ты просыпаешься под одним покрывалом со своим новым спутником. Десять твоих уровней срезается, снаряжение слетает из-за ограничений, профессии очищаются по той же причине, а раса — младший дух-хранитель. Ты просто лежишь и охреневаешь, попутно проверяя статусное окно второго персонажа, который ещё совсем недавно имел две единицы жизни и первый уровень. А теперь она тоже двадцатого, плюс исчез статусный эффект. Одним словом попадос! А уж когда тебя начинают гонять по всей деревне с заданиями ”принеси-подай, маленький однохвостик”... Незабываемый опыт. Только Кью и грела душу, потому что кушать не просила и в целом вела себя тихо. После прохождения всех ознакомительных заданий, где меня обучили основным навыкам лисьих духов, начали появляться задания для профессий. Но прежде нужно было выбрать храм, коих было всего четыре: огня, ветра, камня и воды. Каждый специализировался на своём наборе профессий, а разделяться лисьей паре нельзя. Позже я, конечно, понял что это было сделано для удобства игроков, чтобы они не могли запороть свою связку, но в то время для меня это стало большим ударом. Благо были пересечения по профессиям и в целом никто не мешал попробовать все храмы и комбинации, поэтому проклятий в адрес разработчиков было не так много. Спустя добрый день перебора я наконец-то определился с нашими профессиями и прошёл цепочку заданий для подтверждения жизнеспособности. К тому моменту, как я завершил изучение матчасти лисьих духов, я как раз пробил потолок тридцатого уровня, получил второй хвост, и меня отправили к прародительнице для благословения. Правда, по большей части это я благословлял её благим матом на счастливую жизнь, но Тамамо это всё равно не сильно помешало посвятить нас в официальные лисьи супруги. После выдачи нам снаряжения необычного качества прародительница отослала нас на все четыре стороны, предварительно настояв чтобы мы при получении каждого нового хвоста показывались перед ней. Чтобы каждый раз выдавать мне весьма занимательные задания, связанные с семьёй Кью, но сейчас не о них. После прощания с девятихвостой нас выпроваживали к главным воротам и снимали барьер, чтобы мы могли пройти наружу и начать новую, совместную жизнь. А если мы вдруг не захотим переться через целые локации к Тамамо, у нас будет многоразовая свирель для телепортации сюда и обратно. В остальном же условий не было. Каждые десять уровней мы стабильно получали новый хвост и бегали хвастаться к тысячу раз пра-пра-пра. Кого-то это, может, и напрягало, но благодаря этому я чувствовал какую-то связь со своей расой, которая со временем становилась как родная семья. Кто же знал, что из всего многообразия рас я найду самую дружную?.. К слову, эта свирель до сих пор хранилась в моём инвентаре, но что-то мне страшновато её использовать. Мало ли застряну между мирами или не смогу вернуться из деревни! Нафиг-нафиг такие неоправданные риски. Как минимум сама Тамамо не обрадуется конкуренту в лице этого лиса. - Ну, вот как-то так мы и обвенчались, - подытожил я достаточно долгий рассказ, который во многом пришлось приукрашивать или переосмысливать, чтобы это не было похоже на мемуары игрока. - Какая интересная история. Похоже, вы и правда многое пережили, - коротко выразил мнение всей группы Дайн, поглаживая густую бороду. - Встать на защиту не человеческого ребёнка и отказаться от награды... Вы по-настоящему благородный воин, - возможно, я немного перегнул палку со своим героизмом, потому что опустил долгие терзания касаемо выбора награды... Но сейчас мне и правда стыдно за те колебания. - Я бы не сказал, что отказался от награды, ведь теперь в моих руках находится по-настоящему бесценное сокровище. Даже несмотря на то, что я пожертвовал половиной жизненных сил, амбиций и возможностей, я ни капельки не жалею о том выборе, - лишь благодаря ей я научился сражаться с превосходящими силами противника, придумывая всё новые тактики и приёмы. Лишь благодаря ей во мне зародилась эта бесконечная жадность до выгоды, чтобы всем нас обеспечивать. И лишь благодаря ей во мне не потухло желание играть в ИГГДРАСИЛЬ, потому что она ждала меня. Разве можно жалеть о том выборе? *ШУРХ* Когда я перевёл взгляд на Кью, та была полностью закрыта козырьком из собственных хвостов. А из-под них то и дело слышался шорох рукава, который водил по мраморным щекам. Сначала я не на шутку перепугался, что чем-то её обидел, но её рука всё так же крепко сжимала мою, хотя она и могла легко вырваться. «Неужели её и правда так сильно растрогала эта история?» Хотя, это не так уж и удивительно, если учесть, что она в принципе плохо помнит свою жизнь. Для лисьей супруги не знать о том, как мы встретились, тем более поженились... Это и правда должно быть больно. «Какая же ты всё-таки ранимая.» Медленно подхватив лисёнка хвостами, я поднёс его поближе и крепко обнял, чтобы хоть немного успокоить. Уверен, в этом не было большой нужды, но я не смог просто так проигнорировать её слёзы, даже если они не были горькими. - Бли-ин, как же я тебе завидую! Слушай, а где эта деревня?! Я тоже хочу себе такую милую жену! - конечно же Люклютеру нужно было испортить этот крайне трогательный момент... Впрочем, ладно. Лишь благодаря его длинному языку мы смогли завязать диалог и разговориться, поэтому прощается. - Если будешь около года идти на восток, попутно сражаясь с монстрами уровня рыцарей смерти, то рано или поздно дойдёшь до наших земель. О, и если не докажешь, что достоин руки одной из незамужних лисиц, коих почти нет, тебя просто съедят. Заведут в иллюзию и безжалостно растерзают. Это мне так повезло, что я оказался в нужное время в нужном месте, а тебя будут испытывать по полной, - это я ещё молчу о том, что его убьют прямо на подходах к деревне и в целом по-другому никак нельзя попасть в это место. Либо у тебя есть квест, либо у тебя есть свирель, либо тебя забивают ногами девятихвостые стражи, коих там около полусотни. - Похоже, Люклютер так и умрёт в одиночестве. По-видимому такова твоя судьба, - без всякой жалости добил своего друга Нинья, но эта шутка по крайней мере уже была похожа на дружескую. Может, он и не такой серьёзный, каким хочет казаться? - Эй, не говори так! Я ещё найду свою настоящую любовь! - взвился рейнджер, и атмосфера постепенно начала наполняться энтузиазмом как можно сильнее опустить лучника. - Только в твоих мечтах, или если ты принудишь девушку силой. Никто не станет встречаться с тобой по собственной воле, потому что ты бегаешь за каждой юбкой, - сразу же после Ниньи своё слово взял Питер, которому похождения лучника уже порядком надоели. Мы знакомы всего день, но я уже понимаю Морка, как лидера отряда, которому вечно приходится отдуваться за Болбу. Так что пускай выскажется, пока есть такая возможность. - Почему вы все такие злые?.. Я просто ищу ту единственную, с которой наконец-то буду счастлив, как Кёя! - думаю, это и так понимают все члены отряда Меча Тьмы, но разве это причина, чтобы оставить Люклютера в покое? С его оптимистичностью он быстро отойдёт от любых нападок, а мы тем временем сплотимся и станем немного больше доверять друг другу. - Есть движение, - тон рейнджера неожиданно сменился на напряжённый, и шутливая атмосфера в момент испарилась. Все авантюристы моментально достали оружие и приготовились к бою, как самые настоящие ветераны. - Ну и вонь... - вместе с ветром до нас донёсся неприятный, я бы даже сказал мерзкий запах монстров, которые ни разу в жизни не мылись. И почему в лесу не водятся приятно пахнущие и в целом привлекательные существа? То пауки, то гоблины, то огромные черви — никаких послаблений для эстета! Кстати о гоблинах, они были одними из атакующих. Пятнадцать маленьких уродливых существ размером с ребёнка — тот ещё вызов для бродячих боссов. Однако не стоит их недооценивать, гоблины бывают очень опасными. У меня самого среди наёмников есть один такой разбойник, который смело может зарезать игрока восьмидесятого уровня. Но вряд ли эти гоблины имели с моим хоть что-то общее, кроме роста и зелёной кожи. Полуголые, с ржавым оружием и в животных шкурах — они были похожи на самых обычных дикарей, а не представителей разумной расы. Хотя, на фоне своих спутников они были настоящими светочами ума и красоты. Ростом в два с половиной метра, покрытые бородавками и с квадратной выдвинутой вперёд челюстью, рядом шли шесть огров. Они чем-то похожи на лысых горилл за тем лишь исключением, что ограм хватает ума носить набедренную повязку. Ну и, конечно, пользоваться стволами деревьев в качестве оружия. - А их довольно много. Похоже, битвы не избежать? - спокойно поинтересовался Момонга, доставая из-за спины свой огромный щит, чтобы в случае дальнобойной атаки защитить Энфри. - Ты прав. Гоблины и огры всегда атакуют, когда видят группу, которая меньше, чем их, - подтвердил Питер, похоже, уже прикидывая тактику как нам всех их одолеть при минимальных потерях. - Как же быть... Мы ведь договаривались, что каждый отряд берёт половину врагов, которых мы встретим, но что делать теперь? - было такое дело, но я почему-то с самого начала знал, что эта условность вскоре рухнет как карточный домик. В реальном бою нет времени думать над счётом. - Когда на кону жизнь заказчика, лучше не думать над подобными глупостями. Момон, мы с тобой в авангарде. Питер и Дайн — вы вторая линия обороны, отвлекайте на себя проскочивших гоблинов и не геройствуйте. Люклютер и Нинья — ваша задача отстреливать гоблинов, пока те отвлечены. Кью, всецело поддерживай вторую линию на своё усмотрение. Энфри, держись рядом с ней, - быстро раздав указания, я опустил Кью на землю и встал рядом с Момонгой в ожидании подходящего момента для атаки. - Хьей! - лучезарно улыбнувшись, Кью достала из широкого рукава полутораметровый серебристый посох и слегка стукнула им по земле. По округе разнёсся металлический звон колец, и Мечи Тьмы засияли всеми цветами радуги от накладываемых положительных эффектов. - Уверены, что вам не нужна помощь? - тихо поинтересовался у меня Питер, который, похоже, так и не смог до конца поверить в истории с рыцарями смерти. Сейчас мы его удивим. *POV 3-е лицо* Лис ничего не ответил на этот вопрос. Он просто поравнялся со своим напарником и стал терпеливо ждать, когда монстры достаточно приблизятся. Однако Питер всё понял и без слов в тот самый момент, когда на маску упала тень десяти встрепенувшихся хвостов. Даже казалось бы белая, улыбающаяся сторона маски заставила Морка боязливо вздрогнуть и покрепче стиснуть рукоять меча. Хоть лидер Меча Тьмы и понимал, что Кёя их союзник, что-то внутри него яростно било тревогу. Это же почувствовали и все остальные, включая наступающих монстров. От десятихвостого исходила просто нечеловеческая аура угрозы. Три золотистых хвоста обвились вокруг правой руки лиса и с характерным треском сжались, превращаясь в подобие копья. Ещё пять обвернулись вокруг левой и повторили контуры большой когтистой лапы. А два оставшихся создали за спиной Кёи большое огненное колесо. - Если ты не возражаешь, я начну, - безэмоционально ухмыльнулся лис, запуская в воздух огненное колесо, которое даже по скромным прикидкам Люклютера не могло попасть по ограм. Если враг не решит подпрыгнуть на несколько метров вверх и вправо, эта атака ни за что не нанесёт урон. *ВДУХ* Пока все были отвлечены на завораживающее огненное кольцо, земля под ногами Кёи неожиданно взорвалась, и тот исчез со своего места, оставив лишь небольшой кратер. Когда же Мечи Тьмы нашли взглядом монаха, тот уже прошивал копьём первого попавшегося на пути огра. Как правило, у этих монстров очень сильная грудь и брюшные мышцы, поэтому атаковать туда почти бессмысленно. Но это касалось лишь обычных людей и обычных атак. Кёя же с лёгкостью пробил её насквозь. И теперь в двухметровом огре зияла сквозная дыра, за которой было видно как лис левой лапой хватает второго великана за голову. *ШМЯК* Наверняка раздавив голову и свернув шею, Кёя прямо на лету развернулся и, оперевшись об плечо покойника, сделал рывок к своей следующей цели. Третий огр даже не успел замахнуться своим оружием, как его голова была отделена от тела расширившимся копьём. *БАХ* Четвёртый гигант, который уже собирался убегать, попал точно под огненное кольцо, которое изменило своё направление прямо на лету. Вся правая часть массивного тела за считанные секунды обратилась в угли. Из шестерых огров осталось лишь двое, и те были парализованы страхом перед маленьким монстром. - Бежим, бежим! - осознав колоссальную разницу в силе, гоблины уже собирались пуститься наутёк, однако в один момент их привлёк яркий тёплый свет, исходивший от хвостов лисьей супруги. Это была так называемая ”Приманка”, магия гипноза, которой владели только лисьи духи. С её помощью они могли уводить своих врагов куда захотят с тем лишь условием, что они не получают урон. Однако, даже если урон проходил, эффект всё равно сохранялся и не позволял монстрам убежать. - Момон, я почти закончил, а ты даже и не начал. Спишь на ходу или перегрелся под этим солнцем? - если бы не эта зловещая маска и кровавая расправа полуминутной давности, Питер бы даже смог найти в себе силы, чтобы улыбнуться этому упрёку. Однако ни он, ни остальные жители этого мира не могли даже пошевелиться от удивления и ужаса. Кёя оказался даже сильнее, чем они себе представляли. За считанные секунды, не напрягаясь, голыми руками убить четырёх огров... Настоящий монстр, достойный адамантового уровня. - Мне казалось, ты и сам!.. - перехватив меч лезвием вниз, Момон замахнулся рукой, словно и правда собирался метнуть полутораметровый меч подобно копью. - Хмф! - выдав мощный воинский выдох, Повелитель швырнул своё оружие во врага, который находился на расстоянии чуть менее сотни метров. *ВЖУХ* Огромный двуручный меч с громким свистом рассёк воздух и, пробив насквозь грудь огра, отправил того в непродолжительный полёт. - Можешь справиться с таким простым противником! - лишившись своего главного оружия, закованный в латы воин набрал просто немыслимую по меркам Питера скорость. И направлялся он не к своему мечу, а к последнему огру, который так же был заворожён Приманкой. «Он же не!..» Стоило лишь Питеру подумать об этом, и Момон занёс руку со щитом для удара. Обычный человек ни за что бы не смог сражаться цельнометаллическим башенным щитом, однако... *БАХ* По всей поляне разнёсся гулкий звук удара об челюсть, и огр после мощного апперкота оторвался от земли. Никто не мог поверить в увиденное. Эта картина смотрелась настолько неестественно, что Энфри даже на всякий случай протёр глаза. Но ни один монстр не исчез со своего места. - Они... Монстры? - тихо, словно сам у себя, поинтересовался Дайн. Но даже несмотря на то, что его прекрасно все услышали, никто не смог ему возразить. Такая мощь была на совершенно ином уровне, нежели у простых людей. - Их сила на уровне легендарных героев, - поправил своего товарища Нинья, втихую посматривая на белую жрицу, которая всё прекрасно слышала, но при этом сохраняла молчание. *ЗВЕНЬК* После очередного удара посохом о землю раздался мелодичный звон колец, и в небе появилось полсотни светящихся копий. Парализованные магией гоблины даже не попытались уклониться и попали точно под шквальный огонь, превративший их маленькие тела в настоящее решето. Хотя со стороны это и смотрелось крайне жутко, как живых существ насаживают на копья, на самом деле они умерли даже быстрее огров. - Боже, в этой стране настолько безопасно, что люди даже не обладают боевой аурой, - добив хвостом огра с торчащим из спины мечом, Кёя достал оружие Момона и передал ему, чтобы не пришлось добивать вырубленного монстра щитом. - Не говори так. Не каждому захочется каждый день сражаться за свою жизнь, - непринуждённо заметил воин, одним простым движением обезглавливая великана. - Если выбирать между нашими землями и этими, я лучше останусь здесь, - хотя настоящий смысл этого диалога и был понятен лишь игрокам, Мечи Тьмы немного расслабились, отчасти понимая что те двое имеют в виду. - Если им приходилось каждый день биться с монстрами, неудивительно, что они так сильны. Даже страшно представить на что похожа их родина. Наверняка там и шагу не ступить за городские ворота, чтобы не нарваться на врагов, - убрав на пояс булаву, Дайн на всякий случай осмотрел своих товарищей и окрестности, чтобы убедиться, что битва закончилась. - Ты всё ещё хочешь отправиться в их страну? - невзначай поинтересовался у рейнджера Питер, неоднозначно намекая, что в этом походе он даже до деревни лисиц не доберётся. - Я тут подумал, мне и здесь хорошо! Знакомые места, знакомые люди, плюс здесь вы, ребята! Как же я вас брошу?! - напряжённо рассмеялся Люклютер, тихонько отступая за повозку, чтобы создать между собой и окровавленным лисом хоть какую-то преграду. - Хм, эта кровь и правда пахнет настолько отвратительно, что даже люди от неё шарахаются?.. - задумчиво протянул лис, доставая из рукава заранее приготовленный валик для очистки одежды. *ПЛЕСЬ* Стоило лишь раз провести им по одежде, и вся кровь в один миг разбрызгалась по траве, не оставляя на белоснежном кимоно и золотых хвостах даже тусклого пятнышка. Ещё одной тайной стало меньше. Теперь Мечам Тьмы стало понятно почему белые одежды лисов за время путешествия так и не покрылись грязью. - Кёя, Момон, Кью, вы и правда удивительны... Мы даже не успели вступить в бой, - убрав в ножны палаш, Питер вместе с Ниньей отправился к телам, чтобы срезать уши монстров в доказательство победы над ними. Конечно эта ситуация не была критической, однако сами по себе Мечи Тьмы не смогли бы выйти из воды сухими. Почти наверняка кто-нибудь бы серьёзно пострадал, а груз повредили. Даже если это всего лишь кувшины, их стоимость всё равно вычтут из награды, которую и без того пришлось бы тратить на ремонт снаряжения и лечебные травы для пострадавших. Однако благодаря силе их новых товарищей серебряным даже не пришлось тратить силы. - Похоже, очень скоро ваши услуги станут мне не по карману, - непринуждённо рассмеялся аптекарь, до сих пор не веря собственным глазам. Он, конечно, слышал, что существуют люди невероятной силы, которых легко можно спутать с монстрами, но встретить одного из них лично... Энфри надолго запомнит этот день, когда он нанял адамантовых авантюристов по цене медных. - Мы можем сделать скидку на наши услуги, а взамен вы будете рекламировать нас и поддерживать зельями, - хоть аптекарь и был молод, он не был глуп или наивен, поэтому, прежде чем согласиться, серьёзно задумался над этим предложением. - Конечно же мы тоже не останемся в накладе и будем всем рассказывать о нашем благодетеле, чьи зелья пользуются в нашей группе наибольшей популярностью, - хотя сейчас и был не лучший момент для торга, лис просто не мог упустить этот шанс, раз уж заказчик сам завёл об этом разговор. У Кёи было несколько причин заключать подобную сделку с Энфри. Во-первых, таким образом их команда распространит своё имя и найдёт новых, богатых заказчиков. Во-вторых, так они получат в своё распоряжение выдающуюся личность со своим весом в обществе. И в-третьих, у них будет возможность влиять на ход алхимических исследований с помощью советов и рекомендаций о том, что нужно авантюристам и как это должно примерно работать. Возможно, у Энфри даже рано или поздно получится воссоздать зелья берсерка или лечебные на уровне донатских банок. Пока он молод и полон энергии, Кёя собирался выжать из него максимальную выгоду! - Как насчёт сорока процентов? - всё-таки решив рискнуть, Энфри принял это предложение и перешёл сразу к сбиванию цены. Если Кёя и правда станет адамантовым авантюристом, к его словам будут прислушиваться все остальные искатели приключений, а значит дела Барелов сразу же пойдут в гору. - Ты хочешь вместе с ценой ободрать и мои хвосты? Десять процентов, - решив, что здесь они лишние, остальные члены группы тихонько разбрелись по своим местам и принялись обсуждать между собой родину этих удивительных людей. Наконец-то расслышав тему перешёптываний, Момон присоединился к оживлённой беседе и ударился в рассказ о своей игровой юности, но от лица воина. С едкими комментариями Кёи и неугомонным Люклютером, которому хотелось знать всё и обо всём, день прошёл незаметно. Заранее набрав в лесу недостающие материалы для лагеря, путешественники остановились близ большого валуна. В развёртывании лагеря участвовали все, начиная с самых маленьких и заканчивая самыми большими и вредными, вроде Кёи, которому опять пришлось копать яму, благо уже лопатой. Момон был занят установкой сигнализации из колышек, верёвок и колокола. Люклютер ставил палатку. Кью готовила ингредиенты для супа и проверяла не испортились ли продукты. Питер и Дайн проверяли снаряжение и обсуждали тактику обороны на случай ночного нападения. Нинья устанавливал оповещающие и защитные заклинания. А Энфри занимался лошадьми. Каждый был занят чем-то своим, но продолжалось это не так уж долго. Уже через час все расселись вокруг походной печки, на которой варился суп из птицы и жарились тосты с беконом. Точнее, второе блюдо готовилось на хвостах десятихвостого, который к всеобщему удивлению сам вызвался помочь с готовкой. Но когда Мечи Тьмы увидели как лисы захлёбываются слюной, все вопросы моментально отпали. Они были настолько голодны, что даже минутное промедление может стоить Люклютеру руки! Пока что монстры перебивали аппетит сухофруктами и орехами, но надолго их не хватит, потому как они уже добивали сухпаёк Момона. - Похоже, вам нелегко приходилось с таким аппетитом! - неловко рассмеялся Люклютер, на всякий случай отодвигаясь подальше от голодных лисов, которые во время трапезы даже не стеснялись тихо рычать от удовольствия. - Мы с Кью обычно не привередничаем, либо имеем с собой большой запас еды. А Момону она не нужна. Ведь чем сильнее его истощение, тем больше силы даёт эта броня. Раз в неделю выпить воды и раз в месяц поесть — этого для нашего воина вполне достаточно. Благодаря особому зачарованию он всё равно не чувствует дискомфорт, - тщательно пережёвывая сразу несколько кусков вяленого мяса, Кёя в очередной раз поверг всю группу в шок. - Да... Это так. Поэтому, если позволите, я откажусь от сегодняшней еды, - хотя Момон и старался не выдавать своей радости о том, что Кёя так его отмазал, эти слова всё равно прозвучали слишком оптимистично. Если бы на него сделали порцию, было бы крайне невежливо отказываться, тем более в компании новых друзей. Но если об этом попросит кто-то другой, это примут без лишних вопросов. Тем более тому была весомая причина. - Какая жестокая броня... - в момент отреагировал Питер, прежде даже и не задумываясь о том, что у этой силы может быть обратная сторона. - Ну, за всё нужно платить свою цену. Если хочешь получить что-то по-настоящему дорогое, одним лишь золотом ты не отделаешься, - хотя из уст лиса эта истина и прозвучала до смешного просто, Мечи Тьмы заметно помрачнели. Эти двое и правда многим пожертвовали. Даже несмотря на весь свой потенциал, Кёя превратился в монстра и отдал половину жизненных сил, чтобы могла жить его супруга. А Момон заточил себя в настоящий проклятый доспех, чтобы ценой собственного здоровья защищать друзей. И тем не менее они не выглядели несчастными. Каждый искренне радовался той жизни, которой они живут. Это не могло не тронуть Мечей Тьмы, которые только начинали свой долгий путь к заветной цели. Даже Энфри, который был далёк от жизни искателя приключений, понял насколько большую жертву принесли эти люди ради блага ближних. - Знаете, вы и правда потрясающие... Далеко не каждому хватит духа, чтобы пойти на такое, - грустно улыбнувшись, лидер Меча Тьмы подкинул ещё немного дров в печь. Хотя они и были знакомы лишь день, Кёя и его товарищи уже успели во-многом изменить взгляды Питера на жизнь. Если судить по рассказам, лисы с Момоном начали своё становление героями где-то десять лет назад, в течение которых усердно работали и сражались насмерть. От самых низов идти к вершине, несмотря на все препятствия и практически в одиночку... Действительно, если пройти через подобное, человек станет неотличим от монстра. Он станет высокомерным и эгоистичным, все вопросы решать силой и угрозами... Вот только ни Кёя, ни Момон не были похожи на таких людей. При всей своей силе они не утратили скромности и доброты по отношению к ближним. У них было чему поучиться. - Вы нас перехваливаете. Уверен, вы тоже когда-нибудь сможете достичь подобного уровня, если будете усердно работать, - хотя Момон и пытался подбодрить Мечей Тьмы, это возымело прямо противоположный эффект. На лицах каждого отразилась ироничная улыбка, словно говорящая ”это просто невозможно”. *БОМ* - Ты лишь унижаешь их, а не подбадриваешь, - отвесив своему другу подзатыльник, Кёя перевернул тосты и бекон обратной стороной, чтобы те не пригорели. - Вместо того чтобы ровняться на нас, лучше задумайтесь, в каком отчаянии должны находиться люди, чтобы приносить такие жертвы. И так ли вам нужна эта проклятая сила, чтобы лишь монстры принимали вас за своих?.. Какой вообще прок от силы, если ей нет достойного применения? Лучше развивайтесь в своём темпе, целее и счастливее будете, - после слов лиса авантюристам стало немного легче, а их ироничные улыбки сменились на понимающие и даже немного сочувствующие. - Вы правы. Если мы погонимся за вашей силой, это и правда ни к чему хорошему не приведёт, - облегчённо вздохнув, Дайн погладил бороду и сделал многозначительную паузу. - Хотя это и очень грубо с моей стороны, позвольте задать один вопрос, - серьёзный тон друида заинтересовал даже Кью, которая уже тихонько тащила жареный бекон со сковороды. - У вас ведь должна быть какая-то цель, раз вы путешествуете вместе? Что же это за стремление, раз для него нужна такая мощь? Если не хотите, конечно можете не отвечать, но всё-таки... - обычно такие вопросы задавал Люклютер, поэтому все были немного удивлены и сконфужены. Если неумело задавать подобные вопросы авантюристам с тёмным прошлым, можно запросто испортить с ними отношения или даже нажить себе врагов. А Кёю никто из Мечей Тьмы не хотел видеть в своих врагах! - Я просто хочу найти тихое место для своей будущей семьи. Построить свой большой храм. Посадить небольшой сад из сакур. И вырастить несколько десятков озорных лисят, - только услышав о лисятах, Кью моментально забыла о своём беконе и, укрывшись со всех сторон хвостами, залилась краской. - Разве это не то, о чём мечтают все молодые лисы? - ещё раз взглянув на молодую смущающуюся супругу, все авантюристы понимающе кивнули и расплылись в улыбках. - Если бы я был слаб, моим детям пришлось бы учиться бороться за свою жизнь. А так они смогут не отвлекаться от своих увлечений. Музыка, живопись, кузнечное, ювелирное, портное и аптекарьское дело, торговля, дипломатия и алхимия. Так ли мало в этом мире развлечений помимо драк? Если каждый дурак будет знать что с ним станет, стоит лишь тронуть моих детей... Мне этого будет вполне достаточно, чтобы спать спокойно. А Момон мне просто помогает, попутно пытаясь научиться вашему воинскому искусству, - Мечи Тьмы ждали очень страшную или жестокую историю, которая побудила отряд Кёи к этому путешествию, однако всё оказалось до смешного просто. Авантюристы прекрасно понимали лиса. Они бы и сами не захотели, чтобы их дети жили в опасных землях, тем более одной лишь войной за собственную жизнь. А вот цель Момона ошарашила даже Энфри. - Вы не владеете воинским искусством?! - ни капельки не сдерживая собственное удивление, выпалил рейнджер, и все взгляды сосредоточились на молчаливом мечнике. - К сожалению это так. В нашей стране даже не знали о том, что воины могут владеть какими-то особыми навыками, - после этого признания, в глазах Мечей Тьмы Момон возвысился ещё на несколько пунктов. Не владеть воинским искусством, но при этом жить там, где даже легендарный воин королевства Газеф Строноф запросто мог потерпеть поражение... Эта мысль просто не укладывалась в голове Питера. Он сам владелец воинского искусства, но против Момона у него не было и шанса. Вот что значит разница в мастерстве. - С каждой минутой мне всё больше кажется, что вы не из этого мира, - мрачно усмехнулся Нинья, и среди ”монстров” повисло напряжённое молчание. Заметив это, авантюристы тоже умолкли, не зная как развеять эту тяжёлую атмосферу. - Теперь, когда вы об этом узнали... - голос Кёи в один момент охладел и наполнился жаждой крови, словно он и правда теперь собирался их всех перебить. - Мы должны съесть Люклютера, - так же наиграно-угрожающе закончил лис, но на этот раз никто не воспринял его всерьёз. - Ха-ха-ха!! - когда все наконец-то поняли, что это была всего лишь шутка, лагерь наполнился искренним смехом. Даже Момон позволил себе тихо посмеяться над сконфуженным рейнджером, который уже успел спрятаться за Дайна. Весь оставшийся вечер искатели приключений болтали на самые различные темы от общих, вроде охоты на монстров, и до личных, вроде того, на какое расстояние Люклютер сможет подходить к детям Кёи. Хотя Момон почти не участвовал в обсуждениях, никто не чувствовал его отстранённости, даже он сам. Эти несколько часов у костра напомнили игрокам об их прошлом, когда они точно так же ходили в походы вместе с Тач Ми и остальными членами Аинз Оул Гоун. Мечи Тьмы были чем-то на них похожи, и это очень помогло попаданцам хоть немного расслабиться и подурачиться, как в былые времена. На следующий день их поход продолжился, однако уже без всяких сражений по пути до Карна. Причиной тому был хозяин этого региона, Мудрый Король Леса, который держал активность монстров под контролем. Хотя игроки и заинтересовались личностью этого существа, с ним было решено разобраться чуть позже, когда игроки доберутся до деревни и обустроятся там. - Скоро мы будем на месте! - с каким-то подозрительным нетерпением заметил Энфри, едва не вскакивая на ноги, чтобы поскорее увидеть из-за холма цель их путешествия. Никто не понимал его энтузиазма, но тем не менее аптекарь вновь задал непринуждённую атмосферу вчерашнего вечера. - А... Что это такое? - но когда повозка достигла той точки, из-за которой уже можно было рассмотреть деревню, юноша неожиданно изменился в лице. - Что-то не так, господин Энфри? Что-то случилось? - непонимающе поинтересовался Дайн, не видя ничего необычного. Самая обычная мирная деревня, обнесённая частоколом. - Нет, извините, ничего. Просто раньше здесь не было этой изгороди. Неужели что-то случилось? - хотя эта деревня и находилась на границе с лесной чащей, Мудрый Король Леса всегда защищал людей от нападений монстров, поэтому в защите не было необходимости. Но если это место кто-то захватил и превратил в свою базу... Только так Энфри мог оправдать появление этой стены, но он ни за что не хотел в это верить. - Видите поле пшеницы перед деревней? - с какой-то насмешкой поинтересовался Кёя, выходя вперёд формации. - Гоблины засели по обе стороны от дороги. Если мы пойдём так, нас просто окружат и застрелят, - после слов лиса Люклютер изо всех сил прищурился, но так никого и не увидел. Однако причин для сомнений у авантюристов не было. Всё-таки у Кёи органы чувств были развиты куда лучше, чем у людей. - Гоблины?! Неужели они захватили деревню? - паника внутри Энфри только нарастала, но он ничего не мог с этим сделать. Мальчик не был ни бойцом, ни умелым стратегом, поэтому всё что ему оставалось — крепко сжимать кулаки и молиться, чтобы всё обошлось. - Я так не думаю, - на удивление уверенно заявил Кёя, срываясь с места в сторону пшеничного поля. - Стойте где стоите, я сам всё улажу! - выкрикнул напоследок лис, врезаясь в зелёное море на полной скорости. Не прошло и секунды, как среди колосьев показалось многочисленное движение. В посевах и правда скрывалось около двух десятков гоблинов, причём хорошо вооружённых, однако они не были соперниками лисьему духу. Не прошло и минуты, как большая часть гоблинов была схвачена хвостами и поднята высоко над землёй. - Если не хотите сгореть вместе с этой пшеницей, бросайте оружие и выходите с поднятыми руками на дорогу. У меня есть к вам пара вопросов, - хотя это и выглядело как банальное нападение на деревню, обычные гоблины никак не смогли бы провернуть подобное за спиной десятка кинжалопауков и Дельты. Здесь что-то было не так. - Ладно, пушистый господин, мы выходим, - медленно положив меч на землю, один из гоблинов медленно пошёл в сторону дороги. - Ты главное не кипятись. Мы просто защищали деревню от нападения солдат Империи по приказу старшей сестры, - кивнув всем остальным товарищам, чтобы те выходили, лидер обвёл взглядом стоящую на холме повозку. - Старшей сестры? Сизу Дельты? Хотя нет, скорее Ауры, - опустив всех гоблинов на дорогу, Кёя окружил их одним большим хвостом и подал знак искателям приключений, чтобы те спускались. - Кхм, нашу старшую зовут Энри, - вежливо кашлянув, один из гоблинов поправил лиса, и тот всерьёз задумался, не слышал ли он это имя раньше? Оно показалось ему смутно знакомым, и слышал он его не так давно. - Она одна из жителей деревни? Тогда почему ей подчиняются гоблины... - сколько бы Кёя ни напрягал свою память, он смог смутно припомнить только одну девушку с этим именем. И она ну никак не походила на дрессировщика монстров! «Неужели это талант, как у Энфри? Или просто умелая дипломатия с местными монстрами? Если предложить им еду и кров, они могли бы стать неплохими защитниками и помощниками. Если это так, девочка имеет большой потенциал стать нашим главным дипломатом.» - Хм, гоблины из ”рога гоблина-генерала”? - увидев хорошо вооружённый и обученный отряд гоблинов, Момон сразу же признал в них свой подарок. - Тогда деревня должна быть в порядке. Не о чем волноваться, - так как смысл первого предложения был понятен лишь игрокам, Повелитель сразу решил пояснить что он имел в виду. Между этим уклоняясь от взъевшегося на него лиса, который всё пытался уронить воина на землю. - Вы уверены?.. Но почему гоблины охраняют деревню? И от кого её охранять? - хотя Энфри уже немного успокоился, у него всё равно было неспокойно на душе. Здесь что-то произошло, в этом не было сомнений. - На деревню старшей сестры недавно напали рыцари Империи. Это просто предосторожность, - когда лидер отряда гоблинов объяснил ситуацию, Кёя едва слышно выдохнул и снял с лица маску. - Деревня была атакована?! Надеюсь, с Энри всё в порядке... - хотя Энфри и постарался сказать последнее предложение как можно тише, его всё равно все услышали. И сразу же поняли по какой причине аптекарь так волнуется за свой пункт для сбора трав. Здесь была его возлюбленная. - С ней всё в порядке, можешь быть в этом уверен, - отпустив гоблинов, Кёя отправился в сторону открытых ворот. - Уж мы об этом позаботились, - как и всегда, лис говорил очень странные вещи, однако сильнее остальных напрягся именно Энфри, почувствовав болезненный укол. - Господин Кёя! С возвращением! - услышав радостный выкрик Энри и увидев её искреннюю улыбку, Энфри побледнел и ослаб до состояния обескровленного трупа. «А вот это прозвучало весьма двусмысленно, девочка моя... Я ведь про спасение деревни говорил, а не про свои несуществующие любовные похождения!»
Примечания:
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.