Рекомендации: цельтесь в голову +2

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
X-COM, UFO: aftermath, UFO: Enemy Unknown (кроссовер)

Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Ангст, Фантастика, Психология, Повседневность, Постапокалиптика, Антиутопия
Предупреждения:
ОМП
Размер:
планируется Мини, написано 6 страниц, 1 часть
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Исследования. Исследования в x-com никогда не меняются. Называйся оно хоть ufo defence, хоть xenonauts. Мы всегда делаем одно и тоже - добыв что-то инопланетное, отправляем это в лабораторию. А через некоторое время получаем отчёт что это и зачем. Но вы никогда не задумывались, как это делается? Как исследовать что-то неземное земными методами? Зачем, например этой штуковине антенна? Это антенна вообще? Тогда почему из неё льётся кислота? Где результаты масс-спектрометрии?

Публикация на других ресурсах:
Разрешено в любом виде

Примечания автора:
Действия фика происходят в сеттинге ufo: aftermath. Но, на мой взгляд, такая ситуация может возникнуть при исследованиях в мире любой из игр серии. Однако, если вы с этим не согласны - пишите, я удалю остальные упомянутые серии.

Часть 1. В которой герои пьют кофе и есть опасность быть расстрелянными

7 декабря 2017, 16:30

Человечество — это своего рода Робинзон, высаженный на уединенной планете. Решить проблему существования «иных» ему, конечно, гораздо труднее, чем Робинзону. Однако дело того стоит. Если бы мы подметили проявления космической деятельности других цивилизаций, то узнали бы и кое-что о своей судьбе. И нам не пришлось бы более опираться лишь на домыслы, основанные на скудном земном опыте.
Станислав Лем — Сумма Технологии



15 мая 2005 года
Исследовательская база «Брно-12»

      Прицелиться было очень сложно. Хотя мутон был всего в двух шагах от Келли, тому было слишком страшно, и оружие в его руках ходило ходуном. Собирая остатки храбрости он всё-таки довернул ствол в сторону несущейся на него свирепой туши и нажал на спуск. Хлопки очереди разорвали напряженную тишину, однако тварь всё так же неслась на него не получив даже царапины. Эрл видел всё это, но не мог ничего сделать. Остальные бойцы были слишком далеко, и всё происходило слишком быстро — Келли был обречен. Внезапно, когда до несчастного оставалась всего пара метров послышался негромкий, но быстро нарастающий гул и с высоким неземным звуком появившаяся из ниоткуда зелёная стрела пробила голову мутона и страшный пришелец упал у ног перепуганного Келли. «Ух, пронесло!» — выдохнул Эрл — «всё-таки оставлять снайперов в режиме ответного огня было очень правильно. Чёрт, да я сам чуть не обделался. Потерять майора-то!» Он отхлебнул кофе и, оторвавшись от монитора, посмотрел на настенные часы: без пятнадцати девять. Прекрасно, значит начальство будет только через полчаса — ещё можно немного поиграть. Вернул взгляд на монитор, где под напряженную музыку его бойцы стояли в героических позах, и хотел уже продолжить спасать человечество, но тут его отвлёк внезапно нарастающий шум за окном. В несколько шагов он пересек маленький кабинет, который делил со своим начальником и, раскрыв жёсткие жалюзи, увидел, что прямо под окнами рычит мотором и чадит на всю улицу приземистого вида бронетранспортёр. Техника быстро проехала вдоль исследовательского корпуса, и неожиданно резво скрылась за поворотом, оглашая подсвистывающим басом турбины окутанные утренней туманной дремотой модули базы.
      «Ну какого чёрта?» выругался про себя Эрл. «Им же запретили грохотать под окнами научного центра! Видимо этот лихач думает, что утром у нас тут никого нет и жаловаться никто не будет. Надо не полениться и написать в комендатуру. А то они совсем распустятся.» Отойдя от окна и вернувшись за свой стол, Эрл сделал жадный глоток кофе и продолжил воевать с пришельцами. Однако сегодня судьба явно была не на стороне людей. Только-только проникнув на вражеский корабль, Эрл отчётливо услышал за дверью шаги и писк магнитного ключа. «Тьфу! А ведь такое утро!» — он начал быстро выключать игру. Успел как раз вовремя — как только дверь в кабинет открылась, на экране Эрла уже светилась невинная таблица его исследования.
      «О, ты уже тут? Это очень кстати.» — на пороге стоял Сергей Шурупов, его начальник. Мягкий свет утреннего солнца падал на него через жалюзи, покрывая учёного чёрно-оранжевыми полосами. Однако, даже при таком необычном освещении, можно было заметить на озабоченность на лице Шурупова. «Ну точно, пришёл на полчаса раньше, весь напряжённый: день точно не задался» — отметил про себя Эрл. Сергей же прошёл к своему столу и включил компьютер. Неуклюже сел и уставившись суровым взглядом поверх очков в чёрный экран, почесал бороду. Затем резко повернулся к Эрлу: «Извини, я что-то задумался и даже не поздоровался! Привет» — и протянул руку. Эрл усмехнулся и пожал её — «Здравствуйте, Сергей. Что-то случилось?» Шурупов досадливо поморщился и протянул: «Ну, можно и так сказать. В общем-то ничего необычного, просто мне каждый раз тяжело общаться с Расмусоном и другими „генералиссимусами“. Вот оперативники — отличные ребята, с ними могу. А от этих высоких шишек меня каждый раз воротит.» — Эрл не перебивал и внимательно смотрел на Шурупова- «Каждый раз придумают чем удивить!» Сергей непроизвольно сжал кулаки, выдохнул и продолжил уже спокойным тоном: «Сейчас компьютер загрузится — всё тебе покажу. Если вкратце — большое начальство требует бросить все текущие исследования и срочно переключиться на новый проект. Проект интересный, но сложный. Результаты, как всегда, нужны были вчера»
      Монитор осветил лицо Шурупова и тот повернулся обратно. Набрал пароль, начал кликать мышкой. Хмыкнул, в очках отразилось, как на экране пополз какой-то документ. Так прошла пара минут — только колёсико мышки поскрипывало в тишине. Эрл вздохнул: опять Сергей за своё. Нет, Эрл уважал Шурупова: уважал как учёного и как настоящего человека. Но к сожалению, когда Сергей сосредотачивался на какой-либо проблеме, то полностью выпадал из реальности. Эрл был на сто процентов уверен, что Сергей ни в коем случае не хотел его обидеть, но видимо глаз учёного за что-то в документе зацепился и он с головой провалился в работу, банально забыв об Эрле. Так можно до обеда просидеть, а то и до вечера. Про еду не вспомнит и встанет дай Бог, если в туалет захочет. «Сергей» — позвал Эрл. Тот лишь отмахнулся. «Сергей!» — уже громче позвал Эрл. Шурупов повернулся и недовольно посмотрел на него. «Сергей, так что за проект?». На лице Сергея появилось удивление, затем смущение: «Извини, Эрл, задумался.» — и, как бы оправдываясь, продолжил — «Просто это очень странная штука. Даже для инопланетян. Смотри». Он щёлкнул мышкой и на компьютере Эрла появилось уведомление: «пересланное сообщение». «Посмотри эти материалы и скажи, что думаешь» Текст сообщения был пуст, но к нему прилагались несколько вложений: два изображения и документ. Он решил начать с документа. Это оказался отчёт оперативной группы. Прочитав несколько строк Эрл понял, что отчёт сильно сократили, выкинув из него всё, что по мнению военных учёным знать не нужно. Такое отношение несколько покоробило Эрла. Однако, даже оставленные куски текста были весьма интересными.

«Отчёт об инциденте полевой группы №----
… в 12:45 группа вышла к точке Зулу. Так как целью группы было ---, а в 150 метрах на север от точки был выявлен магазин „Всё для сада“, то сержантом --- было принято решение проверить данное здание.
В 12:48 группа рассосредоточилась в переулке напротив фасада магазина, рядовой ---- и рядовой ---- установили наблюдение за фасадом, рядовой --- обеспечил сержанту ---- связь с ----, рядовой --- и старшина ---- продвинулись вглубь переулка для обеспечения прикрытия группы в случае отхода.
В 12:51 рядовой --- увидел в трёх метрах за спиной рядового —- неопознанный объект. Объект двигался по воздуху по направлению от третьего окна первого этажа примыкающего к переулку здания к рядовому —-. Согласно уставу оперативно-тактических групп, рядовой —- подал голосом сигнал обнаружения противника „контакт“ и произвёл 3 выстрела по объекту. В результате попадания верхняя часть объекта взорвалась, оглушив оперативную группу. Других повреждений сотрудниками получено не было.
В 12:53 Об инциденте было доложено куратору группы, мл. лейтенанту —-. Объект был помещён в стандартный контейнер для ксеноматериалов. Группа продолжила выполнение задания.
… В 17:45 на подходе к точке эвакуации у рядового —- проявились следующие симптомы: тошнота, рвота, головокружение.
В 18:15 группа вышла в точку Гольф, и запросила эвакуацию. Проявление симптомов у рядового —- усилилось.
В 18:22 рядовой —- потерял сознание.
В 18:55 в составе —- единиц техники прибыла группа —- для эвакуации группы —-.
В 19:37 рядовой —- скончался, не приходя в сознание.
В 20:45 группа —- прибыла на базу —-. Личный состав группы — и группы —, а так же тело рядового — помещены в карантин. Объект передан на хранение службе биохимической защиты.

По результатам первичного медицинского освидетельствования у рядового —- была выявлена повышенная температура 37,5 град. С, а также симптомы, свойственные ОРЗ: затруднение дыхания, кашель, выделения из носа. Соскоб гортани был передан на посев.

Приложение:

Описание объекта инв. № _____/__.
Объект имеет цилиндрическую форму. Длина — 85 сантиметров, диаметр — 39-41 см. Начиная с середины и в сторону одного из концов цилиндр сужается до диаметра 5 см. С другого же конца имеется 5 (пять) древовидных отростков, длиной 68-72 сантиметров и диаметром 3 сантиметра. Общая длина объекта с отростками составляет 157 см. Отростки расположены симметрично и скреплены между собой прозрачной пленкой. Окраска объекта — буро-розовая, с узкой стороны переходящая в буро-серую.
Объект имеет видимые повреждения: часть отростков повреждена, очевидно, взрывом. Наименее повреждены отростки 1 и 2 (см. фото). Отросток 3 отсутствует наполовину. Отростки 4 и 5 отсутствуют почти полностью, различимо только их основание. Плёнка так же сильно повреждена и присутствует только между отростками 1 и 2.

Согласно рассказам оперативников группы -----, до взрыва, при нахождении объекта в активном виде плёнка и отростки были соединены в единое целое. В таком виде объект перемещался по воздуху, вертикально ориентировано и не издавая никаких звуков. Более подробного описания объекта в активной фазе оперативники представить не смогли ввиду крайней малого времени наблюдения его в таковом.»

      На этом документ заканчивался. На оставшихся двух изображениях с говорящими названиями «Фото1» и «Фото2» были снимки объекта. На первом снимке крупным планом на потрескавшемся асфальте была снята груда мусора. Эрл удивился, нет ли здесь ошибки. Но нет, вот видна стенка армейской палатки, вот в кадр влезла чья-то нога в защитном комбинезоне. А вот прямо по центру мерзкого вида груда гниющего мусора. Рядом с мусором лежал автомат. Видимо ничего другого для масштаба не нашли. Разумом Эрл уже понимал что он видит на фото, но подсознание или какая-то другая его часть упорно не хотела этого признавать. Ну не может такого быть. Все фильмы и книги учили его, что инопланетяне — это серые или на худой конец зелёные большелобые человечки с бластерами. Но никак не такой буднично валяющийся на асфальте бурый ком, который можно принять за мусор. И тот факт, что Эрл был один из немногих счастливчиков, переживших настоящее инопланетное нашествие дело не меняло. Ведь после начала выпадения спор, Эрла довольно быстро подобрали местные военные и с тех пор он сидел в защищенном Брно-12, не высовывая носа. Так что ни одного инопланетянина он вживую не видел. Ровно как и не видел ни одного фото, так как военные по своей привычке всё держали в секрете.
      Он открыл второе изображение. Тут уже всё было на порядок серьёзнее. Видимо фотография была сделана уже в каком-то карантинном боксе или зоне хранения опасных объектов. Серые стены, металлический стол, никаких чужих ног. Освещение поставлено так, что видны все переходы цвета на теле чужака, а рядом с вытянутым телом лежит масштабная линейка. Чем-то он походил на непропорционального кальмара или белемнита, как Эрл себе их представлял. Только у этого не было даже намёка на глаза. Да и отростки больше выглядели как рудименты, чем как настоящие щупальца. Так же над ними кто-то заботливо нарисовал поверх фотографии цифры от одного до пяти, иллюстрируя пояснения в отчёте.
      Эрл оторвался от фотографии и кинул взгляд на Сергея. Тот, как видимо, уже всё прочёл и уже какое-то время не сводил с него глаз, нетерпеливо постукивая по костяшкам пальцев.
— Ну что, Эрл? — буквально вцепился в него Сергей, как только поймал его взгляд.
— Если честно, я даже не знаю что сказать.
— Ну же, смелее! Ты не на экзамене. Неужели тебе не интересно?
— Разумеется интересно, Сергей! Инопланетное существо с радиальной симметрией строения! Да такой очевидной, что даже сержант биозащиты это отметил! Это же значит что они либо формировались в схожих с нами условиях, либо, что у жизни во всей вселенной есть одни и те же принципы!
Сергей подался вперёд и было видно как он напряженно ловит каждое слово Эрла.
— Да ещё способный к свободному перемещению в земной атмосфере! Он определенно из схожих с Землёй условий! Но меня очень смущает один момент. Скажите пожалуйста, Сергей…
— Да, конечно, Эрл, что именно?
— Почему это поручили нам? Вы же, чёрт возьми, геолог! Вы не обязаны разбираться в биологии. А ваш аспирант, то есть я — вообще бывший студент IT. Мы же понятия не имеем, как надо исследовать внеземную жизнь!

      Сергей недоуменно приподнял бровь, не отводя взгляд от Эрла. Затем как-будто что-то вспомнил, закатил глаза и воскликнул "Ну конечно! Ты же ведь ещё не работал по чрезвычайному протоколу". Настала очередь Эрла недоуменно поднимать брови.
- Чрезвычайному протоколу?
- Да. Это было среди вороха бумаг, которые ты подписывал, когда тебя переводили из технического персонала в научный. Но ты, наверное, не обратил внимания на этот пункт. Что, в общем-то, не удивительно: у них ведь там в каждой строке "секретно, чрезвычайно важно" и всё подобное.
      Сергей встал с кресла, и подошёл к стоящей в углу тумбочке. Там лежали, столь необходимые в научной работе конфеты и печенье, а так же чайные и кофейные принадлежности. Потрогав чайник, Сергей начал хлопать ящиками тумбочки, заваривая кофе, и, не оборачиваясь, продолжил.
- Так вот, если вкратце, то исследования по протоколу имеют приоритет и более того, в них должны быть задействованы все доступные ресурсы "Совета Земли"...
- Это, конечно, круто, - перебил его Эрл, - но так и не объясняет какое это отношение имеет к нам.
Сергей замер с занесённым над чашкой чайником, повернулся к Эрлу и с мягкой, но укоризненной улыбкой продолжил:
- Эрл, имей, пожалуйста, терпение. Я именно это сейчас объясняю.
- Да, извините.
- Так вот, - Сергей снова повернулся к чашке - послышалось бульканье наливаемого кипятка, - насколько мне известно, согласно протоколу, должно быть выделено несколько исследовательских групп, работающих параллельно над одной задачей. И, что самое главное, специалисты в них должны быть из разных областей.
- Что-то вроде слепого исследования?
- Можно и так сказать. Принцип другой, хотя теоретические основы те же. Я бы назвал это фильтром предрассудков. Человеческий мозг знает только земные зависимости и будет искать их даже там где их нет. Это как с Луной.
- Луной? - переспросил Эрл.
- Да, Луной ... - Сергей попытался отпить кофе, но обжёгся и стал активно дуть на чашку. Успокоившись, сел за свой стол и, сделав наконец глоток, продолжил.
- Так вот, Луна. Мы знаем, что Луна - это спутник Земли. Космическое тело, испещренное кратерами. Могут быть у такого объекта качества живого существа? Мой опыт говорит, что нет. Но ведь некоторые люди видят в узорах лунных кратеров человеческое лицо. И ведь они тоже знают, что Луна это не какое-то божество на небосводе. И не считают, что у неё на самом деле может быть лицо. Но образ всё равно видят. А всё потому что наш мозг натренирован искать и распознавать лица. Мы видим то, что привыкли видеть, хотим мы того или нет. И это ведь случай, когда мы точно знаем, что лица там быть не может. А что насчёт областей, где мы ничего не знаем? Биолог например, сам того не желая, будет искать в строении пришельцев органы и биологические механизмы, свойственные земным существам. А что если у них в принципе нет такой вещи как органы? Что если им не требуется морфологическое разделение для отдельных функций?
- У нашего образца есть плавательный пузырь и кожа. Думаю у них всё таки есть органы в том или ином виде, - не без удовольствия прервал Эрл полёт фантазии начальника
- Ну да, пожалуй, - стушевался Шурупов, - Кхм, занесло меня. Но суть ты уловил?
- Да. У зепутелианцев могут быть сепульки для флёпания, но биолог, испорченный опытом вскрытия кроликов, может принять их за кишки и сердце. А такие профаны как мы, могут осмелится подумать, что эти существа умеют флёпать и тогда было бы логично, что им для этого потребовались бы сепульки.
- Хм. Грубо говоря, да. А ещё у "Совета Земли" учёных - человек сто, максимум. И многие из них - ребята вроде тебя, вчерашние студенты, причём совсем не тех специальностей, которым поручают вскрывать пришельцев. Но кто-то ведь должен. Теперь понятно, почему мы?
- Вполне. - Эрл откинулся на спинку стула и задумчиво подёргал себя за собранные в конский хвост волосы, - Значит мы можем написать что пришельцы - это конфетные динозавры, у которых похмелье? И это всё равно будет серьёзно рассматриваться?
- Если тебе позволит совесть такое писать - Шурупов недовольно поморщился и Эрл понял, что заигрался. Однако, Сергей не стал останавливаться на этом и продолжил.
- Теперь по поводу организации. У нас всего два дня на сами исследования и подготовку отчёта. Кроме того, от нас требуются вполне конкретные выводы. Чем оно может быть опасно, и как его убить. Всё остальное - только ради этих двух целей. Нам конечно не запрещено ошибаться в своих выводах, но сам понимаешь, если мы напишем, что его стоит, например, жечь, а оно после этого взорвётся и разнесёт квартал города вместе с солдатами, дальше мы в лучшем случае будем исследовать узоры картофельной шелухи на кухне. А то и расстрелять могут.
      Эрл напрягся. Быть расстрелянным ему очень не хотелось, однако он понимал, что отказаться от важного исследования уже поздно. Да и вряд ли когда-то вообще было возможно.
- Ну, и самое, на мой взгляд, неприятное. Прямого доступа к объекту у нас не будет. Как ты уже понял, он находится в карантине. И, вполне возможно, даже не на нашей базе. Так что мы можем только делать выводы по поступающим данным.
- Блеск! - от возмущения Эрл стукнул кулаком по столу, - Расскажи про то, не знаю про что. Руками не трогай, а если ошибёшься - мы тебя расстреляем.
- Эрл! - Сергей немного повысил голос. Это было для него совсем не характерно, так что Эрлу стало не по себе. Сергей же увидев реакцию помощника, продолжил уже спокойным тоном, - я не закончил, Эрл. Никто тебя не собирается расстреливать - я просто объясняю тебе, с какими трудностями придётся столкнуться в процессе работы. Наш отчёт уйдёт экспертной группе, вместе с выводами других групп. А окончательное заключение будут делать уже они. Это тебя успокаивает?
- Пожалуй. - почесал затылок Эрл, - но с чего нам начать?
- Эрл, а ты точно был студентом? - усмехнулся Шурупов, - Неужели ты никогда не писал курсовые работы перед самой сдачей? У нас есть два вполне конкретных вопроса. Что бы дать на них сколько бы то ни было внятный ответ, мы должны понять хотя бы приблизительно, как оно устроено, верно?
- Ну, это вроде очевидно.
- Разумеется, - снова поморщился Шурупов, - Я формулирую задачу. Итак, давай пробежимся ещё раз по имеющимся данным и подумаем, какие из них можно сделать выводы. Желательно связанные со строением нашего друга.