Сокровища Кругосветных гор +27

Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Волков Александр «Волшебник Изумрудного города»

Пэйринг и персонажи:
Страшила/ОЖП, Железный Дровосек, Виллина, Стелла, Кагги-Карр, Карфакс, Тилли-Вилли
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Романтика, Фэнтези, Hurt/comfort, Попаданцы
Предупреждения:
ОМП, ОЖП
Размер:
планируется Макси, написано 18 страниц, 5 частей
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
«Желаю вдохновения и жду!» от Безумная Бекки
«Отличная работа! Спасибо!» от Sestoles
Описание:
В Волшебной стране опять начинается что-то необъяснимое. Похищены изумруды с башен Изумрудного города, неизвестно куда ушли, не предупредив, гномы, и – самое ужасное – случаются непонятные перебои в птичьей эстафете. Понимая, что надвигается новая угроза, Виллина отправляется за Кругосветные горы искать того, кого можно было бы позвать на помощь…

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Работа написана по заявке:

Глава 4, в которой Кагги-Карр исследует неизвестную доселе пещеру

5 мая 2018, 02:10
Кругосветные горы Кагги-Карр знала вовсе не так хорошо, как можно было бы подумать. Ей были знакомы основные пути – например, в сторону Канзаса, или к Долине гигантских орлов, или к Долине чудесного винограда – но сказать, что ей был известен там каждый камешек, было бы преувеличением. Кроме орлов, в горах не жил никто – по крайней мере, никто из тех, кого знали жители Волшебной страны – и даже птичья эстафета в их края летала редко и только в самых крайних случаях: взрослый гигантский орёл мог, сам того не заметив, расплющить лапой малиновку или сбить крылом дрозда.

Что уж говорить о горах вообще, за пределами обитаемых долин – с точки зрения вороны, там не было решительно ничего достойного внимания.

Гориэк тоже ничуть не интересовался скалами и валунами как таковыми. В долинах, на невысоких уступах и в предгорьях паслись горные козлы, за которыми он охотился, а там, где их не было, молодой орёл и не бывал. Более того, родители запрещали ему улетать далеко в горы – одна скала так похожа на другую, что заблудиться можно в два счёта.

Сейчас, правда, заблудиться разведчики не боялись – они знали, что за ними следит Страшила. Если только они почувствовали бы, что вконец потеряли дорогу, им стоило бы только сказать – и из Изумрудного города бросились бы на подмогу отряды дуболомов и курьеров.

Со стороны Кругосветные горы выглядели очень живописно. Матовые серые вершины, покрытые снегом, как сахарной пудрой, а снизу точно подбитые зелёным мехом горных кустарников…

– Этих гор тут столько… – протянул Гориэк. – Как мы тут сможем что-то найти?

– Не ной! – одёрнула его ворона. – Ты же тут живёшь, тебе стыдно должно быть! Гномы должны быть здесь просто потому, что их больше нет нигде в стране! И изумруды тоже!

Через несколько часов скитаний в лабиринте серых круч, впрочем, даже Кагги-Карр уже близка была к тому, чтобы признать затею совсем безнадёжной. Они облетали каждую скалу, заглядывали в каждую пещеру, иногда Гориэк даже переворачивал не очень большие камни – всё безрезультатно.

Измученный орёл опустился на очередной уступ, который они только что обшарили вдоль и поперёк:

– Нет, всё! Это надо снаряжать всё наше племя и всех твоих связных. И то не знаю, найдут ли они хоть что-то.

– Подожди, – ворона присела рядом. – Мы с тобой что-то сглупили. Ищем наобум, а нужно же рассуждать. Если гномы хотят спрятаться – или кто-то их хочет спрятать – разве двинутся они сюда, где любой случайно залетевший орёл может их обнаружить? Твоя долина не так уж и далеко.

– В общем, конечно, ты права… Но ведь мы же решили, что они могут быть только в горах…

– Нет, Гориэк, подумай вот о чём. Есть ли тут места, куда гигантские орлы точно не заглянут?

Её спутник задумался – и торжествующе прищёлкнул клювом:

– Вот! Точно! Заглядывать мы туда заглядываем, но только чтобы загнать туда диких козлов! Ну или там великанш.

Кагги-Карр осенило – она вспомнила последнюю битву с Арахной:

– Утёс Гибели, да?

– Он самый! Там в ущелье постоянно клубится пар, да и не любим мы там задерживаться. Неприятное место. Хватаем добычу и улетаем.

– Придётся задержаться у Утёса сейчас, если мы хотим отыскать гномов.

Гориэк, хотя эта идея и пришла ему первому в голову, не слишком-то стремился туда лететь – с Утёсом Гибели у гигантских орлов были связаны самые причудливые суеверия, тем более с тех пор, как с него бросилась Арахна. Да и с гномами он имел мало дела, а уж изумруды его точно не заботили. Другое дело Кагги-Карр – по долгу службы ей приходилось нередко общаться с Кастальо и его подчинёнными, и она их очень уважала за сплочённость и безукоризненную честность, пусть и считала чересчур упрямыми.

Утёс Гибели мало изменился со времён битвы с Арахной. Всё так же белые клубы поднимались над обрывом, и ни одной травинки, ни одного горного кустика не росло на гладком сером камне.

Гориэк осторожно спланировал вниз. Кагги-Карр крепко вцепилась в его спину – в белёсой мути сложно было что-то разглядеть.

– Ну что? Есть что-то там внизу? – прокричала она.

– Почти ничего не видно! – отозвался Гориэк. – Вроде как тёмная земля!

– Опуститься ниже можешь?

– Немного, – пробормотал орёл, косясь вниз так, будто он ожидал появления призрака Арахны.

И вдруг Кагги-Карр скомандовала:

– Стой!

Она махнула крылом:

– Впереди нас! Пещера!

Действительно, в серой глыбе перед ними чётко виднелся тёмный проём.

Гориэк попробовал туда влететь – пещера была довольно большая, – но Кагги-Карр спохватилась:

– Подожди, если гномы похищены каким-то колдуном, тебе сюда лезть не стоит. Тебя скорее заметят – ты здесь будешь едва протискиваться. Я полечу одна.

– Как? А если там и вправду злые чары или что-то в этом роде?

– Если кто-то попытается нас заколдовать, твои клюв и когти нас не спасут в любом случае, – ответила ворона. – Слушай, вот что. Допустим, мы угадали и гномы здесь – тогда это место не покажет волшебный ящик. Так что если я не вернусь через полчаса, лети и поднимай по тревоге птичью эстафету. Страшила, – она посмотрела вперёд, зная, что правитель слушает её, – это и для тебя тоже – пока полчаса не пройдут, не начинайте меня искать.

Гориэку вовсе не хотелось столько времени парить над Утёсом Гибели – уж лучше было бы наткнуться на неведомые опасности в пещере – но он понимал, что Кагги-Карр говорит дело. На фоне толстых тёмных сталагмитов она была практически невидима.

– Ну хорошо. Я тогда жду здесь. Будь осторожна, не наткнись на какую-нибудь Усыпительную воду!

– Я всегда осторожна, – заверила его ворона (не то чтоб это было чистой правдой – все знали, что она способна потерять голову и пойти на риск – но, по крайней мере, она старалась этого не делать).

Пещера казалась такой чёрной только после белых испарений ущелья – на деле, как с облегчением убедилась Кагги-Карр, там было не страшнее, чем в туннелях Страны рудокопов. Кое-где мерцали светляки или мелькали желтоватые рачки, но и без них ворона бы не пропала – ориентироваться в подземельях она умела.

Успокоившись было на этот счёт, она тут же расстроилась – раз пещера выглядит настолько обыденно, может, в ней ничего особенного и нет? Ну подумаешь, Утёс Гибели. Какие-то невнятные страхи гигантских орлов. Хотя, конечно, это единственное место в Кругосветных горах, куда они ни за что бы сами не прилетели…

На полу туннеля показалось что-то светлое.

Пепельно-серый гномский колпачок.

От радости Кагги-Карр так и закувыркалась в воздухе, выделывая безумные кульбиты. Она была права! След найден! Теперь дело за малым…

Она замерла. За малым ли? Если гном потерял колпак и не вернулся за ним, значит, что-то тут неладно. Он бежал? Спасался от кого-то? Очень торопился? Или же его ограбили, а колпак бросили?

Так или иначе, отдышавшись, Кагги-Карр полетела дальше по-настоящему осторожно. Что бы ни таилось в глубине постепенно уходившего вниз и в сторону туннеля, оно было достаточно опасным.

Ещё через несколько десятков метров ей удалось высмотреть на каком-то сталагмите обрывок серой маскировочной одежды гнома.

А потом, свернув на особо крутом повороте, Кагги-Карр едва не свалилась наземь от неожиданности – она услышала впереди чьи-то громкие голоса.