ID работы: 8324466

Кровь Титана

Джен
NC-17
Завершён
2725
автор
Пэйринг и персонажи:
Размер:
201 страница, 2 части
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
2725 Нравится 274 Отзывы 950 В сборник Скачать

Часть 2

Настройки текста
Книга вторая Глава первая - ГДЕ МЫ?!! - проорал Дим во всю мощь, пытаясь перекричать звук завываний ветра в скалах. Звук разогнанного воздуха оказался настолько силен, что от него дрожало все тело и даже зубы, казалось, вибрируют вместе с ним. - Эй, - постучался телепатией в разум вампира воин. - Эй, Дим! Получалось так себе, ведь ему приходилось поддерживать сразу два заклинания на самом себе. Доспех Огня и Трансформация Воздуха. Оба щиты, и если с доспехом все, в общем, понятно, то Трансформация Воздуха преобразовывала все, что проходит определенную границу вокруг его тела в воздух. Преобразование простое, и оттого воздух вполне успевал проходить весь "круг" в организме воина, прежде чем возвращался к своей изначальной форме снега, пыли, камней и прочего. Практически вечное преобразование, которое отменится через десятки лет позволяло не беспокоиться о разных непредвиденных ситуациях. Самое же приятное в том, что заклинание берет на это так мало силы, что Марак практически не замечает утечки, настолько быстро его аура полутитана генерирует ману. - Чего тебе? - начал приходить в себя кровосос. - Мы именно там, куда так стремились - в Тартаре, - засмеялся воин и ему тут же завторил вампир. - Больше в жизни никого не пошлю к черту! Ха-ха-ха! - скинул напряжение шуткой Дим. - Тут слишком холодно! Ха-ха-ха!! - По... пожалуй, ха-ха-ха-ха! Двое парней, один из которых выглядел чуть за двадцать, а второй немного до тридцати, с удовольствием смеялись, стоя посреди снежной долины меж двух высочайших гор. Смеялись они настолько самозабвенно, что пришли в себя только тогда, когда аура могучего циклопа буквально накрыла их с головой. Нельзя сказать, что аура была особенно велика, или невероятно сильна, как у архидемона или подобных им существ, но твердый уровень титанов и полубогов она даже слегка превышала. А плотность оказалась просто невероятной. - Вот это мы попали, - переглянулись парни и наладив прочный ментальный контакт, тут же разработали план действий. Пока циклоп делал один лишь шаг, они сумели обсудить более трех десятков тактик, и большую часть их откинуть, как несостоятельные. Мгновенно напряглись, и мелькнули к гиганту двадцати пяти метров ростом двумя размытыми от скорости пятнами. Марак с удивлением заметил, что Дим почти догнал его в скорости, если не считать всяких ускоряющих заклинаний, лишь на врожденных и развитых воинскими упражнениями способностях. Клинки появились в руках, и уже в полете Марак стал огромным, прыгнув гиганту в ноги, и снося их увеличившимся вместе с ним мечом, а вампир буквально пробурился сквозь шею циклопа, и вылез уже из дырки в черепе. Обе тактики сработали, но раз обе нуждались в проверке, то и использовались обе. Теперь хоть понятно, что делать при встрече с подобными созданиями. Душа циклопа покинула тело, но улетать ей было некуда, ибо она уже в своем аду. В тело вернуться не в силах, она рванула в сторону, и через мгновение оказалась лишь одной из сотен тысяч, миллионов душ, ставших горящими скелетами на поле вечного сражения. Тартар - мерзкое место, и умирать тут не рекомендуется кому угодно. - Ты чего это делаешь? - изумился вампир, отпивая из серебряной чаши кровь циклопа, только что набранную из поверженного врага. Она не подействовала на него, как крепкое вино только потому, что он научился перераспределять энергию внутри своей ауры и поглощать ее постепенно, не вызывая столь мощного перенасыщения. - Как это что? Не видишь? Кровь собираю, еще сердце нужно вырезать, внутренние органы и желательно бы мозг, но ты его испортил напрочь. - Эээ... Зачем? - удивился еще больше Дим. Раньше за Мараком таких жутковатых наклонностей не было. - А ты представь. Взять обычного смертного, пересадить ему сердце циклопа, полубога, между прочим. Как думаешь, что с ним будет? - Бессмертным станет? - Как минимум, - кивнул Марак. - Вот теперь все точно. Ты - Мрак. - Да тьфу на тебя, - махнул рукой воин, и продолжил свое занятие. Кровь заняла три полные "бездонные" бутыли и юркнула в пространственный карман. Туда же попали упакованные внутренние органы. - А если на самом деле? Зачем тебе внутренние органы? - На самом деле хочешь знать? - поднял взгляд от растерзанного огромного тела Марак. - Хочу, - серьезно ответил вампир. - Помнишь, ты рассказывал мне эти книги про Креола? - Конечно, помню. И?.. - Адамант. Он должен быть в телах полубогов. Именно он позволяет убивать богов и появляется с рождением. - Ты собираешься извлечь его? Но как? А если он рассеян сверхмалыми крупинками по всей крови, к примеру? - То я это выясню и научусь создавать оружие из этой крови. К примеру. - Так ты ведь уже умеешь создавать оружие из крови, - удивился Дим. Еще бы ему не удивляться, когда он лично учил друга этому направлению Искусства. - Именно, - кивнул Марак с удовлетворенной улыбкой на губах. - Хм... И как ты собираешься выяснить, где именно эти или этот кусочек адаманта находится? - Все просто. По ауре. - Ладно, но давай скорее. Нам еще нужно выяснить, куда идти. Где искать этот долбаный Серп? - Вооон там. Очень далеко отсюда. Сотни и сотни километров, - показал крутнувшийся на его ладони серп маг. - Их тянет друг к другу просто неумолимо. - Удобно, - кивнул вампир. - Кстати, так получается, что во мне теперь тоже есть немного адаманта? - Думаю, что да. В крови полубогини Реи он должен быть. Можешь выставить защитный периметр? - Надолго? - Дней на пять-семь. - Что так долго? - А куда мы торопимся-то? Рея сказала, что здесь время течет быстрее в сорок раз, значит там, дома, пройдет один день, когда здесь сорок. - Тоже верно. Ладно, занимайся, я сделаю. - Благодарю. Пока Дим устраивал стоянку, доставал их иллюзорный домик, ныне перенесенный на небольшую каменную табличку и ставший переносным, занимался защитой, в том числе от холода и прочими делами, Марак приступил к довольно тяжелому ритуалу из самой, наверное, странной отрасли Искусства. Магии, которая по праву считается самой загадочной. Кто-то называл ее лишь разделом школы Ясновидения, но сам воин и маг, выделил ее в отдельное направление и назвал магией Познания. Объединение сознания с инфосферой вообще вещь сложная и опасная сама по себе, однако множество направлений Искусства имеют свои ритуалы познания, будь то явление, вещество или неизведанные земли. Но то, что собирался сделать Марак, выходило далеко за рамки подобных игр. Он собирался провести ритуал, который погрузит его сознание в ауру собранных им веществ настолько глубоко, где они имеют не столько физическую составляющую, сколько информационную. По этим связям он планировал забраться в инфополе мира, и узнать о веществах как можно больше. Чрезвычайно опасный ритуал. - Опять он за свое, - буркнул Дим, глядя на сидящего в какой-то даже "ажурной" пиктограмме Марака. - В позапрошлый раз из-за этих приступов любознательности нас едва не убили, между прочим! Тьфу! Вампиру сильно не нравились подобные приступы "внутреннего ученого" в друге. Простой, прямой словно шпала, воин, ему нравился куда больше. Повеса, развратник и балагур, вот привычный вид Мрака, хотя те моменты, когда из него выглядывает воин, раньше его откровенно пугали. Случалось подобное только на грани жизни и смерти, и таких боев было немного. Но когда вылазит "любопытный ученый", это пугает еще сильнее. В позапрошлый раз, когда произошло подобное, Мрак замер прямо посреди пещеры, полной трупов полудемонов, и стал истово молиться. Настолько истово, что даже визуально стал светиться чистейшим светом, словно святой какой-нибудь. Только потом Дим узнал, что напарник ввел себя в это состояние с помощью магии разума, а не сам по себе такой фанатик. Посреди боя ему приспичило не просто создать НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ!Нечто вроде ментальной маски, которую можно одеть при нужном случае, словно тунику или сандалии, но и совместить приятное с полезным - эта маска должна была помочь в борьбе против демонических существ. Как бонус, он возжелал взять новую высоту в апостольстве. ПОСРЕДИ, БЛИН, БОЯ!!! И более того, в тот раз он едва не прикончил напарника, походя. Святая Воля, как он назвал это ментальное заклинание в смеси с апостольством, чуть не испепелило вампира вместе с полудемонами сугунами и нежитью - двумя мастерами некромантами со своими творениями. Лишь в последнее мгновение Мрак успел обогнуть Дима, не причинив ему вреда, но буквально выжег всех в огромной, разветвленной пещере. Выжили лишь люди, что были в плену, сам Мрак и Дим. Остальные в пепел. В общем, подобных "приступов" столь талантливого боевого мага Дим побаивался, и не спроста. Однако, сколь бы он не осторожничал по отношению к этой стороне характера друга и напарника, в одном он был уверен - Мрак не подставит, не станет играть с ним в темную, и не бросит, в какой бы переделке они не оказались. Гонимому отовсюду кровососу, противному роду людскому во все времена, такое отношение было в новинку, и весьма по душе, какой бы эта самая душа ни была, тем более теперь. Более того, этот молодой полу... бог или полу титан, занял место верного друга в черствой и циничной душе долгожителя. - Ну и долго нам тут сидеть? - угрюмо вздохнул вампир и снова ушел в медитацию. Местные потоки горячего эфира - маны в просторечии - оказались невероятно насыщенными силой пространства, духа, смерти, льда, огня, воздуха и земли. Словно бы это... Словно это место вообще находится не на Земле, а просто невероятных размеров выделенное пространство капсульного типа. Духовной маны здесь столько, что не передать словами, она буквально сама льется в духовные линии, словно ее вдавливает внешним давлением. За горой, вдалеке, чувствуется невероятное скопление огня, лавы, и смерти. Для некроманта просто рай на земле, для мага Духа или тем более шамана тоже, само собой. - Давай уже, приходи в себя. - При... кха, кха, шел, - прошептал Марак, но для вампира с его тонким слухом, да в тишине, что стоит под защитным куполом, это словно крик. - Воды... - Погоди секунду, держи, - Дим налил воды в свою серебряную чашу, которая стала для него лишь символом силы, его силы, против которой стало бессильным даже серебро, и подал ее Мараку. Тот выхлебал ее в мгновение и тут же вырубился. Проспал чуть дольше суток, зато когда проснулся и привел себя в порядок, то развил бурную деятельность. Листы походя созданной и тут же исписанной вдоль и поперек бумаги постепенно просто заполонили иллюзорный дом. Они попадались даже приклеенными чарами к стенам, а Марак стал реально похож на слегка сумасшедшего профессора. Красные от недосыпа глаза, всклокоченные волосы, в общем, с виду, псих психом... Он замирал на некоторое время прямо посреди комнаты, потом срывался, создавал бумагу и писал, рисовал, высчитывал. Рисунки соседствовали со схемами и математическими формулами. Изображение ритуалов перекликалось с вычислениями чисто астрономического свойства, кое-где зачеркнутого внятной надписью:"БРЕД!". Но к концу недели Марак постепенно пришел в себя от своего научного угара, и достал из пространственного кармана небольшую коробочку. Только он ее открыл, как у Дима разве что слюнки не потекли! Такой завлекательный аромат уже даже не крови, а чистой, как горный звенящий ручей, силы. Могучей, непреклонной силы, которая волей Марака сконцентрировалась в небольшом шарике, с ноготь мизинца в диаметре. - Что это за чудо? - воскликнул Дим, безвольно приблизившись и протянув руку. - Ша, не трогать, - получив по руке ладонью Марака, вампир пришел в себя и немного отступил. - Ты получил свою долю крови титаниды, а я свою, много меньшую, если ты помнишь, превратил вот в это. И это хорошо, потому что без этого шарика мощи полубогини, я не смог бы ничего сделать теперь. Перекатывая шарик по руке, Марак сосредоточился и стал воплощать иллюзии рун. Знаки повисали перед ним десятками, но он не ждал, тут же формируя из них цепи, и напитывал силой, тут же отпуская. Цепочки рун тут же пропорционально уменьшались и проникали прямо в маленькую бусину мощи полубогини, становясь внутри нее малюсенькими светлячками. Через час их набралось более сотни, через два, более двухсот, а через три Дим не мог смотреть на шарик, настолько сильно он светился насыщенным желтым светом, а мощь, которую он излучал, стала в разы больше. К тому же, к их стоянке, скрытой иллюзией и несколькими щитами, вышел целый караван циклопов. Аж трое. В общем, не до разглядывания. Зная, что Марак сейчас отвлечься не может, а сами циклопы не опасны для него, Дим расправился с ними сам, всего в три удара. Мощь вампирского Князя, сконцентрированная в одной точке, оказалась непомерна для полубогов-циклопов, рожденных, как и Кронос, от Геи и Урана. Он пробивал их головы насквозь, пусть и с напряжением всех своих сил. Закончив с циклопами, Дим притащил все три туши в огороженный чарами участок, отчего успел заметить только самый конец работы друга над артефактом. Шарик уже не светился, он реально стал светом и силой, словно капля воды он переливался внутри себя, свернувшись в столь малом объеме под огромным давлением. Марак все добавлял и добавлял в него новые цепи знаков, пока шарик вдруг не расширился вдвое. Диму показалось, что эта мощь сейчас сотрет их обоих в порошок, раскидает на атомы, а вместе с ними и весь Тартар. Но обошлось. Марак же, наоборот, был полностью спокоен, словно все происходящее было им предсказано заранее, или как минимум - рассчитано. Так оно и было, само собой, но подобное спокойствие пред лицом подобной силы, способной стереть в порошок Князя-вампира, это все-таки уже уровень. - Готово, - выдохнул Марак и рухнул, где стоял, не в силах держать себя на ногах. Он был просто-напросто обезманен, причем полностью. И это учитывая то, что все время изготовления артефакта он черпал ману прямо из окружающей среды, да к тому же, не маленькое количество. Наверное, кроме своей маны, он скормил артефакту еще раза два, а то и три, по столько же. - Можешь меня поздравить, Дим. - Поздравляю, - ошарашенно выдавил вампир. - Артефакт просто невероятно сильный. - Да я не о том, - отмахнулся Марак. - А о чем? Погоди-ка! Даа, вижу, и поздравляю. Архимаг первой ступени, - разглядел полноценную ауру архимага Дим. - Осталось только добиться того, что бы Император присвоил тебе это звание официально. - Он уже это сделал, лет тринадцать назад, когда я во время войны убил дракона-лича. Пусть и неофициально, но он вслух назвал меня архимагом. Видимо вместо награды за тот бой, - хмыкнул парень и облегченно рассмеялся. Внешняя, пусть и грубоватая и с примесями, но мана, живительным потоком вливалась в его духовные линии, расправляя ауру, наливая ее силой и скрытой мощью. - Ты серьезно? - Ага. Помнишь того придурка? Межен как-то там? Боевика? - Помню, он пришел драться с тобой, а ты его убил за пару секунд. И что? - И то, что если бы он смог меня убить, то мое звание перешло бы к нему. Пусть оно и не официально записано в Гильдии, но всякий маг знает, что я обладаю мощью архимага. Обладал, тогда, и в моем случае, лишь физически. А теперь и магически, что тоже радует. Правда, теперь рост силы заметно снизится. Чакры имеют фиксированную скорость роста и все тут. А для перехода на второй уровень нужно набрать вдвое больше сил. Я и эти силы растил дольше десятка лет, отсюда и вывод - раньше чем через десять лет, на второй уровень я не перейду. А жаль. - Можем провести здесь десяток лет, а там пройдет в сорок раз меньше, - пожал плечом Дим. - Нет уж, спасибо. Максимум год. - Ну, как хочешь. Мне торопиться некуда, - хмыкнул Дим. - Сюда даже суккубу не призвать, замкнутая система пространства, - решил добавить здравомыслия вампиру маг. - Полгода. Максимум, - рубанул рукой Дим, быстро поняв, куда ветер дует. Жадный до женской ласки кровосос просто не в силах терпеть одиночество годами. - Вот-вот, - вздохнул Марак уныло. И пусть мысль подзадержаться здесь ему пришлась по душе, но столь долгое одиночество приводило в отчаяние. Даже не само одиночество, а только лишь мысль о подобном самоистязании. Марак с трудом поднялся на ноги, шандарахнул себя Исцелением, и почувствовал, что теперь может не только стоять на одном месте, но даже ходить и делать разные дела, но исключительно физически, никакой магии хотя бы двое суток. К сожалению, трупы трех циклопов удалось утилизировать слишком быстро, уложившись в ничтожные шесть часов, а дальше оставалось только ждать. Скуууучно. - Сыграем в шахматы? - Спросил он Дима. Тот согласился, но к концу второй, умозрительной партии как-то уныло отвечал на агрессивные ходы соперника. Третью партию после двух жестоких поражений он играть отказался. - Тогда поучи меня телепатии. Скучно же! - Ну... Давай, поучу. Все равно больше делать нечего, а магия тебе противопоказана. - Так в телепатии магии вообще нет, значит это мне можно, - улыбнулся Марак и урок начался. За последние два года подобных уроков было всего ничего, и все, чего воин добился в этом странном искусстве, было практически полностью его собственной заслугой. К сожалению, в столь сложном искусстве это то же самое, что идти по темному лабиринту, у которого нет стен. С завязанными глазами... Так прошло три дня. Марак пришел в норму, аура полна силы и заклинаний, начитанных на всякий случай, несколько Личных Защит стерегут жизнь и здоровье на ряду с пятеркой Доспехов, а значит можно приступать. Полный силы шарик извлечен из пространственного кармана, а потом и из минисейфа. Он явился этому миру, засверкал звездой в небе, но тут же был укрощен сильной волей молодого архимага. Вся мощь, сконцентрированная в нем, должна служить лишь одной цели - воле хозяина, и она будет служить, или же, будет уничтожена. Светящаяся жемчужина взлетела над телом одного из циклопов и словно окутала его светом. Мельчайшие, невидимые глазу частицы стали посверкивать в этих лучах, собираясь в одной точке. Выгруженные части тела и даже сердца, кроме одного, оставленного в пространственном кармане Мараком, на всякий случай, так же попали в эти лучи. Одна из банок с кровью так же осталась ждать своего часа в кармане. По знаку колдующего с артефактом мага, вампир перенес тела остальных чудовищ в ту же кучу и от них тоже стали отделяться невидимые частицы. Сами же тела и их части, постепенно словно стирало из реальности безжалостным светом малюсенькой звезды-артефакта. Постепенно, где-то через час, не осталось ничего, что напоминало бы, что здесь было четыре огромных многометровых тела циклопов. Только звезда все так же светила безжалостным светом, а под ней крутилась в воздухе маленькая, но все же видимая глазом песчинка сиреневого цвета, с булавочную головку величиной. Мгновение, и звезда снова в минисейфе, а после и в "кармане". Песчинка адаманта подхвачена чуткими пальцами полутитана, а на его лице возник кровожадный оскал. - Нам нужно больше циклопов. Намного больше. - Угу, - точно так же улыбнулся Дим. - Хотя бы сотни три на кинжал. - Можно и десятком на кинжал обойтись, - покачал головой Марак. - Просто покрыть тонким слоем лезвие, и все. Разницы никакой. Хотя против Бога с такой тыкалкой не выйдешь, конечно. - Это почему это? - удивился Дим. - А ты попробуй нанести хоть сколь-нибудь тяжелое ранение существу, чей размер, это продукт его же прихоти. А если он как гора? Долго ковырять будешь? - Я как-то не подумал. Привык, что твой меч увеличивается вместе с тобой... - Потому что таково Ме. На адамант Ме вряд ли подействует. А жаль... - Не то слово, - уныло согласился вампир. - Ну что, на охоту? - На охоту, - кивнул воин, и через мгновение лишь опадающий снег мог подсказать, что здесь кто-то стоял. Два размытых пятна, два истинных хищника, которых этот мир еще не видел, вышли на охоту... Глава вторая - Пожалуйста, прекрати размахивать этой штукой перед моим лицом, Дим. Нервирует сильно. - Вампир ухмыльнулся и спрятал отсвечивающий фиолетовым цветом нож в крайне тугие ножны. Они не столько удерживали нож внутри себя, как любые другие ножны, сколько сдавливали его в плоскостях, ведь адамант - царь металлов, мог разрезать все, что угодно. Обычные ножны развалились бы мгновенно. Диму очень понравился его новый кинжал, чуть загнутый, с удобной рукоятью и главное - покрытый адамантом. Опаснейшее оружие для любого другого, даже невероятно могучего и бессмертного существа, но не для него. Даже Боги не смогут зарастить ранение, полученное от такого ножа, но он вампир, тем более Князь, то есть невероятно сильный вампир, и регенерация для него, это естественное свойство организма, причем сверхбыстрая. Там, где даже Бог не сможет исцелиться, Князь даже не почешется. Ведь после ранения адамантом, рана будет исцеляться только естественной регенерацией. Хотя попадание адаманта в организм и не доставит Диму здоровья, все же повреждение тонких слоев души, вещь малоприятная, но для него не опасна. Для Марака, с куда менее впечатляющей, хоть и превосходящей обычных людей способностью к регенерации, подобное ранение намного опасней. Впрочем, у него такое же покрытие на лезвии топора и на острие меча, вместо покрытия целого лезвия ножа у вампира. Всепробивающий топор, который возвращается по приказу хозяина прямо в руку, показался воину куда предпочтительней, нежели ножик. Двое легко бежали вперед уже вторые сутки подряд. Ноги неустанно несли их все дальше, в ту сторону, куда указывал лежащий в руке одного из них древний серп, едва не рассыпающийся на части. - Далеко они там? Я их не чувствую уже, - спросил Марак, имея ввиду огромную толпу странной нежити, точнее горящих синим пламенем скелетов, вооруженных мечами, секирами, щитами, но чаще, чем-то одним из вышеперечисленного. Проворная нежить поначалу совершенно не напрягала столь могучих воинов, и они на пару убивали их сотнями. Пока... пока те не собрались в отряд. Десятки тысяч горящих синим пламенем скелетов не устрашили полутитана и Князя, однако снизили их возможности к сопротивлению, медленно сдавливая, словно тисками. В один момент оба поняли, что скоро сил не остается и ударили магией. Упокоение не подействовало совсем, в отличие от оружия с серебром. Это действовало превосходно, обрубая ниточки, что привязывали души к скелетам из псевдоплоти. Души куда-то улетали, горящие огнем "тела" сгорали, но количество врагов не особо уменьшалось, скорее наоборот. Тогда им пришлось действовать более грубо. Дим ударил вокруг Пламенной Кровью, буквально взрывая все вокруг себя. За последние восемь месяцев в Тартаре он немного продвинулся в магии огня, да и куда деваться, если тут выбор маны столь не велик, да еще и сама мана буквально вдавливается в духовные линии внешним давлением. Изрядная доля такой маны оказалась огненной. Тут хочешь-не хочешь, а чему-то да научишься. Взрывающиеся капли крови стали компромиссом между врожденным страхом к огню, присущему вампирам поголовно, и постепенно проявляющейся магией огня. Заклинание они на пару составили буквально за пару дней, на коленке, и пусть оно не "вылизано", но работает, и маны требует относительно немного. Одна капля - чуть меньше огненной стрелы по мане, только само заклинание сложнее раз в восемь. Зато, его можно использовать как удар по площади. Капель может быть сколь угодно много, насколько хватит силы. В Князе силы - море разливанное, все же это вампирский аналог архимага, а они слабыми не бывают. Удар Дима ушел полукругом, словно лезвие гигантской секиры. Капли располагались в шахматном порядке друг за другом в сотню рядов, на что ушло более половины всей имеющейся энергии вампира. Но итог просто ошеломил - десятки тысяч взрывов прошлись по полю боя, разрывая трехметровые скелеты на отдельные костяшки, вышвыривая из привычных, хоть и странных тел, тысячи душ практически единомоментно. Эффекты от взрывов стали накапливаться, пока не произошло нечто странное. То ли был достигнут какой-то синергетический эффект, а может быть возник резонанс энергий, но вдалеке, где-то в этом костяном горящем лесу врагов, прогремел взрыв такой силы, что ударная волна снесла тысячи скелетов с ног, многих из них разорвав на части. У Дима и Марака снесло по последней Личной Защите, а самих отбросило более чем на километр. - Это что было?!! Твою мать, Дим, что ты там наворотил?!! - проорал, поднимаясь Марак. Заклинание Исцеления вправило правую лодыжку, исцелило открытый перелом левой ноги и трещины в двух ребрах. - Хах! Вставай и побежали, не то нас задавят. Времени на все эти игры у нас просто нет! Марак попробовал вставить так и не выпущенный из руки меч в ножны, но получалось так себе. Только с третьего раза попал в прорезь как надо, чтобы не развалить ножны мечом с адамантом на наконечнике. Последние четыре сантиметра острия стали не только смертоносны для любого, но и жутко не удобны в обычном ношении. Понятие - удобство пользователя, для древнего Шумера оказалось слишком сложным, а для Тартара и вовсе неуместным. С тех пор они просто бегут уже вторые сутки. Больше суток они сражались со скелетами до того удара Дима, и еще двое перебирают ногами, в надежде, что смогут оторваться достаточно, чтобы передохнуть и поспать. В этом регионе маны огня разлито много, но несравнимо меньше, нежели маны смерти. Некромантам тут раздолье, а Марака от этой маны откровенно тошнит. Отказаться от нее он не может - силы нужны очень. Но принимать ее, перерабатывать, просто сущее мучение. Впрочем, последнюю неделю вроде попроще идет, но все равно неприятно. Это как весь день и всю ночь, не отходя ни на мгновение, нюхать разлагающийся труп, и в какой-то момент обнаружить, что какой-то один оттенок запаха даже стал немного нравиться. Отвращение к самому себе потихоньку доводило Марака до холодной ярости. Проблема тут только одна - маг, который не может принять себя таким, какой есть, подсознательно начинает желать себе плохого. В случае обычного человека этот внутренний конфликт может привести максимум к нервному срыву и употреблению седативных препаратов. В случае мага... Его вполне может буквально разорвать на куски, или телепортировать куда-нибудь, где выживание маловероятно, если вообще возможно. Или еще множество плохих вещей, к примеру, разрушение города, где он в этот момент находился... Марак не выдержал: - Какого хрена мне стала нравиться мана смерти?! - взвыл маг, выпуская внутренний конфликт в мир. - Просто, видимо, у тебя изрядные способности к некромантии. Поздравляю... - Дим взглянул на друга и добавил с изрядной долей сомнения:-... наверное. - Ты просто не представляешь, о чем говоришь, - отмахнулся воин, добавляя скорость к бегу. - Вообще-то, представляю и очень даже хорошо. У многих вампиров со временем появляется склонность к некромантии. Только мы ее чувствуем, ману смерти, в смысле, как нечто приятное из той, прошлой жизни, когда были людьми. Знавал я одного кровососа, который от нее приходил в такое возбуждение, словно махнул пяток таблеток концентрированного кофеина. Его с кладбищ было не вытащить... - ностальгически вздохнул Дим. - И что с ним стало? - Так это, убили его. И сорока лет не прожил. Жрецы благословили кладбище, а он как раз внутри был, в склепе старом прятался, кайфовал. Вот его божьим благословением и накрыло. В пыль... - Мда. Незавидная судьба. Погоди, так там же максимум, ожоги бы получил. С чего он умер-то? - Так он проводил очередной эксперимент. Тоже вот, как ты, ученый был. А тут волна благости сбила с настроя. Перепутал что-то и кладбища не стало, вместе с ним. Кратер неровный остался только. - Пф... Ха-ха-ха-ха!!! Это же надо!! - И не... Ха-ха, говори. Ха-ха-ха! -поддержал бегущий рядом вампир. - В общем, для некоторых, сила смерти бывает очень привлекательна. Редко, конечно, но встречается. - Понятно, - вернулся к угрюмому выражению Марак, стараясь почувствовать все оттенки, выделить тот, что нравится, и попытаться управлять именно им, чтобы выяснить, что это за аспект силы смерти, и как его можно и нужно использовать для увеличения воинских умений. Разум пришел в согласие с собой, и больше не угрожал самоуничтожением, что сильно порадовало мага. Он знал, что совсем не идеален, но все же, самопринятие, одна из граней личности, и один из тех щитов, которые помогают разумным выстоять перед ударами судьбы. Через полдня, самую малость разобравшись в себе, точнее, едва наметя тропки, по которым пойдет в этом направлении, Марак не выдержал неопределенности. Он давно перестал чувствовать армию скелетов, и не понимал, насколько они далеко. О чем и спросил Князя, как обладающего куда более сильной чувствительностью к некроэнергии: - Далеко они там? Я их не чувствую уже. - Очень далеко. При всей их ловкости, скорость по этим буеракам у них никакая. Ты выдохся? - серьезно присмотрелся к напарнику вампир. - Нет. Щит дает кислород - артефакт работает нормально, мана есть и ее море просто. А вот спать хочется сильно. Кстати, как ты говоришь-то? Тут ведь воздуха-то нет, а тебе он нужен для разговора! Как? - Создаю его прямо в легких, вот и все. Проще и требует меньше шипру, эээ... То есть маны. - Понятно. Мне твой вариант не подходит. Слишком часто придется Личную Защиту обновлять, - качнул головой Марак. - Это верно. Тут множество самых разных вещей летают. Это не говоря про атмосферу с фосфором в главной роли, - хмыкнул Дим. - С фосфором, говоришь? Может из-за этого так бабахнуло-то? - Может быть и так, сейчас неважно. Давай-ка становиться на отдых. Далеко нам до серпа? - Судя по силе притяжения, за день доберемся. - Тогда тем более, отдыхай. Я посторожу пока, - отмахнулся Дим от попытки полутитана отговориться от такого. Кто как не он должен понимать, что воин обязан отдыхать. Это нежити отдых не нужен, а человеку, пусть и полутитану, он нужен как воздух. И нечего тут строить из себя непонятно кого. - Спи давай. - Ладно, - улегся на горячий камень Марак. Температура камня-кровати, близкая к пятистам градусов, совершенно его не беспокоила. Уплотненная уже подсознательно аура просто не дала причинить ему вред, да еще и аура мороза помогла. Пять часов сна, это вроде бы совсем немного для человека, который не спал более трех суток. Но для Марака этого времени вполне хватило, чтобы хорошенько выспаться, и даже поваляться немного в "утренней неге". И даже теперь, он все еще не ощущал той невероятной давящей ауры скелетов, от которой они улепетывали не так уж и давно. Далеко убежали... - Проснулся? - прозвучал знакомый голос из-за камня. - Угу. Далеко? - Близко. - Разрушать надежду на "поспать подольше" Дим научился виртуозно, и пользовался для практики каждой возможностью. Марак встал и осмотрелся. Покрытая камнями и булыжниками, чуть красноватая от температуры равнина, сколь видит взгляд. Недалеко протекает лавовая речушка, даже скорее ручеек, метров сорок в ширину всего. Его они преодолели совсем недавно, в надежде отгородиться им от армии костяков. Вот как так-то? Даже десятки убитых циклопов, почти сотня, не доставляли им столько проблем, как эти костяшки! Хотя, циклопов, конечно, били по одному, иногда по двое-трое. Лишь раз их оказалось четверо, и тогда они показали, насколько на самом деле сильны, едва не убив Дима, и сильно ранив Марака. Однако даже тогда они отбились и выбрались из переделки с прибытком. Но в этот раз, с этими скелетами, была реальная возможность сложить кости в Тартаре и остаться тут навсегда в виде неприкаянных душ или еще хуже - в виде двух горящих синим пламенем скелетов... - Побежали? - Угу, - угрюмый вампир, зрелище само по себе потешное, а подсвеченный снизу красным, да еще в почти полной темноте, это вообще, чистый шарж на все вампирское, что было придумано людьми за сотни лет. - Хватит лыбиться. - Прокинь телепатический канал, тоже лыбиться будешь, - предложил Марак. - М...да? Канал он все-таки прокинул, а следующие полчаса изо всех сил стремился не засмеяться. Получилось - могучая воля долгожителя пересилила. - Далеко еще? - в который раз спросил Дим. - Стой, похоже прибыли. Чуешь? - Нет, пока что нет, - признал Дим. - Нас уже ждут, кто-то очень сильный, сильнее Зевса и даже его матери. Очень надеюсь, что не дед, не то нам плохо будет. Очень плохо, - подумав мгновение, добавил Марак. - Тоже надеюсь. Поскольку отступать мы все равно не собираемся, то... идем? - Идем, - кивнул воин. Уже полчаса спустя они прибыли к, странной для этого места, стене. На ней был изображен человек, оскопляющий другого мужчину. А ведь второй был изображен на фреске втрое больше первого. - Я полагаю, это дед в процессе занятия трона и убиения своего батюшки. - Наверное, - кивнул Дим и перешел на телепатию: - Ты чувствуешь его? Того, кто здесь ждет нас? - Да, - кивнул про себя Марак. Он под этой каменной стеной, прямо рядом с Серпом. - Что, по плану А? - Давай все же начнем с С? Ну очень хочется жахнуть, - снова предложил Марак. - Так, хватит уже ныть. Обычно все наоборот и именно ты меня в чувство приводишь. Это место на тебя плохо влияет! - сделал строгий выговор вампир. - Это верно. Интересно, Селена специально высадила нас так далеко? - Вдруг пришла в голову странная мысль. - Вполне может быть и так, а может это план такой, - пожал плечом Дим. У него от одного имени девушки мозги отключались напрочь. - И вообще, тебе что, не понравилось путешествие? - Понравилось... по большей части, - пришлось согласиться воину. Ему и правда понравилось, и это не говоря о результатах. Целых три шарика эссенции крови полубогов, адамант, сердце циклопа, три штуки. Опыта море, тем более опыта сражения со столь могучими существами, и отработанные парные и одиночные тактики борьбы против них. - Нам, кстати, туда. - Куда "туда"?! Тут каменная стена, ты что, не видишь? - А ты не видишь, что это лишь иллюзия? Сколько можно тебя учить их различать, если ты сам не желаешь учиться? - Иллюзия? - Иллюзия. Сначала камня, а потом ауры камня. Хреновая, кстати иллюзия. Я как-то в изрядном подпитии создал лучше. В разы. И это при плохом контроле из-за опьянения! А тут, кто-то вообще как курица лапой наваял. Пф... - Понятно. Тогда веди, - пригласил Дим. - Ну, пойдем тогда. Воин и вампир вошли прямо в каменную стену и исчезли в ней. Огромный проход во многие десятки метров вел их все дальше, вглубь горы. Жара стоит такая, что стандартной защиты ауры уже не хватает. Ледяной Доспех накрыл обоих вторгнувшихся в это древнее место. Прошли тысячи лет с тех пор, когда сюда ступала нога человека... Хотя нет, ноги человека тут вообще никогда не ступало. А вот ноги титанов бывали, да. Собственно, именно титан и создал это место, и не какой-нибудь, а сам "царь горы" - Кронос. Тоннель постепенно спускался все ниже и ниже. В некоторых местах по стенам медленно плыл камень, превращенный температурой в медленные потеки ярко малинового цвета. Лава текла неспешно, уходя все ниже по специальным "смывам". - А здесь красиво, - не смог не отметить Дим. Он чуть дергал плечом, вливая в Ледяной Доспех новые порции маны. Сгореть дотла ему совершенно не хотелось. - И маны огня просто запредельное количество. - Я чувствую. Креола бы сюда, он бы в таком месте кому угодно кузькину мать показал, - с чувством вздохнул Марак, прикасаясь к ожерелью на груди. Разноцветные точки вылетели из различных предметов, и накал огненной маны вокруг них стал падать. Духи с огромным удовольствием поглощали даже ману огня, и заодно готовились к будущей схватке. Вероятность того, что там внизу их ждет пиромант была очень велика. - Этот психованный пиромант все бы тут разрушил к чертям, - хмыкнул Дим. Он признавал, что для своего уровня Креол очень силен и невероятно талантлив. А когда он входит в раж, то тут уж держись - мальчику вообще плевать, кто перед ним. Да что говорить, если он умудряется грубить Верховному Магу Гильдии Шумера, и все еще живой? Мальчишка просто нонсенс, так считал Дим. Впрочем, грубость Креола уже стала притчей во языцах в Гильдии, и народ предпочитает относиться к этому как к стихии. Есть и все тут. А то, что парень на следующий же день после окончания ученичества прикончил своего учителя, Халая Джи Беш, придавало его имени изрядной славы и страха окружающих. Впрочем, стоит сказать, что уважение тоже имело место быть. - А и ладно. Нам-то до самого этого места дела нет, так что пусть бы порушил. Главное забрать Серп, и можно валить. Домой хочу, на Землю. Это место очень сильно давит на психику, - буркнул Марак чуть зло. - Мы пришли - там, за поворотом. - Кто... - К нам.. - Пришел?.. - Твою-то мать, так вот чем занимался цербер до того, как стать стражем Аида?!! - шепотом воскликнул Дим. - Этого ни в одной исторической книге не прочтешь! - Да какая разница-то? Как мимо него пройти? - возмущенно прошипел Марак. - А я откуда знаю?! - возмутился Дим. - Геракл, вроде, просто схватил его за холку, а шкура льва сделала все остальное - защитила от скорпионьего хвоста и даже от ядовитой слюны. Ну как, помогло? - Ехидство тут не к месту, - буркнул Марак и вышел из-за угла, оказавшись буквально в десятке метров от средней головы привставшего пса. Причем десять метров оказались строго вверх. - Фууу. Все огромное тело пса покрывали явно ядовитые змеи, как вечно шевелящийся ковер, они замещали ему шерсть. Доспех Эа, против ядов, тут же покрыл все его тело, и вовремя. Огромная капля ядовитой слюны плюхнулась в метре от него, и несколько капель отлетели прямо в него, прожигая штанину. Благо, что зачарованные ботинки не прожгло, слишком сильны оказались укрепляющие чары. Пришлось отойти в коридор, чтобы охватить всю тушу трехглавого пса одним взглядом. - Мы пришли, - махнул рукой воин. - И... - За... - Чем? Голос Цербера был на удивление разборчив. Каждая голова вылаивала слова, составляя из них предложения, и от одного лишь запаха из пасти этого создания иной человек мог бы брякнуться в обморок. В очередной раз кивнув себе за столь упорное обучение магии Защиты, Марак подкачал магии в свое заклинание трансформации воздуха. Чисто на всякий случай. - Нам нужна вооон та вещичка, что позади тебя валяется, - ткнул пальцем в духовную часть серпа, лежащую на раскаленном камне воин. - Не... - От... - Дам! - рявкнул цербер, и переступил огромной лапой. Мир вокруг полутитана замер, концентрация взлетела, и в руке появилась физическая часть серпа. Между двумя частями возникла видимая обычным взглядом связь, и руку дернуло с огромной силой. Только вот ни одни чары не могли соревноваться с ним в физической силе, и вместо того, чтобы притянуть к себе физическую часть, вместе с держащим ее воином, энергетическая часть серпа притянулась прямо к ним. Мгновение словно разделило мир на до и после - серп вспыхнул могучей силой, ржавчина осыпалась, открывая словно только что выкованный инструмент, закаленный в крови Бога, и этим инструментом досталось средней голове цербера прямо в нос. - ЛЕЖАТЬ, ПСИНА. К НОГЕ!!! - Ошарашенный Цербер одновременно взвыл от боли и присел от мощного окрика. Он даже на мгновение, на одних инстинктах стал ложиться на каменный пол здоровенной пещеры, но быстро взял себя в руки. Он ЦЕРБЕР!! Он не обязан подчиняться какому-то смертному! - К НОГЕ, Я СКАЗАЛ!! - УБЬЮ, - фыркнули все три головы одновременно, но выполнить просто не успели. Удар в челюсть, зовущийся апперкотом, у полутитана был поставлен отменно. Лишь доспех Эа на мгновение вспыхнул, поглощая яд, попавший на тело мага вместе с кровью из разбитой челюсти пса-гиганта. - Ты еще поспорь со мной, - фыркнул Марак, и зарядил правой голове Цербера с ноги, одновременно уворачиваясь от удара скорпионьего хвоста. Метнулся вбок, и вломил со всей силы оставшейся не отоваренной морде. - УУуууууууУ! - Не скулить! - приструнил животину воин, потирая руку. Удар получился качественный, но очень уж у Цербера крепкие кости. - К ноге! Цербер, чья левая голова оказалась со сломанной верхней челюстью, правая голова с подбитым глазом, а средняя со сломанной нижней челюстью, вдруг отчетливо понял - не на того он лаял, ох не на того. Он опустил свою многотонную тушу на камень пещеры, и следуя инстинктам, подполз к смертному, подставляя горло. И все же, даже в этот момент он ждал ошибки противника. Ему нужно было лишь мгновение, чтобы извернуться, и убить соперника. Все в нем кричало и ревело сотнями глоток, что нужно бороться. Человек следил за ним, но вот он удовлетворенно улыбнулся и стал отворачиваться. Хвост просвистел сквозь пространство, и мелькнувшее из коридора его пещеры темное пятно, отсекло самую красивую часть хвоста Цербера, которой он так гордился! Завыть у него не получилось, слишком больно открывать пасти. Пришлось молча сучить лапами. - Ну и зачем? На мне щитов почти десяток, - хмыкнул Марак Диму. Тот как-то смущенно, вроде бы, отвернулся, и спокойным шагом вернулся в коридор. - Ладно, пойдем уже отсюда. - Пойдем, - угрюмо буркнул вампир и стал подниматься первым. - А ты куда? - спросил Цербера воин. - Уу...уууууу...уу, - попытался донести до нового вожака мысль пес, пусть и разумный, и даже трехголовый. - Нет уж, оставайся тут. Мне ты там не нужен. Но... Стоп. Пасть открой, ну, живо! Псу ничего не оставалось, кроме как с трудом открыть левую пасть, как единственную неповрежденную. Глаз от этого дернуло болью, но он стерпел. Марак быстро набрал ядовитой слюны и крови, и быстрым шагом двинулся догонять Дима. Тот успел подняться метров на двадцать. Догнал, конечно. - Ну и что опять не так? - догнав, спросил вампира Марак. - Я просто не понимаю, какого хрена ты постоянно лезешь в такие ситуации? - поинтересовался Дим. - А что я должен был по твоему делать? - удивленно приподнял бровь воин. - Тихо прокрасться, забрать артефакт и так же тихо свалить. Но уж точно не устраивать это приручение! - Ой, да ладно тебе, - отмахнулся Марак. - Единственное, в чем этот пес хорош, так это в заклинании Духовных Когтей. Вообще не снимает, то-то вся пещера исполосована ими. Он был не опасен почти, просто страшен и все. - Да какая разница? Ты ведь почувствовал силу его ауры? - Конечно. Изрядная доля божественности в нем есть, но толку-то с нее? - Он бы мог тебя убить, - четко проговорил Дим. - И что? Я для того и тренируюсь, что бы у таких вот ребят это не получалось, да и ты тоже. Лучше скажи, ты чего это выскочил из-за угла, спасатель? - Думал, что ты не заметил удара хвостом. Надо было телепатическую связь кинуть, конечно, - качнул головой Дим. - Да, пожалуй, в следующий раз так и поступим, - кивнул Марак, улыбнувшись. Из таких вот показательных моментов и формируется доверие. Медленно, но все же... - В следующий раз?.. Ты собираешь снова драться с Цербером? - хмыкнул вампир. - Кто знает, мой друг, кто знает... Напарники вышли на подсвеченную красноватым светом песчаную землю, и каменная плита-иллюзия осталась за спиной. - Сделаешь Теневую Тропу? - Легко. Хватайся за руку, - кивнул Дим, и через мгновение оба твердо встали на теневой стороне мира. - Селена, - тихонько прошептал Марак. - Селена, ты где? В ответ тишина. Минуты текли одна за другой, пока из темноты перед ними не соткалась изумительная по красоте девушка. - Вы... Ох, какая сила, - потянула руку к Серпу титания, но тот просто исчез в пространственном кармане. Подумав, Марак все же вытащил его, завернул в странную, прохудившуюся тряпицу, положил в сейф, и только после этого вернул в "карман". Положенный туда без защиты, Серп едва не порвал свернутое пространство, но владелец успел сообразить, что именно происходит и нивелировал воздействие артефакта невиданной, божественной мощи. - Веди нас, - улыбнулся воин кузине. - И, мы рады тебя видеть... Тропа вывела всю компанию на уже знакомый берег. - Земля, - выдохнул вампир, и раскинув руки, упал прямо на спину, в горячий прибрежный песок. Он лежал не шевелясь, прищурил глаза и наслаждался солнечными лучами. Боли или хоть какого-то неудобства они больше ему не приносили, так что кровосос улыбался, наслаждаясь мягким теплом. Марак, глядя на такую пастораль, быстро разделся и ринулся прямиком в воду. В Тартаре нет ни солнца ни рек, ни морей. Лавовые моря и реки в счет не идут, там не искупаешься. Превращать в воду камни тяжело и затратно, так что для помывки приходилось сначала превращать воздух, а потом, уже из воздуха создавать воду. Подобное каскадное превращение требовало втрое больше маны, чем простое превращение воздуха в воду, но вдвое меньше, чем материализация воды из маны. С другой стороны, пожалуй еще никто из живших в Тартаре не имел такого комфорта, как Марак с Димом. - Вы долго еще собираетесь заниматься... - Селена не сразу смогла подобрать слова для подобного разгильдяйства, а потому, не стала и стараться. - ... этим. - Столько, сколько надо, чтобы отлегло. Ты сама-то в Тартаре была хоть раз? - поинтересовался загорающий на песочке Марак. - Нет, конечно. Дедушка бы тут же меня обнаружил. Пару раз смотрела из теневого слоя, но в реальность не выходила, - ответила титания и щелчком пальцев скинула с себя одежду. Вошла в воду, чувствуя на себе возбужденный взгляд вампира, и даже обернулась на мгновение, поняв, что взгляда мага на себе не ощущает. Но парень лежал на песке с закрытыми глазами. - Пф... Все трое провели на побережье еще несколько часов, купаясь, загорая и кушая призываемые титанидой явства. Разве что Дим не ел, ему местная кухня не нравилась, и тратить силы на переваривание подобной еды он не посчитал нужным. - Все же, как хорошо на Земле, - выдохнул Дим, и наклонил небольшую глиняную бутылочку над серебряной чашей. Темная, густая жидкость наполнила посуду, и вампир тут же заткнул бутылочку пробкой. Конечно, кровь полубога будет портиться долго, но ее в бутылке слишком много, чтобы он смог ее быстро выпить. Именно для этого Марак сделал три подобных артефакта с полноценной заморозкой времени внутри объема. Специально для них поймали циклопа, и его синеватая кровь наполнила по самое горлышко все три "бездонные" бутылки. Князь там, не Князь, а все же кровь Диму нужна, пусть он и в силах прожить без нее годы. - В Тартаре вообще расслабиться невозможно. - На то он и Тартар. - пожала изящными плечиками Селена. Она тут же поняла, что именно пьет кровосос, что было просто. От крови так несло силой, что тут бы любой догадался. - Это кровь циклопов? - Ага. На мое счастье, все циклопы родились мальчиками, а размножаться в Тартаре просто не с кем, так что кровь не разбавлена, - с удовольствием отхлебнул синеватой кровушки вампир. - Несколько циклопов живут на Земле, и у них имеется потомство, - улыбнулась Селена. - Хм. КАК? - удивился Марак, приоткрыв левый глаз до малюсенькой щелочки. Интонация была настолько явной, что все поняли - он представить себе не может, как это могло произойти. - Один из соседних миров - мир великанов, - поняла его затруднения титанида. - Порталы иногда возникают сами по себе, и несколько разумных этой расы попали сюда. Дикари они там, - фыркнула девушка. Но услышав фырки обоих спутников, отчетливо поняла, что эти двое и титанов считают дикарями, и даже обиделась немного. К счастью, быстро от своей обиды отвлеклась на то, что стал колдовать Марак. А тот вертел в руках какой-то странный кубик, где грани составляли руны, светящиеся зеленым и фиолетовым. - Что ты делаешь? - Сколько нас не было на Земле? - вдруг спросил Марак. - Недолго, - небрежно пожала плечиком титанида. Аура сокрытая туманом, на мгновение укуталась им еще плотнее. Даже с его глубиной восприятия, Марак был не в силах определить, врет она или говорит правду. Селена была сильнее в разы. - А точнее? - продолжил давить маг. - Да я не считала. Что-то около недели, - отвела глаза Селения. - Скорее, около сорока лет, - лениво зевнул ей прямо в лицо Марак. - ЧТО?!! - рявкнул вампир. - То есть как? - Да вот так. Ты вокруг-то посмотри, видишь изменения в ландшафте? Вон там и там, - ткнул пальцем Марак, показывая разницу. Игра в "найди десять отличий" ему всегда нравилась. - А еще, ментальное поле планеты говорит, что прошло тридцать восемь лет, двенадцать недель и три дня, семнадцать часов и сорок одна минута, как мы с тобой были тут в последний раз. Титаны соврали, знали, что мы не сунемся в Тартар с такой разницей в течении времени. - Мы не врали! - Возмущению Селены не было границ. - Все дело в переходе, а время в Тартаре и правда идет в сорок раз быстрее! - Тем более. Знали, что будет компенсация при переходе, и не сказали не слова. Просто воспользовались лазейкой, чтобы не врать, - отмахнулся Марак от возражений. - Правильно, в общем-то, сделали. Я бы туда точно не сунулся, если бы знал. Меня же все считают мертвым. А моя мать? Жива ли она еще? А друзья? Точно не сунулся бы. - Козлы, - впервые посмотрел на Селену исподлобья, даже с неприязнью Дим. Словно бы с его разума сошел туман влюбленности и отупения. - У нас не было выбора, - покачала головой расстроенная титанида. - Да все у вас было. Просто вы ленивые, не способны решать собственные проблемы, и любящие загребать жар чужими руками создания, - отмахнулся Марак. - Но!.. - Селена пыталась что-то сказать, оправдаться, но наткнулась только на мрачный взор голубых глаз. Попыталась через Дима, зная его к себе отношение, но и там так же, увидела лишь злость и презрение. Темные глаза просто высверливали в ней дыру, где-то между бровей. Все лицо Дима было напряжено, и создавало маску гнева. Уж кому как не ему было знать, как сильно любит свою мать его друг, и походя забрать у него сорок лет общения с ней, было просто бесчеловечно. Возможно, что мать Марака и вовсе умерла, все же тут живут не так долго, и в пятьдесят лет люди уже старики. Тяжелый труд, погодные условия, все это накладывает свой отпечаток, не говоря про болезни. - Помолчи, Селена. Вы поступили отвратительно, - покачал головой Дим. Он еще помнил, как смирялся с течением времени он сам, и понимал, что Мраку придется пройти через это же, только куда раньше положенного срока. - Идемте уже, - поднялся Марак на ноги, оделся и направился в сторону сокрытого пространственного кармана, где скрывались титаны. Дим нагнал его быстро, и попытался подбодрить ударом кулака в плечо, но ничего не вышло. Парень словно не обращал внимания на внешний мир, будучи где-то глубоко в себе самом. Дим примерно знал, о чем он думал, и честно желал помочь, но это было не в его силах. Селена шла в десятке шагов за спиной. Она была возмущена поведением этих двоих, и по чести сказать, просто не понимала, чем заслужила подобное, а потому бесилась. Это же совсем недолго - сорок лет. Она изначально не понимала, зачем бабушка приказала говорить именно так, скрывать про переход и прочее. Возмущение кипело в ней, словно котел, крышка которого вот-вот слетит напрочь. Они вошли в сокрытое пространство, поднялись по огромной лестнице и прошли в дом титанов. Рея привычно сидела на каменном троноподобном стуле, Зевс метался из угла в угол и обратно, других титанов видно не было, но было слышно. И голосов оказалось действительно много. Весь огромный дом был просто переполнен голосами, детскими, подростковыми и вполне себе взрослыми. Дим с Мараком переглянулись - видимо Зевс все же прислушался, и смог освободить некоторых потомков деда. За сорок лет они стали взрослыми и могучими существами. Те, кто был рожден от смертных, конечно, послабее, но те, кто рожден от титанид, оказались весьма сильны и видимо, обучены. Вспышки силы так и мелькали в восприятии мага и вампира. - Привет, дядя Зевс, - махнул рукой Марак. - Принес? - абсолютно невежливо и напористо спросил титан. - Я-то принес. А ты мне ничего сказать не желаешь? - приподнял бровь Марак. - Давай его сюда, - протянул огромную ладонь титан, - пока я не вспомнил, что твой прислужник своровал у меня серп. - Ох, вот уж и вправду, чем сильней разумный, тем он тупее, - передал магу вампир телепатией. - Он что, не понимает, что ты можешь его сейчас этим самым серпом "по горлу, и в колодец"? - Понимает, но уверен, что я не стану, а может, считает, что сможет защититься и победить. Кто знает, что у него на уме? - чуть заметно пожал плечом Марак, и перевел внимание на Зевса. - Не своровал, а подменил. Или ты думал, что я пойду в Тартар без компаса? - спокойно отбил подачу парень. - Мне плевать, - рыкнул Зевс. - Серп должен был объединиться в моей руке! - Ну, тогда и мне плевать на твои проблемы. Раз ты не смог нормально организовать поисковую операцию, то мне пришлось самому об этом позаботиться, и мне совершенно наплевать на твои неудобства, - хмыкнул Марак. Он совершенно без страха смотрел в далекие глаза дяди и разница в росте его совершенно не трогала. Сколько их было, этих переростков, которые ныне на его счету?.. - Ты просил Серп? Я его принес. А остальное не мое дело. - Племянник, ты, кажется, не понимаешь, с кем говоришь, - набычился Зевс. Здоровенный, словно гора, он подавлял своей аурой и силой куда более могучих существ, чем какой-то полутитан. - Кажется, это ты не понимаешь, дядя. Я очень не люблю, когда мне врут, но когда мной пытаются манипулировать... Лучше бы тебе, с матушкой твоей, хорошенько подумать, прежде чем делать подобное. - Не то что? - хмыкнула Рея. - В нашей семье, так уж исторически сложилось, родня постоянно убивает родню. И часто, страдает более старшее поколение. Я мысль донес, или разжевать? - Вбил каждое слово в уши могущественной титаниды Марак. - Кем бы ты не была, мне плевать. Я архимаг, мана течет в моих жилах, и сил моих хватит, чтобы отомстить. Рея не ожидала подобного отпора и на мгновение растерялась, но когда пришла в себя и дернулась в сторону внука, чтобы раздавить его в кровавую лепешку, вдруг словно потеряла все свои силы и рухнула на колени, ломая каменный пол. В кулаке Марака возникла желтая звезда, которую он буквально сдавливал своей рукой изо всех сил. Конечно, никто эту звезду не заметил, так как кулак не открывался ни на мгновение, но воздействие проходило именно через него. - Даже думать не смей о том, чтобы напасть на меня. НИ.КОГ.ДА. Конечно, даже мощь архимага не сильно котируется рядом с такой силищей, как титан, тем более, титан старшего поколения, но на минутку-другую, даже архимаг первого уровня с помощью крови титана, может утвердить свою власть. - Не дергайся, дядя. - Марак указал на него серпом, появившимся в руке. - Не то я воткну тебе этот чудесный садовый инструмент, прямо в глаз. Ферштейн зи? Конечно, титан "ферштейн". Для него нет разницы, на каком языке разговаривать. А вот то, что его обозвали женщиной, ему сильно не понравилось, как и то, что какой-то полутитан, которого он уже списал со счетов, стал брыкаться. Все, что от него требовалось, это отдать Серп, и тихо-мирно помереть. Так нет же, стоит, букашка, и чего-то там лопочет! Бесит! Зевс даже сделал один шаг к нему, не обращая внимания на стоящую на коленях мать, когда его мгновенно смело с ног и воткнуло лицом в камень пола. Дим, превратившийся в огромного дракона, провел идеальный захват, крутнул титана в воздухе, и воткнул его головой в камень пола. - РРРАААР! - все тело Зевса покрылось молниями, но кроме как Рее, никому эти мощные потоки электричества не повредили. Даже стоящая у входа в зал Селена оказалась под защитой появившегося неизвестно откуда, железного каркаса клетки Фарадея. Молнии даже не коснулись ее, и хоть она могла погасить их аурой, но просто не понадобилось. Марак походя позаботился о ней, не забыв себя и здоровенного дракона. - Как знал, что понадобится, - хмыкнул маг, глядя, как молнии стекают в пол. Дим не мог поставить божественную защиту, так как не был ни учеником шумерской гильдии магов, ни жрецом чужестранного Бога. Пришлось Мараку призвать на него защиту, и держать ее самому. Дракон разорвал клетку Фарадея, как только почувствовал на себе невероятно мощную защиту. Краем глаза успел взглянуть на Марака, и приложил Зевса хвостом, рассекая тому бровь и срывая изрядный кусок кожи. Этот кусок даже до земли не долетел, как оказался в пространственном кармане мага. Дим не прекращал движения, и цепанул лапой по руке титана, не обращая внимания на тугие, мощные потоки электричества, что словно прорывают само пространство. Он знал, что как только даст Зевсу хоть мгновение на размышления, то даже защита призыва Третьего Имени не поможет. Электрический доспех выдержит пару ударов без дополнительных вливаний силы, и придется ему тратить ману в огромных количествах только лишь, чтобы не стать прожаренным драконом. Удар за ударом, перемежая физические атаки с магией Духа, Крови и всем, чем только мог, Дим теснил Зевса. Но опытный воин, которому перевалило за пол тысячелетия, стал постепенно выравнивать ситуацию. Для начала, он решил отступить прямо через стену, проломив ее своим телом. Дим рванул за ним, втаптывая его в землю, разрывая когтями, и даже откусывая изрядные куски мяса. Но Зевс восстанавливался прямо на глазах. Раны зарастали почти мгновенно, и тут Дим понял, или сейчас, или никогда. Он нанес большую рану в живот титана, и превратился в самого себя, достав свой кинжал. Адамант блеснул сиреневым в руке, защита Третьего Имени, настроенная на размеры и форму дракона моментально развалилась, а маленькое, по сравнению с титаном, тело вампира, ринулось прямо в место ранения, полосуя кинжалом все, до чего только могло дотянуться. Как раз тот случай, про который говорил Марак еще в Тартаре, настал очень быстро, за что Дим помянул его про себя незлобливым тихим матом. Марак все это видел лишь краем восприятия, но помочь не мог ничем. Рея, словно взбесилась. Как только он отвлекся на наложение защиты на Дима, ее аура пошла волнами, она дико желала сбросить с себя поводок крови, накинутый магом, и что самое скверное, у нее получалось. Марак сосредоточился на небольшой звездочке в своем кулаке и медленно, шаг за шагом, усмирял ее, перебарывал сопротивление, посылал прямо ей в ауру проклятия, ослабления, и даже боевые чары, но она мгновенно исцелялась от внутренних взрывов, даже лопнувшее сердце не сильно ей навредило. Могучая женщина совершенно не собиралась сдаваться. Несколько прилетевших случайно молний все так же разбились о клетку Фарадея, и не побеспокоили мага. Его разум был полностью в борьбе против бабушки, он даже не мог отвлечься, чтобы ударить ее Серпом, просто не успеет, и Марак это прекрасно знал. Как только он на мгновение отпустит Рею, она тут же исчезнет. Сбежит, восстановится, и тогда у него появится могущественный враг на всю жизнь, какой бы длинной она не была. Сознание плавало в магическом трансе, вызывало заклятия из ауры, и направляло их прямо в ауру Реи по связи крови. Заклятие Подавления соединило две ауры ясно видимым потоком маны, для этого даже не нужно было обладать магическим зрением, настолько поток был мощным и плотным. Выглядел как тысячи искорок, летящих от человеческого мага к титаниде. Тысячи темных искорок, десятки тысяч, но даже их мало, чтобы подавить столь могучее существо, как порождение двух Богов. Какого-нибудь джинна уже свернуло бы в трубочку и вывернуло наизнанку, но титанида все еще борется. Дим машет кинжалом во все стороны, выплетая этакую сеть, которая не позволяет ране срастаться. Он весь в крови Зевса, он поглощает ее, и только поэтому еще жив. Титан ковыряется руками в ране, в попытках вытащить мешающую букашку. Доспехи Духа спасают через раз, и ноги были раздавлены до состояния кровавой пленки уже трижды. Верхняя часть туловища - дважды, и лишь кровь титана, которой вокруг море разливанное, позволяет вампиру экстренно восстанавливаться. К сожалению, пробиться вглубь толком не получается. Копошащиеся огромные пальцы мешают не меньше, чем малюсенький для подобной туши, размер кинжала. Дим пробовал его метнуть изо всех сил, прямо сквозь тело титана - в сердце, и даже почти попал. Кинжал не долетел совсем немного, застрял в легком. Пришлось призывать его обратно в руку. Благо, что чары призыва были из магии Крови, не то могучая аура титана просто сбила бы их, оставив ножик в легком. - Вот черт, - успел брякнуть вампир и даже закинуть кинжал в малюсенький пространственный карман, привязанный к ауре - вершина его умений в пространственной магии на то время, когда он был в Тартаре. А потом все вокруг настигла вспышка электричества. Столб молнии вошел прямо в рану - Зевс не стал жалеть себя, только бы уничтожить вампира, засевшего в мышцах живота. Электрический Доспех продержался добрых полсекунды, и импульс молнии к тому времени уже закончился, да вот только прийти в себя после такого Дим уже не успел. Рука титана схватила его, и вытащила их своего тела. Сжала, а потом мир поглотила тьма. Зевс наконец-то расправился со своим врагом и стряхнул с руки пепел, в который превратил мерзкую нежить. Пепел подхватило ветром, и унесло прямо на побережье, а большую часть смахнуло в море. Вода с легкостью поглотила то, что некогда было Князем вампиров, а остатки принял в себя прибрежный песок. - НАКОНЕЦ-ТО! НАСТЫРНАЯ БУКАШКА СДОХЛА. А ТЕПЕРЬ ЗАЙМЕМСЯ ТОБОЙ, ДОРОГОЙ ПЛЕМЯННИК! Марак услышал это даже сквозь транс, и едва не взвыл про себя. Надежда, что Дим все еще жив имелась, но очень маленькая - доли процента. Нужно будет что-нибудь придумать, и вернуть его с того света, но это не сейчас. Архимаг провел сквозь звездочку артефакта мощный импульс магии, и разорвал сердце Реи, пробив защиту ее ауры. Даже столь мощный артефакт не выдержал подобного и разрушился. Взрывом снесло Личную защиту, но Марака это не тронуло. Он ОЧЕНЬ хотел отомстить. Не задумываясь, он швырнул свой топор прямо в лицо Рее, и сделал это со всей силы, и всем умением, на которое только способен. Топор пролетел небольшое расстояние очень быстро и воткнулся прямо в глаз титаниде, прорубив его адамантовым острием. Если бы она в этот момент не собирала разорванное на клочки сердце, то ничего бы у него не получилось, но она была сконцентрирована на другом, и не успела ничего сделать. Топор прорезал глаз, утоп в нем, но до мозга не достал - рукоять помешала. Обратным рывком, глаз разворотило полностью, а топор влетел обратно в руку воина. Второй бросок увеличивающейся рукой не привел к результатам - взвившаяся от боли в глазу женщина сместилась, и потому топор ударил ее не лезвием, а топорищем. Марак увеличился, став размером, как любой другой титан, метнулся добить Рею, но не успел - пространство пошло волной, а в следующий момент ее там уже не было. И нигде не было в радиусе сорока километров. - ЧТО, ПЛЕМЯННИЧЕК, МАТУШКА ТЕБЯ ОБМАНУЛА? ХА-ХА-ХА-ХА!!! - раздался из-за спины голос Зевса. - Ничего, теперь она одноглаза и страшна. Хотя ты, извращенец, вполне можешь и позариться, - уничижительно ответил Марак. - А теперь иди ко мне, дядюшка, стану делать тебе секир башку. Зевс не стал отвечать. Он весь окутался молниями и... исчез, появившись через мгновение за спиной мага. Удар был такой сокрушительной силы, что Марак подлетел в воздух, и прежде чем приземлиться, пролетел метров триста. Рухнул неудачно и на ступеньки, но крепкое тело титана не особо на это отреагировало. А вот удар переломал более пяти ребер со стороны спины. Если бы на нем не было нескольких щитов, то этот удар пробил бы его насквозь. Зевс оказался невероятно быстр! Прилетевшая молния не прожарила мага до хрустящей корочки только потому, что он успел поставить электрический щит, принявший ее на себя. Решив, что это не игра, и биться нужно по максимуму, Марак призвал своего духа тигра. Через секунду, с камней поднялся поистине исполинский тигр, более полусотни метров в длину , а с хвостом и все семьдесят. Более тридцати метров в холке, этот могучий зверь проминал камень одним лишь своим весом. Воплотившийся дух, он мог менять степень своего проявления в мире, но сейчас, против такого соперника как Зевс, было не до игр, нужно было действовать по максимуму. - РРРАААРРР!!! По миру прокатилась звуковая волна оглушительной мощи. Маг внутри духа экстренно приходил в себя, исцелялся и конечно, вернул себе нормальный размер тела - тратить духовную силу на поддержание тела титана он совершенно не желал. Слияние с духом прошло легко и привычно, Марак словно был этим самым тигром, только разум свой, человеческий, лишь на периферии мелькал в объединении разум самого тигра. Именно он управлял телом, именно он использовал способности, привитые ему Мараком. А все остальное, вроде выбора тактики боя, использования магии и прочее, лежало на самом маге. Меч с адамантовым острием перетек в один из когтей, интегрировался, и коготь тут же поднял степень опасности в десятки, если не сотни раз. Заклятия Ускорения, легли на ауру и разум привычно и легко, и тут же пришлось отбивать очередной удар Зевса. Тот мелькнул, но теперь Марак хотя бы видел его движения, а не размазанное пятно бело-синеватого цвета от окутывающих его молний. Тигр рявкнул, и принял удар титана на лапу, поглощая энергию молний, и превращая убийственный удар в просто сильный и болючий. Второй лапой, он попытался огреть Зевса, но тот успел с легкостью уклониться. Пока дух работал, пытаясь достать противника, Марак думал, как вообще можно достать кого-то настолько быстрого? Воздух? Яды? На титана все это не подействует точно, раз даже на него, полутитана, это действует с пятого на десятое. Что вообще можно сделать с тем, кто настолько быстр, и чей каждый удар смертелен. Если бы не дух, то Марак давно бы погиб. "Думай голова, думай! Шапку куплю!" Стоп, для начала нужно поместить Серп во вторую лапу. А теперь нужно этого мудака как-то затормозить. Как? Может попробовать... Селена смотрела на поединок и все больше удивлялась своему двоюродному брату. Он не только не проиграл в первую же секунду, но и держится уже больше десяти минут!!! Это удивляет не меньше, чем нежить, ранившая Зевса, да так, что он до сих пор не в силах исцелиться. Она уже поняла, что обмануть ее брата не получилось, и более того, он совершенно не собирался умирать без возражений. Она - Селена - потому и возлегла с ним, чтобы он не исчез полностью, когда вернется из Тартара. Если вернется. Его дочь, вон она, выглядывает из-за огромной для нее колонны. Человечка на четверть, Тамина даже не может увеличивать свое тело, как ее отец. Просто очень сильна, а с водой может делать изумительные вещи, в деда пошла. Правда, той силы, что ей досталась от титанов у нее маловато, но она легко компенсирует другой. Магичка врожденная, могучая гидромантка, нестареющая, как и все титаны, она навсегда останется молоденькой веснушчатой девушкой. Селена давно сделала свою ставку на Зевса, и затягивающийся поединок стал ее волновать не на шутку. Проигрыш Зевса, это проигрыш и для нее. Так что она окуталась тенями, и медленно стала подходить к полю боя. Она скрывалась как только могла, а могла просто отлично. Нужно только выбрать время, и нанести один единственный удар... Марак крутился как только мог. Он использовал все, вплоть до подлых ловушек и прочего, но не помогало!! Все строения, что были вокруг - размолочены в пыль, а толку все нет. Заклинания на ауре и даже жезле заканчиваются с огромной скоростью, но большинство Зевс блокирует. Те же, что блокировать не смог, не принесли ощутимого вреда, к огромному сожалению. Отчаяние медленно подступало, и разум разгонялся все сильнее, в поисках выхода и спасения. Побег нереален, Зевс слишком быстр, а телепортами на дальние расстояния он не владеет. Оставалось только драться, и он дрался изо всех своих сил. В какой-то момент, прямо во время очередного удара титана, у него в голове что-то щелкнуло и план сложился сам собой. Зевс начал уставать, но до полноценной усталости было еще далеко. Он видел, что племянник измотан, что его аура потускнела. В отличие от магов, титаны могут смотреть вглубь, и даже сказать, сколько примерно маны осталось у мага - у Марака осталась едва ли треть. Да, племянник силен, но по сравнению с ним, с великим Зевсом, даже архимаг, просто пылинка, недостойная упоминания! Зевс снова ускорился, молнии заплясали по его телу, выдавая дуги дикого напряжения. Мир привычно смазался, оставляя восприятию небольшой коридор по центру, но его хватало для контроля движений. Удар! - Ну же, племянник, не разочаровывай дядю, падай, дохлятина! Ну! - Еще один удар, и этот странный дух просто развеет по ветру, а спрятавшееся внутри него тело Марака, распылит на атомы силой ударной волны! - Ха-ха-ха!!! Зевс увернулся от ответного выпада, поморщился от небольшой боли так и не заживающего толком живота, и увидел шанс. Тигр встал на дыбы, а ударить нужно... Взгляд опытного воина тут же оценил и расстояние, и тело противника, и даже потребную для удара силу. Мгновение, и Зевс вбил руку тигру прямо под ребра. Ударная волна пошла дальше, разрывая внутренности, вместе с магом, как вдруг Зевс почувствовал холод в груди. Он откинул уже мертвое тело тигра, буквально рассыпающееся на духовные клочки, и все же, впитывающееся в амулет на шее падающего на землю мертвого тела Марака. Зевс опустил глаза, и увидел в груди торчащий Серп. - Зевс!!! - Селена выскочила из теней, и рванула к нему, по пути наступив на уже мертвое тело двоюродного брата. Косточки хрустнули, и лепешка, оставшаяся от могучего воина и мага, вдавилась в землю, а в следующий момент - исчезла совсем, оставив после себя лишь кусок кольчуги, топор с сиреневой кромкой, да несколько капель крови в земле. Селена подбежала к Зевсу и аккуратно вытянула из его груди Серп. Прислушалась к своим ощущениям и сказала: - Сердце не задето, жить будешь. Но тебя нужно срочно перевязать. Ты потерял очень много крови... Пойдем. - Почему я не могу заживить раны? - спросил титан. - Думаю, что дело в оружии, - пожала плечом Селена, поддерживая Зевса под руку. - Дорого мне обошелся племянник, очень дорого. Жаль, что ты его раздавила, я бы еще помучил, - рыкнул титан, прижимая руку к груди. Сочащаяся кровь его не пугала, давно привык. Но так же, он привык, что может заживить любые раны одной лишь мыслью, а теперь... не получалось. Это оказалось крайне неуютное ощущение... Глава третья Креол, сын Креола, внук Алкалеола и прочее и прочее, сидел на шикарном кресле в своем кабинете. Каждый в гильдии магов Шумера знал, что это за кабинет - это личные покои Верховного мага Шумера. Верховный просматривал глиняные дощечки, и пробегая по ним стилом, что-то правил, что-то дописывал, выводя серебряной палочкой буковки священного шумерского языка. Забот у Верховного мага хватало, не говоря о такой простой и естественной вещи, как собственное развитие. Благо, что ему было на кого положиться, в отличие от подавляющего большинства Верховных магов в истории. У Креола были люди, которые точно не станут интриговать за его спиной, не станут заниматься перетягиванием властного "одеяла" на себя и прочими вещами, бросающими тень на шефа и мешающими работать. Верный друг и соратник, побратим Шамшуддин, ученик и мастер демонологии Огшир и раб по клятве, джинн Хубаксис. Правда, последний сильно выбивался из стройных рядов, хотя бы тем, что даже не желая делать пакость, он все равно их частенько делал, просто потому, что тупой он. И ведь не глупый, нет, и знает немало, просто для джинна он все еще на уровне младенца - всего-то тридцать два года. Креол занимался делами Шумера, и где надо, помогал магией мастеров и Магистров. Подмастерья не могли справиться с действительно крупными проблемами, вроде наводнения или насланной магами Та-Кемет саранчи, тут-то на сцену и выходил Креол, чьим повелением тяжелая на подъем машина Гильдии магов получала пинка, и начинала работать на штатных оборотах. Архимаг третьего уровня перебирал бумаги, когда его что-то отвлекло. В груди стало тепло, даже немного горячо, но не привычно, как когда его амулет начинает предупреждать об опасности, как-то иначе. Что-то было не так... - Раб, - призвал своего джинна Креол. Джинн появился перед ним, ведь он дремал прямо на спинке его кресла. Малюсенький, чуть больше большого пальца, джинн обладал одним глазом, одним рогом и двумя рудиментарными крыльями. Из "стандартной экипировки" для человекоподобных, этот представитель генетически нестабильного народа имел только голову и руки, вместо ног у него был дымный хвост и все. В общем - джинн. Появившись перед хозяином, Хубаксис тут же заметил, что один из амулетов на цепочке, что Креол носил на шее, светится красноватым и даже собирался сказать об этом, как в кабинет влетел секретарь, и прокричал: - Беда, Верховный! Чума пришла в Шумер! Конечно, подобное отвлекло Креола от странного ощущения и даже от раба. Он вскочил с кресла, притянул к себе подставку с зеркалом и начал что-то шептать появляющимся в нем лицам. Зная, что после последних воин людей в Шумере стало маловато, восстанавливается численность медленно и словно бы нехотя, людей стоило поберечь и отреагировать на подобную угрозу как можно оперативней. - Три дня вам на все! - ментально рявкнул Креол, а про себя подумал, что он невероятно умен, что выучил Длань Инанны, только став архимагом. При нем Шумер не знает неразрешимых проблем. И не узнает, потому что он - Креол Урский - самый сильный и умелый маг в мире. Да, уверенности в себе ему было не занимать. И хотя кто-то мог бы сказать, что это скорее самомнение или чванливость или еще что-то, да только все они были не правы. Креол на удивление объективно оценивал себя, а потому, если уж говорил, значит был уверен. К странному ощущению он вернулся лишь через пару недель, случайно о нем вспомнив, и только тогда спросил у джинна: - Раб, помнишь, как пару недель назад случилась чума? В тот день я вызывал тебя... - Я помню, хозяин. С того дня у тебя светится один из амулетов! - радостно отрапортовал джинн, в который раз перебивая хозяина. И ведь знает, паршивец, как это бесит Креола, и все равно делает, за что получает жезлом по своей тупой башке. Вот и в этот раз... Бам! Мелкий джинн отлетел, и влепился в стену покоев. Сквозь обычную стену он бы просто пролетел, так как джинны с легкостью смещаются в сторону энергетической формы жизни. Но зачарованная стена не позволила пройти сквозь себя, и мелкому поганцу досталось еще, на сей раз молнией. Слегка прожаренный раб скатился по стене на пол, где и вырубился, слегка дымя рогом. - Смрадный червяк! Разве я не приказывал меня не перебивать?! - слегка почернел лицом Креол. В последнее время он быстрее обычного стал выходить из себя и сильнее злиться. Множество убитых за его жизнь, занятия некромантией, как второй профилирующей школой и многое другое, вроде смерти любимой наложницы, да еще и беременной, изрядно затемнило его душу. Убившему наложницу родственнику не повезло симметрично - Креол наведался к нему в гости, и будучи в ярости, убил его сына, буквально залив мальчика расплавленным золотом. Золота было ровно столько, сколько нужно выплатить виры за убийство свободного. В общем, душа архимага была темновата, да магия, которую он использовал, тоже изменила физиологию его организма и в гневе он чернел лицом, а по телу начинали бегать язычки пламени. - Хо..ин, - выдавил из себя джинн, которого таким отношением не то что не убьешь, даже повредить толком не сможешь. - Стоп, - вдруг резко пришел в себя Креол. - Ты сказал, что с того времени светится один из амулетов? Хубаксис мелко и быстро закивал, а Архимаг резко снял с шеи цепочку, и сразу же увидел, что джинн прав. Один из амулетов светится красным, пусть и чуть заметно. Брови задумчиво свелись на высоком лбу, и Креол вдруг выругался. Грязно, громко выругался. Так, что даже секретарь заглянул в его апартаменты и вопросительно уставился на шефа. - Меня сегодня не жди. Завтра, впрочем, тоже. А сейчас мне нужен портал в Ур, в Шахшанор. Быстро! - рявкнул Верховный на секретаря, и тот побежал выполнять поручение. Вообще-то, прокинуть прямой портал из Вавилона в Ур, задача непростая, но штатный телепортер Гильдии на этом собаку съел, и часто создавал именно такой портал, как в ту сторону, так и обратно. Нынешний Верховный, откровенно сказать, самодур, и спорить с ним бессмысленно, так что маг давно все подготовил, и мог сделать это в любое время. Креол стремительным шагом вошел в Шахшанор, прошел гостевые покои, прошел внутренние покои, и подошел к стене. Примерился, и кааак шарахнул жезлом по стенке, да так, что она разлетелась глиняными кирпичиками по сторонам, но ни один из них не попал внутрь комнаты, которую скрывала стена. И ни один кусок обожженой глины не попал по самому Креолу. Комнатка оказалась небольшой, даже малюсенькой, метров семь квадратных. Однако, посреди пола, в переплетении мощных потоков магии времени, лежало нечто плоское, раздробленное до состояния неузнавания. Аура оказалась знакомой хозяину, только ощутимо сильнее, чем он помнил, но в остальном, это был несомненно Марак. - Все-таки прикончили, - угрюмо попинал тело Креол. Воскресить такое он уже не мог. Мозг вхлам, а он всего лишь маг, а не Бог, все же. - Кто же знал, что тебя превратят в отбивную? Креол еще раз обошел расплывшееся и ставшее непонятной формы тело, пару раз пнул, и лицо его осветилось предвкушающей улыбкой. - И только вякни, что тебе что-то не так, вот только вякни! Креол покинул комнату, и вернулся в нее только через неделю, но уже не один, а с двумя магами. Сильным, умелым магистром некромантом и с Шамшуддином. Выполнить Длань Нергала самому, ему и в голову не приходило, все же, ритуал рассчитан аж на троих архимагов, хотя могут и магистры провернуть, если возродить в виде высшей нежити нужно только одного человека. Проблема тут только одна. Этот самый человек, которого возвращают с того света, он должен быть воином до мозга костей, и умереть он должен в бою. Марак в этом подходил просто идеально. Будучи архимагом при жизни, он все равно воспринимал себя воином, а не магом. Креол этого не понимал, однако результаты говорили сами за себя. Слишком уж часто этот воин-маг выживал там, где не должен был, и возвращался с прибытком, будь то золото, серебро, артефакты или опыт. Тело окружило ритуалом, потоки маны пронизали само пространство, и душа полутитана оказалась снова в теле. И пусть оно было больше похоже на желе, но постепенно восстанавливалось, пока Марак, уже будучи неживым, снова не открыл глаза. - Кха! - эйнхерий, высшая нежить, воин и маг, он пытался продышаться, но не получалось. Кольчуга аж скрипела от расширений грудной клетки, а продышаться не получалось. - Что за хрень, - прохрипел воин, и попытался сесть. Получилось очень легко, только вот чувствительность тела оказалась хреновой. Словно издалека он ощущал давление кольчуги на плечи, вес тела и обмундирования, и даже свой центр тяжести. А сила оказалась просто невероятной, ведь когда он попытался приподняться, он едва не влепился в потолок головой. Едва утвердившись на ногах в хлюпающих кровью сапогах, Марак огляделся. - Креол, рад тебя видеть. Шамшуддин, друг мой. И тут же полез обниматься. Обладающий силой десятерых, только не людей, а полутитанов, он едва не переломал друзьям спины, но вовремя сообразил, что к чему. - Рассказывайте, и начните с того, кто это? - кивнул Марак на неизвестного некроманта. - Знакомься, - проворчал Креол, отряхивая тунику Верховного. - Магистр Некромантии Гсаш, сын Роска - Машанский. А это мой знакомый полубог, Марак. Вы из одного города, кстати. Вот так, под недовольное бурчание и состоялось на удивление приятное знакомство с вечно спокойным, словно даос, некромантом. Уже на следующий день, сидя во дворе Шахшанора, в тени пальм, Шамшуддин задал вопрос, которого все столь искусно избегали: - Как тебя убили, мой друг Марак? - Эх, раздавили сердце ударной волной, я так думаю... Давай я вам сначала расскажу. Рассказ выдался нелегким, и при упоминании Дима, Марак и вовсе стал чернее тучи - смерть вампира оказала на него сильное воздействие. Под конец, когда рассказ подошел к бою с Зевсом, Креол уже скрипел зубами, а Шамшуддин, сам того не заметив, смял телекинезом изрядную часть забора, напротив которого сидел. - Кое-что и мы можем добавить, - кивая чему-то, проговорил Креол. Он обладал большей чувствительностью, нежели побратим. - Недели полторы назад я почувствовал смерть сильного существа. Не титана, а скорее Бога, и не где-то там, в других мирах. Здесь, у нас, на Земле. Смерть была какая-то странная, словно убили, но не до конца. Волна прошла по всей планете, астрал корчило, да и вообще, всех магов. - Подтверждаю, - кивнул Шамшуддин. - Я почувствовал, что кто-то воет столь мощно, что это слышно каждому во всем мире. У Шамшуддина был развит магический слух, вместо магического зрения, так что его восприятие в чем-то было даже острее, но по большей части, сильно уступало Креолу. - То есть, деда больше нет, а Зевс, этот ублюдок - победил, - покачал головой Марак. - И не только. В тот же день, я думаю, он стал новым Богом, - забил последний гвоздь в крышку гроба Креол. - Черт! - рявкнул взбешенный Марак, и чтобы выпустить сжигающий его гнев, саданул в воздух заклятием Столба Раскаленного Воздуха. Вовремя сообразил, что нагревать отдельные места в атмосфере, тем более на высоте облаков, чревато, развеял заклятье, и угрюмо уставился на утоптанную землю двора. - И что теперь делать? Я и с титаном-то не справился, а теперь он и вовсе - Бог. - Пока не знаю. Нужно посоветоваться с одной знакомой, - равнодушно сказал Креол. Позвал раба, и тот принес еще сока из винограда. - С кем? - заинтересовался Марак. Чтобы Креол сам сказал, что он чего-то не знает, это что же должно было случиться такого?!! - Неважно пока. Ответит, тогда и посмотрим... - неопределенно махнул рукой Верховный маг. - Лучше расскажи мне подробней про адамант. - Держи, - протянул Марак ладонь, на которой перекатывался небольшой сиреневый шарик. - Заначка, так что цени. - А еще есть? - принял он с восторгом этот дар. - Ты что думаешь, я его сам создаю, что ли?! - возмутился эйнхерий. - Ну... а вдруг. С тобой никогда нельзя быть уверенным. В Тартар же спустился, и даже обратно поднялся... А потом, будучи убитым, снова вернулся в наш мир, - улыбнулся кушит, подмигивая Креолу. Тот задорно оскалился в ответ и вопросительно уставился на Марака. - Ну, есть у меня еще столько же, но не отдам. Страховку я отдал, а это страховка страховки, если так вообще можно сказать. И не скальтесь, у меня тут Бог во врагах, и я уверен, что он уже знает, что я жив. Ну, или почти жив. Короче, нет и все. Обсуждение окончено. - Жадина, - буркнул Креол. - Даже тот кусочек, что я тебе дал, стоит как сотня подобных дворцов, и я еще и жадина?! - Возмутился Марак, но тут же успокоился и поставил друга перед фактом: - Я пока у тебя поживу. - Да живи сколько хочешь, - отмахнулся Креол. - Что там с моими? Ты в курсе? - задал вопрос, который его сильно волновал. - Я давно снял с себя заботу о них. Твоя младшая сестра стала магессой, вот и пусть сама заботится. - Серьезно? Маленькая Ранса стала магессой? И какое направление выбрала? - Или магия иллюзий, или флористика... Вроде... Да не помню я! Я не обязан запоминать всяких там подмастерьев! Пока за ними приглядывал я, они не ведали нужды и проблем. Всё. - Что, поручил кому-то из рабов? - хмыкнул Марак. - Управл!.. То есть, нет конечно, сам, все сам. И вообще!.. - Понятно. Я благодарен, - серьезно сказал Марак. - Завтра навещу, посмотрю, что и как. Восстановишь меня в Гильдии? - Угу, - зевнул Верховный, и тут же остальные стали позевывать. Впрочем Мараку, как нежити, спать было не нужно, хотя он и мог впадать в странное состояние между сном и медитацией. - Ты долго еще тут будешь сидеть?! - вошел в библиотеку своего дворца Креол. - Пока не кончится сезон дождей, - фыркнул Марак и отложил в сторону звездные таблицы Ра. Креол привез это чудо из Та-Кемет лет пятнадцать назад, и оказалось, что с ними разбираться с некромантией в разы проще, чем без них. Некромантия стала приоритетным направлением развития, поскольку после смерти и возрождения высшей нежитью, способности к ней изрядно возросли. Марак налегал на эту науку изо всех сил по двум причинам. Первое, потому что считал грехом не развить собственные способности, пусть и проявившиеся в подобных условиях, а второе - ему нужно было стать сильнее. Собственное убийство прощать он не собирался, и не важно, Бог теперь Зевс или нет. Учитывая, что общая сила развивается быстрей, если маг тренируется в своей школе магии, то Некромантия оказалась удивительно к месту, позволяя ускорить достижение второго уровня Архимага с десятка лет, до четырех-пяти. Разница ощутимая, пусть для бессмертного ныне эйнхерия и не сказать чтобы особо большая. Хорошо, что эйнхерий, это не простая нежить, и имеет полноценную душу, а потому может учиться и развиваться в отличие от любой другой, кроме, пожалуй, личей. - Пф... Ха-ха-ха, - рассмеялся Креол. Ему нравилось напоминать приятелю, что заимев во врагах Бога гроз и молний, он теперь не мог появляться на улице во время дождя. Молнии тут же появлялись, и били Марака прямо в темечко. Благо, что убить высшую нежить они не смогли. Да и носить на себе Электрический Доспех быстро вошло в привычку, хотя выглядело даже немного забавно. Идет по улице маг, а с неба стабильно бьют молнии прямо в него, обтекая фигуру и уходя в землю. Креол даже попросил его прогуляться по второстепенным улочкам Ура, спекая песок улиц в твердое основание, которое легко можно покрыть тем же камнем. Дешевле обходится, чем нанимать мага и трансформировать там каменное покрытие, как на основных улицах. В общем, теперь Марак не выходит из дома в дождь, даже если дождик едва накрапывает. Только в солнечные дни он может спокойно гулять под небом не страшась гнева Зевса, однако последние пару месяцев ему пришлось сидеть под крышей дворца Шахшанора. - Не смешно. Этот мудак меня просто из себя выводит. А еще, у него остался мой верный Буцефал и что еще хуже, мой топор! С адамантовым лезвием! - А мне смешно, - улыбнулся Креол. - До куда дошел? - Он кивнул на таблицы, отложенные с его приходом. - Примерно треть осталась, и система почти выстроилась. Их подход проще воспринимать, чем шумерский, - ответил Марак. - Думаю, к концу года закончу с общими знаниями и перейду к конкретике и мелочам. Нюансы, конечно, важны, но без базы их просто не на что накладывать, вот и мучаюсь, - угрюмо вздохнул Марак. - Хм. Прочти вон те таблички, а потом продолжай таблицы Ра, проще будет, - предложил Креол. Он некромантией лет сорок занимается, ему ли не знать, да и обучать ей приходилось. - Спасибо, прочту. У тебя сейчас как со временем? - А что? - Пойдем, подеремся? Не то я скоро начну изрыгать пламя от бешенства, - попросил Марак. - Пойдем. Ничего срочного пока нет. Два друга прошлись по Шахшанору и вышли на задний двор. - Дождя, вроде нет, и до завтра не будет, - буркнул Марак, глядя на небо. - Надо будет метеомагией заняться. - Дельная мысль, но это потом. Лови подачу! - Креол смахнул с жезла заклинание, но мощный разряд молнии Марак привычно принял на щит, вызванный с легкостью. Ответил Креолу превращением воздуха в чистейший яд, от которого тот должен был изрыгать легкие, только на Верховном маге Шумера блеснул зеленым Доспех Эа, нивелируя эффект заклинания. Мощнейший поток огня не только уничтожил яд, но и облизал фигуру эйнхерия - безрезультатно. Лед, моментально намороженный вокруг его фигуры принял на себя гнев пламени, и изошел паром, оставив вокруг Марака лишь ауру холода и снежинки, все еще кружащиеся вокруг него. Этих остатков хватало на то, чтобы жара от сплавленного песка не мешала биться и не отвлекала. Воин уже поднял руку, чтобы обратить воздух огромным прозрачным мечом и метнуть его в Креола, когда почувствовал нечто... Креол тоже, но на автомате швырнул в Марака заклинанием упокоения. Он не признавал поддавков даже в дружеских дуэлях. Впрочем, противник не стал реагировать, а принял его на грудь, жертвуя Личной защитой. Он прислушивался, принюхивался, присматривался в даль, откуда исходило это странное чувство... опасности. - Креол, какого?.. - Пусть вопрос был и не завершен, но понятен и всеобъемлющ. - Понятия не имею. Пойдем и посмотрим. Архимаги взлетели в воздух и приземлились на стене, огораживающей дворец. - Хм, тут целая армия, - хмуро посмотрел вдаль Марак. - Нежить вижу, несколько демонов вон там, а это... - Креол несколько растеряно уставился на три сотни бойцов, совершенно одинаковых с лица. Слегка темноватая кожа, скуластое лицо, мощное телосложение, бритая голова и расписанное в боевой раскраске лицо. - Нечто среднее между доппелями и кровавыми клонами биомагов. Первый раз такое вижу, - распахнул глаза Марак. - Доппелями? Что ты... - Они все связаны, абсолютно безмозглы и подчиняются одному человеку. Выглядит так же, только аура полноценная. Он словно генерал, управляет ими, а сами клоны вообще, как доппели, только с телом. Что-то новое в моей практике, - восхищенно объяснил эйнхерий. - А там кто? Он указал на восточный "фронт" и Креол перевел внимание туда. - О, это гули, но не те, что вампиры, а те гули - полунежить - что результат ритуальных убийств в специальных пирамидах - алтарях. Их создают при помощи Богов Болон Ти-Ку, южнее Праквантеша. - Убивать их как? - Обычное Упокоение сойдет, но потом все равно придется сжигать. Огонь лучшее оружие против них. Срубание головы помогает на десяток часов их вырубить, а потом они восстают, если еще не сожжены к тому моменту. - Ясно. Это от кого "привет"? - Думаю, это Саким Седьмого царства. У него прекрасные связи в Праквантеше. - У тебя с ним... конфликт? - Я у него дочку спер, наказанную им же. Она теперь первая жена царевича Лугальбанды, - улыбнулся Верховный маг. - Невероятной красоты дева. - Хм... А что Сакима не устроило? Все же породниться с Троном Шумера честь великая... - Ты ему об этом скажи, - ткнул пальцем в сторону миниармии Креол. - Ха-ха, - угрюмо выдавил Марак. - Ладно, пойду разомнусь. Прикроешь? - Конечно, - хмыкнул архимаг и остался на стене, тогда как Марак спрыгнул вниз, и не долетев до земли, рванул прямо по воздуху в сторону врагов. Не долетая около километра, Марак увидел, что в его сторону направились летающие демоны, но не стал обращать на них внимание. Он замер в воздухе, и раскинув руки проорал изо всех своих сил: - Море волнуется раз! Море волнуется два! Море волнуется три! - С каждой фразой прямо над вражеским воинством появлялось по здоровенной иллюзии странного знака. Кто-то из этой армии не стал ждать, чем это закончится, и жахнул чем-то вроде ритуала Очищения, тем самым профукав настоящую атаку, а не иллюзорную. Песок под ногами армии взметнулся на высоту в полтора метра, и сделавшая следующий шаг армия... Тела шагнули, а плечи и головы попадали, будучи отрезанными раскаленной металлической проволокой, в которую превратилась часть поднятого в воздух песка. Конечно, далеко не все погибли. Многие оказались слишком крепки, и подобная атака только остановила их на мгновение, не более. Некоторые имели на себе защиты, так что они тоже отделались легким испугом. Но большинство, в которое входили странные одинаковые воины и некоторые демоны, распались на запчасти и более не подавали признаков жизни. Гули тоже валялись в песке и до их прихода в боеспособное состояние было еще часов десять. Песок опал, и только тогда Креол смог рассмотреть, что от армии, пусть и небольшой, осталось всего ничего. Полсотни демонов, пятеро магов из которых лишь один дотягивал до Магистра по силе, да один воин, видимо именно из него брали кровь для создания солдат. Марак повернулся к летящим на него демонам и достал из пространственного кармана, который прошел с ним даже смерть, противодемоническую цепь. На удивление, с ней могла работать даже нежить, так что проблем с этой стороны не было. Цепь разогрелась, стала практически пылать от жара, а лицо воина растянулось в жестокой улыбке. - Ну, подходите, демонята, я угощу вас смертью, - рыкнул он изменившимся, словно металлическим голосом. Тупые демоны его не поняли, зато столь сильную душу они хотели. Очень хотели. Внезапно вокруг Марака взбесился воздух, мгновенно образуя торнадо. Вражеский Магистр сделал свой ход, но его пресек Креол. Марак не слышал его, но могучие, концентрированные потоки знакомой маны, буквально разорвали торнадо еще на стадии образования. Воин стабилизировал свой полет, и встретил демонические военно-воздушные силы в полной готовности. Пылающая от его гнева и ненависти к демонам цепь, рассекала их тела, подавляла маневры, скручивалась полукуполом, и распрямлялась, пробивая одновременно до десятка особей. Мерзкие на вид птицы, зубастые, как крокодилы и когтистые, как ястребы, пробивались ей, словно масло раскаленным ножом. Кровь и внутренности летели во все стороны, но на одежде воина не появилось и капли крови. Постепенно демонических птиц стало все меньше, пока и последние летающие уродцы не пали от рук воина. Креол внимательно смотрел за тем, как бьется Марак. Кое-что он лично делал бы совсем не так. К примеру, тех же летающих демонических созданий он бы просто подчинил, и не стал бы тратить так много сил на их устранение, просто послав их в атаку на своих же бывших хозяев. Но уже после того, как Марак с ними закончил, Креол понял, что у того был план. Во время всей этой бойни, Креолу пришлось отбить небольшую песчаную бурю, Торнадо, успокоить пару землетрясений, что насылали вражеские маги. Остатки "войск" подходили все ближе и ближе, пока не оказались почти под Мараком, в районе скопления трупов демонических птиц. Словно подгадав это время, Марак закончил с птицами, и замер, сложив пальцами странный знак. Трупы птиц начали взрываться, заставив отойти магов и воина подальше. Демоны, что были с ними, попробовали было сунуться к висящему в воздухе магу, но Креол ударил самого быстрого копьем Мардука, расплескав демона по ближайшим барханам. Что бы они придумали, никто уже не узнал. Кровь из взорванных тел демонических птиц собралась в огромный шар, и в сторону злонамеренных пришельцев ударили сотни Копий Крови с огненной начинкой. Первый залп маги отбили незнакомым защитным заклятием, подняв перед собой целую песчаную дюну. Второй залп разметал песок взрывами, а третий отметился на личных щитах магов, а демонов впечатал в песок, так и не убив. Крепкие твари лишь отлетали все дальше и дальше, но подыхать совершенно не собирались. Маги что-то орали им, но демонов отбрасывало взрывами все дальше, и поделать они ничего не могли. Пятый залп сотнями Копий Крови оказался концентрированным. Не просто волна заклинаний, а постепенно, все две с половиной сотни Копий были влеплены в общий магический щит магов, разнеся его на четвертой полусотне. Двое магов выбыли - без маны сопротивляться они не смогли и Копья разнесли их на части, взорвавшись прямо внутри тел. Оставшиеся маги прожили не намного дольше, лишь Магистр сбежал, активировав артефакт портал, что-то прокричав перед этим. Марак не слышал что, а Креол... Ему было плевать, пусть враги ругаются, сколько хотят, пока не могут его достать и убить - это не важно. Демонов добивали уже в четыре руки. Креол просто не смог усидеть на месте - присоединился к веселью, словно разгневанный ифрит крича заклинания и размахивая цепью. Уничтожив слабосилков, самого мощного могучий демонолог поработил буквально за пару минут, отправив в свою темницу. Креол собирался качественно, с чувством, с толком, с расстановкой его попытать, и выяснить все, что тот знает. Марак же вернулся к некромантии. Знания и практика всегда должны идти рука об руку, так что пришлось оформить контракт через Гильдию, и оплатить налог, чтобы ему позволили использовать трупы с кладбища для практики. В Шумере с этим невероятно строго, и даже гильдейский некромант обязан повиноваться законам. Практика начала давать плоды лишь через месяц. В голове Марака словно что-то щелкнуло, когда он выводил литанию простейшего заклинания подъема зомби. Слова, которые он давно заучил наизусть, вдруг налились вторым и третьим смыслом, заклинание, вроде бы простейшее в этой школе, вдруг стало многопрофильным инструментом в руках мага. Он понял, как именно нужно его изменить, чтобы получить не низшего зомби, а продвинутую версию подобной нежити, более умную, сохраняющую память, подвижность и прочее. Поняв, что для получения подобного "продукта" нужна преобработка тела, он даже не стал заканчивать заклинание, а тут же очистил пространство от грязной маны и сел за расчеты. Креол, зашедший в его покои к середине второго месяца, увидел знакомую по самому себе картину. Все вокруг обвешано, и даже обклеено бумажками с записями. Какие-то порошки лежат прямо на столе, несколько зелий стоят в рунном круге, видимо маг проверят свойства и взаимодействия их между собой. Сам Марак, растрепанный и грязный, в прожженой насквозь одежде что-то лихорадочно записывает, создавая все новые листы бумаги, материализуя их сразу на столе, чтобы не терять времени. Он на что-то отвлекся, попил прямо из руки, создавая воду "на ходу", и вернулся к расчетам. - Марак, - позвал мага Креол. Только тот его, похоже, даже не услышал. Тогда Креол подошел и толкнул его в плечо, отчего приятель все же пришел в себя и поднял на него глаза. - Марак, оторвись хоть на день, отдохни и вымойся, ты воняешь. И поешь. - Потом, - отмахнулся маг и вернулся к расчетам. - Не потом, а ныне, - сдвинул брови Креол. Его немного задело подобное отношение к нему, как к Верховному, но он бы не признался в этом даже самому себе. - Иди. Слабенькое заклинание Звукового Резонанса вынесло Марака из-за стола, и превратило стул, на котором тот сидел в щепы. Однако самому Мараку оно вреда не причинило. Тот легко распрямил ноги, и приземлился на них. - Эй! - возмутился он, но Креол его уже не слушал, он перебирал бумаги на столе, и губы архимага растягивались в улыбке. - Чего смешного? - Все это уже давно изобретено, Марак. В моей библиотеке всего этого нет, потому что это база, самое начало некромантии, как науки и Искусства. Но в Гильдии есть точно, пошел бы, да прочитал. Не пришлось бы заниматься всем... этим. - Ну да. И потом просто пользоваться магией Слова, совершено не понимая, что и откуда взялось? Нет уж, пусть этим ваши колдунишки занимаются, а я хочу знать основы настолько хорошо, чтобы при надобности создать что-то новое не напрягаясь. И я знаю, что пока ничего нового не изобрел, зато мое понимание глубже и шире. - Вот оно что... Понимаю. Так же делал с демонологией, - Креол кивнул своим воспоминаниям и о чем-то задумался. - Чего встал? Вали давай, приводи себя в порядок... - Креол не договорил, так как увидел совершенно пустые глаза Марака. Трогать его не стал, просто ждал. Подобное он видел и не раз - телепатическое общение с полным погружением внешне выглядит именно так. Человек замирает и словно смотрит вглубь себя. Прошла почти минута, когда Марак пришел в себя и вдруг залился невероятно счастливым смехом. Он смеялся, пока слезы не появились! - Ты просто не представляешь! - наконец смог проговорить Марак. - Чего я не представляю? - поинтересовался совершенно спокойный Креол. - Этот вампирюга - выжил!! Ну, то есть не совсем, конечно, но все же! - Ну, у меня была такая мысль, все-таки он Князь, так что шансы были и немаленькие, - пожал плечом Верховный. - А я об этом не подумал совсем. Он пришел в себя в толще песка и воды, на побережье Эгейского моря, только не со стороны Пелопоннеса, а со стороны Африки. Унесло, видимо. Ха-ха-ха-ха! - Хорошая новость, Марак, просто отличная. Еще один архимаг в такой момент нам совсем не помешает. Даже если он вампир. - Что-то случилось? - спросил воин, моментально преобразившись из безумного ученого в опаснейшее существо, готовое защищаться и нападать. - Да, случилось. Видишь ли, много лет назад я посещал Та-Кемет. Собственно, я был послом от нашей Гильдии магов, и несмотря на то, что задачу свою выполнил, и даже немного обучался у них, но слегка повздорил с Тхомертху, учеником Гор-Тутмоса, бывшего Верховного мага Та-Кемет. Ныне же, этот сын шакала и крокодила стал Верховым, что сулит немало проблем. Тогда я разделал его на дуэли легко, теперь же, он набрался сил, умений и власти, чтобы попытаться устроить мне и Шумеру много поводов для беспокойства. - Понятно, - кивнул Марак что-то обдумывая. - Но ты ведь не сможешь принять вампира в Гильдию официально, как я понимаю?.. - Могу, пусть и под клятву не пить людей, но могу. - Это... удивил. Доступ к гильдейским знаниям заинтересует Дима, я уверен. Кстати, пока не забыл. Выдашь мне доступ к высшим заклинаниям? А то официально я еще не архимаг, как ты знаешь, хоть Император и назвал меня так давным давно. - Тебе зачем? - Хочу изучить Длани, - пожал плечом Марак. Он наткнулся на сконцентрированный взгляд Креола и приподнял бровь в немом вопросе. - Ладно, изучай. Но для этого тебе придется посетить Гильдию в самом Вавилоне, таковы правила. И вот еще что. Я присвоил тебе Магистра, так что налоги повысились, учти это. Наработанный тобой илькум почти закончился, там на пару лет осталось всего. - Понял, спасибо, я учту, - кивнул Марак. - Еще одно. Дим сказал, что прилетит через десяток дней. Он все еще желанный гость в этом доме? - Да, пусть прилетает. Заодно и поговорим, - кивнул Верховный. - Ты говорил, что нужно с кем-то поговорить, и после ответа ты сможешь что-то посоветовать по моей ситуации с Зевсом. Ты поговорил? - Нет. Ее... не так-то легко найти, в некотором роде. Впрочем, это позже обсудим. Все равно, пока не кончится сезон дождей ты не сможешь никуда пойти. - Ясно. Просто хотелось бы знать, что у меня есть хотя бы шанс, - отвернулся Марак. С этим проклятием Зевса ему не будет никакой нормальной жизни, воин это прекрасно понимал и очень хотел от него избавиться. Десять дней спустя, Шахшанор наполнился смехом и весельем, а началось все с того, что на горизонте появилась малюсенькая точка, которая со временем превратилась в обычного такого... гуся. Самого, что ни на есть гусистого гуся, которого только видел этот мир. Разница с обычной птицей была лишь в том, что когда ЭТА птица долетела до дворца Верховного мага, то обернулась мужчиной лет двадцати на вид, который просто завис в воздухе, набрал полную грудь воздуха и крикнул: - Я ВЕРНУЛСЯ!!! Все, от последнего кухонного раба и до хозяина дворца, вышли на стену, каждому стало интересно глянуть, кто это такой и что ему нужно. - Дим!!! - крикнул Марак и с легкостью взлетел в воздух, но моментально получил молнией по темечку, пусть ее и погасила защита от молний. Покрапывающий дождик моментально напомнил Мараку, что выходить из-под защиты громоотвода ему нельзя. - Лети сюда, - махнул он рукой, приземлившись обратно на стену. - ХА! - реакция вампира оказалась чем-то средним, между ошеломлением и смехом. Зная про проклятие Зевса, он не представлял, что оно выглядит настолько забавно. Дим легко и даже немного изящно опустился на стену дворца и первым делом облапил архимагов, причем от всей души и невероятной вампирской силы. Креол даже умудрился потерять Личную защиту, пока вырывался из медвежьих объятий кровососа. Шамшуддин, ненадолго вернувшийся во дворец друга, где все еще проживала его семья, обернулся телекинетическим щитом, сообразив, что его подобные проявления радости пополам сломают, и со смехом взлетел в воздух, уворачиваясь от Дима. Постепенно, встреча старых друзей перешла в шуточную дуэль всех против всех. Четыре архимага швырялись чарами так, словно у них бездонные запасы маны, и ее количество их вовсе не беспокоит. Буквально горстями срывались с пальцев огни Шамаша, молнии пробивали себе пути в пространстве, разрывая воздух, и подобный кавардак, больше похожий на сочетание магического боя и фейерверка продолжался дольше часа. Могучие маги играли, словно дети, успокоившись лишь тогда, когда даже их поистине огромные запасы маны показали дно. - Как же я рад, что ты выжил, Дим, - открыто улыбнулся Марак, уже сидя во дворе дворца. Рабыни шустрили по кухне и кормили гостей хозяина деликатесами. За это время Марак успел разбавить грубую кухню Шумера чисто русскими блюдами, добавил немного французской кухни, и все это преподнес кухонным рабыням, нисколько не смущаясь во время их обучения. А вот они как раз дико смущались, глядя, как ловко Марак управляется с кухонной утварью, легко и привычно готовит заморские блюда, используя для этого даже вино и кислоты, вроде уксуса. Новые масла привели рабынь в восторг, ведь после них куда проще отмывать утварь, и не приходится скрести днище посуды песком по полчаса. А уж сколько новой и поначалу непонятной посуды стало на кухне, изготовленной лично гостем хозяина. Сковородки, сковородочки, кастрюли, чаны и прочее, да еще и простенькая для Марака машинка для взбивания масла с механизмом внутри. Три шестеренки, но на кухонных рабынь это действовало так, словно сам Креол снизошел до них, и подарил магические артефакты для упрощения их работы. Собственно, парочку простеньких артефактов Марак все же сделал и оставил на кухне, пусть пользуются. В общем, кухня Шахшонора претерпела незаурядные изменения. - Я тоже рад, что все-таки выжил, - с удовольствием растянул губы в приятной улыбке Дим. - Но вообще, это было невероятно странно. Зевс ведь меня сжег дотла, но я словно остался висеть духом рядом с пеплом, оставшимся от моего тела. А потом, пепел понесло ветром, и мне пришлось выбирать, с какой частью пепла остаться. Выбрал, ну а потом... Нет таких слов, чтобы объяснить, что именно я сделал потом. Словно бы даже пепел сохранил в себе немного моей силы, и из нее я стал выстраивать новое тело. Времени потребовалось много, но итог - вот он я! - раскинул руки вампир и рассмеялся. - Повезло, что ты не обычный маг, а... ну, в общем, ты, - произнес Шамшуддин, и назвать вещи своими именами ему помешало только присутствие кухонных рабынь. Излишне пугать их он не хотел, а что начнется на рабской части дома после новости, что новый гость вампир... В общем, он решил, что такие знания для рабов будут излишними. - Именно. Но это не значит, что я спущу Зевсу подобное поведение, - резко сменил полярность своих эмоций Дим. - Мы что-нибудь придумаем, да и Креол обещал помочь, - ударил в плечо Дима Марак. Тот кивнул и вдруг ехидно улыбнулся: - Ну и, как тебе бытие нежитью? - Ну ты и гаааад, - покачал головой воин. - Вообще-то, я не чувствую особой разницы, разве что чуть сильнее стал физически, и некромантия стала даваться очень легко. Креол говорит, что сейчас я на уровне обычного подмастерья, но ты сам подумай, я ей занимаюсь всего ничего. - Да уж, неожиданный подарок Судьбы, - кивнул Дим. - А в остальном все как и прежде? - Если твоя ехидная улыбка намекает на все что ниже пояса, то работает как часы, - разве что язык не показал Марак, и с удовольствием ущипнул за попку проходящую мимо миловидную кухонную рабыню. Та тихонько охнула, от испуга вздрогнув всем телом, но более никак своей реакции не показала. Рабыня на то и рабыня, а Марак не только гость хозяина, но еще и могучий маг, повелевающий невероятными силами. - Хозяин, - выскочил непонятно откуда Хубаксис. - Как ты приказывал, я напоминаю, что ты хотел поговорить с ним по поводу Гильдии, - указал малюсенькой рукой на вампира джинн. Креол только кивнул и отмахнулся от надоедливого создания. - Дим, - позвал Верховный маг Шумера, развалившийся на подушках и медленно поедающий виноград. - Как ты смотришь на то, чтобы войти в Гильдию магов Шумера? Безразличие в голосе превосходно скрыло внутреннее напряжение архимага. - Брат? - удивился Шамшуддин подобному решению. В Гильдии Шумера никогда не было ни одного вампира, хотя было зарегистрировано целых четыре случая, когда кровососами становились маги Гильдии, но последнего подобного умника прибили сто сорок лет назад. Этот путь достижения бессмертия считался отвратительным и постыдным, хотя сам Креол считал путь лича еще более отвратным. К сожалению, сам он не мог воспользоваться ни одним из путей, просто потому, что в его контракте с демоном Элигором, что из темного мира Лэнг, было четко прописано, что Креол не имеет права использовать ни один из способов продления жизни. Заключенный в сложный и тяжелый момент контракт не только ограничивал, но и позволял призывать демонов из легиона Элигора совершенно бесплатно, и пользоваться их услугами раз в одиннадцать лет, но взамен, душа Креола после его смерти отойдет Ленгу. Этот контракт неимоверно бесил Креола, но поделать с этим он ничего не мог. Единственное, что он вписал в этот контракт от себя, так это то, что душа его будет принадлежать демонам не вечно, а только лишь в течении пяти тысяч лет после его смерти. Понятное дело, что это огромный срок для любого человека, но для вечной души, это лишь миг. - Что, Шамшуддин? Кровь ему уже практически не требуется, да и раньше не особо нуждался, если на то пошло. А сила Дима велика, вы с ним на одном уровне - архимаги второго уровня. Марак архимаг первого уровня, а я четвертого, почти. Такой командой мы завалим этого Тхомертху легко, без напряжения. Ты ведь читал сообщения из Та-Кемет. Они желают войны, точнее, войны желает их Верховный. Вот и будет ему война. Я намотаю его кишки на его же шею, - почернел лицом Креол и сжал ладонь в кулак. Уж он-то знал, что планы Тхомертху распространяются куда дальше, чем простая война и приобретение новых плодородных земель. Он желает стать Верховным магом и в Шумере, прибрать к рукам магов Гильдии, а главное, знания. Месть Креолу за давний проигрыш в дуэли, лишь повод, не более того. - Кроме нас четверых, в Шумере сейчас три архимага, и два из них, совершенно не владеют боевой магией. Одна биомаг и целитель, второй вообще метеомаг, и лишь последний - Хиоро - боевик. - Ха, я знал, что Хиоро добьется всего, чего только захочет, - улыбнулся Марак. - Брат, почему ты не упомянул Троя? Он ведь тоже архимаг. Причем столь же разносторонний, как и ты, - напомнил Шамшуддин о кровном недруге Верховного. - Потому... - почернел лицом Креол, - потому что обращаться к нему за помощью я не стану ни за что. - Прости, брат. Но ты Верховный, и должен без эмоций смотреть на ситуацию. Как же хорошо, что эта стезя обошла меня стороной, - покачал головой Шамшуддин. - Сам знаю, - буркнул в ответ начавший успокаиваться архимаг. - Тогда просто прикажи ему, и он будет обязан выполнить твой приказ. Таковы законы, - чернющий, словно обсидиан, архимаг-телекинетик указал на некоторую приятность, ведь Креол и впрямь мог приказывать Трою как Верховный. В свое время они оба боролись за пост Верховного, но бывший тогда придворным магом Креол, победил. Собственно, именно Трой однажды убил рабыню Креола, что носила его дитя, и за то лишился уже своего сына. В общем, хоть они с Креолом и были родней, пусть и дальней, с сыном почившего Магистра Гишбара они были врагами, которые убьют друг друга при первой же возможности. Они насылали друг на друга ужасные бедствия, демонов, слуг и прочих тварей, но оба лишь становились сильнее, отбиваясь от нападок друг друга. - Я... подумаю об этом. Потом, - выдавил из себя Верховный и о чем-то задумался, когда его размышления прервал Дим. - Я согласен. Потребуется клятва? - Конечно, - кивнул Креол, вышедший из задумчивости. - Пойдем в мой рабочий кабинет, я там набросал примерный текст, обдумаем, если что изменить понадобится. - Ну все, включил демонолога, - фыркнул Марак, глядя в след двум архимагам, один из которых еще и Князь вампиров. - Присоединение к Гильдии еще одного архимага, это прекрасно,- прокомментировал происходящее Шамшуддин. - Еще бы, - чуть улыбнулся воин. - Слушай, друг мой. Ты не мог бы сделать мне одолжение? - Чем я могу помочь?- заинтересовался Шамшуддин. - Научи меня телекинезу. - Что?! - удивлению кушита не было предела. - Ну, я либо чего-то не понимаю, и делаю не так, либо моя бесталанность в этом направлении просто чудовищна, но это такая редкость, что не стоит и упоминания. - Ха-ха, - рассмеялся телекинетик и с легкостью поднял самого Марака в воздух. Вообще, воздействовать телекинезом на столь сильных разумных невероятно тяжело. Аура сама по себе борется с подобным влиянием. - Ощути мой захват и сбрось его, - проговорил Шамшуддин. - Хм... - Пусть Марак сейчас и нежить, но все же он архимаг, и уж себя он знает прекрасно. Чтобы сбросить захват ему хватило бы одного мысленного усилия, но он этого не делал. Он пытался ощутить сам телекинетический захват. Понять мановые потоки, обдумать их, проникнуться, и только тогда, когда он решил, что все понял, то чуть напряг мышцы спины, и аура полутитана-нежити сжалась, уплотняясь и с легкостью сбрасывая захват архимага. - Кажется, я понял. Погоди. Потоки маны выстрелили из его ауры, обвились вокруг стула и тот немножечко сдвинулся. Буквально на пару миллиметров. Второй раз, третий, пятый, сороковой, но даже приподнять этот дурацкий стул не получалось. - Да что не так-то?!! - взорвался, наконец, Марак. - Все так, - успокоил его кушит. А потом сказал чистую правду: - Но твой талант в телекинезе просто отрицательный. Остается только заклинание телекинеза из магии Слова использовать. Прости, друг мой. - Отрыжка Пазузу! - выругался воин. Он действительно надеялся, что уж Шамшуддин-то сможет ему помочь, но видимо не судьба. - Ладно, у меня сотни лет впереди, может и пересилю эту свою неспособность. - Но зачем это тебе, я не понимаю? - спросил кушит. - В бою не всегда удобно управлять оружием руками, а заклинание телекинеза все же очень костное, неудобное. Я, конечно, навострился, но это все равно неудобно. Нужна свобода действий. - Понятно. Знаешь, Марак, я когда-то уже спрашивал тебя, почему ты, с твоим могуществом и силой почти не используешь их, сражаешься с мечом и оставляешь магию на потом. И тогда ты ответил, что так честнее, помнишь? - Конечно. Это для тебя прошли десятилетия, а для меня годы. И что? - Хочу спросить тебя теперь, после Тартара и смерти и всего прочего, что выпало на твою долю. Сейчас ты так же считаешь? - Конечно. Это ведь не просто мнение по какому-то вопросу, Шамшуддин. Это... если хочешь, таков мой путь воина. Я ведь в прошлой жизни был совершенно обычным человеком. В меру добрым, в меру злым, в меру справедливым, но совершенно ничем не выделялся из миллиардов других людей. Эта жизнь... она сильно отличается от той. Здесь я с самого детства, с пяти лет, готовил себя к этому пути, я буквально создал себя заново, хоть я не могу передать, как было тяжело. И когда передо мной встал выбор, кем быть, воином или магом, я просто не смог предать самого себя, того, кем я стал, то сколько усилий я в это вложил. Так что, да, ничего не изменилось, совершенно. - Ты, друг мой, всегда был немного странным, уж прости, если я обидел тебя, - покачал лысой головой кушит. - Но и интересным, не похожим на других. Словно бы в тебе хранится сразу несколько разных тебя, если можно так сказать про ментального мага, шамана и боевика, да еще теперь и некроманта. - Ну, уж какой есть, - пожал плечом Марак. Его совсем не задело то, как его видит Шамшуддин, даже наоборот, самую капельку польстило. Свою необычность для этого времени и места он осознавал с трудом, но этот разговор помог понять ее более отчетливо. - Все хочу у тебя спросить, что там произошло с Хастуром? - С Хастуром? Это ты лучше у Креола спрашивай, все же это был его враг. Я могу тебе рассказать только последствия. Когда призвали Хастура, из архимагов рядом оказался только я, так что пришлось выступить против него в одиночку. Креол появился уже много позже, когда разделался с... У него спросишь. Итак, как ты знаешь, архидемоны, это невероятно сильные твари. И силы их проистекают от их Бога, темного, как ты понимаешь. Это нам нужны заклинания и прочее, а им хватает одного лишь желания. Хастур первым же своим ударом едва не развоплотил мое тело, но я смог вынести этот удар. Телекинетический щит для подобного не подходит, а вот призыв Третьего Имени Мардука, владыки кудесников, очень даже. Так что я едва успел закрыться от его удара, и стал пытаться разрезать его острыми крышами домов, разогнанных до максимальных скоростей. Едва мозги себе не вскипятил, но нанести пару порезов все же смог. Понял, что ни убить не изгнать его я не могу, и только тогда вспомнил о твоем подарке. Благо, что за эти годы у меня вошло в привычку таскать его с собой постоянно. Вот и воспользовался. Подгадал момент, когда архидемон отвлекся, а к тому времени уже многие дома в округе оказались разрушены до основания, и везде горел пожар. Достал артефакт, прицелился, ну и кааак вжарил ему в голову. Знаешь, я тебе скажу, что молния Мардука, которая накапливала свою силу десятилетиями, это что-то невообразимое. Пятиметровый столб энергии просто испарил Хастуру лицо и изрядную часть черепа. Думаю, что только это позволило мне продержаться до прихода брата, и все это время Хастур медленно восстанавливался!! Живучая тварь, просто невероятно. - Ну, это как раз понятно. Он все-таки с самим Ктулху бился на равных, когда-то. Могучий был Бог. - Ну, тоже верно. В общем, Креол пришел только через час, и уж он был во гневе великом. Что-то у него там не заладилось, и Хастур стал отдушиной для его неизбывной ярости. В общем, он изгнал Хастура, ведь раньше мы не знали про адамант, и убить его просто не имели возможности. Такие вот дела. - Понятно. Значит, ко двору артефакт пришелся, - довольно улыбнулся Марак. - Очень даже к месту. Если бы не он, то я бы точно не выжил, и была бы моя душа в пузе этого урода. Спасибо тебе, мой друг, за тот дар. - Да не за что. Нужно будет еще сделать парочку таких. Или больше. - Это хорошая идея. Можно даже прямо сейчас, - заулыбался белоснежными зубами кушит. - У меня нет нужных ресурсов, - покачал головой Марак. - А что тебе требуется? - Тебе весь список? - Давай, - махнул рукой телекинетик. - Легко. - Марак быстренько написал на листе бумаги список, умножил его надвое и передал Шамшуддину. Тот внимательно ознакомился и радостно оскалился. - Все это есть во дворце в достаточных количествах. - Занимаешь на время и чужие, а отдаешь свои и навсегда. Не люблю занимать, Шамшуддин. К тому же, нужно сначала выполнить несколько заданий Гильдии, а то у меня уже с деньгами некоторые проблемы. Пока не кончится сезон дождей, я даже выйти отсюда не могу. - За мой счет, - отмахнулся архимаг-телекинетик. - Я закажу материалы в Гильдии, так что можешь приступать. - Тогда - за дело. В четыре руки, да еще и когда пара из этих рук принадлежит многорукому спруту, способному контролировать буквально каждый атом в объеме комнаты, создавать артефакты одно удовольствие. Более того, по сравнению с предыдущим вариантом, эти получились куда качественней, сильней и могущественней. С того момента и понимание магии сильно продвинулось, и сила увеличилась, что дало подобный эффект усиления. За пару дней из-под рук двух магов вышло аж пять небольших серебряных на вид жезлов, каждый из которых из астрала выглядел этакой воронкой, всасывающей силу, пусть и относительно медленно, но постоянно. Через десятилетие эти артефакты станут поистине могучи и смертельны для демонов. А через два, смогут доставить изрядных неприятностей даже кому-нибудь из Слуг. Через сотню лет, молния Мардука, выпущенная из подобного артефакта будет не сильно отличаться от призыва Первого Имени Мардука по своей силе. Недаром два архимага доработали накопитель, зачаровывая едва ли не каждую молекулу материала, ведь вместительность у него все же конечная, а филигранность исполнения увеличивает емкость в геометрической прогрессии. Прошлый артефакт буквально разлетелся пылью после использования, но там зачарование было наложено на сотню сегментов, объединенных в единый накопитель, тогда как в этот раз, артефакт стал совокупностью триллионов миниатюрных накопителей, объединенных в единый эффект. Концепция не сложная, но магам она раньше в голову не приходила. К счастью, Шамшуддин додумался до подобного на основе своей работы с мельчайшими частицами, а создать подходящий ритуал было совсем просто, все отличие в восприятии и потоковом исполнении одного и того же заклинания. По итогам, на один артефакт уходило полтора резерва Марака, или две трети резерва Шамшуддина, и это только на зачарование. Обработка материалов, объединение, и прочие операции требовали ману сверх того. Креол, навестивший свой дом через неделю после введения в Гильдию первого вампира, и утрясания скандала, долго разглядывал подаренный ему жезл, обнюхивал, разве что на вкус пробовать не стал. Потом засел на три дня в лаборатории, с помощью специального заклинания познания разбирался с подарком. А когда вышел, то был мрачен и голос его был глух. - Мне нужны все выкладки по этому артефакту, - словно через подушку, выдавил Верховный маг. - Брат, что с тобой? - Шамшуддин, вы хоть представляете, что сделали? - Ммм... Противодемонический артефакт. А что?.. Да что такое-то? Объяснись. - Нахмурился телекинетик, что при полном отсутствии бровей выглядело и странно и потешно одновременно. - "Противодемонический артефакт"... - передразнил зло Креол. - Никто, кроме материализаторов не работает с материей на подобном уровне! Никто! Тем более - артефакторы. То, что у вас получилось... Я видел нечто подобное лишь раз, в другом мире, и то, только в их этом... музее, что ли. Они тоже не знали, как именно это было сделано, знания утеряны! А получившийся у вас артефакт опровергает один из законов магии, но это так мелочи. Марак может и не знать, но ты должен помнить, напоминаю, Шамшуддин. Эксперимент по созданию сверхмощного накопителя, помнишь чем закончился? - Огромной глиняной стелой, но там получился одноразовый накопитель, который заполняли несколько лет, вроде?.. - Именно. Этот ваш жезл сможет вместить в себя в десятки раз больше маны, чем та стела, а то и в сотни! Это... это... даже назвать Шедевром не получится, это намного больше. Если получится создать подобный накопитель и сделать его многоразовым, ему не будет цены! - Ага, и фонить подобный артефакт будет радиацией, это как минимум, - рассмеялся Марак, поняв, что именно так зацепило Креола. - Это почему еще? - неприятно удивился Верховный. Что такое радиация и прочие жесткие излучения он прекрасно знал, и даже имел защиту от подобных сред. Все-таки на луну летал, а в космосе без этого нельзя никак. - Да потому, что хоть чары и накладываются на ауру материи, но и сама материя имеет значение. Это же основы, Креол! В нашем случае, чтобы создать многоразовый накопитель подобной силы, придется взять материал с огромным "весом", иначе количества "связей" между атомами просто не хватит. Тут нужен уран какой-нибудь, или синтезировать иное сверхплотное вещество. В общем, нереально это, в первом приближении, по крайней мере. Можно попробовать постоянное заклятие уменьшения, уменьшая расстояние между атомами и укрепляя "связи", но даже тогда, треть полученной энергии будет утекать на поддержание заклинания уменьшения. Нужен тебе такой накопитель, который "поддтекает" на треть! Что-то я сильно сомневаюсь... - разъяснил нюансы Марак. - Вот как... И все же, это крайне интересное направление развития, выгодное для Гильдии. Так что, выкладывайте. К тому же, очень вовремя - как раз поднимем тебе звание, Марак. С Императором я поговорю сам. - Ну и зачем мне подобная слава, когда это все придумал Шамшуддин? Нет уж, не надо мне подобного, - отмахнулся воин и щелчком пальцев призвал бумаги, которые тут же передал Креолу. - Либо оставь для личного изучения, либо выкладывай их от имени Шамшуддина. От своего имени, если совсем уж приперло, но меня не приплетай. - А я тебе говорил, что он откажется, - отозвался Дим, входя в комнату, и устраиваясь поудобнее на подушках. - К сожалению, он совершенно не тщеславный. Подбешивает иногда, если честно. О! Вкуснотища! - Нахмурившийся было вампир ухватил с ближайшего подноса финик в меду и улыбнулся. На дух не переносивший финики Креол, аж передернулся от того, с каким удовольствием кровосос их поедал. - А главное - не вовремя это вылезло. Мне сейчас хорошо бы укрепить власть, и переход Марака на ступень архимага мог помочь. - Креол немного угрюмо осмотрел "предмет" своих мыслей, но комментировать дальше не стал. - А налоги за звание архимага тоже ты бы платил? - хмыкнул Дим. - Деньги - тлен,- отмахнулся Креол. - Как раз золото, вполне себе вечный металл, - рассмеялся Марак. - Пф, - фыркнул Шамшуддин. Кому, как не ему знать, сколь быстро исчезают эти золотистые кругляшки? Особенно, если у тебя четыре жены, и детей более двух десятков. И ладно, если дети маленькие, но когда они подрастают... Бррр... - Ладно, этот разговор может подождать немного. А пока создайте еще какой-нибудь артефакт по той же системе, для сравнения, - приказал Креол. Все сидящие в гостиной отреагировали странно. Шамшуддин всмотрелся в побратима, ища что-то известное только ему; Марак фыркнул, у него вообще с подчинением проблемы. А Дим заржал совершенно неприкрыто. -Что? - Жадность - грех, - успокоившись, выразил Дим общую точку зрения. - Э?.. - И тут до Верховного доперло. Как бы то ни было, но перед ним три архимага, и даже Верховный обычно не обращается к подобным фигурам в настолько повелительной форме. Чревато подобное. Понятное дело, что сидящие в этой комнате не станут делать ему гадости, но сказать могут много неприятных вещей, чисто по-свойски. - Да, как-то неудачно получилось. В общем, если будет время и желание, то я бы не отказался от сравнения с другим артефактом подобного качества. - Это уже лучше, хотя на извинение не тянет, - хмыкнул Марак. Впрочем, он прекрасно знал, что дождаться от Креола извинений нереально. Разве что разозлится опять, почернеет весь и будет громко орать ругательства, брызгая слюной. С возрастом подобное происходит все чаще, как недавно заметил Шамшуддин в частном разговоре. - Чрево Тиамат! Я еще и извиняться должен?!! - Ну вот, снова завелся, - Дим спокойно поедал сладости и смотрел на остальных, словно он в театре. - Чрево Тиамат, - уже спокойней выдохнул сбитый с мысли Верховный, но решил не продолжать. Все равно бессмысленно. - В общем вы поняли. - После своего "последнего слова", - Креол живо вымелся из комнаты и отправился в Вавилон. У Верховного мага Шумера ВСЕГДА много дел. - Ну что, может действительно попробуем создать еще что-нибудь подобное? - вкинул идею вампир. - Я отдыхаю. И без того устал, как собака, - Шамшуддин был не преклонен. - А я тем более. Эх, выспаться бы... - мечтательно вздохнул Марак. - Но ты же нежить, тебе не нужен сон, - логично заметил Дим. - О том и речь. Я просто не могу нормально поспать, а хочется... - уныло выдохнул Марак. Окончания сезона дождей Марак ждал, как манны небесной. В ожидании он чем только не занимался. Некромантия, конечно, была на первом месте, артефакторика на втором, ежедневные дуэли с друзьями архимагами - на третьем. Артефактов понаделали много, потренировались в боевой магии, и даже кое-что новое осваивали на ходу. Как только весна закончилась и началось лето, Марак вышел из Шахшанора и рассмеялся прямо в небо. Ему было невероятно хорошо, запах свободы кружил голову, словно вино, и хотелось петь. А когда архимагу чего-то хочется, остальным приходится с этим смириться, как и в этом случае. Не только Шахшанор, но и весь Ур слушал вместе с ним перелив электрогитар, мощные вздохи баса и четкие барабаны. "Я свободен"!!! Голос Кипелова пролетал над городом, и даже не понимающие слов этой песни чувствовали, о чем она и их души раскрывались навстречу миру. А в Шахшаноре, точнее около него, два архимага, один из которых вампир, а второй эйнхерий, надрывали глотки, подпевая бессмертному хиту. - Прям душа развернулась и свернулась, - рассмеялся Дим, когда песня закончилась. - И не говори. Так, раз уж я вышел из этой золотой клетки, то пора приступать к плану? Дим резко посуровел лицом и сжал кулаки. - Думаешь, получится? - спросил он уже не в первый раз. Ему почему-то всегда было сложно именно на стадии принятия рискованного решения, но приняв его, он уже не отступал, и этим своим неумением отступать, был Мараку по душе. Да и не только ему - всем, кто знал его достаточно хорошо, чтобы заметить эту его черту. - Ты же слышал, что сказал Человек-Скорпион. Если хочешь, можем еще раз сходить и спросить. Все равно он в поглотителе сидит, - зевнул воин. - Кстати, все спросить хотел, а чем ты в самку ударил, что ее аж разорвало? - Чары кипячения жидкостей, - пожал плечами вампир. - Чего? - вытаращился на него Марак. - А что? То, что она демон, не значит, что в ней нет жидкостей. А основное направление у нее - магия пространства, в отличие от ее сына-мужа. - Нет, нет, я не о том. Просто мне как-то приходило в голову, использовать в бою подобные заклинания из бытовой магии. В ней вообще множество приемов двойного назначения. Даже, помнится, разработал примерную схему ведения боя с их помощью. Да все как-то откладывал проверку и подгонку, а ты уже используешь во всю. Отстаю, - уныло качнул головой воин. - Ммм... - понятливо кивнул вампир. - Не расстраивайся. Я занялся подобным еще в Та-Кемет, давно это было... - Ясно. И все же, нужно будет вернуться к этой мысли более предметно. - Займемся. Нас ждет дальнее путешествие и время будет... К концу сезона дождей, когда Марак понял, что через Креола выяснить ничего не удается, он решил действовать сам. Для этого Марак решил призвать того, кто знает, пусть и чисто теоретически, все, и может ответить на его вопросы. Вообще-то, подобных существ хватает. Есть и духи-всезнайки, и демоны и даже лоа. Но проще всего, именно проще, обратиться к Человеку-Скорпиону. Этот демон имеет множество интересных особенностей. К примеру, вся его жизнь, это побег от самки, так же как и он сам, единственной. Она догоняет его, оплодотворяется, и тут же съедает самца. Рожает нового, и уже он от нее убегает. Такой вот круг, прямо-таки демонически отвратительный, однако, такова их природа. Зная, что нескольких секунд на допрос будет мало, Марак привлек всех к этому проекту, и обязанности тут же разделились. Креол призывает человека-Скорпиона и сажает его в клеть, а Марак, Шамшуддин и Дим разбираются с самкой. Благо, что дело происходило далеко в пустынном районе, не то от города бы мало что осталось, не говоря уж про Шахшанор. После призыва человека-Скорпиона, Креол не просто оставил его в ловушке, а сразу же приступил к пересадке демона-всезнайки в поглотитель - специальный артефакт для содержания демонических и не только сущностей. Выбраться из него невозможно, а уничтожение артефакта приведет к смерти заточенного. Марак такие делать умел, но куда больше практики у него в создании домиков для духов. Вот в этом он мастер. Креол - архимаг-демонолог, и это не просто название. В его жилах течет мана, и нет в мире такого демона, которого он бы не смог призвать, а потом заставить служить. Так говорят, а еще говорят, что он даже сильнее своего деда, поистине прославленного демонолога Шумера, и это тоже, несомненно, правда. Креол утрамбовал человека-Скорпиона в специально созданный для этого медный шарик с рублевую монету в диаметре, буквально за два десятка секунд, и все же, самка явилась быстрее, чем он закончил, и взвыла! Она напала тут же, на огромной скорости, и нарвалась на Марака с мечом в руках. Адамантиевая кромка позволила отрезать ей лапы с одного бока, и демоница рухнула, подняв в воздух целый бархан песка. Креол не отвлекался, доверяя свою безопасность друзьям, как и много раз до этого. Сквозь пространство промчались мощные потоки маны Шамшуддина. Подготовленные заранее каменные плиты сжали демоницу со всех сторон, но это ее не удержало. Плиты стали лопаться буквально сразу, и в итоге просто осыпались некрупными камнями в песок. Шамшуддин пытался их перехватывать, но те были внутри мощной ауры демоницы, и телекинетические жгуты просто не могли пробиться внутрь. Воля ее оказалась невероятно сильна. Марак рванулся к ней изо всех своих невероятных сил, в попытке срезать еще пару-тройку конечностей, но демоница оказалась быстрее, буквально проломив пространство, и оказавшись около Креола. Сразу три паучьи лапы были уже в воздухе, когда вмешался Дим. Мощнейший Таран Крови снес скорпиониху метров на сто, и несколько раз перекувыркнул ее, разбрызгивая отвратительную фиолетовую кислоту, заменяющую ей кровь в жилах. Пока она кувыркалась и была дезориентирована, Марак пробился к ней коротким телепортом, и даже успел резануть по одной из ближайших лап, срезая ее так, словно та была из воздуха - меч вообще не почувствовал сопротивления. Второй удар не получился - демоница снова исчезла, но Дим, который все лучше чувствовал пространство, сумел почуять место выхода ее прыжка, и Молот Духа обрушился на появившуюся демоницу, буквально вбивая ее огромное, двадцатиметровое в высоту тело в глубину песка. Нельзя сказать, что это причинило ей огромный ущерб, лишь одна из оставшихся семи ног не выдержала, и выгнулась в обратную стороны с мерзким звуком. Даже демоническая крепость тела не смогла соперничать с силой духовного удара архимага вампира. Вокруг снова заоравшей демоницы тут же взвился песок, в виде огромной руки. Шамшуддин выкладывался на полную катушку, стараясь задержать ее, но получалось просто отвратительно. Телекинез очень широкопрофильная школа, но против демонов она довольно неуклюжа. Шамшуддин же, не обычный телекинетик, и через мгновение он создал на месте песчанной руки пламенную воронку, которую через мгновение демонического визга буквально отшвырнуло от демоницы и моментально разорвало, разбрызгивая огонь во все стороны. Часть попала на сильно занятого Креола. Архимаг-демонолог снова и снова шептал заклинание запечатывания, усиливая мановые потоки, при этом сохраняя их соотношения. И если кто-то скажет, что держать и управлять шестнадцатью потоками, да еще и высчитывать соотношения в каждый отдельный момент времени, это просто, то Креол не забудет плюнуть в глаз этому идиоту. Потом, наверное, будет бить его палкой, пока не устанет. А не устанет он долго. В общем, отвлекаться в подобный момент было совсем нельзя, и потому, попавшее на него раскаленное, жидкое стекло, все еще горящее, между прочим, ничего кроме вспышки гнева на периферии сознания, не вызвало. Личная Защита, одна из пяти, приказала долго жить и исчезла, устранив опасность, а Креол продолжил свое дело, как ни в чем ни бывало. Ему осталось совсем немного, и отвлекаться было некогда. Еще пара повторений, и демон оказался качественно заперт в артефакте. Креол выдохнул, скинул лишние заклятья, и повернулся к самке-демонице. Сжав и разжав кулаки так, что хрустнули костяшки пальцев, чародей взмыл вверх, и в падении ударил демоницу своей цепью. Она просто полыхала от силы, и смогла нанести ужасающие ожоги твари, но не убила. Самка Человека-скорпиона лишь снова заверещала, и от этого визга у нормального человека без защиты перепонки бы лопнули, повредилось бы среднее ухо, а вместе с ним и ориентация в пространстве. Но то обычный человек, а здесь обычных вообще не было. Диму на подобные повреждения было откровенно плевать, потому как заживали моментально, совершенно не успевая повлиять на равновесие или привести к головокружению - вампир по большей части не полагался на телесные чувства, а давно выстроил на их основе более тонкие, и мир видел иначе. Шамшуддин тоже в бою ориентировался с помощью телекинеза, да и звук подобных частот проходил через его телекинетический щит с большим трудом и очень ослабленным, а потому не мог причинить вреда - максимум заставлял скривиться, но повреждений от него быть не могло. Марак и Креол оба в доспехах Мардука, и плевать хотели на подобные мелочи. Демону крайне сложно пробить эту защиту, и не только самке человека-Скорпиона, но даже и архидемону из тех, что послабее. Демоница оправилась от удара цепью, и снова "мигнула" в сторону, к сожалению крайне удачно, оказавшись прямо за спиной Шамшуддина. Тот отреагировал с некоторым запозданием, когда лапа твари уже уперлась в его телекинетический барьер и стала изо всех сил давить. Лоб кушита покрылся липким потом от напряжения, воля демонши давила даже сильнее самой лапы, к которой тут же присоединились еще три, и с них стала капать отвратительная жидкость, что так и норовила прожечь щит архимага. Шамшуддин присел, и словно выдавливая что-то из своих рук, собрал меж ладонями какую-то сверкающую светом и пламенем точку. Плазменный шарик малюсеньких размеров крутился с бешеной скоростью, а электромагнитное поле вокруг него обладало колоссальной силой, сдерживая невероятную мощь. Лапы почти продавили барьер, когда Шамшуддин отпустил творение сумрачного шумерского гения на волю, прямо в пузо демона. Взрыв невероятной силы просто раскидал противников на многие метры вокруг. Шамшуддин отлетел на добрую сотню метров, лишь с огромным трудом успев подхватить себя левитацией. Благо, что его телекинетический барьер смог выдержать взрыв, и спас архимага. И все же, кушит телекинетик выглядел отвратительно. Глаза словно запали куда-то вглубь, делая лицо слегка демоническим и каким-то злым. Небольшой, но сильный ожег на плече и руке и полное отсутствие верхней одежды, сгоревшей в пламени просочившегося сквозь защиту огня, и медленно догорающая набедренная повязка, огонь на которой подходил к самому дорогому для мужчины месту. Пусть самый сильный ожог был именно на руке, но и остальное тело было покрыто ожогами, пусть и не столь сильными. Шамшуддин полыхнул маной, и весь огонь на нем моментально погас. Набедренная повязка свалилась в песок. Черное, голое, и все еще могучее, не смотря на возраст в семьдесят два года, тело архимага расправило плечи. Руки взметнулись в воздух, а под копошащейся в попытках встать демоницей, выросли песчаные стены. Словно диковинный, но прекрасный цветок, они обняли тело скорпионши, и на мгновение вспыхнули. Лепестки из горящего стекла сошлись, закрывая огромный бутон, а через мгновение, этот бутон поднялся в воздух с демоном внутри. В десятке метров над поверхностью, остуженный стеклянный бутон вдруг пошел трещинами и лопнул, но ни один осколок не упал вниз. Все они, проломив звуковой барьер, впились в ее тело, оставляя за собой порезы, а кое-где и вовсе пройдя насквозь. Демоница вздрогнула всем телом, и полетела на песок. Еще в полете, когда большая часть повреждений зажила, она телепортировалась на сотню метров к югу, а там был только Дим. Выбрав его своей жертвой, она изрядно ошиблась. Пусть он и слабейший, объективно, из всей четверки, но все же архимаг. Небрежное движение пальцем, и демоницу просто взорвало изнутри, словно она проглотила пару килограмм динамита. Ошметки разлетелись на многие метры, и только угасающая аура могла бы сказать, что эти части некогда были одним целым демоническим существом. - Мощно, - кивнул Креол. Потом на мгновение взревновал и буркнул: - но я тоже так могу. - Креол очень не любил, когда его сила ставилась под сомнение кем бы то ни было. Рядом с ним приземлился совершенно голый Шамшуддин: - Конечно, можешь, - привычно успокоил побратима кушит, и поинтересовался: - У тебя куска ткани не найдется? - Держи, - прошептал заклинание материализации Верховный и передал Шамшуддину изрядный отрез невероятно приятной на ощупь ткани, словно бы шелковой, но не совсем. Архимаг телекинетик задумчиво на нее посмотрел, и кое-как обмотал ее вокруг тела. - Спасибо, брат. О! Глянь, - кушит показывал пальцем прямо на Марака. Тот отплевывался от песка, попавшего в рот, что было не удивительно. Вытряхивал в параллель песок и из волос, одежды и все это стоя на одной ноге, и с одним сапогом в руке, из которого сыпался опять-таки песок. Зрелище, забавное само по себе, прекрасно сбило градус напряжения после такой качественной драки. Побратимы засмеялись... Глава четвертая - Мир тебе, Шамшуддин, - устало махнул рукой Креол, входя в залу отдохновения. Его побратим возлег на подушках и глядел на танец трех рабынь. Те выделывали невероятные движения, а прозрачные ткани их одежд создавали ауру таинственной соблазнительности. - Мир тебе, брат, - отмахнулся кушит, напряженно продолжая следить за каждым движением одалисок. - Где Марак? У меня к нему дело. - В твоей лаборатории. Эг-мумию призывает. - Э... Зачем? - Удивлению Креола не было предела. Вызывать подобного демона было просто незачем по его мнению. Столь слабые маги, как эг-мумии, которые в основном были метеомагами и специалистами по проклятиям, для мага уровня Марака просто бесполезны. Редко кто из них был даже на уровне Магистра. - Сказал, что слово нужно держать, - пожал плечом телекинетик и снова впился глазами в стройные ножки девиц. - Ладно, - махнул рукой Креол, и пошел прямо в лабораторию. Пройдя в дверь между коридором и лабораторией, он увидел сидящих за столом Марака и, собственно, демона. Ну до чего же они страшны ликом, эти демоны, просто не передать. Безкожие уроды, а на лицо без дрожи не взглянешь. Век нет, щек нет, бррр... - И что тут у нас происходит? - А, Креол, проходи. Вот , договариваемся. - Верховный маг осмотрелся и не увидел даже сдерживающего контура. Покачав головой на такое пренебрежение техникой безопасности, он нащупал в своей сумке противодемоническую цепь, и только после этого также присел за стол переговоров. - И о чем же? - сурово сдвинул брови Верховный. Имея подобный опыт, он совершенно не желал Мараку судьбы колдуна. - Было у меня одно задание, где демонолог вызвал как раз этого вот демона, Улдзавереша. - Приятно познакомиться, - вежливо кивнул демон Креолу. - А мне нет. - Архимага демоны откровенно бесили в последнее время, и даже власть над целым легионом Элигора уже не радовала. - Жаль. Твой коллега, к счастью, более благосклонен к нашему роду, - отметил очевидное Улдзавереш. - И очень даже зря, - отрезал Креол и с нажимом посмотрел на Марака. Тот глаз не отводил и своих действий не стыдился. - Так, и что там дальше произошло на том задании? - Собственно, тот недоучка покрошил кучу людей, чтобы компенсировать свои маленькие силы, и в том числе двух девственниц. Я же, убив его, поработил его дух, и мучил его с тех пор, как умел. Получается у меня так себе, честно сказать, но хотелось бы, чтобы за свои действия он познал все прелести пыток, ибо я считаю, что подобное прощать нельзя. Посему, я решил передать его мерзкую душонку профессионалам, а заодно и для себя кое-что получить. - И что же? - поинтересовался Креол. - Обучение метеомагии, само собой. В Шумере лишь один маг, который мог бы меня обучать ей, но он архимаг, и просто не согласится. Остальные лишь подмастерья, я узнавал, даже Мастера ни одного нет. Учиться же подобной науке по свиткам, сущее мучение. - Тебе что, некромантии мало? - удивился Верховный. - Вообще-то, да, маловато. Ты просто не представляешь, как быстро могут думать подобные мне. - Полу?.. - Нет, Креол, архимаги ментальной магии. - Хм... Тоже мне, архимаг-менталист. Ты хоть что-нибудь новое изобрел в своем искусстве? - Конечно. Заклинание Святой Воли, к примеру, - пожал плечом Марак. - А Гильдии его не представил до сих пор, - угрюмо буркнул Креол. - Кхм, кхм. Извините, что перебиваю, но может мы продолжим наш разговор? - вклинился Улдзавереш. - Да, да, конечно. Итак... - Да, итак. Уважаемый архимаг, получается так, что мы, Лэнг, выполняем два ваших желания за уже и без того принадлежащую нам же душу. Как-то это нечестно. - Знаешь, демон, я ведь могу и иначе поступить, и душа этого мага вам вовсе не достанется, по крайней мере в ближайшие эоны. - Интересно было бы на это посмотреть, - попытался показать улыбку безгубым лицом демон. Получилось скорее мерзко. - Да легко. Закопаю поглотитель подальше и поглубже. В ближайшие эоны он просто проваляется под землей, вот и все. Зачарую местечко на ненаходимость, до кучи, так сказать. - Это подло, - чуть гневно высказался демон. - Да мне плевать. В общем так, либо мы заключаем контракт, либо... Из рукава выскользнула раскаленная цепь из кровавого металла. Улдзавереш посмотрел на спокойное лицо архимага, которое совершенно не показывало той невероятной ненависти, которая нужна, чтобы настолько сильно раскалить цепь, ведь именно силой эмоций владельца она и питается. - Это уже не договор, а принуждение, - попытался было поторговаться демон, только вот на его слова Мараку было совершенно плевать. Цепь, словно живая, стала немного трястись, и даже одного взгляда хватало, чтобы понять, что трясется она именно от "предвкушения". - Ладно, ладно. Значит с нас пытки этой вот души и учитель по метеомагии для архимага Марака, а с него душа демонолога для пыток. Подписываем? - Подписываем, подписываем. Только учителя замени на самого себя. Ты ведь метеомаг, вот и поучишь меня. Не дергайся, погань! - цепь мгновенно обвилась вокруг демона, но не затягивалась, только лишь обжигая, но не убивая. - Но... Но... - терять свою жизнь демону совершенно не хотелось, так что пришлось согласиться с этим сумасшедшим архимагом. Когда контракт был подписан, и душа демонолога была передана, часть контракта перестала светиться, показывая что Марак свою часть выполнил. Осталась светиться лишь половина, что описывала обязанности другой стороны. Улдзавереш уже понял, что этот странный маг, столь коряво выполнивший сам призыв, ни за что не отпустит его просто так. Осталось найти способ обвести его вокруг пальца. Типовой контракт обычно обойти довольно легко, но не в этот раз. Человеческая половина контракта уже закрыта, и демоническая половина начала давить на демона. - Ну что, страхолюдина, ты теперь будешь являться по моему зову, но исключительно для обучения. Более того, уроки будут проходить лишь тогда, когда у меня есть свободное время. Все понял? - Марак качнул цепью, еще немного приблизив ее к телу Улдзавереша. Запах паленого мяса стал постепенно наполнять лабораторию. - Понял, - выдавил демон и как только цепь его отпустила, прекратил сопротивляться влиянию Печатей Мардука. Его унесло в Лэнг. - Такие вот они - агрессивные переговоры. - Интересный способ учиться, - хмыкнул Креол. - Впрочем, ты далеко не первый. - По преданию, магию людям принесли именно демоны, - пожал плечом Марак. - Я лишь добавил этому мифу немного реальности. - Ха-ха-ха-ха! - Смех у Креола оказался скорее издевательским, чем радостным. - Как же этот обглодыш сейчас бесится! Ха-ха-ха-ха! - Пожалуй, - согласно улыбнулся воин. - Но он будет делать то, что я скажу, или подохнет. - Правильно. И все же, сведи контакты с Лэнгом к минимуму, - сурово сдвинул брови Креол. - Постараюсь, - кивнул Марак, думая о чем-то своем. - Ты об этом знаешь больше. - Само собой, - кивнул Креол. Чуть подумав, он все же задал тот самый вопрос, который крутился в его голове с тех пор, как он вошел в лабораторию. - А как ты призвал этого демона? Ты ведь не демонолог... - Это верно, не демонолог, зато шаман, и отличный. - А это тут причем? - приподнял бровь Верховный. - Ну, берется дух демонолога, одна штука, архимаг-шаман, тоже одна штука, и первый создает призыв, тогда как второй накачивает его маной, - разве что не зевнул Марак. - Хм... - о чем-то своем задумался Креол. - А пока ответь мне, ты зачем контракт заключил с Элигором, да еще и на свою душу? - Кто тебе рассказал?! - взвился Верховный маг Шумера, моментально выходя из задумчивости. - Шамшуддин, конечно. Да и что в этом такого-то? Ну, заключил и заключил. Главное, как выкручиваться собираешься? - Спокойствие Марака ничто не могло поколебать. - Аррр! - схватился руками за свои шикарные черные волосы Креол. Подвывания выглядели на удивление естественно. - Не знаю я! Понял? - Понял, что уж тут не понять? Умереть мало, нужно еще и оградить душу от загребущих лап демонов на эоны времени, что еще сложнее. А сделать так, чтобы через это время душа была все еще твоя, но с аннулировуанным договором, это просто высший пилотаж. - У тебя есть решение? Или ты меня просто специально бесишь, показывая невозможность этого добиться?! - Креол с черным лицом, яростно сжимал кулаки и с вызовом смотрел на лицо Марака. - Я пока только разложил задачу на составляющие. Да и решения у меня нет, а вот у Дима, имеется. Найди его и пообщайтесь, может тебе подойдет? - У Дима? Чрево Тиамат, придется ждать полуночи, когда этот гадкий кровосос вернется, - рыкнул Креол. Впрочем, никакой злобы в сторону "кровососа" в его голосе, на самом деле, не было. Дим же в это время спокойно оттачивал метаморфизм. Свой недоделанный толком пространственный карман он убрал совсем, но вместо него заказал в Гильдии новый, полноразмерный, что позволило ему хранить полноценные формы. Там же, в Гильдии, из крайне редкого дерева вытачивали ножны для кинжала, меча и топора, и стоимость этих вещей обещала стать огромной - золотом по весу. С некоторых пор это уже не вызывало какого-то особого чувства, Креол давным-давно поделился изобретением отца, тоже Креола, и Марак медленно, но верно постигал новый способ трансформации все лучше. Он и раньше владел им, пусть и с изрядным трудом, но его способности в этой школе только теперь доросли до действительно уверенного использования подобного подхода. Создать золото? Не так уж это и сложно, даже из меди. Да хоть из дерева, в принципе, но там сложнее, потому что дерево помнит, что было живым и сильнее сопротивляется, а металлы довольно пассивны, так что из них как-то проще. - Кстати, у меня трупы для экспериментов закончились. Можешь посодействовать? - Еще один, - успокоившись, буркнул Верховный маг Шумера. - Следуй в холодную, я отправлю сторожу табличку с разрешением. - Спасибо. Марак тоже смылся из Шахшанора, ведь развитие некромантии, это пока что главная его забота. Некромантия, капля спиритизма, управление нежитью и призраками, допрос головы отдельно и цельного тела тоже. Возвращение памяти нежити и многие десятки иных приемов этой сложнейшей и интереснейшей науки ждали полноценного освоения, и Марак не подвел. Если бы все подмастерья Гильдии Шумера могли разом поднять полторы сотни зомби или полтысячи скелетов, или семерых угров, то Гильдия была бы сильнейшей на континенте, как минимум. Пусть это все и не высшая нежить, вроде лича или вот эйнхерия, но угры вообще-то, только мастерам некромантам подвластны. По сути, это духи, отчасти вызванные, отчасти созданные, но умеющие колдовать не хуже высшего доппеля или элементаля. Однако, подобный дух имеет воспоминания умершего человека, и с огромным удовольствием мстит своим убийцам. Этакий "дух мести" в магическом исполнении, хотя они, бывает, и сами по себе появляются, только колдовать не могут совсем. К сожалению, подобная призванная нежить одноразовая, так как после выполнения своей мести, просто-напросто - развеивается, а призванная часть улетает обратно, откуда была вызвана. И такая нежить, поднятая полутитаном, стала чем-то вроде подтверждения его силы и умения. Креол от подобного только головой качал, все же скорость развития Марака сильно выбивается из общепризнанной нормы. Не сказать, чтобы это сильно удивляло, с его-то силой и мозгами, и все же. Сообразив, что Марак ушел, Креол лишь взвыл, проклиная чертового мага, ведь о деле, ради которого он его искал, они так и не поговорили. Пообещав себе, что вечером до него доберется, Креол вышел из залы на задний двор, и разлегся на подушках, приказав рабу принести чистых восковых табличек и еды. По случаю, ему пришла в голову одна интересная идея, и вполне возможно, может из нее получиться крайне полезное заклинание. Шумерская ночь, это удивительное, прекрасное зрелище. Звезды так красивы, так близки и ярки, что кажется, словно в этой точке пространства ты буквально в шаге от Неба. Впрочем, в данный момент, никого из сидящих под этим невероятным звездным ковром, небо вообще не интересовало. Креол уже как полчаса изволил пытать Дима, пусть и исключительно словесно: - Что конкретно ты знаешь про сон джиннов? - Знаю, что после пересадки восьмой оболочки джинна магу, для приживления тебе придется "умереть". Насколько мне ведомо, изначально бралась восьмая оболочка демона, но очнувшийся после ритуала, оказался личем из-за тьмы, что перешла к нему вместе с трансплантируемой частью. А джинны, как существа нейтральные по большей части... В общем, разум сохранится, а когда воскреснешь, то помолодеешь лет до тридцати, и стареть перестанешь. Полноценно восьмая оболочка не трансплантируется, скорее передаст твоей душе нечто вроде зерна, а большая часть просто развеется. И вот на то, чтобы из зерна стала прорастать уже твоя восьмая оболочка, понадобится время. Эоны времени, если быть немного точнее. У тебя их нет, и продлевать свою жизнь ты не можешь по договору, а потому, нужно умереть и привязать твою душу к телу так, чтобы ни один демон не мог ее забрать. За те эоны времени, что пролежит твое тело с привязанной душой, и восьмое начало начнет прорастать, пусть к воскрешению и не станет полноценным, но даже так вечная молодость, это не мало, согласись. Ну и время контракта твоего истечет, что, возможно, даже главнее. - Вот, значит, как, - Верховный встал с кресла и стал метаться по двору, экстренно обдумывая все услышанное. - Нужно будет сокрыть гробницу ото всех, ото всех, ото всех... Видя, что мага заело на повторении "ото всех", Дим даже слегка улыбнулся, и шарахнул по нему огненной стрелой, сбивая одну из Личных Защит и "перезагружая" зацикленный разум. - Ты чего творишь? - возмутился Креол. - Тебя заело. "Ото всех, ото всех, ото всех..." - изобразил он только что виденную картину. И тут же, смазывая ощущение, бессовестно заржал. Архимаг только в небо посмотрел, словно спрашивая, за какие грехи ему перепал ТАКОЙ друг. И до того унылое у него было лицо в этот момент, что Дим засмеялся еще громче. При его уровне телепатии, "внешние" мысли считываются сами по себе, он даже не прикладывает к этому усилий. Креол это моментально понял, и закрыл мысли, поднимая волевые щиты. - Пф... - это вся реакция на его потуги. Все же, Верховный маг Шумера крайне слаб в искусствах разума, и что ментальная магия, что телепатия, ему давались из рук вон плохо. Характер не подходящий. Впрочем, это вовсе не значит, что он вообще не мог в этих сферах ничего. Мог, но против векового вампирского Князя явно не тянул, что изрядно его подбешивало. - Гррр, мошонка Лаларту! - слегка почернел лицом Креол. Этот кровосос обладает изумительно отточенным умением выводить его из себя по поводу и без оного - просто для собственного удовольствия. - Так, ладно. Сам ритуал я видел в библиотеке, ознакомлюсь позже. А ты... Можешь дотянуться до Марака? Я ждал его по делу, а он где-то шляется! - Погоди минуту. Взгляд вампира моментально перестал быть сконцентрированным, и он ухнул вглубь себя, активируя способности разума, пусть и привычные, но куда более сильные и глубокие, нежели поверхностная телепатия. - Нашел. Он у Магистра Целительства Шазрана. Далековато забрался, - покачал головой Дим. - Что он там забыл, это же в Иссине!?! - Мать повез омолаживать, - пожал плечом Дим. - Но... Она что, все еще жива? Ей сейчас должно быть... - Любезная Ишиба на семнадцать лет старше Марака, и на четырнадцать лет старше тебя, Креол. - Да она же старуха! Зачем он занимается подобным, ведь она простая смертная? - Потому что она его мать и он ее любит, наверное... - ухмыльнулся вампир. - В общем, он занят. Если есть, что ему передать, то говори, я передам. - Не нужно. Вернется, я сам с ним поговорю, - отмахнулся в растерянности Верховный. Вернулся Марак только через неделю, с молоденькой девушкой, лет пятнадцати, и лишь аура выдавала, что ей далеко за восемьдесят. Собственно, Ишиба и до полноценного омоложения выглядела лет на сорок - дух жизни поддерживал ее в максимально жизнеспособной форме. Девушка имела невероятно легкий шаг, завораживающую грацию, натренированную за то время, когда желала хоть как-то компенсировать угасание природной красоты, выверенные жесты и приятный, мягкий голос, который завораживал не хуже легкого гипноза, которым пользуются травники и целители слабосилки, чтобы снять боль у пациентов. Когда они вошли в Шахшанор, и встретились с магами, что в нем проживали, не оказалось ни одного мужчины, что не провожал бы девушку глазами с совершенно определенными мыслями. - А ну ША! - окоротил магов Марак. - Это моя мама, в конце концов! - Ну что ты, сынок, успокойся. Вы, мужчины, все одинаковы, просто не обращай внимания, - она мягко положила свою ладонь ему на локоть. Марак даже замер на мгновение, вспомнив детство. Расплылся в улыбке, причем совершенно неконтролируемо, и думать забыл о возмущении. Ишиба пробыла в Шахшаноре всего сутки, и лишь потом вернулась домой. Дети давно разъехались, кто куда, так что жила она одна, а после омоложения, собиралась найти себе пару - мужа, быть может еще детишек народить. В общем, планы на вторую молодость у нее были наполеоновские. - Креол, ты меня зачем искал, да еще и настолько упорно, что Дим дотянулся телепатией до другого города? - В Та-Кемет убили нашего посла и прислали его голову Императору. - И?.. - приподнял бровь Марак. - И Император собирает армию для войны. - Опять... Значит, ты был прав, и Верховный маг Та-Кемет желает боя и власти. Что ж. Это он зря. Что сказал Хиоро? - Что как лучший боевой маг Шумера, готов выступить хоть сейчас, - гневно выплюнул Креол. - Ха-ха-ха-ха! Как он тебя! Ха-ха-ха-ха! - Марак смеялся столь самозабвенно, что даже не заметил, как начал чернеть лицом Креол. Бабах! Могло показаться, что Верховный маг буквально взорвался, что конечно же, не так. Просто он смешал собственные эмоции, точнее ману из них извлеченную, и привычную ману огня и смерти, что для него практически норма, после чего эта смесь была просто вытолкнута в реальный мир. Взрыва, как такового, не получилось, но волна фиолетового огня разошлась от него на десяток метров, облизав стены гостиной и уничтожив по пути все ковры и подушки. С Марака слетела Личная Защита и на том все. - Успокоился? - слегка улыбаясь, спросил воин. - Пфф... Да. И все равно, Я - лучший боевой маг Шумера. А Хиоро только второй, а то и третий. - Не уверен, - честно проговорил Марак. - Давно с ним не сражался. А ведь я выигрываю у тебя три из десяти, если сражаюсь как маг. В полную силу, шесть из десяти. В реальном же бою, сам понимаешь - один удар и меч с адамантовым лезвием пробьет все твои защиты. - Ну, у тебя появится возможность посостязаться с Хиоро, и скоро. Армия собирается на западе, и времени будет много, так что успеете выяснить, кто лучший. А твой меч, это... Как говорит Дим, это, как его, "читство"?... - Креолу совершенно не нравилось, что кто-то имеет подобный артефакт, да еще и умеет им пользоваться на уровне много выше профессионального воина. Однако, поделать с этим ничего не мог, и не был уверен, что хотел. - Читерство. Понятно. Значит моя поездка в Грецию откладывается, - покачал головой Марак. - Пелопоннес подождет, - жестко проговорил Креол. Ему, как Верховному магу, не пристало пристрастно принимать решения, хоть он и делал это постоянно. В данном же случае, он просто не мог себе подобное позволить. Минус два архимага и прямо перед войной? Нет, это просто невозможно. - А ты, переживешь, к тому же, в виде нежити больше шансов пережить эту войну. - В этом есть некая логика и я даже прислушаюсь к тебе, взамен на... - поднял взгляд к небу Марак. - Взамен на что? - подался вперед Креол. Он реально был готов заплатить и много. Как ни странно, но даже столь упертый человек, как Креол, прекрасно понимал, что заинтересованный архимаг куда лучше, чем архимаг, которому совершенно не хочется воевать. - Я хочу пройти ритуал, и залечь в сон, как и ты. Я к тому, что магией Хаоса я не владею совсем, и твоя помощь мне понадобится. Заодно и с сокрытием поможешь. Я, конечно, в защитной магии волоку, но создать зачарование, которое продержится тысячелетия - это вряд ли. Разве что из всей гробницы сделать единый артефакт... - Марак даже задумался на мгновение, в уме прикидывая примерную схему будущего творения. Получалось астрономически сложно, но и столь же интересно. Даже машинально создал лист бумаги, и начал кропать идею, но Креол остановил. - Эй, Марак, хватит, хватит! - Пока воин не ушел в себя всерьез и надолго, Верховный, уже знакомый с этой чертой его характера, поспешил его отвлечь. - Я помогу с ритуалом, но ты ведь знаешь, что для этого ты должен быть живым? В смысле, полноценно живым... - Я в курсе. За это не беспокойся, есть наметки... - повертел рукой в воздухе Марак. - Знаю, Дим поделился вашим планом, и я считаю... - ...что это самоубийство? - перебил Креола воин. - Что шансы есть. - Твердо закончил фразу архимаг. - Хм... Новое мнение, - улыбнулся Марак. - Кстати, а почему Дим зовет тебя Мраком? Какое-то бессмысленное сочетание звуков... - На шумерском это слово действительно не имело смысла. Полнейшая белиберда. - Это на языке другого мира, Креол. Значит: Темнота; тьма; темень... Ну ты понял, в общем. Многовато темной магии использую, вот Дим и прикольнулся, а потом прилипло. Даже у Шамшуддина проскальзывает время от времени. - Темной? Ты ведь не используешь магию Тьмы? - Нет, не использую. Но по классификации того мира, откуда Дим пришел, к "темной" магии относится магия крови, демонология, некромантия, химерология. В общем все самое опасное, как думают тамошние жители. Идиоты, понятное дело, но для человека, разграничение и классификация всего и вся, позволяет сделать мир более понятным, хоть это и сужает рамки мышления и мировоззрения. В общем, по их канонам я темный маг, полностью и бесповоротно, - улыбнулся Марак. - Но ты же Охотник! Впрочем, ладно, мне плевать, я только из интереса и поинтересовался. Да и, как ни странно, но такое имя тебе и впрямь подходит, запишу тебя в Гильдии как Марака Мрака, и все на том. А теперь к делу, - резко стал серьезным Креол. - Через три недели выступаем. Из местной гильдии будет провешен портал сразу на место сбора армии для четырех архимагов. Цени, все-таки портал через всю страну пробить сложно. Благо, что... Впрочем, не важно, это гильдейская закулисная возня. После победы, кроме моей помощи в ритуале, получишь три года илькума. - Всего? - Возмутился Марак. - Больше дать не могу. Даже заплаченный илькум не даст тебе права отказаться от срочного вызова. Ты ведь уже официальный Магистр, при том, без единого ученика. А по факту, даже на грандмастера не тянешь. - Ну да, для этого нужно три защищенных Мастерства. А у меня только шаманизм да боевка. Можно защититься по артефакторике и эликсироведенью, да и по ментальной магии тоже, Шедевры для них у меня имеются. Даже для магии крови, в принципе, найду. Другой вопрос, зачем? Зачем мне вся эта возня? - Затем, что у тебя и врагов хватает, особенно в Вавилоне, и все они при власти. Сейчас тебя защищаю я, по сути. Впрочем, все их притязания сосредоточены на том, чтобы лить в уши Императора всякие гадости про тебя. - Это кто, например? - заинтересовался Марак. - Например, Нораг сын Старнинна. Где-то ты явно перешел дорогу его семейству, но я не знаю, где и когда, учитывая что тебя не было сорок лет, а они все еще помнят и пытаются мстить. - О как... - Брови полутитана удивленно собрались "домиком". Эту фамилию он помнил, и связь их со смертью императорского гонца была им доказана полностью. Вроде бы виновника казнили императорским указом, во избежание подобных поступков в будущем. Подданные поняли и прониклись, все равно деваться-то им некуда. Но прошло сорок лет почти, неужели та казнь ударила по аристо настолько сильно, что и ныне они стремятся к мести? - Кто еще? - Еще внук Кауктита Быстрой Смерти. Помнишь такого? Внук его особым талантом не отличается, но упорен, как стадо баранов. Впрочем, некромантом, как дед, он не стал, зато геомант и големостроитель отменный, Мастер уже лет пять как. Молодой да ранний, даже тридцати пяти годков еще нет. В общем, он не постеснялся, и пришел прямо ко мне в поисках мести. Я его окоротил, само собой, но ты и сам понимаешь, надолго этого не хватит, да и не обязан я разбираться с внутригильдейской враждой. Хотите друг друга поубивать, так убивайте, это не мое дело. - Быструю Смерть я помню. Так себе был некромант, а вот палач отменный, это да. Псих и маньяк. Ни на секунду не пожалел, что сжег его в Святой Воле. - Твердый взгляд Марака встретился с черными глазами Верховного. - Это не важно. Главное, что его внука кто-то сильно настропалил против тебя. - Качнул головой недовольный Креол. - Встретимся, прикопаю где-нибудь. Он не стоит беспокойства, Креол, - отмахнулся Марак. - Наверное, архимаг Эскетинг тоже так думал. И старик Менгске тоже, - покачал головой Верховный. Его путь к этому высочайшему званию прошел по головам архимагов, и начал он свой путь, еще будучи мастером. Кому, как не ему знать, что не бывает слабых, а тем более, неопасных мастеров магии, причем независимо от направления развития. - Менгске? Архимаг, который призвал Хастура? Так это ты его убил? - Ну, а ты как думал? Он что, сам уступил бы мне трон? - улыбнулся Креол приятным воспоминаниям. - Тоже верно. Но в данном случае, геомант и големостроитель... У него нет шансов, даже если я буду обезманен. - Ммм, пожалуй. Эта твоя форма Титана, все же, нечто невероятное, не говоря про духа тигра. Ни разу даже упоминания не встречал ни о чем подобном этому монстру. Кстати, ты его исцелил? - Почти. Слишком был силен удар Зевса, чтобы исцелить практически мертвого духа простым вливанием силы. Пришлось помучиться, но через пару недель он будет полностью здоров. Обычный, неразумный дух и вовсе бы не смог восстановиться, да и выжить тоже, а Гор, выжил, и поправляется. Все усилия, вложенные в него, окупаются стократно, - с удовольствием улыбнулся Марак. - Это хорошо и очень вовремя. А что волки? Помнишь, ты показывал? - А что волки? Развиваются постепенно. С ними Гор занимается, я только силой делюсь. - Судя по твоему лицу, они, это что-то особенное? - хитро сузил глаза Верховный. - Что-то вроде того, - кивнул Марак. - Не расскажешь? - Мне не жалко, в общем-то. - Ну и?.. - подался вперед Креол. Вот уж чего у него в достатке, так это любопытства. Многие к его годам считают, что мир больше ничем не удивит, но этого точно нельзя сказать про архимага. Мир удивляет его безостановочно. - Ну, в итоге получилось что-то вроде... С чем бы сравнить-то? Хм. Длань Шамаша, самое близкое сравнение. - ЧТО?!! В каком смысле? - Ну, тотальное уничтожение на огромной территории, только не огнем, само собой. Но любых духов развоплотит, и вероятнее всего, повредит внешние оболочки души, вплоть до полного разрушения. Одно ядро останется. В некотором роде, это что-то вроде гигантской волны духовной энергии, в виде трех волков, буквально разрушающей ауры и души. В общем, жуть какая разрушительная штука. - Ну ты... удивил, - просипел Верховный, пытаясь на ходу сообразить, как от такого защититься. Тут только Духовный Доспех невероятной силы подойдет, и то неизвестно, поможет он, или его сметет, словно пушинку. Конечно, Абсолютная Защита тоже сможет заблокировать такой удар, но у нее такой расход маны что даже думать о ней не хочется. - Погоди, но такой удар, он же оставит после себя голую пустыню! - В лучшем случае, - кивнул Марак. - Ауры природных явлений, вроде камня, травы, земли, да вообще всего, снесет мгновенно. Я полагаю, что останется лишь черный песок на многие метры вглубь. - Это варварство какое-то. Почти тоже самое, что удар Душой Тьмы. - Не совсем. То есть, совсем нет. Пусть итог и похож, но Душа Тьмы поглощает все энергии в месте удара, и тратит на это свою силу, пока поглощенной силы не станет больше, чем Тьмы. После чего, оставшаяся Тьма компенсируется поглощенной энергией, а остатки просто взрываются. Примерный механизм такой. Мой удар не теряет своей мощи, его нечем компенсировать толком, а потому, Три Волка оставят после себя еще одну Сирийскую пустыню, Креол. Удар одного будет примерно равен удару Душой Тьмы, но при увеличении количества волков, мощь увеличивается по экспоненте. - Ты псих, Марак. Нет, ты псих МРАК. Дим прав, Мрак ты и есть. - Ну вот, еще один... - угрюмо отвернулся воин. - Зачем ты вообще создал подобное оружие?! - Возмущение Верховного мага можно было на хлеб намазывать. - По моим прикидкам, этот удар должен будет, при нужде, победить архидемона. - Или Бога, - ошарашенно добавил Креол. - Или Бога, - подтвердил Марак. - Что ж ты тогда их против Зевса не использовал? - поинтересовался Креол, и ответ на вопрос его действительно волновал. - Потому что, это убило бы мою дочь, - пожал плечом Марак. - У тебя есть дочь? Ты не говорил. Мне знаешь, что не понятно? Почему твои Три Волка совершенно не ощущаются даже сейчас? Ведь домики для этих духов самые обычные. - Да что ты, Креол, не обычные, а такие же, как и у тигра. Высший сорт, иначе они не смогли бы удержать и сотой доли их силы. Да и в Трех Волках главное не столько сила, сколько "свойство". Ты бы знал, как тяжело придать свойство концентрации, сжатия, уплотнения энергии духу, а тем более трем, да еще и в равной степени. Это очень трудно, Креол. Благо, что духи разумны, не то было бы совсем невозможно. В общем-то, именно из-за огромной плотности духовной силы в этих духах ты не можешь ощутить эту самую силу. Она немного другая, словно существует "выше" или "ниже" ощущаемого спектра, сам точно не знаю. - Понятно. Давай без лекций, мне на сегодня хватит и того, что уже узнал. Но ты... Мрак. - Креол вдруг как-то слегка по-стариковски кхекнул и вышел из гостиной, слегка поджаренной в начале разговора. - Может я и Мрак, но как в нашем мире без Самой Большой Дубины? Да еще и с Таминой нужно как-то... хотя бы поговорить, что ли, - уныло вздохнул воин. Еще немного постояв, он выпрямил спину, и словно проминая пространство своей несгибаемой волей, двинулся на задний двор. Он не хотел сейчас думать, он желал подраться, а там как раз Дим засел в медитации. Уж его-то ауру Мрак мог выцепить даже в многотысячной толпе не напрягаясь. Глава пятая - Ну и, что делать будем? - поинтересовался безразличным голосом Дим. Он флегматично смотрел на армию Та-Кемет, высматривая пронзительным взглядом архимагов, что имело смысл, если учесть, что у врагов оказалось семь архимагов. СЕМЬ! Это был явный перебор. В Шумере их официально было шесть, по факту семь, но двое совершенно не боевые. Понятное дело, что архимаг-целитель на любой войне ценнее боевика, да только в момент первого удара, разница в количестве может оказаться фатальной. Один лишь плюс во всем этом был. Креол являлся архимагом четвертого уровня, тогда как в Та-Кемет выше третьего не оказалось никого. - Предлагаю ЖАХНУТЬ, - выделил интонацией главное воин-маг. - Только попробуй, Мрак, - хмуро рявкнул Креол. Он боялся даже представить, что произойдет в тот момент, когда этот псих "жахнет". Это даже не Длань, ведь той можно управлять, а этим "заклинанием"... Его можно весьма примерно направить, и не более того. В этом есть своя часть правды, но Креол так и не привык воспринимать духов, как равных себе разумных, потому ему и в голову не приходило, что "заклинание" можно просто-напросто... попросить. И "оно" ударит куда надо, без промаха, и более того, точно отмерит нужное количество силы. Объяснять ему все это было просто бессмысленно, так что Марак и напрягаться не стал. - Ой, да ладно тебе, ну разок! В полсилы, а? - Лучше уж Дланью бить, - рявкнул взбешенный Креол. - Ага, и лежать после нее дней пять, в лежку. Из нас только двое потянут применение Дланей так, чтобы потом на ногах остаться, - не согласился Марак. К слову, он в эту двойку не входил. Креол и Дим, вот два мастодонта от магии, способные на подобный подвиг. Третий же, способный на такое, остался в Вавилоне. Архимаг метеомагии мог с легкостью выдать Длань Адада, и даже не вспотеть. Неимоверный талант в этой области магии, плюс сила архимага третьего уровня... - Дим, потянешь Длань Таммуза? - спокойно так спросил Шамшуддин. Его это интересовало в первую очередь, так как именно на нем основная защита войск от подлянок врагов. - Угу, уже пробовал недавно. Кстати, яйца фениксов становятся дефицитом. Скоро Гильдии придется самой их разводить, - буркнул вампир. Он знал описания всех Дланей, как и все остальные архимаги Гильдии, но воплотить пробовал только одну, что с успехом и получилось. И ведь не гений Защитной магии, даже не близко, однако, именно магия Крови стала неким стержнем, который позволял удерживать всю конструкцию циклопического заклинательного каскада. Словно китайская пагода, слой за слоем, один над другим, заклятие формирует щит практически любой разумной величины и формы, включая и купол, и сферу и даже стену, изогнутую под любым нужным углом. Заклинательный комплекс Длань Таммуза на порядок сложнее скажем Длани Адада или Длани Шамаша, и за всю историю Гильдии его смогли создать всего двенадцать архимагов, а вот с остальными Дланями подобного не было. Они проще, да и мощнее, а потому и используются чаще. Даже многие Магистры могли похвастаться тем, что осилили некоторые Длани, подходящие их направлениям. Далеко ходить и не нужно - Креол использовал Длань Шамаша будучи Магистром, правда, едва Богам душу не отдал, да и повезло, что о нем позаботились в минуту слабости, но все же. Превосходный пиромант, он осилил это заклинание даже не будучи архимагом. - Еще бы, - буркнул Верховный, ведь именно он дозволил выделить пять... Нет, не так - ПЯТЬ яиц феникса для тренировки данному конкретному кровососу. Восторга ему подобные траты не прибавили. К слову, хоть Креол об этом и не знал, но Мрак тоже пробовал применять Длань Таммуза и у него получилось, только вот после этого, он был выжат как лимон. Сил для нормального применения маловато, и это еще нужно учитывать, что мана требуется не только для самого применения, но и для полноценного оперирования конгломератом щитов Длани. Пусть и не так уж много, но требуется, а ее у Мрака к тому моменту уже не было. В общем, это исключительно на самый крайний случай, если Абсолютная Защита не сможет помочь. Одно из яиц феникса ныне нашло свой новый дом в пространственном кармане воина. - Тогда, Дим, на тебе первичная защита и только потом прямой бой, - перекинул часть ответственности с себя на друга Шамшуддин. И не просто так, ведь именно вампиру во время подобного сражения, проще всего восстанавливать энергию. Столько людей, столько крови... - Хорошо, сделаю, - кивнул вампир и сразу же пошел готовиться. Накрыть щитом многотысячную армию непросто, да и сама Длань требует некоторой подготовки, даже если ее использует архимаг. Магистру пришлось бы проводить ритуал, устраивать нечто вроде молений, окуривания и прочего. Умелый архимаг может ограничиться минутными приготовлениями, компенсировав большую часть приготовлений контролем. А уж у вампира контроль на первом месте, с их-то постоянным дефицитом энергии. Правда, это не относится конкретно к Диму, но и он когда-то был обычным вампиром, и тянуть ману из астрала научился совсем не сразу. - Мрак, ты в атаке, но не обращай внимания на обычных смертных, занимайся магами и призванными духами. - Те, что на левом фланге? Я их даже отсюда чувствую, и привязка у них отвратная. Явно не шаман делал, а спиритист, причем криворукий - силы вбухали море, но работа начисто лишена изящества и четкости. Бездарность. Могу хоть сейчас перехватить управление и натравить на прежних хозяев. - Даже так? Я не могу разобрать подобных тонкостей, - приподнял бровь Креол. - Опыта не хватает, - отмахнулся Мрак. - Тоже верно, - пришлось согласиться Верховному, после чего он снова перевел взор на вражескую армию. Там, словно в муравейнике, мечутся солдаты со щитами и копьями, лугали орут во все горло, и лишь где-то вдалеке должно быть безразличное Средиземное море. Ассирийская пустыня неприятное местечко, но для магических боев лучше не придумаешь, ведь магия часто порождает остаточные явления, и в обжитых местах никому подобного не нужно. Самих ассирийцев никто не спрашивал, просто прошли по их землям и все. Не та это страна, чтобы спорить по любому поводу с самим Великим Шумером. После последней войны с ними, с которой прошло чуть больше десятилетия, у них остались лишь жалкие остатки магической гильдии, и ни одного архимага - Креол самолично прибил последнего. - Хиоро, - позвал Мрак. - Составишь мне компанию? - Друг мой, мне думалось, что именно для этого я здесь, - приятно улыбнулся своим круглым японским лицом архимаг. Боевик до мозга костей, он в последние десятилетия плотно подналег на йогу и целительство. Само собой, что аура его посветлела, а духовное тело стало много сильней, постепенно догоняя по силе духовное тело Мрака. - Ты, Хиоро, возьмешь на себя правый фланг. Там двое архимагов. Справишься? - спросил Креол. - Конечно, - кивнул боевик. Ни капли сомнения в голосе, лишь спокойствие человека, давно и прочно поймавшего дзен. На удивление, он даже двигался мягко, словно в потоках ветра этого мира, но никогда не отставал, а обманчивая медлительность этого седого архимага, могла ввести в заблуждение любого. В иные моменты казалось, что он буквально плывет над песком, словно дух. Духовный рост, все же, дает свои преимущества. - Ну, а я тогда, пойду поздороваюсь со своим старым приятелем. Помнится, в прошлый раз, результатом нашей дуэли стало поедание песка этим потомком шакала и этого их... - Креол махнул рукой в попытке вспомнить слово, когда ему помогли: - Крокодила? Бегемота? Слона? Выбирай, верховный, - разулыбался Шамшуддин. - ... и куска испражнений эээ... крокодила. - Выбор был тяжел, но Креол на то и архимаг, что выбор его не пугает, и он смело идет вперед. - Ну, восславься государь Мардук, - легко и привычно вывел он перед собой знак. Тот на мгновение вспыхнул и пропал - то государь всех кудесников Мардук Двуглавый Топор ответил своему Верховному жрецу на искреннюю молитву. От этой вспышки всем, даже последнему солдату в армии Шумера вдруг полегчало. Мечи и копья перестали тянуть к земле, щиты словно стали легче, а жара перестала быть невыносимой. Даже вездесущий песок перестал раздражать людей. Благословение Верховного жреца, это сильно. - Лугаль! Поднимай знак готовности! Лугаль армии, получивший отмашку магов о готовности, тут же приказал подмастерью около него подавать знак. Битва началась. Пятьдесят тысяч воинов со стороны Та-Кемет, и всего лишь тридцать пять со стороны Шумера, и вроде бы разница непреодолима, да только не так это. Один лишь Шамшуддин может убить десятки тысяч воинов, как и любой архимаг. А в войсках хватает и Магистров с обеих сторон, и Мастеров чар и даже подмастерьев. В общем, главное в этой войне то, чем закончатся поединки архимагов, хотя и солдаты внесут свою лепту. Мрак вообще предложил выйти в поле одним архимагам и смахнуться насмерть, но его не поддержали, причем обе стороны, а жаль. Сам он считал, что так было бы честнее и быстрее, а главное, множество людей остались бы в живых, с обеих сторон. Под управлением лугаля Шаргана войска начали движение. Мрак посмотрел направо, и вдалеке увидел Хиоро. Тот шел прямо перед первыми рядами войск, так же как и сам воин. Почувствовав на себе взгляд, Хиоро повернулся и немного хмуро улыбнулся. Ему не нравилась война, особенно после десятка военных конфликтов, которые он уже прошел, однако выхода просто не было. Это еще более или менее цивилизованно, в отличие от прошлой войны. Там вообще была натуральная свалка, да еще и обе армии проходили по обжитым местам, а что после себя оставляют армии? Разрушения и хаос, а так же много крови, которую вовсе необязательно было проливать. После подобного опыта, даже победа уже не выглядит столь сладкой, а если все это умножить на десять, то и вовсе, война предстает самым ненасытным из зверей. Ей всегда и всего мало - золота, крови, всего, а целителю и йогу все это весьма неприятно, в силу куда более высокого духовного развития. Впрочем, одному конкретному Охотнику на Чудовищ, война тоже была совсем не по душе, однако, не Шумер ее начал, а защищать свою страну и народ кто-то должен. Сила, она не просто так. Дана она человеку с изрядной вторичной нагрузкой из обязательств и ответственности. Мрак вглядывался в войско Та-Кемет и отмечал для себя расположение магов и командиров. Он готовился быстро и качественно разрушить командные цепи во всем левом фланге. Закончив с этим он... шагнул, и сама земля ответила ему тихим гулом, словно где-то вдали шаман ударил даже не в бубен, а в барабан. Глухой вибрирующий звук был слышен лишь самому шаману и никому более. Разве что Шамшуддин различил нечто похожее на далекий удар, но не понял, что именно слышит. Следующий шаг шамана вызвал еще один такой же звук, и еще и еще. Пока, наконец, в сотне метров от войска Та-Кемет, он не остановился. Подпрыгнул в воздух, и при приземлении буквально вбил обе ноги в песок. Из-под ног шамана раздался вой, тут же прекратившийся взвизгом, и разошлась дуга песка, что постепенно стала подниматься все более высоко. Около армии Та-Кемет, волна несла уже сотни и тысячи тонн песка и собиралась раздавить весь левый фланг их войска. Порабощенные, свернутые волей могучего шамана в рогалик, песчаные духи, буквально бежали от него, как только увидели "дыру" в защите. Понятное дело, эта "дыра" была сделана специально, и направлена точно в сторону вражеского войска. Духи "вырвались" из хватки, и рванули со всех сил, неся с собой многие тонны песка. Обман позволил Мраку сэкономить до трети маны, потребной на полноценное заклинание из геомантии с таким же эффектом. К тому же, геомантией он практически не владел. Духи неслись на египтян, и песок летел за ними, подняв огромный песчаный шторм. Уже одного его хватило бы, чтобы стесать кожу и мясо неограниченному количеству обычных воинов, но и шторм и сам песок до армии Та-Кемет не дошли, разбившись о защиту магов. И лишь все успокоилось, осел песок, как добротный бархан просто разлетелся на отдельные песчинки, чтобы буквально улететь вдаль, безвредно перелетев через египтян. Мрак пригляделся - на одного Магистра стало меньше, видимо полностью обезманен и отнесен в тыл. А вот два архимага, как стояли, так и стоят. Над центром египетского войска вдруг взбесился астрал. Его скручивало до неслышимого визга от той непомерной мощи, что протаскивали сквозь него египетские архимаги. В небе сами собой стали собираться тучи, причем странной формы, словно из туч составили рисунок шакальей морды. Мрак довольно плохо знал египетскую магию, зато Креол прекрасно знал, что это такое. Гнев Анубиса, жуткое заклинание само по себе и доступно только с уровня сильного Магистра, но в этом случае, усиленное тем, что выполняют его аж пятеро архимагов, оно действительно может уничтожить не только всю армию Шумера, но и половину архимагов. В глазах составленного из облаков Анубиса загорелись две яркие звезды. Синий свет сконцентрировался в них, усилился, пока, наконец, не превысил любую разумную мощь. Мгновение, и с небес на землю, прямо в расположение двигающийся армии Шумера, ударил поток мутной, темной силы, переплетаясь с водой пошедшего ливня, и делая эту воду невероятно сильным ядом. Будто разверзлись хляби небесные, и стали поливать землю вместо воды, сильнейшим нервно-паралитическим ядом. Капли попавшей на кожу хватило бы, чтобы у человека остановилось сердце, как и вообще все мышечные сокращения. Но именно на такой случай где-то в самом центре армии Шумера и находился Дим. Он закончил проведение подготовки заранее, и ждал только приказа. Когда он пришел, вампир поднял последний, и самый ценный ингредиент, и тот засветился в такт его словам, пока не "взорвался", расширяя возникшее поле сложной конфигурации, и прикрывая всю армию Шумера. Каждый солдат задрал голову, каждый смотрел на это золотистое защитное поле с восхищением и даже некоторым благоговением. А еще с надеждой. Многие увидели, как падали замертво те, на кого все же попали первые капли ядовитого дождя, и всякий из оставшихся, желал жить. Щиты над головой долго не удержать - тяжелые, да и как воевать, если щит занят угрозой сверху? Но Длань Таммуза показала себя выше всяких похвал. Если в первые секунды Дим просто не пропускал эту "воду" к людям, то через несколько мгновений перестал маяться дурью, и изменил конфигурацию щита. Длань Таммуза перестала быть просто кинетическим барьером незаурядной мощи и размера, но стала испарять всю попавшую на щит жидкость, превращая в пар. Приказ по магической части армии Шумера, и погодники стали призывать ветер, чтобы пар снесло прямо в противников. К сожалению, все еще льющая с неба жидкость так и норовила прибить пар к щиту, усложняя работу магам Шумера. Медленно, но верно, Гнев Анубиса стал рассеиваться, все же мана даже у архимагов не бесконечная. Последние капли превратились в пар, и тот частью рассеялся, а частью улетел к египтянам. Маловато у них оказалось погодников и сопротивляться метеомагам Шумера было почти невозможно. Потери египтян достигли двух тысяч человек, но это всего лишь четыре процента от огромной военной машины. Единственный плюс оказался в том, что эти потери буквально проломили границу между центром и правым флангом египетской армии, чем с удовольствием воспользовался лугаль Шарган. Он погнал в эту пробоину солдат на полной скорости, которая в песках изрядно снижена. Пусть после удара духами песка, самого песка между армиями почти не осталось, оголив бесплодную потрескавшуюся землю пустыни, но бежать по ней, да еще и перепрыгивать те места, где оказался яд, все равно крайне неудобно. Длань Таммуза словно порвалась, меняя форму на стену, идущую прямо перед бегущими к врагу солдатами, и легко прикрыла их от сотен и тысяч выстрелов. Лучники из египтян откровенно никудышние, да только в таком количестве, когда стрелы буквально заслоняют само небо, сложно промахиваться. Но все эти стрелы оказались с легкостью остановлены остатками Длани, как те несколько десятков заклинаний, брошенных магами Та-Кемет. Солдатам осталось пробежать самую малость, метров десять, когда щит исчез без следа. Просто на мгновение вспыхнул и испарился. - АААААААААААА!!!!! - Крики солдат, звуки столкновения оружия со щитами и телами, хлюпанье крови и вездесущая вонь от вспоротых внутренностей, вот оскаленный лик войны, а вовсе не награды и парады. Мрак ворвался в войско Та-Кемет как лис в курятник. Окутанный духом тигра метров семи в длину, и это если хвост не считать, он буквально швырял обычных солдат в стороны, прорываясь к магам. Его природные духи в автономном режиме, а заодно и в самом экономном в силу их запредельного контроля маны, нападали на магов, раздергивая внимание и силы на защиту, пока не приходил сам Мрак. Он не "игрался с едой", он с рычанием разрывал щиты когтями и сносил головы, время от времени используя кинжалы поглотители. Некоторые маги египтян обладали непривычными и странными умениями, которые просто не могли не заинтересовать воина. К примеру один встреченный им маг выдал что-то совсем невероятное. Мрак как раз подбирался к мощному и явно опытному Магистру некроманту со странной, невиданной прежде нежитью в охране, когда навстречу ему выскочил из ниоткуда Мастер. Он оказался не просто быстр, буквально неуловим, и это на уровне Мрака! К сожалению, кроме скорости ему толком было нечего показать, а потому он был пойман в ловушку из магических щитов, а потом раздавлен и проткнут кинжалом. В отличие от быстроногого, Магистр не показал ничего интересного. Охранная нежить сдохла, когда Мрак разорвал ту самую ниточку, что давала ей связь между телом и душой, причем он сделал это одной лишь силой своего духа. А некромант пал через мгновение, так и не сумев закончить формирование Луча Смерти. По крайней мере, именно так называют это заклинание в Шумере. Мрак его знает, но применять пока не умеет, на все нужно время, что уж там. Прислушавшись к себе, Мрак перенаправил духов в сторону двух ближайших самых сильных аур, да и сам пошел в ту же сторону. Удары лапами и хвостом раскидывали солдат, а невероятные прыжки на десятки метров увеличили скорость передвижения. Он надеялся разобраться сначала с ближайшим архимагом, но его чаяния не сбылись. Его заметили, и две могучих машины разрушения объединились в одну, еще более могучую. - Проблематично, - рыкнул Гор, а Мрак внутри него даже согласился, пусть и беззвучно. - "Разъединяемся. Твой левый - хаосит, судя по всему, а мой правый - гидромант." - Приказ хозяина духу тигра не понравился, и он тут же заявил: - "Тогда природные духи со мной!" - "Забирай", - и воин перекинул управление духами на Гора. Мгновение и словно бы из бока тигра выпал человек, перекатился, встал на ноги и переглянулся со зверем. меч блеснул в руке воина, и оба исчезли, чтобы через мгновение появиться около своих врагов. Удар мечом с адамантовым лезвием прошло защиту гидроманта, словно бумагу, и отрубило руку, которой тот взмахнул, сотворяя заклинание. Краем сознания Мрак скинул с ауры огненный щит, принимая на него простенькую Стрелу Воды. А следующим ударом взвывший архимаг-гидромант лишился головы. Столь быстрая победа была обусловлена исключительно качеством оружия и скоростью воина, а никак не запредельным профессионализмом. Тот редкий случай, когда маг не обладает преимуществом перед воином. Мрак оглянулся на Гора. Дух в этот момент атаковал своего врага всеми духами, и воин чувствовал отток маны на эти атаки, которые, собственно, совершенно не причиняли вреда архимагу второго уровня. Магия Хаоса, и этим все сказано. Вообще, Хаос, тот что с большой буквы, это буквально начало всех начал. Все было создано из него. В нем и ныне есть все, не сбывшееся и сбывшееся, вообще все. А уж какие твари в нем водятся, подумать страшно. Именно одна из этих отвратительных тварей ныне защищает призвавшего ее в этот мир из-за тонкой мембраны, что отгораживает этот мир Порядка от мира Хаоса. Тварь буквально обернулась вокруг хаосита, став и щитом и оружием. Она с легкостью вбирала в себя все атаки, и швырялась в ответ сгустками хаотической энергии. От одного такого сгустка Мраку пришлось увернуться, а второй отбить мечом. Магические стихийные щиты очень плохо защищают от подобных атак, более того, меняются и могут превратиться во что угодно. Креол как-то рассказывал, что его огненный щит превратился в мерзкую ожившую огненную змеюку, которая его же самого чуть не съела-поджарила. Правда он успел среагировать, но его рассказ четко вбил понимание, что не стоит защищаться от атак хаотической энергией стихийными щитами. Из-за спины взвыли со всхлипом в конце. Мрак мазнул восприятием, и даже этого ему хватило, чтобы с отвращением "отвернуться". Попавший в египтянина сгусток, мгновенно превратил его во что-то нежизнеспособное, после чего бывший человек просто взорвался! Фффууу... Гору приходилось плохо. Он крутился, как вошь на гребешке, только бы по нему не попало таким вот сгустком и отмахивался зажатым в скрученном хвосте египтянином. Тот уже давно не походил на человека, но с каждым принятым на него ударом все больше возвращался к гуманоидной форме, правда лишняя пара рук появилась, но это воистину, меньшая из его проблем. Постоянные трансформации и боль вот-вот сведут его с ума, или, что еще хуже, превратят в монстра. - "Гор, кидай в мага мужика в хвосте и сразу прыгай в воздух, возвращаясь в амулет" - "Готов по команде", - привычно ответил дух по связи с хозяином. - "И... сейчас!" Гор увернулся от очередного сгустка энергии, взмахнул хвостом, швыряя истерзанный кусок мяса в мага, а сам прыгнул вверх на десятки метров, тут же становясь полноценным не воплощенным духом, чтобы моментально вернуться в свой домик. Сквозь то место, где он только что находился, проскользнула почти невидимая от скорости фигура с мечом в руке. Но это для человека он был слишком быстр, тварь Хаоса с легкостью заметила его, отследила траекторию и создала в месте их будущего столкновения отвратительный загнутый шип, который в свою очередь стал разрастаться, словно мертвое дерево без единого листочка, а вместо ветвей разнонаправленные копья. Мраку хватило реакции это увидеть, и он взмахнул своим оружием. С него тут же сорвалась строго структурированная полоса духовной силы, и подобную мощь не смогла вынести даже Тварь Хаоса, по египетской классификации - третьего уровня. Она просто осыпалась на безжизненный песок черным битым стеклом. Мелькнул меч, и адамантовое лезвие разрушило и хаотический щит, и тело за ним, разрезав его надвое по вдоль. Половинки еще постояли мгновение, и разъехались, уливая все вокруг кровью, только почему-то не красной, а натурально сиреневой. - Гадость, - сплюнул на чистый песок Мрак, глядя, как душа архимага покидает тело. Частенько у подобных личностей имеется запасной план на подобный случай, уж это он по себе понял, а потому, проверка была нужна. Гидроманта он тоже проверил, а куда денешься? Плодить врагов архимагов ему совсем не хотелось, Бога хватило, а мертвые не мстят. - Гор, выходи, продолжим. Его снова окутало семиметровым духом тигра, что с легкостью проявился в реальность, и фигура рванула с места. Пора бы перехватить управление духами на левом фланге и натравить их на самих египтян... Дим устало выдохнул - Длань Таммуза лежала на его плечах неподъемным грузом, особенно под ударом пятерых архимагов. Не поскупились вражины, силы вбухали море разливанное и чуть не проломили щит, если быть честным. Дим вырубил заклинательный комплекс только тогда, когда почувствовал, что умирает, буквально. Обезманенный вампир, зрелище жалкое. Высохший, словно мумия, не пошевелиться, и уж тем более, не поколдовать. Даже праны нет, чтобы в крайнем случае заменить ей ману - вампиры, все же, нежить. Вот так и оказалось, что Дим оказался на песке в самом не презентабельном виде высушенной мумии. Кто-то из солдат не заметил его и наступил на кисть левой руки. Только косточки хрустнули. - Ахххррр, - прохрипел Дим. Боли он не почувствовал, вся периферия у него выключена от природы, как и чувствительность, и лишь тратя на это дополнительную энергию, он ее включает обратно, как если бы был все еще живым. - Я же сейчас сдохну! Услышавший его солдат, не иначе как по случайности, повернулся и всмотрелся в лежащего и лишь то, что он перепугался при виде мумии, спасло Дима от смерти. Он успел перехватить взгляд замершего перед ним солдата, и применил вампирский гипноз. Хорошо, что в Клятве, данной шумерской Гильдии магов имеется пункт о спасении собственной жизни в экстренных случаях, не то отдача убила бы его на месте. Молодой мужчина растолкал солдат, сел у головы умирающего вампира, и резанул себе по венам наконечником копья. Кровь полилась прямо в распахнутый рот кровососа, практически моментально возвращая его к жизни. Энергия полилась в него потоком, оживляя, даря силы и магическую мощь. Аура заработала на максимальных оборотах, чакры словно взбесились, с огромной скоростью перерабатывая прану в ману и заполняя бездонные закрома ауры архимага. - Хватит, - отмахнулся вампир и залечил рану солдата магией Крови. Почувствовав, что он вполне дойдет до вражеских рядов, Дим встряхнулся и пошел вперед. Солдат так и остался сидеть на месте с заживающей рукой. Гипноз вампира отпустит его только через полчаса. Дим в несколько могучих прыжков добрался до центра войск Та-Кемет, и не стал ждать у моря погоды. Ускорившись, он проскочил внутрь рядов вражеского построения, царапая своими когтями десятки человек, и остановился только когда прошел их насквозь. Мгновенная концентрация, и кровь всех, кого он оцарапал, буквально взорвала тела своих прежних хозяев чтобы кратчайшим путем добраться к новому. Кровавый поток красной полосой разделил центр египетских войск пополам, а за ним замер вампир. Он был все еще слаб и чуть пошатывался, когда летящий по воздуху ручеек крови обернулся вокруг него, словно красный шелк странной ткани с темными вкраплениями венозной крови. Этот страшный "плащ" некоторые люди даже могли бы назвать красивым, было в нем что-то величественное, но остальные - нормальные люди - вздрагивали от страха. Вампир в течении минуты собрал огромное количество силы из почти сотни литров этой волшебной, несущей саму жизнь, жидкости. Его аура буквально пылала от скованной в ней мощи, а ведь кровосос переработал далеко не всю кровь в энергию. Он оставил пару десятков литров для удара в спину египтян. Красная жидкость моментально превратилась в мелкодисперсную взвесь, и каждая малюсенькая, даже не видимая невооруженным глазом капелька, изменилась от слов могучего мага крови. Каждая капля стала словно игла и каждая несла в себе заряд огненной силы. Вампир стоял и обливался кровавым потом от напряжения, но заклинание завершил. Удар Огненной Кровью разошелся на сто двадцать градусов, выкашивая солдат по всему фронту, и даже зацепив пару невнимательных магов подмастерьев. "Лопухи", даже не смогли почувствовать его ауру... Что же, стоило лучше учиться и прикладывать больше усилий в обучении сенсорики в частности. Одному оторвало руку, а второму голову. Серия из нескольких тысяч взрывов буквально потрясла армию Та-Кемет. Дим не радовался, он отчетливо понимал, что на этот раз он не скелетов убивал, и даже не чудовищных циклопов, а людей, и сразу тысячами. И было ему мерзко от самого себя. Да, он вампир, да, он нежить, но убивать вот так, даже не ради еды или выживания... Даже понимая, что это война, настоящая, все равно было мерзотно от самого себя. Слишком большая разница в силах между бессмертным вампиром, Князем, архимагом, и обычным человеком. А ведь в молодости он грезил войной, сражениями и боями... Подумав, Дим решил, что раз ему это не по нраву, значит в нем больше человеческого, чем он думал раньше, и это хорошо. Только вот, хорошо не стало и после этой ободряющей мысли. Да и куда там, что хорошего, если из задумчивости выводит Молот Духа прямо по голове, да такой мощный, что не только снял Личную Защиту, но и вбил в утоптанный песок по колено. Дим обернулся и встретился глазами с обладателем странной, но сильной ауры. Лысый, как колено египтянин, оказался Магистром на самой границе с архимагом. Подобную по силе ауру он наблюдал не так давно, в Тартаре у Мрака. Буквально шажок, и этот Магистр станет архимагом. А вот все остальное в ауре этого человека было странным. - Ты кто такой? - решил потянуть время Дим, выпрыгнув из песка одним движением. На языке Та-Кемет он говорил прекрасно и без акцента. - Архандр, - чуть пожав худым плечом ответил маг. - Это ты или тот кто в тебе? - Чуть заметно улыбнулся Дим. - Даже это понял? - Удивился египтянин. Он оглянулся вокруг, словно не замечая появившегося в руке вампира обычного ножа. Подобное оружие для него не представляло никакой угрозы. Более того, оно даже не сможет проткнуть алмазной твердости кожу архимага. Дим, видя, что противник якобы не обращает на него внимания, показывая свое презрение, написал на ноже только что произнесенное имя, накачав его действительно огромным количеством силы, и почувствовав, что вот оно - получилось, переломил лезвие ножа прямо руками. Импульс магии от разбитого ножа словно пропал на самых глубоких слоях астрала, куда ни один маг не полезет, будучи в здравом уме, а через мгновение аура архимага взбурлила, словно бы даже взорвалась! Египтянин вдруг согнулся, выплюнул изрядно крови и рухнул на колени. Мгновение, и он завыл, словно раненое животное! Дим еще раз присмотрелся к его ауре, принюхался, прислушался, в общем, подключил все возможности своего восприятия. Стоящий перед ним на коленях маг в одно мгновение стал Мастером, а ведь только что был архимагом!!! Магия Имени, использованная на одной лишь интуиции, уничтожила того, кто жил в теле этого мага и давал большую часть его сил! - Ха, - выдохнул Дим, и одним шагом оказавшись сбоку от врага, вогнал ему в череп свой нож. Тот блеснул фиолетовым на жестоком солнце пустыни и скрылся в теле врага, словно в ножнах. Тихий хрип и смерть забрала очередного разумного на этой войне. - А ведь вложи я чуть меньше маны, и тот демон выжил бы. А там глядишь, и раскатали бы меня. Опять. Передернув плечами, Дим осмотрелся. Вдалеке стоял высокий, мощный мужчина с темными волосами и внимательно на него глядел в ответ. Взгляды встретились и мужчина вдалеке, оказавшийся обычным человеком, рухнул на песок. Только кровь из глаз и носа ясно сказала, что он умер от обширного кровоизлияния в мозг. Телепатия, это могущественная сила в руках древнего вампира. Ветерок чуть колыхнул воздушные массы, и Дима накрыло мощным запахом крови. Он и раньше его ощущал, но тут, словно облаком, со всех сторон. Жажда всколыхнулась, грозя затопить собой сознание, но Дим на мгновение сжал челюсти так, что едва не раскрошил зубы, и с напряжением всей воли, пересилил ее, тряхнув словно щенка за шкирку, и отправив обратно в ее конуру. Придя в себя, Дим вытер кровавый пот, и взмыл в небо. Колдовать можно и оттуда, а запаха крови подобной интенсивности там нет... Путь Креола вполне можно было проследить по здоровенным выжженным плешам до сих пор не остывшего песка. Небольшие красные пруды тягучей магмы, которая скоро станет отвратительного качества стеклом, больше напоминали место падения метеорита. Расположенные по одной линии, да и расстояния все время уменьшаются от одного к другому. Словно камень, скачущий по воде, только после себя он оставил не круги, а лаву. Верховный далеко не сразу встретился со своим главным врагом. Сначала пришлось до него дойти, но несколько огненных шаров расчистили ему путь. Креол шел сквозь вражеское войско, словно нож сквозь масло и все это время раздумывал. Напали ведь они, так почему их маги прячутся в рядах своих солдат, а не нападают? Почему их приходится выискивать в этом мельтешении войск? Лугали соревнуются между собой в искусстве командования войсками, пытаются переиграть соперника, и все это сопровождается действительно мельтешением чуть дальше самой линии фронта. Может это такая ловушка? Кто знает, да и кто разберет. Тут столько народу погибло, что любые эманации скроет. Креол шел, а вокруг него буквально кипела мана. Доспех, пара щитов, и так, по мелочи, вроде простенького телекинеза, которым он швырял в мимо проходящих вражеских солдат копья и щиты, валяющиеся на земле. Выскочившую на него странную нежить постигло полнейшее разочарование. Похожее на шестиногую собаку трех метров ростом, создание, моментально приголубило Упокоением и кости осыпались на землю, а архимаг двинулся дальше, краем глаза глядя, как улепетывает Мастер некромантии Та-Кемет. Понять его можно, не ему выступать против Верховного мага Шумера, ох не ему. Однако, это не значит, что Креол отпустит его восвояси. Мощный, концентрированный огненный шар полетел прямо ему в спину, и некромант даже прикрылся щитом на базе магии Смерти, только вот тот оказался не в силах удержать пламя подобной силы, и маг вспыхнул, как спичка. Крик оборвался на второй секунде - некромант умер от болевого шока, а Креол пошел дальше. Метров триста его пути вперед, никто даже не рыпнулся на него. Обходили кругом, ведь даже обычный человек шестым чувством уловит подобную концентрацию магии, если, конечно, не разглядит на поясе архимага золотой жезл... - Вот мы и встретились, - улыбнулся высокий, темнокожий мужчина. Верховный маг Та-Кемет отличался не только ростом ощутимо за два метра и могучей аурой архимага на пике третьего уровня. Левого глаза нет, и это само по себе странно. Чтобы столь сильный маг не мог восстановить физическое тело, нужно чтобы рану нанес кто-то невероятно сильный, и так оно и было. Жрецу Осириса пришлось биться со жрецом Сета, а ведь в те времена Верховный был лишь Мастером Света и Спиритизма. Было ему тогда чуть за сорок, и в своем поколении он даже в первую десятку рейтинга не входил. Считался магом среднего таланта, это да, но кто ныне скажет подобное в лицо Верховного мага Та-Кемет? Тхомертху теперь сильнейший архимаг и всякий преклонится пред его силой и властью. Но та битва до сих пор вспоминается ему, ведь она отобрала у него левый глаз, и из-за божественной магии, которой с такой легкостью пользовался противник, оказалась повреждена сама аура, а потому восстановить глаз он так и не смог. Артефакторы крайне редки в Та-Кемет, потому даже артефактную замену некому изготовить. - Встретились, - расплылся в кровожадной улыбке Креол. - Не прячься, выходи. - Значит... и меня раз...глядел, - на удивление громко и внятно прошептали из тени, откуда спустя мгновение показалась тонкая женщина. Длинные черные волосы распущены, закрывают лицо и опускаются даже ниже небольшой груди. Туника невнятного серого цвета и совершенно чуждого фасона, облегает худощавое тело, и все бы ничего, если бы женщина не расплывалась в глазах. Могучая аура сокрыта, словно большей частью находится не в этом мире, а в Тени. Магия тени дает своим адептам удивительные способности по части сокрытия, в том числе и ауры. - Я архимаг и тебе не скрыться от меня, как ни старайся, - горделиво заявил Креол, глядя на нее свысока. - Пос...мотрим... - Прошептала женщина и исчезла, в том числе и из восприятия Верховного мага Шумера. - Чрево Тиамат, дрянь какая! - Креол громко ругался, а сам в это время про себя читал одно заковыристое заклинание познания энергетических слоев. Между прочим, Мрак придумал его еще тогда, когда создавал Шамшуддину заклинания познания материи. Весьма нетривиальный подход позволял Креолу буквально ощущать все вокруг, в том числе и тонкие слои мира, такие как Тень, например. Более того, само заклинание позволяет выбирать, что именно ощущать магу его применившему. Это не Ясный Взор. Столь простенькое заклятие выглядит никчемным по сравнению с Чувством Мира, созданным на коленке Мраком многие годы назад. К слову, сам он так и не смог его освоить, что странно для создателя. Да ему и не надо, если на то пошло. Его аура полутитана позволяла "видеть" гораздо глубже любого мага, в том числе и тонкие слои мира, пусть и более расплывчато, нежели с заклинанием Чувство Мира. Креол закончил свое заклятие, и тут же его применил. Мир вокруг него расцвел совсем непривычными цветами и запахами, а за спиной тут же появился обычный щит духа, блокируя удар сокрытой в тенях ведьмы. Ей даже было плевать, что теней вокруг маловато, все же к полудню время подходит, и вокруг пустыня. Сила магессы Тени очень велика. Резко развернувшись, Креол вытянул руку, и буквально выдернул ведьму на свет, решив не размениваться. Всесокрушающий Меч пробил защиты, и вошел в живот теневой колдуньи. К сожалению, добить ее сразу ему не позволил второй противник. Мощный световой блик буквально снес его с места и откинул на полсотни метров в сторону. Смачно бабахнуло, но щиты выдержали. Креолу пришлось поймать себя и воздвигнуться прямо в воздухе. На мгновение ему стало интересно, как Тхомертху заставил свет взорваться, но он тут же откинул эти мысли. Предстоял бой, и не время для подобных мыслей. - Начнем, пожалуй, - полыхнул жаждой битвы Верховный маг Шумера, и вдарил мощным заклинанием Огненного Копья. Тут же прикрылся Зеркальным Доспехом - против заклинаний магии Света, первое дело. Он заранее заполнил жезл подходящими заклинаниями, ведь знал, против кого идет. Копье было небрежно отбито, и Тхомертху начаровал мощную систему линз, собирая свет в лазерный луч метрового диаметра. Креол не стал принимать подобное на защиту, и просто увернулся, от зацепившего краем заклинания. Луч мелькнул за его спиной, сжигая дотла сотни солдат обеих армий. Его Доспех выдержал бы, но мана не резиновая, пусть у него и имеется запас. Души джиннов, некогда подаренные ему, и сейчас сопровождают хозяина, вырабатывая ману, которой Креол может воспользоваться в любой момент. Архимаги не жалели сил в заклинания, швырялись целыми горстями боевых чар, иллюзий, призывов и Слов защиты. Красочный, насыщенный поединок, привлек много внимания, не говоря о том, что раненую теневую колдунью, лежащую без сознания в луже собственной крови, они стоптали насмерть, даже не заметив того. Одно из заклинаний попало совсем рядом с ней, и уничтожило до последней клетки, оставив лишь "тень" на земле, в форме ее тела. Тхомертху призывал могучих духов, прикормленных за десятилетия жизни, но Креол с легкостью от них отбивался - Магистр некромантии понимал в спиритизме просто отлично. Вытащив свой главный козырь, Верховный маг Та-Кемет ударил ментально. Не даром он столько лет потратил на освоение ментальной магии и считал, что именно теперь эти усилия окупятся, но просчитался. Один из амулетов на шее Креола лопнул и осыпался пылью, поглощая атаку архимага, но это дало ему время поставить Ментальный Шлем и накачать его огромным количеством маны. Оба архимага откровенно выдохлись, и дышали с хрипами. Мана постепенно показывала дно, и если более сильный Креол имел еще треть от своего запаса, то Тхомертху всего лишь десятую часть. Он хотел сбежать, но телепортации он не знал, а убежать от летающего на огромной скорости Креола он просто не мог. Кровь взбурлила в его теле от страха за свою жизнь. Мысли забегали еще быстрей и он понял - или сейчас, или никогда. Египтянин раскинул руки и буквально воззвал к таким глубинам астрала, что это ощутили все маги обеих армий, и даже некоторые обычные люди, отличавшиеся особенно сильной чуйкой. Из разрыва, появившегося в пространстве, показалась собачья башка огромных размеров. За ней вторая, а потом и третья. Креол от усталости едва не спутал их с Псами Кошмаров, но головы были не на змеиных шеях и всего лишь три вместо десятков. За головами протиснулось и тело, метров десяти в холке, а за ним и хвост. На том месте, где некогда было скорпионье жало, ныне была незаживающая рана, которая медленно кровоточила. Огроменный трехглавый пес огляделся и рыкнул, но сделать больше ничего не успел. Мощнейший Звуковой Резонанс буквально зашвырнул его обратно, в так и не закрывшийся портал, за которым виднелась пещера полная огня и лавы. - Траш атзеханон!!! - Рявкнул Креол, закрывая портал неизвестно куда. Да это и не важно, по крайней мере, заклинание закрытие портала сработало четко и без осечек. Здоровенная щель в пространстве закрылась, и Верховный увидел лежащего на безжизненном песке Верховного Та-Кемет. - Сдавайся. Пусть Креол и пытался выглядеть "на все сто", словно эта победа далась ему проще некуда, но на самом деле, он сильно устал. Противник оказался очень силен и опытен, но главное, неудобен. Световые иллюзии оказались особенно отвратительными, и приходилось затрачивать в разы больше маны, чтобы от них избавиться. Миражи различных монстров, порталов в никуда и прочего, вносили изрядный разлад даже в сам процесс мышления, а во время поединка подобное чуть не привело к летальным последствиям. Лишь чудом Креол выжил и победил. - Сда... юсь, - кивнул Тхомертху. Бой прекратился только через три часа после своего начала, и к тому моменту в обеих армиях погибло более двадцати тысяч солдат и магов низших уровней. Столько смертей, только чтобы двое архимагов в конце концов сошлись в битве... Мрак очень хотел громко ругаться, желательно матом. Дим не только хотел, но и ругался, и было ему плевать, кто его слышит, даже если это Император. Собственно, он вампира не услышал только чудом. В тот момент, когда Дим выдохся, Император вышел из своей палатки, где принимал командующих войска Та-Кемет. Столь крупный конфликт просто не мог остаться без его внимания, а потому он присутствовал на поле боя. Ну... почти на нем. Буквально в паре километров от него, если точнее. Так бесславно окончилась война меж двух держав, Та-Кемет и Шумера. Креол от души пограбил гильдию противника, писцы трудились день и ночь, спириты выдали для этого фантомов, шаманы - духов и лоа, некроманты - продвинутых зомби... В общем, Гильдия Та-Кемет на целый месяц превратилась в муравейник, по которому откровенно и открыто бегали слуги магов Шумера, под управлением одного лишь мага - библиотекаря Гильдии Шумера. Склады магов Та-Кемет были опустошены и все волшебные материалы были перевезены грузовым порталом в Шумер. Само атаковавшее государство поплатилось золотом, и на этот раз, контрибуция была достаточно велика, чтобы они просто не могли напасть еще через десять-пятнадцать лет. Окоротили их знатно. Базары наполнились рабами египтянами, и сильно подешевели в цене, настолько их было много. Как это часто бывает, точнее, всегда, самые вкусные куски от контрибуций откусили самые сильные. В том числе архимаги, в эшелон которых, не желая того, влетел и Мрак. Император как-то узнал, что он убил аж двоих архимагов противника, и тут же пожаловал ему новое звание. Нельзя сказать, что Мрак был от этого в восторге, но в общем-то, пережил. Деньжат из контрибуции перепало достаточно, чтобы возвести пару-тройку дворцов, и не вроде Шахшанора, а нормальных, вроде Зимнего Дворца в Петербурге. Почти три тонны драгметаллов, длиннющая вереница рабов и многое другое, вроде шикарных ковров, статуэток и прочих украшений. Но все это меркнет перед тем, что передала Гильдия. Такого количества поистине драгоценных ингредиентов он в жизни не видел. Даже плененный джинн был, правда довольно ничтожный марид, где-то на уровне Мастера, но сам факт уже удивляет. Не долго думая, Мрак поработил его, но делать его фамильяром не стал. Столь плотная ментальная связь с этим существом ему была просто не нужна. Пересадил его в удобное бронзовое колечко, и использовал по назначению. Еды там создать, или окатить себя водой в жару. Джинн ему попался на удивление трусливый, словно рабство у него прямо в ДНК прописано, и довольно молодой, даже тысячи лет еще не исполнилось. Более или менее разобравшись с полученным богатством, он первым делом распродал рабов, пусть и подешевле. Оставил только пару девиц, но и их поселил у Креола. Все равно он большую часть времени у него живет. Подарил им по амулету с духом жизни, чтобы исключить беременность и быстрое старение, и на том все. Лишь по ночам вызывал к себе в комнату. С полученных денег оплатил резко повысившиеся налоги на десяток лет вперед, и более о том не думал. Он собирался в путешествие на Пелопоннес, и если в прошлый раз он добирался всего сутки через Тень, то в этот раз придется топать ножками. Дим тоже собирался и, в принципе, занимался тем же самым. Распродавал рабов, оплатил налоги на годы вперед, прикупил в Гильдии пару интересных артефактов. В общем, готовился. Все это отнимало время, так что выдвинулись друзья только через два месяца сборов, подготовки и жестоких тренировок. Глава шестая - Где мы, хоть примерно, ты знаешь? - меланхолично поинтересовался Дим. - Турция, - зевнул в ответ Мрак. - То есть она тут будет... когда-нибудь... наверное... Ветер со средиземного моря несет соленые капли, не чувствуешь что ли? - Так вот что это за ощущение такое, - задумчиво пробормотал Дим, прислушиваясь к себе. Сидя на спине несущийся Гончей, он с некоторым трудом удерживал себя от падения. Гор нес своего хозяина на спине, придерживая его тело магией, что было очень просто. Тигр двигался быстро, но без рывков и особой тряски. Такому ходу он учился довольно долго, как раз, пока не покинули Шумер. За то Дима трясло немилосердно, пока Мрак не приказал Гору обучить подобному бегу Гончую. После короткого сеанса ментального обучения между духами, дух несущий вампира тоже побежал нормально. Вообще-то, Гончая могла и лететь, неся на себе Дима, но как сказал Мрак, "это не так интересно". Вампир долго и уныло ругался. - Где мы сейчас? - смачно зевнув, снова спросил Дим. - Справа Черное море, - зевнул в ответ Мрак. Вот почему, когда рядом кто-то зевает, все вокруг начинают зевать в ответ? Ответ на этот вопрос даже на пару секунд всерьез заинтересовал воина, но он выбросил эту мысль из головы. По-любому какой-то рефлекс... - Где мы, хотя бы примерно? - Вампир разлегся на спине воплощенного духа и даже не замечал, что скорость передвижения изрядно увеличилась. Теперь они буквально летели со скоростью скорого поезда. - Где-то здесь скоро выстроят Коринф. Я бывал на этом месте, только в прошлой жизни. Место изумительное, жаль, что землетрясение так сильно его изменило. О, гляди, дерутся. - Что? Где? - приподнял голову Дим. - Вон там, - ткнул пальцем налево Мрак. - Ого!!! - Дим моментально сориентировался, выставил мощный щит Крови, и принял на него импульс магии Смерти. - Да это же лич! - Угу, самоподнятие, похоже. Управляющих структур вообще нет, - кивнул Мрак. Недалеко от того места, где проезжали друзья, сошлись в бою лич и какой-то полуголый мужик. Первый орудовал магией Смерти, а второй размахивал... - Это, у него в руках, это ведь... - Дим был в шоке и все не решался выговорить то, что само лезло на язык. - Неа, не может быть. До времен Геракла еще тысячи лет. Значит, этот мужик с дубиной из ветви Иггдрасиля точно не он. И шкуры льва я что-то не вижу, - помотал головой воин. - К тому же, не помню, чтобы у Геракла рука горела. Собственно, да. Левая рука воина со здоровенной дубиной в правой, буквально горела желтым пламенем. Он легко принимал на нее импульсы магии лича, когда не успевал увернуться, и огонь пережигал их с легкостью. - Может поможем? А то ему как-то очень уж тяжко приходится. Выдыхается мужик. - Ну, давай. Почему бы и нет? Духи повернули, и увеличили скорость втрое, причем моментально. На подлете Дим спрыгнул с Гончей, и она исчезла, а Мрак провалился в Гора, и объединился с ним за мгновение, тут же напав на лича. Слабо структурированные чары он просто отбил лапой, чтобы в следующий момент разорвать щит нежити. В следующий момент, прямо в разрыв ударила здоровенная дубина, откидывая и повреждая костяное тело в обрывках некогда богатых одежд, а кинжал вампира, отливавший сиреневым, добил нежить, отчекрыжив его безмозглую головенку. Кости осыпались на землю и все трое замерли. - Мощно, - выдохнул, наконец, Мрак. - Не то слово, - залихватски улыбнулся Дим. - Опять твой "дух охоты"? - А то! - горделивости позы Дима позавидовали бы и короли. - Как мальчишка, видят Боги, - удрученно покачал головой воин и повернулся к спасенному. Тот переводил синие глаза с воина на вампира и обратно. Дубину и не подумал опустить. - Эм, привет. Это Дим, - представил он вампира. - А это Мрак, - опередил его с самопредставлением Дим. - А ты кто? - Прометей, - буркнул без особого удовольствия мужик с горящей рукой, и все же закинул дубину на могучее плечо. - Прометей? Я думал, что ты выше, - почесал макушку Мрак. - Ты меня знаешь? - удивился мужик. - Откуда? - Ну так, ты ведь принес огонь людям, как тебя не знать-то? Легенда, все же, все еще живая, - хмыкнул воин. - Охренеть... - Выдохнул на чистейшем русском Дим. Впрочем, все его поняли. - А это, стало быть, Олимпийский Огонь? - Именно он, - чуть завел горящую руку за спину герой. - И куда ты его сейчас? И... - У вампира оказалось столько вопросов, что они сошлись в одной точке, прямо на языке, и стали расталкивать друг друга, а в итоге получилась классическая пробка - "магистраль" заблокирована. - Вам-то что за дело? Идите своей дорогой, - Прометей отвернулся и пошел в закат. - И чего, остановим его? - А, собственно, нафига? - Ну, нам все равно нужно будет искать вход на Олимп. По-любому, это связанное пространство должно иметь обычный вход, иначе никак. А он знает, где этот вход. Время сэкономим, - пожал плечом Дим. - Ну, ладно, давай спросим. Друзья догнали Прометея буквально за секунду и окликнули. - Эй, герой, не подскажешь, где вход в Олимп? В смысле - обычный вход, для смертных. Очень надо, - обезоруживающе улыбнулся полутитан титану в человеческой форме. - И зачем же? - Да вот, разногласия у нас с Зевсом случились. Надо бы пообщаться, - развел руками Мрак. - Интересно. И что же он вам сделал? Невесту обрюхатил? - Хуже. Сначала соврал, а потом и вовсе убил. Но все это меркнет и бледнеет в сравнении с тем, что сей упырь спер мой топор и коня, - нахмурился Мрак. - У... упырь?!! - Глаза Прометея стали просто огромными, а потом он даже не засмеялся, а откровенно заржал, время от времени подхрюкивая. - Верховный Бог Олимпа - упырь! Ха-ха-ха-ха-ха-ха!! Никогда не слышал ничего смешнее! - Эк его забрало-то, - кивнул головой на героя Дим. - Видимо внутренняя "кухня", - пожал плечами полутитан. - Эм, Прометей, так ты скажешь, как пройти на Олимп? - Дер... Держи, - протянул герой эпосов кусок телячьей кожи, безуспешно стараясь успокоиться. Мрак развернул ее и увидел карту. Косую, кривую, но все же карту. Не военные кроки даже, а словно курица лапой рисовала и была в тот момент пьяная вусмерть. - Спасибо. Ну, мы тогда пойдем, - махнул рукой ржущему Прометею Мрак. Отъехав от него на несколько километров, друзья переглянулись, и промолчали. Встреча оказалась неожиданной и полезной. Обоих терзали сомнения, либо это благословение Мардука им так помогло, либо кто-то из Богов играется с вероятностями. Если первое, то хорошо, но если второе... Это не предвещало хорошего конца их приключения, впрочем, сворачивать с выбранного пути они оба не пожелали. И дело вовсе не в ставках, просто мужчины тем и отличаются от иных прочих людей тем, что умеют ходить до самого конца, и не оглядываться в сомнениях. Ведь сомнения ведут к поражению. День за днем под ногами духов проносилась земля. Друзья ночевали в рощицах, иной раз совершенно не желая ехать дальше, настолько красивые места им попадались. Мрак даже создал специальное заклинание, нечто вроде сканера, чтобы снимать подобные места, словно на камеру, а после, создавать по ним иллюзии с эффектом присутствия. То есть в них было все, от влажности, до запахов, и угла падения солнечных лучей. Он желал сохранить эти воспоминания на всю жизнь, какой бы долгой или короткой она не была. Эта страна почти покорила его красотой природы, но вот красивых в его представлении людей тут оказалось маловато. Огромное количество юродивых в городах и селах приводило в недоумение. Магов ведь тут хватает, пусть они и слабые относительно привычных стандартов Шумера, но они есть. Неужели так трудно исцелить уродов? Он даже сам несколько раз не сдержался и отоварил исцелением бродяг. Те только ошарашенно оглядывались, но даже сфокусировать взгляд на двух путниках не могли. Не невидимость, конечно, так, фокус из ментальной магии, не более того. Это даже обычный человек, не маг, может сделать. Отвести глаза просто, и кроме сильной воли для этого ничего не нужно. - Гляди, Олимп, - показал вперед Дим. Все же, у вампира глаза куда как дальше видят. Эйнхерий подобным "улучшением" похвастать не может, но Мрак, как маг, легко взмахнул рукой, и изображение прыгнуло на него, дав разглядеть гору. - Тоже мне Олимп. Хотя, тут он хоть на гору похож. Видел я фотки, "там" еще. Обычный холм, и не более того. - Угу. Здесь это нормальная такая гора, километра три, примерно. И невероятно низкие тучи скрывают вершину. Магия, как думаешь? - Все может быть. Подберемся ближе, проверим. Нам все равно всю гору обходить, чтобы пещеру найти. - Тоже верно. Олимп. Зала Божественной Воли. Таблички, расставленные по всему периметру огромной комнаты, горели самыми разными цветами. Одна из них, в данный момент неактивная, описывала страницу из жизни Верховного Бога Олимпа Зевса. В ней рассказывается о Его Гневе и Его Воле, когда он повелел молниям бить его врага всегда и везде, где бы тот не появился. Божественное проклятие, насланное Зевсом на воскресшего врага по имени Марак, племянника Зевса, что едва не убил могучего Титана и Бога, воткнув в него Серп Кроноса - вот что описывается в этой табличке. Вдруг, табличка мигнула, и ровно загорелась желтым, говоря, что адресат проклятия совсем рядом, в дне пути пешего человека. То разрушился небольшой артефакт, висевший на шее Мрака, и прикрывавший его от божественного взора. Слишком близко он оказался к источнику проклятия, и просто не выдержал давления. Прошла минута, и табличка погасла. Новый артефакт занял его место. На шее Дима произошло все тоже самое. Эти артефакты, созданные жрецами Энлиля, стоили каждому по стоимости нового храма, но жизнь дороже. Прикрыться от богов магией трудно, хоть и возможно, но иная божественная мощь сделает это с легкостью. Жрецы свое дело знают. Гора Олимп. Подножие. - Твою мать, Дим, надо спешить. Амулет развалился! - Ну так доставай второй на замену... - Вампир не успел договорить, как на его шее тоже развалился на бесполезные кусочки глины маленький глиняный колокольчик на веревочке. - Черт! Быстро сменив артефакты, друзья ускорились, и вскоре нашли, что искали. Совсем небольшую пещерку, скрытую за кустами, а вокруг все, как нарисовано на карте, данной Прометеем. Все знаки сошлись, и Мрак отозвал духов - туда и люди-то с трудом пролезут. Две фигуры мелькнули в проходе и скрылись во тьме горы. Коридор тянулся уже очень долго. Да вся гора в диаметре вдвое меньше, чем они уже прошли. Камень над головой откровенно стал давить на мозги, заставляя напрягать шею и плечи. Мрак часто ловил себя на этом, и насильно расслаблял мышцы, ведь излишняя усталость совершенно не к чему. Как хорошо, что он в принципе не может устать физически, тогда как психически еще как может. Давление усилилось, и стало чем-то напоминать ментальную магию. Что-то в ауре этого места было такое, незаметное, но опасное. - Обычный смертный тут не пройдет, - просипел Дим. Он тащил небольшой светящийся камушек в руке, подсвечивая путь, и по нему было видно, как дрожала рука вампира. Свет игрался с тенями на стенах и старался заворожить сознание, показывая ужасные, страшные сцены расправы Зевса над ними обоими. - Как думаешь, магия разума? - Нет. - Четко отмел подобное предположение Мрак. - Думаю, божественная магия, или сила одного из Титанов. Что-то на грани снов и реальности. - Может быть. Но чего не отнять, так это того, что по мозгам бьет. Они продолжали идти вперед, все дальше и дальше. Им казалось, что прошло около десяти дней, и так оно и было, пусть ощущение времени под землей откровенно сбоит даже у магов. В какой-то момент они даже обвязались веревкой, чтобы не потеряться. Где тут можно потеряться, если проход совершенно прямой и довольно просторный? В своих видениях, конечно. В какой-то момент даже выносливость нежити стала сдавать и желание повернуть назад стало непреодолимым, но они шли вперед. Мрак бы не удивился, если бы обернувшись, увидел свет выхода из пещеры, а потому - не оборачивался. Он пер вперед, как танк, ни на что не обращая внимания. Даже когда Дим рухнул на каменный пол и отказался идти, он просто стал тащить его вперед на веревке. Вампир лишь уныло что-то простонал, и расслабился, как смог. Все же ямок в полу хватало, и просто ехать на привязи тоже не очень приятно. Мрак, словно баран, продолжал упрямиться, пока его сознание не постигла какая-то непостижимая вера в себя. Она заполнила его полностью, от края до края, но не тело, а душу. Он отчетливо понял, что не свернет и на душе стало изумительно легко. Принятое решение идти до конца окрасилось новыми, невероятными красками, но не успел он сделать и трех шагов, как буквально выпал на свет, вытянув за собой и Дима. Воин буквально рухнул на белый, мраморный пол и хрипло выдохнул. Ловушка сознания, вот что это было, но замаскировано настолько искусно, что даже он, полутитан, не смог разглядеть ее. Более того, ни одно из защитных заклятий не подействовало! Это уже не магия, это воздействие на реальность совершенно другого уровня, возможно даже, не подвластное человеку. - Подъем, боец, - рыкнул Мрак, встав на ноги и придя в себя. - Ну же, поднимайся, все самое паршивое еще впереди. - Не пинай меня, я устал, - отмахнулся Дим от ноги друга. - А я не устал, по-твоему? - рычание в голосе стало более отчетливым. - У нас нет времени разлеживаться, артефакты скоро разрушатся совсем. Ну, встал и пошел, быстро! - Пинок под ребра получился просто образцовым. Никаких травм, но нервную систему перезагрузил отлично. Дим аж подпрыгнул из лежачего положения. Друзья скинули веревки и пошли вперед. Огромные залы сменялись один за другим. Мимо проходящие Титаны их не замечали, артефакты созданные троицей из Мрака, Дима и Шамшуддина, вполне справились, отводя даже их взгляды. - Нам сюда, - не снижая голоса проговорил Мрак. - Откуда знаешь? - Голову подними и прочти, что написано, - фыркнул воин и подошел к огромным воротам. Метров семьдесят в высоту, они были просто невероятно тяжелыми, но для полутитана, да еще и эйнхерия... Удар ногой распахнул их с ужасающим грохотом. - Хм, мы не вовремя. - Да уж. Я как-то не ожидал, что попаду на оргию в столь максималистичном исполнении, - согласился Дим. Титаны, в чем мать родила, лежали, стояли, сидели, двигались... Целый титанический бассейн вина в центре, и в него опустил голову какой-то рогатый волосатый мужик с копытами вместо ног. - О, Селена, привет, - махнул приветливо рукой Дим. - Мда, - качнул головой Мрак. - ЭТО... ТЫ. КАК ТЫ ПОСМЕЛ ЗДЕСЬ ПОЯВИТЬСЯ, ПОДЛЫЙ ПЛЕМЯННИК?!! - Зевс сидел на своем троне, и оказался крайне удивлен подобным гостям. - А ТЫ, МЕРЗКАЯ НЕЖИТЬ, СНОВА С НИМ ОТИРАЕШЬСЯ? В ПРОШЛЫЙ РАЗ ЭТО ТЕБЯ УБИЛО! - Бла, бла, бла, - фыркнул Дим. - Идиотизм какой-то. Лицо вампира аж сморщило от голоса Зевса, а главное от смысла его слов. Конечно, его не трясло, но ненависть Дима к этому Титану была очень велика. Да какого черта?! Зевс убил его, превратил в пепел! Такое не забывается. - Кинма, приди и напомни Богу Зевсу о его обязательствах, забытых им до сего мига. Энгаигай! - Мрак не стал ждать и выслушивать слова лживого дяди. Тот обещал им с Димом три желания, но взамен просто убил. Обоих причем. Раз так, то по совету демона всезнайки, Мрак обратился к Богам, а точнее, к своему Богу - Мардуку, двуглавому Топору. Рядом с ним, Зевс лишь нашкодивший мальчишка. Да что говорить, если даже пред силой, что заполнила залу по зову жреца, Зевс, Бог Богов выглядел мелко и откровенно сказать, ничтожно. Единственный минус этого призыва в огромном даже для полутитана, расходе духовной силы. Часа на два его хватит, в лучшем случае, а потом придется восстанавливаться несколько дней. Понятное дело, обычным жрецам подобное не снилось и в самых светлых снах, как и сам призыв сорок четвертой Эмблемы, слишком эта сила могущественна. Даже Креол, верховный жрец Мардука, десятки раз подумает, прежде чем ТАК наглеть. Все же, его духовная сила хоть и велика, архимаг все-таки, но до Мрака сильно не дотягивает. Сорок четвертая Эмблема, это лишь слова, которые не отражают вообще ничего. Правильно говорят мудрецы - слова лживы, ведь выразить Истину они не в силах. Сила, что пришла по зову жреца и заполнила зал, оказалась неимоверна! Всепроникающа! Безгранична! Все, кто был в зале почувствовали эту безбрежную божественную мощь и растерялись. Многие из них так и остались Титанами, но некоторые стали и Богами, пусть и относительно слабыми. Примерно на уровне архидемонов, и не из сильных. Зевс - жадина. Талькутту Олимпа оказалось не столь богато, как он думал, да и Кронос не был рачительным хозяином на своих землях. В общем, лишь казалось, что дела у Олимпа шли прекрасно, тогда как по факту все было не столь радужно. Пока до всех доходило, что обстановка в зале резко изменилась, Мрак еще раз осмотрелся и удивленно расширил глаза. На стене, прибитый к ней каменными кольями, висел уже знакомый воин - Прометей. Он долбанул по ребрам Дима, который откровенно подвис, пытаясь осмыслить божественную мощь призванной силы. - Чего? - Шепотом спросил пришедший в себя вампир. - Смотри, кто здесь. И рука больше не горит. Спроси, как он сюда попал. Ну, как ты умеешь, - намекнул на телепатию Мрак. - Сейчас. Прошло буквально мгновение, как Дим вынырнул из своих мыслей и передал телепатией свой разговор с героем. "- Здорово, ты чего это тут висишь?" - спросил Дим, протянув к Титану нить своей воли. - "Поймали меня", - уныло ответил Прометей, и сам не понял, как стал вспоминать, с чего все началось. Зевс, ставший Богом и севший на трон своего отца, довольно быстро понял, что дела плохи, и энергия веры поступает с перебоями и мало. Тогда, он решил, что надо стимулировать паству, и своей волей накрыл Пелопоннес, создавая полную невозможность для смертных зажигать огонь. То есть вообще никак, ни один смертный не в силах зажечь огонь. Ни трением, ни зажигалкой, ни спичками, ни магией. Лишь он сам, швыряя молнии в дерево, мог даровать племенам, селам и даже городам пламя. Если хорошенько попросят. Подход интересный, но он открыл некоторые возможности для молодого человека по имени Прометей, влюбленного в дочь Зевса, Артемиду. Понятное дело, что Артемида Богиня, а Прометей всего лишь Титан, и на подобный брак Зевс никогда бы не пошел. В общем, этот малолетний балбес решил шантажировать будущего тестя и спер олимпийское пламя, угрожая отдать его людям, тем самым раз и навсегда дозволяя им владеть огнем и делая метод добычи энергии веры, придуманный хитроумным Зевсом, бессмысленным. Огонь он украл, в мир людей спустился и даже передал Зевсу послание об этом. А тот возьми и обидься. Ревнивый Бог послал за Прометеем не ведающую о ситуации дочь, и Артемида ранила давно понравившегося ей Титана, не став убивать, после чего притащила его отцу. Ей было в общем-то плевать, что после ранения огонь с руки Прометея угодил прямиком в дом бедного крестьянина, а тот возьми, да и зажги от этого огня факел. Отчаяние потерявшего все крестьянина было настолько велико, что он даже не заметил, как отброшенный им в сторону факел, продолжил гореть, словно его и не засыпали землей, привычно и походя. Прогорел крестьянский домик, а факел так и не потух, хоть и был под землей. С этого дня, человек снова мог создавать огонь любым из привычных способов, что сильно расстроило Зевса, и вышло Прометею боком, в том числе. Расстроенная Артемида, когда узнала, откуда ноги растут, умоляла отца освободить молодца, но тот был в гневе и приколол парня, как бабочку энтомолог, прямо к стене залы. Уже неделю Прометей висит тут, умирая и снова воскресая, и пытка эта продолжается без остановки. Меняется разве что сам "урон". То его съедают животные, то птицы, а то и кто из Богов отметится. В общем, не жизнь, а сказка, только судя по тому, насколько она страшна, писали ее братья Гримм, наверное. Помотав головой, Мрак поблагодарил Дима кивком и задумался о чем-то. Даже столь могучий телепат, как Князь вампиров, был не в силах заглянуть в его мысли. Сила, призванная в этот мир жрецом Мардука, наконец успокоилась, более не бушуя дикой стихией. Скорее, она просто полностью прошла "грань явления", став частью мира, его законов и сил. Только тогда Мрак открыл рот и проговорил: - Ты, Зевс, мой дядя. Признаешь ли ты, что обещал мне и моему другу выполнение трех желаний, если мы доставим тебе Серп Кроноса из Тартара? - НЕТ. - Спокойствию Зевса и его уверенности в себе можно было лишь позавидовать. - Отлично, - улыбнулся Мрак. - Скажи, смог бы ты воцариться на отцовском троне, не имея Серпа отца своего? - Н... нет, - выдохнул Бог. - Скажи, за что ты обещал нам двоим исполнение трех желаний? - Я... обещал... - сила буквально заставляла его говорить эти слова, и оттого голос Бога стал ужасающе скрипучим. Он силился промолчать, и не в коем случае не подтверждать свой долг перед двумя смертными, но у него не получалось. - ... исполнить... три... ваших... желания... за... помощь... в воцарении... на троне... отца... Кроноса. - И мы помогли? - ДдддААААААААА!!! - Вдруг рявкнул Зевс, и сила его отпустила. - Вот и славненько. Тогда с тебя три желания, - потер ручками Мрак. Он повернулся к вампиру и попросил: - Можно я первый? - Давай, жги, - галантно повел рукой Дим и присев на удивительно невысокую тумбу, стал болтать ногами и что-то насвистывать себе под нос. - Ооотлично! - Мрак улыбнулся. - Время раздачи подарков от дядюшки Бога. Просто красота! Итак, вначале личная безопасность. Дядя, с этого дня и до смерти твоей, ни ты, ни твои подчиненные, ни подчиненные твоих подчиненных, и тем более не твоя семья, ни хоть прямо, хоть косвенно зависящие от тебя разумные и неразумные, не станут причинять вреда прямого или косвенного мне, Мараку Мраку (угрюмый взгляд на Дима за такое прозвище), семье моей и потомкам, Диму и... Титану Прометею с твоей дочерью Артемидой. - ЧТО?!!!! - Какую доставляет радость, любому зрелому уму, умело сделанная гадость, пусть даже другу своему... - прокомментировал свое желание Мрак. - НУ ТЫ И ТВАРЬ, ПЛЕМЯННИЧЕК. ЭТИ-ТО ТЕБЕ ЗАЧЕМ?: - А чтобы ты спросил, -хмыкнул воин и улыбнулся. - И чтобы всю оставшуюся тебе жизнь, приходил в бешенство от того, что тебя поимели двое смертных, - вдруг зло выплюнул он в лицо дяди. - Чтобы помнил, всегда помнил, меня и этого вот зубастика, и этот самый момент. А теперь, когда с первым желанием покончено... - Парень прислушался к себе, чувствуя, как с него сползает божественное проклятие и покидает его ауру. - Перейдем-ка мы ко второму. А смысл его в воскрешении. Полноценном воскрешении меня и вот его, - ткнул он пальцем в Дима. Тот разве что не вспыхнул от улыбки, клыкастенькой такой. - ДА ЧТО ОНИ СЕБЕ ПОЗВОЛЯЮТ?!! - Вдруг не выдержал Арес, и стал материализовывать меч. Но не успел. Мощная молния отца просто снесла его в угол залы. - ИДИОТ!!! - Заорал Зевс. - ТОЛЬКО ДЕРНИСЬ, САМ ТЕБЯ УБЬЮ! ПОНЯЛ?!! - ПОНЯЛ, ОТЕЦ. НО ЭТО НЕДОСТОЙНО, - уныло ответил Бог Войны. - С КАКИХ ЭТО ПОР ПЛАТИТЬ ПО ДОЛГАМ СТАЛО НЕДОСТОЙНЫМ? ЗАМОЛКНИ И НЕ ПОЗОРЬ МЕНЯ! - Вы все обсудили, или нам подождать? - ВСЁ, - отмахнулся Зевс. - Тогда я продолжу. Итак, мы оба должны остаться собой, какие есть сейчас, но полностью стать живыми. Воскреснуть полноценно. - СДЕЛАНО, - пророкотал Зевс, а двух представителей нежити обуяло молниями невероятной силы. Их ауры почти не менялись, кроме одного слоя - жизненной силы. Вампир, пробывший таким века, снова становился смертным, при этом оставив при себе свои силы, и что самое интересное, в ауре все так же прослеживалось родство с Зевсом, и само собой, с его матерью Реей. Ну, а Мрак снова стал живым полутитаном. Тело заработало как надо, а дыхание стало приносить настоящее наслаждение. Какое же это... - Счастье, быть живым! - словно продолжил его мысль, только вслух, Дим. - Не то слово! - Согласился с бывшим вампиром Мрак, потягиваясь ото всей души. Как оказалось, удесятеренная сила с ним не осталась, являясь атрибутом нежити, которой он был, но воина это не расстроило. С некоторых пор он понял одну простую вещь. Полубог или полутитан от обычного человека отличается только одним - у него нет границ развития. Вообще нет! А это значит, что его застывшее развитие физической оболочки в виде эйнхерия, можно будет достичь и самому, а потом шагнуть еще дальше. Приспособляемость физического тела полубога запредельна. - Твои силы все при тебе? - Да, все! - Радостно проговорил Дим. Он перестал быть вампиром, но остался невероятно могучим магом. - Превосходно. Теперь твоя очередь, - махнул рукой Мрак, разглядывая малюсенькую молнию, что постепенно впитывалась в руку. Через пару секунд она совсем исчезла, а Мрак вслушивался в биение своего сердца и не было для него сейчас приятнее звука. - А ТЫ ЧТО ПОПРОСИШЬ У БОГА? ВЕЧНУЮ ЖИЗНЬ? - презрительно снизошел к Диму Зевс. - Пф, нет, конечно. Такой малости я и сам добьюсь, если потребуется, - небрежно отмахнулся бывший кровосос, чем поставил в тупик всех в зале. - Ме, для меня и моего друга. По нашему выбору. Вот что мне нужно. - ВОТ ОНО ЧТО, ЖАЛКИЕ СМЕРТНЫЕ ЗАХОТЕЛИ СТАТЬ ЕЩЕ СИЛЬНЕЕ. ХА-ХА-ХА-ХА! И ЧЕГО ЖЕ ТЫ ЖЕЛАЕШЬ? ПРАВИТЬ ВОДОЙ? ИЛИ ОГНЕМ? НУ? - Я желаю получить Ме самовосстановления на всех уровнях души, - пожал плечом Дим. - ВОТ ОНО ЧТО. ВСЕ ЖЕ НЕ ЖЕЛАЕШЬ УМИРАТЬ! - Нет, конечно. Этот суррогат восьмой оболочки послужит мне некоторое время, а там, кто знает, куда меня занесет... - Ответил маг крови. - А ТЫ. ПРИМЕРЗКИЙ ПЛЕМЯННИЧЕК, КАКОГО МЕ ЖАЖДЕШЬ? - Неплохо бы обладать способностью работать с информационным слоем мира, ориентироваться в нем, просматривать, учиться, и при этом не сходить с ума и не умирать от кровоизлияний в мозг. - СДЕЛАНО. А ТЕПЕРЬ ПОШЛИ ВОН С ОЛИМПА И БОЛЕЕ НИКОГДА ЗДЕСЬ НЕ ПОЯВЛЯЙТЕСЬ. ЗАПРЕЩАЮ! Они еще успели услышать благодарное "СПАСИБО" от Прометея, а потом... Бушующий поток молний буквально вышвырнул их к подножию горы, где они приземлились, правда не очень удачно. Благо, что оба куда крепче обычных людей. Мрак полутитан, а Дим на четвертинку. Даже на восьмушку, скорее, но даже этого хватает, чтобы ни подобное падение, ни оружие смертных было не в силах им навредить. Хотя, приземляться мордой в камень неприятно. Мрак лежал и чувствовал, как исчезает из мира сорок четвертая Эмблема Мардука. - Это было... - Пока Дим подбирал слова, Мрак буркнул: - Тупо. Ни коней, ни топор так и не вернули. Еще раз пойдем? - Нет, слово Бога закон, даже такого слабосилка. Мы просто не сможем войти и все тут. - Ты прав, друг мой. А ну-ка, иди к папочке. Ну же... А ну, БЫСТРО ПРИЛЕТЕЛ КО МНЕ!!! Где-то высоко в небесах бабахнуло, и с мощной молнией, приземлилось в паре метров от сидящих на камнях мужчин. Через пару минут, когда перепонки в ушах восстановились, Мрак увидел то, что осталось в том месте, куда прилетела молния. Там, прямо в расплаве, лежал его топор. Рукоять слегка дымилась, и на ней светились защитные знаки, а среди них те, которых раньше точно не было. - Ну здравствуй, ты мой хороший. Я скучал, - подхватив топор за знакомую рукоять, воин стряхнул расплав одним движением, которым стряхивал с топора кровь врагов, и стал танцевать с ним. Топор юрко менял направления ударов, буквально летая вокруг тела воина. Мрак перехватывал его то правой рукой, то левой, а то и вовсе словно подвешивал его в воздухе, и тот становился размытым кругом от скорости вращения. Полутитан не только игрался с родной и близкой игрушкой, но и проникал в божественные усовершенствования, сделанные, судя по энергетической подписи, Гефестом. Даже печать "Мастера" стоит, прямо рядом с печатью самого Марака. Небольшой рисунок горна для обычного взгляда, и сложнейшая энергетическая структура, замыкающая функции сделанных им дополнений на питание стихиальной ба-хионь из внешней среды. - Ну, успокоился? - Хмыкнул Дим, с огромным удовольствием глядя, как друг радуется одному из самых опасных орудий в ближайших мирах. Этот малолетний балбес разве что не напевал себе под нос, пока не пристроил свой топор в ремнях на спине, приладив недавно созданные Гильдией Магии Шумера ножны. Их не мог повредить даже адамант на лезвии. - Да. Я счастлив! - Крикнул Мрак и рассмеялся. Ему вторил бывший вампир, неудачливый попаданец и просто хороший друг. - Ну что, домой? - отсмеявшись спросил Дим. - Ты сейчас про мир, Шумер или "время"? - Сначала про Шумер, а потом про время... - Улыбка Дима была предвкушающей. Эпилог. Аляска. Десять километров от озера Вортак. Сто сорок один метр под землей. - Хххххыыыыххххх. Дыхание послышалось в каменном промерзшем помещении совершенно внезапно. Каменный гроб на постаменте сотрясся от удара изнутри, и с третьего раза крышка просто развалилась на куски. В гробу зашебуршилось, и труп, поднапрягшись, сел. Повертел лысым черепом с практически слезшей кожей и одним напрочь сгнившим за тысячелетия глазом. Видеть глазами он все равно не мог, слишком оставшийся глаз был сгнившим, но этому странному трупу было неважно. Он чуял ее, чуял свою Книгу и мог призвать ее откуда угодно. Он потянулся к ней разумом, и она влетела в иссохшую руку, едва ее не сломав. Восставший совершенно не обращал внимания на то, что в его груди была здоровенная прогнившая дыра, ему главное было открыть Книгу. С трудом, крайне неловкими пальцами, он откинул похожую на камень обложку и вытащил довольно толстый лист бумаги, исписанный непонятными знаками. Даже, можно сказать, Знаками, ведь около них сам воздух искривлялся, словно в пустыне. Скелетообразный положил на этот лист руку, и словно весь засветился. Мана буквально хлынула в его опустошенную душу, оживляя чакры, расправляя ауру и напитывая духовные линии невероятным могуществом. Когда Знаки погасли, оказалось, что резерв не наполнился и наполовину, но этого должно хватить. Перевернув толстый лист, восставший из гроба снова приложил к нему руку, а другие Знаки, засветились от вливаемой в них мощи, пока не вспыхнули ослепительным светом. Свет угас, и только теперь стало заметно, что сидящий в гробу полутруп исчез, оставив вместо себя весьма красивого, но почему-то безволосого мужчину, лет сорока пяти, а то и меньше, слишком уж свежо он выглядел для такого возраста. Он молчал и о чем-то думал, сидя с закрытыми глазами, словно проверяя или осмысливая что-то внутри себя. Прошло более получаса, когда он наконец-то "проснулся". Голубой глаз впервые взглянул на этот мир после смерти, и то, что он смог рассмотреть, ему явно понравилось. - Ну, здравствуй, новый мир, - мягким баритоном сказал Мрак и с легкостью выпрыгнул из остатков каменного гроба. - Чем ты удивишь меня, одна тысяча пятьсот сорок второй год от рождества Христова? Вдруг он замер от пришедшей ему чужой мысли: - Ну что, Мрак, ты, наконец, проснулся? Я уже устал ждать, - улыбка в ментальном "голосе" Дима была невероятно светлой, и обрадовала воина. Приятно знать, что ты не один, и у тебя есть верные друзья. - Кто еще проснулся? - Спросил он телепата. - Только Шамшуддин, двадцать три года назад. - А Креол? - Ему рановато пока, лет пятьсот еще валяться трупом, - хмыкнул Дим. - Ну и ладно. Мы найдем, чем разбавить скуку в ожидании войны с Лэнгом, - улыбнулся Мрак. - Конечно, тут и без Лэнга есть кому рога поотшибать. Тебе ведь знакомо имя Люцифер? Так вот... Здесь этот разумный совершенно реален... - Ну вот. Значит меч древнего воина не будет пылиться на стене, а вновь оросится кровью врагов. Впрочем, хороший Охотник на Чудовищ всегда найдет работу, если не будет лениться. - Это верно. Давай, приходи в себя, омолаживайся, отращивай волосы и двигай в Канаду. Я тут, а Шамшуддин сейчас в Каире. - Эк вас разнесло-то, - удивился Мрак. - Время такое. К тому же, для этого времени наше поведение не типично, мы выглядим, как психи. - Мда, об этом я как-то не подумал, - почесал лысую макушку Мрак. - Вот и задумайся. А пока, лучше тебе поспешить, потому что здесь огромное количество демонов, я один не справляюсь. - Ненавижу демонов. Я скоро буду и помогу. - Жду... Телепатический контакт разорвался и Мрак пришел в себя. Хрустнул шеей и поднял свой меч, который лежал в гробу вместе с ним. Рукоять приятно легла в ладонь, и оружие чуть заметно завибрировало, встречая ласку хозяина. Этот меч стал легендой тысячи лет назад. Он повергал демонов, сражался с Богами, уничтожал чудовищ, джинов, упырей, разбивал заклятия и мороки, прошел вместе с Мраком через Тартар. Почти три сотни лет боёв, войн и приключений, этот меч не покидал руку легендарного Охотника на Чудовищ магической Гильдии Шумера. Он давно стал удивительным артефактом, еще на первой сотне лет сражений и пролитой ядовитой крови монстров. На второй сотне лет меч стал квазиразумным, а на третьей, заполучил некие мистические силы, что позволяли ему не только "общаться" с хозяином, разыскивать монстров, чуя направление к ближайшему или сильнейшему на выбор, но и действовать автономно, находясь не дальше двух десятков метров от ауры хозяина. Мраку даже не нужно напрягать телекинез, он мог просто приказать мечу, и тот сам взлетит, и станет рубить того, на кого укажет хозяин. Так же, этот странный меч хранил в себе самую большую тайну, о которой кроме него и хозяина никто не знал. В нем со временем оказалась частица души Мрака. Он настолько сливался с мечом в бою, что наделил его самым сокровенным, он вложил в него душу, как говорят в народе. Только в этом случае - буквально. Живой меч в руке мужчины напомнил обо всем и сразу. Память, словно приливная волна, обрушилась на него, словно пытаясь погрести под собой, но у нее ничего не вышло, да и не могло, если на то пошло. Мрак вспомнил тот год, когда мама просто устала жить, и не согласилась на новую молодость. Вспомнил и то, когда сам устал, а ведь ему было всего-то триста сорок семь. Не такой уж и возраст для полутитана, в общем-то. Просто, все надоело, хотя жизнь не переставала удивлять. Ритуал Поглощения восьмой оболочки джинна был уже две с половиной сотни лет как проведен, так что оставалось просто улечься в, опять-таки, давно приготовленный каменный гроб в тайном склепе и умереть. Это не сложно, когда прожил три с половиной века, и даже к концу своей жизни выглядишь едва на сорок лет. Полное силы тело просто угасает, напитывая заклятия сначала маной, потом праной, и вот, усохший скелет, обтянутый кожей, и зачарованный на нетление самим нахождением в сложнейшем артефакте-гробу, полностью и бесповоротно мертв. Только, в отличие от любого другого человека или титана, душа так и не покинула этого тела. Пусть все обычные связи порвались, но заклятия на каменном гробу приковали душу к телу мощными, нерушимыми цепями, так, что не выдернуть душу даже силой. Время стало тянуться медленно и тягуче. Разум спал и даже снов не видел. Просто темнота опустилась, чтобы через десятки веков рассеяться. Гроб вспыхнул желтыми письменами, и буквально вбил привязанную душу в тело, восстановив часть связей, свойственных именно живому. Наделил тело запасенной праной, что выкачал из него же тысячелетия назад, и бывший труп открыл глаза. Один, правда, сгнил, даже несмотря на могучие чары, но кто из нас идеален?.. Все это разом возникло в памяти, и тренированный разум с легкостью все это осмыслил заново, разложив по полочкам. Очередное исцеление, начитанное на полном автомате, и вуаля, даже глаз почти восстановился. Еще одно исцеление, и еще и еще. Второй глаз изменился. Бельмо и гниль быстро исчезли, и он снова стал ярким, живым. Мгновения синхронизации, и вот, воин двигает обоими глазами, видит ими. Темнота вокруг совершенно ему не мешала, но все же, он щелкнул пальцами и зажег небольшой светляк. Этот светляк сам по себе достижение для него, ведь из магии Света он мог выполнить лишь его. Полнейшая неспособность, причем даже с помощью практически всемогущей магии Слова. Мрак потянулся всем телом и почувствовал, как внутри него бьется жизнь. Достал из пространственного кармана одежду, но она просто расползалась сгнившими клочками. Время достало ее даже в пространственном кармане, в отличие от зачарованной кольчуги и оружия. Впрочем, одевать кольчугу на голое тело, это тот еще мазохизм. Пришлось использовать твердые иллюзии, чтобы быстро одеться, а о нормальной одежде позаботиться позже. Мрак подошел к одной из стен. Резкий выдох с каплей маны воздуха, и многовековая пыль слетела прочь под мощным порывом ветра, открывая множество выдавленных в ней знаков. Проба активации ни к чему не привела, что впрочем, логично. Столько времени прошло. Портал давно исчерпался, да и якорь от него - должно быть - давно уничтожен. Задумавшись ненадолго, архимаг четвертого уровня просто повелел земле разойтись перед ним, и вышел через появившийся проход. Словно сама Земля исторгла его, рождая в новом для него мире. Дневной свет резанул по глазам болью, но это быстро прошло. Мужчина огляделся, чуть поведя плечами от холода и взлетел. Теплая аура Огней Гирры окружила тело, компенсируя внешнюю отрицательную температуру, и в таком вот уюте, он полетел на юг. Его ждали старые друзья, новые бои и новая жизнь... Конец.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.